Book: Ты найдёшь меня во тьме



Ты найдёшь меня во тьме

Анастасия Семёнова

Ты найдёшь меня во тьме

Глава 1

Эхо

На горизонте виднеется силуэт корабля, скоро он войдёт в порт моего города. Наконец-то увижу самого дорогого для меня человека — моего отца. Он плывет из другой страны с товаром на борту судна, а точнее с множеством разнообразных тканей — он торговец. Я и отец живём в городе Фрай — это самый крупный торговый город в стране Морель. Благодаря морскому порту, наша страна сообщается с другими государствами. Руководит королевством мудрый правитель — Король Космин де Фаер. Благодаря древнему роду правителей де Фаер, в стране открыта Академия Магии.

На днях мне пришло письмо с приглашением на вступительные экзамены. По закону, детей магов с самого рождения вносят в реестр. Приглашение в Академию всегда было моей мечтой. Я так хочу поделиться этой новостью с отцом, узнать его мнение, ведь в Академию очень редко поступают дети из незнатных семей.

Корабль наконец-то добрался до порта и сейчас швартуется, пытаюсь разглядеть на палубе отца. Замечаю знакомую улыбку в водовороте суетящихся людей и машу рукой в знак приветствия. По трапу начинает спускаться высокий, широкоплечий, хорошо сложенный мужчина. Волосы уже тронула лёгкая седина, а на лице появились морщины. Борода как всегда идеально уложена. Этого человека зовут Роберт Савар.

Бегу навстречу и висну на шее у отца. Как же я скучала! Он смеётся, отдаёт приказ по поводу товара, и мы идём домой. Наш дом находится в квартале торговцев. Во Фрае странное деление на районы, но очень удобное. Помимо нашего квартала есть ещё квартал ремесленников, рабочих, артистов, моряков, фермеров и квартал знати. Дом, в котором мы живём двухэтажный, первый этаж намного больше второго, его занимает лавка, а на втором две небольшие комнаты и маленькая кухня. К приезду отца приготовила его любимое блюдо.

— Спасибо, Эхо, я скучал по домашней еде, — приятно слышать похвалу отца.

Моё имя Эхо, Эхо Савар. Необычное имя? Как и моя внешность. Меня легко узнать, ведь я единственная молодая девушка в городе с седой прядью в волосах.

— Знаешь папа, а мне пришло письмо из Академии Магии, меня приглашают на вступительные экзамены. — Считаю, это был подходящий момент, единственный мужчина в семье был накормлен и готов спокойно воспринимать шокирующие новости.

— Молодец, дочка! Мама бы тобой гордилась! Поезжай и попробуй свои силы.

Моя мама Эйлин Савар тоже была колдуньей, она владела магией земли. Когда мне было пять лет, маму отправили в экспедицию в горы, когда она с отрядом спускалась к подножью горы, их накрыло лавиной. Никто не выжил. Воспитал меня отец, а в память о матери мне осталась магия земли и воды, а также седая прядь.

Когда она была мной беременна, мамина подруга, владеющая даром предсказаний, предвидела, что у Эйлин родится дитя, способное победить тьму. Это предсказание быстро разлетелось среди магов и однажды, злой колдун наслал на маму заклинание, чтобы обратить дитя во тьму. Однако сама магия воспротивилась этому и в сердце ребёнка столкнулись две стороны. Конечно, победил свет, но тьма оставила свой «подарок» в виде седой пряди. Отсюда вытекает и моё имя, мама была фантазеркой, и представила себе, что далекое эхо тьмы растворилось в моём свете. Эту историю рассказал мне отец всего один раз, потому что этот факт и имя дитя запретили разглашать в обществе. Об этом знают только старейшины. Я не верю в предсказания, но рада, что живу, как обычная девушка.

Пребывая в своих мыслях и воспоминаниях, не заметила, как наступил вечер. Как всегда, желаю спокойной ночи отцу, гашу свет в своей комнатке и через окно вылезаю на крышу. Это моё любимое место, можно смотреть на звезды, наслаждаться ночной тишиной и прохладной, слушать отдаленный шум волн и думать о многом.

Академия… Я и не мечтала поступить туда, порой судьба преподносит нам неожиданные сюрпризы. Неделя и моя жизнь! Я не волнуюсь насчёт экзаменов, историю магии я знаю хорошо, надо будет просто вспомнить некоторые события и даты, а вот определение уровня магии, тут сложнее. Надо будет потренироваться в лесу, завтра же начну. Эх, неделя, и у меня будут новые друзья, другой город, всё измениться. Но с другой стороны, я не могу оставить отца одного, бросить работу в лавке, уехать от моря. Готова ли я исполнить свою мечту? Если ответить честно, то нет. Отец столько всего сделал для меня, воспитал в одиночку, работал, не жалея сил и здоровья, чтобы обеспечить нашу жизнь. Остаться с ним и продолжить его дело, будет лучшей благодарностью, чем, если я уеду…

Начали слипаться глаза, организм требует сна. Возвращаюсь через окно в комнату и ложусь в кровать. Завтра первым делом необходимо поговорить с отцом.

* * *

— Эхо, вставай. Утро уже наступило! — Как всегда, будит меня отец, потому что я та ещё соня.

Сон — часть меня, не могу без него, но приходится вставать, ведь необходимо заняться повседневными делами. Для начала это завтрак, а для него нужны яйца, которые необходимо приобрести в лавке. Надеваю своё любимое платье, беру корзину и как обычно не спеша иду в продуктовую лавку. Утром город только просыпается, сонные работники идут на свои рабочие места, и торговцы открывают свои лавки. Наша лавка только начала свой рабочий день. Пока не придёт помощник, папа работает сам, а я за это время готовлю завтрак. У каждого в этом доме расписаны свои обязанности. А я занимаюсь домашними делами, все потому, что посетителей ещё мало. Тихонько готовлю на кухне и напеваю мелодии. Вроде ничего сложного, но дом наполняется жизнью и уютом. Как всегда, после завтрака наш тесный мирок наполняется шумом. Появляются новые лица, заходят старые клиенты, слышится смех и весёлые разговоры. От природы я очень любопытная и мне интересно, что там происходит, поэтому дожариваю яйца и быстро спускаюсь по лестнице. Каждый день внизу становиться шумно от клиентов, а в этот раз случилось что-то особенное.

— Что у вас тут происходит? — Весело спрашиваю.

— Наш Кай уже трижды отец! Вчера жена родила ему дочку! — Восхищенно делится отец.

Кай — наш помощник в лавке. Работает с нами давно, помогает всем чем может и живёт с семьей в квартале рабочих.

— Поздравляю, Кай! Как вы назвали малышку? — Новопоявленного отца распирало от очередной возможности познать прелести отцовства.

— Мы с женой ещё не придумали имя.

— Жаль, когда придумаете, обязательно скажи нам, — весело подмигиваю мужчине и обращаюсь к отцу. — Завтрак готов.

— Наконец-то можно подкрепиться. Кай, оставляю лавку на тебя. — Тот в свою очередь кивнул и пожелал приятного аппетита.

Ставлю тарелку с яичницей перед отцом и сажусь, напротив. Отец начинает с аппетитом уплетать завтрак, а мне кусок в горло не лезет. Решаю для себя, что посчитаю до десяти и начну разговор. Раз… — как начать разговор? Два… три… — может сделать вид что ничего не было? Четыре… пять… — найду другую мечту. Шесть… семь… — а как же память о матери? Восемь… девять… — думаю, я готова к будущему, которое ждет без магии. Десять — это ради отца.

— Эм… помнишь, мы вчера говорили про Академию? — Начала разговор как бы издалека.

— Конечно, твой старик не забудет такой день! Что-то случилось, дочка?

— Я не хочу ехать в столицу, хочу остаться дома с тобой. Я буду помогать тебе в лавке, и жить, как обычная девушка. — Выпалила свои мысли и ждала ответа.

— Эхо, если ты отказываешься от своей мечты из-за меня, то не стоит этого делать. Я уже стар и достиг в жизни всего, чего я хотел: свой дом, нормальный заработок, умницу дочку. Я уже мечтаю о внуках. Теперь твоя очередь исполнять свои мечты. — Отец перевел дыхание и продолжил. — Твоя мама всегда говорила, что её ребёнок будет учиться в Академии, и он будет самым одаренным. Я хочу увидеть нашу с Эйлин дочь, которая станет прекрасным магом и будет помогать людям. Я хочу снова увидеть магию в доме, — на моих глазах выступили слёзы, обнимаю отца и пытаюсь успокоиться. — Ну что ты, не плачь. Знай, что я всегда на твоей стороне, — отец начинает гладить меня по голове, люблю, когда он так делает. Его объятия дарят любовь и покой. — До твоего поступления в Академию, я освобождаю тебя от работы в лавке, лучше готовься к экзаменам, а мы с Каем как-нибудь справимся.

— Спасибо, папа! Я буду усердно заниматься.

Закончив завтрак, отец ушёл обратно в лавку, а я решила помыть посуду перед уходом. Налила в таз воды и задумалась, где бы мне практиковаться в плане магии. Я знаю только элементарное колдовство, его знают даже дети.

Надо будет заглянуть в библиотеку и поискать что-нибудь более существенное. С магией земли пойду в лес, а с водой тогда к морю. Неожиданно меня посетила идея. Управлять всей водой водоёма я не смогу, а вот водой с тазика запросто. Подношу ладонь к воде и создаю сферу, ничего сложного, такое каждый может. А вот превратить воду в пар, тут сложнее. Чувствую, сейчас будет весело. Концентрируюсь на сфере и представляю, как она превращается в пар и, увы, она лопается и обливает меня и все в пределах нескольких метров водой. Быстро домываю посуду и иду переодеться в другое платье. Сегодня пойду в зеленом, буду успокаиваться во время тренировок.

Спускаюсь по лестнице и иду в библиотеку. В хранилище знаний, куда каждый желающий может прийти за новыми знаниями или же просто пережить жизнь вместе с героями книг.

Она находится в квартале артистов. Мне нравится эта часть города, там всегда играет музыка, улицы пестрят яркими домами, и жители одеваются в вызывающие по цвету одежды. А самое главное, там царит доброта.

Библиотеку легко заметить, она построена в необычном стиле — в виде башни, но там очень уютно. Тихонько открываю дверь и крадусь к столу хранительницы, тишина в этом здании ощущается своим присутствием, кажется, что сделай ты неверный шаг и все измениться. Когда добралась до стола хранительницы, на месте ее не оказалось. Ну ладно, все мы люди, можно и подождать.

Пока жду, поднимаю голову к потолку, а там фреска вместе с историей магии, прямо на ладони. Изображено несколько сюжетов. Битва богов, сильнейшие против сильнейших. Их спор — кто главный, чья магия нужнее, кто сильнее. Так же здесь изображены все стихии: неистовый огонь, ласковая вода, родная земля, нежный воздух, светлый целитель и темный некромант. Богов у нас шесть, также, как и стихий.

Второй сюжет повествует о силе, как она сгустками отделяясь от богов разлетается по мирам. Сквозь безграничный космос и доходит до нас.

Третья фреска больше приближена к нам, тут меньше божественного начала. Взрослые и старики обретают силу, прошедшую колоссальные расстояния дабы добраться до нас, но она в них не задерживается, вырывается наружу, магия не может уцепится за этих людей, они не приспособлены к божьим дарам. А вот в детях она приживается и появляется новое поколение — общество магов. Скорее всего, сила выбрала детей, потому что любит чистоту, сияние маленьких сердец, а у младенцев самые светлые души. Отсюда, кстати, и пошла традиция, заносить новорожденных магов в реестр.

В детстве я часами сидела в библиотеке и разглядывала потолок. С каждым разом открывала эту историю с новой стороны.

— Вы что-то хотели, юная леди? — От испуга всё тело передернуло, и сердце пустилось в бега. Чёрт, откуда она появилась?! Пока в голове мелькают мысли о незаметном появлении библиотекаря, тело совершает поклон. Да, представители нижних слоёв общества почитают хранителей, всех, какие только есть на земле. Это знати можно не кланяться.

— Я бы хотела книги по истории магии, по магии воды и земли.

Хранительница моментально среагировала и жестом показала следовать за ней. Стеллажи с книгами из темного дерева, винтовая лестница, по которой мы поднялись на второй ярус библиотеки. В центре зала стоит несколько столов и стульев, самые обычные, без изысков. На столах лежат кусочки бумаги, чернила и гусиные перья. Для вечерних посетителей имеются керосиновые лампы и свечи. Забирать книги категорически запрещено.

Пока мне ищут их, я выбираю самый дальний стол, не люблю, когда рассматривают мою внешность. М-да, преступник из меня не вышел бы, слишком легко запомнить. А хранительница уже несёт мне три толстенных книги. Чувствую, я здесь застряну до вечера. Женщина на стол положила талмуды знаний и ушла обратно к своему посту.

Пожалуй, начать чтение книг стоит с того, что я знаю — история магии. Ничего нового я для себя не открою, вся важная информация находится на фресках библиотеки. Скорее всего, в Академии будет вопрос о злых колдунах, одного я точно назову, того, который оставил мне седую прядь в волосах. Но если честно, мне уже просто не терпится начать читать о магии земли. С трепетом открываю книгу в зеленом переплете. «В чём суть этой стихии?» — начинаю читать введение. «Стихия земли — первооснова всех стихий. Земля является домом всего живого, из неё вырастают деревья и травы, в её недрах находятся драгоценные камни…».

Ну это для общего развития.

Когда мама погибла, я перестала заниматься магией. Теперь я осознала, что очень отстала от своих сверстников. Они хотя бы знают базовые заклинания. Без них дальнейшее обучение в Академии бесполезно. Что ж, если выучу базовые заклинания и какое-нибудь одно помощнее, будет не стыдно на экзамене. Открываю первую главу, беру пергамент и перо, всё, я готова учиться.

Когда я наконец закончила, время перевалило за обед. Спускаюсь к хранительнице, прощаюсь с ней и бегу в лес. Осталось мало времени до захода солнца, а заклинаний так много, которые нужно опробовать.

Мне всегда нравилось в лесу. Тишина, спокойствие и уют. Слышно, как ветер тревожит покой деревьев, как птицы поют свои песни. Можно сесть под старым деревом, закрыть глаза и открыть свою душу для природы.

Я не понимаю, как другие маги могут так бессовестно подчинять себе землю и приносить боль природе, ведь достаточно просто попросить. Так же происходит и с водой.

Падаю в мягкую траву и расслабляю тело, чтобы начать творить магию, мне надо почувствовать мир вокруг себя. Итак, первое базовое заклинание — левитация. Сажусь по-турецки беру в руку камушек и сосредотачиваю внимание на нём. Сколько на него смотрю, а он хоть бы двинулся! «Ну давай камушек, всего один раз!» — начинаю умолять этот твердый кусочек земли помочь мне. Видели бы меня со стороны… Продолжаю гипнотизировать мой объект глазами. Кажется, он решил сдаться и чуть-чуть приподнялся над моей ладонью.

— Ура, спасибо тебе, добрый камушек! — Я в восторге и этот добрый камень летит мне прямо в лоб. Забыла, что нужно контролировать объект, дуреха.

Я зла, направляю всю энергию на левитацию, зря я это сделала. Камень отлевитировал выше деревьев, топаю ногой от досады, ну как же, так и в этот момент поток моей энергии прекращается. Моментально оцениваю ситуацию и отклоняюсь от бешено летящего камня. Ну я так просто не сдаюсь. После долгого упорства и неудач, я всё же овладела левитацией объектов земли.

М-да, много я времени убила, боюсь за один день я всё не осилю. Ладно, выучила базу земли, теперь возьмусь за базу воды. Мой следующий пункт назначения — море.

Сколько себя помню, всегда любила море. Магия земли мне досталась от мамы, а вот вода — это моя стихия. Мне она даётся проще, но я всё же нахожусь на нулевом уровне. Мой потолок — создание сферы. Сегодня я должна прыгнуть выше головы. Конечно, целым морем я не смогу управлять, а то ещё неосознанно цунами создам.

На берегу у меня есть любимое место — заводь. Там мелководье, воды много туда не поступает из-за камней вокруг. Сажусь на берегу и создаю сферу, хочу начать с изменения температуры воды. Смотрю в свой листок пергамента. Так-с, манипуляция температурой: «При её повышении можно образовать пар или туман. Для этого надо увеличить скорость молекул водорода». Проще всего сделать это на пресной воде, а не соленой, соль мешает. Но как говорится, маг должен уметь всё.

Представляю в голове, что сфера медленно начинает испаряться и направляю в воду энергию. По идее, испарение при помощи магии должно происходить намного быстрее, чем в природе, но моя сфера осталась прежней. Да в чём же проблема? Протягиваю руку к сфере и дотрагиваюсь ладонью. Сразу чувствую в ней огонь и жар, от боли на глаза навернулись слёзы. Что же за день такой, сплошные травмы. Водная сфера всё же потихоньку начала нагреваться, зато теперь я знаю, что для испарения воды надо вложить чуть больше энергии. Но не это сейчас главное. Первая помощь при ожоге… опустить руку в воду? Нет, потом волдыри появятся. Лучше схожу до городской целительницы, прежде чем идти домой. Если отец узнает, будет нервничать, а может и запретит в Академию ехать. Думаю, стоит начать заново. Растворяю старую сферу и сразу создаю новую. Отдаю ей энергию, чуть больше, чем в прошлый раз. Получилось! Вода начала испаряться, но все ещё медленно для магии. Ещё раз, по старой схеме.



Наконец, я нашла то количество энергии, при котором вода быстро испаряется. Осталось не так много заклинаний — создание льда и тумана. Начну со льда, принцип тот же, только надо уменьшить скорость молекул. Опять сфера и тоже количество энергии, что и для сотворения пара.

Моя теория оказалась верной! Вода превратилась в лёд. А теперь самое интересное — туман. Что там в моём листочке написано? «Чтобы образовать туман необходимо поднять с поверхности воды мельчайшие частицы жидкости». Хм, проще говоря, надо создать крошечные сферы. Больную ладонь стараюсь не задействовать, лучше её не тревожить. Создание множества сфер требует большой концентрации. Закрываю глаза и отключаюсь от внешнего мира. Мне не обязательно смотреть, получается у меня туман или нет, я пойму это даже в кромешной тьме.

Не знаю, сколько времени я так сидела, но, когда сквозь веки просочился оранжевый свет, стало ясно, что солнце скоро скроется за горизонтом. И сразу же я почувствовала, что вокруг меня и над поверхностью воды плывет туман. Распахиваю глаза и удивляюсь такой красоте. Действительно завораживает. К вечеру в нашем городе становится прохладнее, так как море Северное с него дует холодный бриз. Вдали какой-то корабль зажег факелы, надо рассеять туман, чтобы он спокойно зашёл в порт. Прошу воду вернуться ко мне — туман скопился вокруг шаром. Останавливаю магию и сферы возвращаются в море.

Пора идти к целительнице, ладонь болит нещадно. В каждом квартале живёт лекарь. Стучусь в дверь и мне открывает милая пожилая женщина — Мари.

— Здравствуйте, мне нужна ваша помощь.

— Здравствуй, ну заходи в дом, не стоять же на пороге. — Усадила меня за стол хозяйка дома, — что случилось?

— Я обожгла ладонь… кипятком. — Показываю целительнице руку, а сама стараюсь не смотреть.

— Ничего, дочка, дело поправимое, — все целители в городах маги и проходили обучение в Академии.

Тетушка Мари начинает восстанавливать мне кожу и капилляры, она делает всё очень бережно, чтобы я не чувствовала боли, ощущаю только приятное покалывание в ладони.

— Ну всё, рука, как новенькая — сообщает мне целительница. Смотрю на свою руку, и правда, как будто и не было ожога.

— Спасибо вам, — благодарю женщину и выходу из её дома.

— Рада была помочь.

Мы не платим деньги целителям, это делает королевство, потому что целители нужны всегда. Приближалась подсвеченным улочкам домой, наблюдала за жизнью людей, кто-то проводил время с семьей, кто-то читал книгу, а кто-то готовился ко сну. Мой дом встретил меня горящим светом, отец ждёт меня. Потерял, наверное, я пропала на весь день, а его не предупредила.

Захожу в лавку и вижу отца, который занят делами, но ради меня оторвался от них.

— Привет, пап, я вернулась. День был насыщенный, я многим интересным вещам научилась, — кажется, от моих слов он немного смягчился, но тут меня предал мой организм, а именно живот заурчал от голода. — Отец взял меня под руку и повел в кухню, не сопротивляясь шла следом за ним.

— Ты весь день ничего не ела? Почему ты себя не бережешь? Как я отпущу тебя в Академию? — И тут он смотрит на мой лоб. — А это что? Как ты умудрилась?

— Просто наткнулась на дерево, ничего страшного, скоро всё пройдёт. Я устала, пойду спать.

— Ты никуда не пойдёшь, пока съешь ужин. — Меня усадили за стол и поставили перед носом тарелку.

Пока я ела рагу, отец читал мне нотации о здоровье, о том, как он волнуется, и волновался о маме.

— Не волнуйся, папочка. — Целую его в щеку и поднимаюсь в свою комнату. Переодеваюсь в ночную рубашку и падаю в кровать. Завтра обязательно надо выучить магию сложнее базовой.

Не помню, как провалилась в сон.

Утром просыпаться было тяжело. Однако солнце уже светило в окно, ласково трогало меня, а в лавке слышались голоса.

О нет, я проспала, а отец меня не разбудил. А он должен был!

Быстро умываюсь и надеваю серое платье, чтобы ничем не выделяться среди остальных. По дороге к лестнице, заглядываю на кухню, отец приготовил мне завтрак — кашу. С удовольствием избавляюсь от чувства голода и отправлюсь на поиски остальных. В лавке отец и Кай разбирали ткани, которые привезли из-за морей.

— Пап, почему ты меня не разбудил? — Присела рядышком и стала наблюдать за работой мужчин.

— Вчера ты выглядела такой уставшей, поэтому я решил, что тебе надо отдохнуть. — Отец отложил несколько рулонов ткани в сторону.

— Спасибо. Я пошла тренироваться. — Встала и собралась идти, но меня остановили.

— У меня к тебе просьба, вернись сегодня в обед домой. Нам с Каем надо уйти в квартал знати, а ты в лавке нас заменишь.

— Конечно, мне не трудно. До встречи. — Попрощалась и упорхнула из дома. Меня ждут великие дела.

Сегодня для начала пойду к воде. Может эта стихия дастся легче чем вчера. Дома выбрала заклинание — щит. В книге было написано, что это просто, ну для мага, который подчиняет воду, а не просит её о помощи. Вода очень капризная, не каждому поможет. Оказалось, это не простым делом. Столько методов использовала, просила, умоляла и нашла подход к воде, но вода так просто не сдавалась, только после того как я была мокрой до нитки.

Дальше я отправилась в лес, выбрала солнечную поляну, чтобы обсохнуть. Капризная вода так просто не хотела меня отпускать, поэтому часть ее осталась со мной. А вот вторая стихия была проще на данный момент. В ней всё основано на левитации. С ней договориться легче, а точнее с ним. Элемент земли представлен мужчиной. Как и все остальные стихии. Элемент земли самый буйный из своих собратьев. Ему лишь бы в драку залезть.

Ну почему мне достались силы с характером? Но тем не менее, с землёй мы быстро справились, он всегда готов помочь. Пусть даже дело состоит в простых вещах. Буйный, но легкий на подъем.

Как раз время подошло к обеду, я успела вовремя вернуться в лавку и занять место за прилавком. Как и было обещано к отцу. Под ним хранятся всякие ведомости, пергаменты, документы и книги.

Время шло, а посетителей нет… может книгу почитать? Отправилась на поиски интересной книги, а вдруг что-нибудь найдется у отца в документах. Пробежала глазами по полкам и замечаю, какой-то потрепанный переплёт. На обложке нет никакого названия и я открываю первую страницу: «Данный блокнот принадлежит Эйлин, дабы записать сюда все сокровенные мысли мага земли». Мамин блокнот… Я не знала, что она вела его.

Углубилась в чтение, надолго, читала, как мама училась в Академии, как встретила папу, про все свои задания и про команду, с которой работала до конца жизни. Так же я встретила пару интересных советов, как договориться со стихией: достаточно просто попросить и никогда не творить магию на эмоциях, иначе она может убить тебя и твоё окружение. Смерть эта будет страшна — земля погребет заживо, вода утопит.

Отвлек меня колокольчик на двери, пришёл покупатель. Встаю из-за прилавка и оглядываю гостя — человек явно из знатного круга. Это женщина в богатом платье.

— Добрый день! Могу я Вам чем-нибудь помочь? — Я сама любезность, лучше знать не трогать по пустякам.

— Да, я хочу сделать моему сыну подарок на совершеннолетие — жилет и фрак. Мне нужна ткань высшего качества, желательно очень редкая и тёмных тонов. — Ну, и запросы у этой барышни.

— Присядьте, пожалуйста, в кресло, пока я ищу нужный Вам товар. — Иду к полкам и пытаюсь подобрать ткань нужного формата. Отец вроде говорил, что нашёл какой-то очень редкий шелк. Куда он мог его положить? Тут мой взгляд упал на действительно прекрасную ткань, нет сомнений — это тот самый товар. Темно-синий шелк, с узором, вышитым нитками изумрудного цвета. Помимо этого, в нём чувствуется магия, защитные чары, оберегающие владельца от сглаза. Несу его покупательнице.

— Вот, посмотрите. Это шелк, шелкопряды очень редко плетут такой. К тому же маги вложили в узор защитные чары, они оберегают владельца от сглаза. — У женщины загорелись глаза, кажется, она возьмёт её.

— Я беру её всю. — Тут у меня глаза на лоб полезли, но быстро взяла себя в руки и возразила ей.

— Извините, но Вам хватит только на жилет. Может Вы выберите другую ткань на фрак?

— Я даже не знаю, что выбрать. — Барышня растерялась и было видно, как она расстроена.

— Знаете, с шелковой жилеткой будет сочетаться синий бархат. По-моему, это очень статно. — Предложила ей наиболее подходящий вариант.

— Хорошо, я возьму эти две ткани. — Женщина расплатилась и чинно ушла из лавки.

За этот день наша лавка заработала приличное количество денег. Отец очень обрадовался и весь вечер ходил с отличным настроением.

Весь вечер просидела у окна и любовалась на звёзды. Темное ночное небо, туманности, различные созвездия. Мне даже посчастливилось увидеть падающую звезду. Загадала заветное желание — встретить любовь на всю жизнь. Кажется, судьба делает мне подарок.

* * *

Утром я проснулась с хорошим настроением. За будничными заботами я совсем забыла, что надо собирать вещи. У меня не так много вещей, тем лучше, путешествовать налегке всегда приятно. Так рассказывала мама в своем дневнике.

Складываю в сумку ночные рубашки, несколько платьев и два тёплых, на всякий случай, заколку для волос, и самое главное плащ с капюшоном, чтобы скрыть свою яркую внешность. Ну и много чего ещё по мелочи.

В лавке отец и Кай уже раскладывали ткани.

— Доброе утро! Чем сегодня займешься? — Интересуется отец.

— Не знаю, сегодня у меня свободный день. — Пожала плечами и приготовилась выполнять поручения.

— Кстати, в квартале артистов сегодня праздник. Там будут танцы, представления, народные забавы. — Информирует Кай. А это прекрасная идея, чтобы провести остаток времени с пользой.

— Люблю праздники, не теряйте меня, я буду веселиться в моём любимом городе перед отъездом.

— Будь осторожнее, дочка! Домой возвращайся по светлым улицам. — Наставления отца донеслись мне в спину.

— Хорошо, всем пока. — Прикрыла дверь лавки и отправилась на праздник.

В квартале артистов всегда какие-нибудь праздники. Мне нравится бывать на них. Чтобы меня никто не запомнил, я надеваю на голову чепчик. Никто не обратит внимание на девушку в чепчике, потому что все выглядят по-разному и этому даже не удивятся.

На главной улице вливаюсь в толпу людей, все они идут на сезонную ярмарку в квартал артистов. Я захватила с собой немного денег, может, куплю себе что-нибудь.

В каждом квартале есть своя площадь, но у артистов она особенная. Здесь стоит деревянная сцена, а уличная плитка выложена в виде узора. Я с головой окунулась в праздник, смотрела выступления маленького театра, танцевала, очень много. На очередном танце, он был парным, ко мне подошёл красивый парень и пригласил на танец. С ним мы немного поговорили и узнали незначительную информацию друг о друге. Так мы протанцевали до позднего вечера. К сожалению, мне пора было идти домой. Я попрощалась со своим партнёром и поблагодарила его за танец.

Пора идти домой и вспомнила слова отца, который сказал идти по светлым улицам, но это очень долго. Думаю, ничего страшного не случится, если я сокращу путь через переулок. Быстрым шагом я начала пересекать тёмный проулок, когда на выходе из него возникли две фигуры — мужские.

— Куда-то торопишься, малышка? — Я попыталась прорваться через них, но цепкие руки схватили меня и прижали к стене.

— Меня ждёт мой возлюбленный. Если вы не отпустите меня, вам придётся долго лечиться.

— Хватит врать, — голос второго бандита, он так знаком, — ты пришла на праздник одна. — это тот юноша, с которым я танцевала.

— Отдавай нам деньги и драгоценности по-хорошему. — Они отобрали мой кошель и выгребли все мои деньги, ну и пусть. Страх сковал моё тело, если бы они не держали меня, я бы рухнула на землю. Голос подвёл меня.

— У неё не так много денег. Этим не наживешься.

— Зато у неё хорошенькая фигурка, — сказал мой «знакомый». И прильнул губами к моей шее.

Дальше я плохо помню, что произошло. Земля разверзлась и поглотила двух обидчиков. Она поглотила их заживо. Это сделала я, моя магия. Мама же писала, что нельзя творить магию на эмоциях, можно убить своё окружение. Я сделала это неосознанно. Я убила их. Меня трясло, как в лихорадке, слёзы ручьем бежали из глаз. Я бежала домой, не помня дороги. Дома я не застала отца, тем лучше. Упала лицом в подушку и дала волю рыданиям. Я слабая, не справилась с магией и убила двоих людей. Как долго я плакала, не знаю, но уснула от усталости.

Рано утром меня разбудил отец, мне пора ехать в столицу. Он попросил своего знакомого захватить меня с собой на его обоз. Он согласился. С папой расставаться было очень тяжело, меня посадили в повозку, и мы тронулись в путь.

Осмелюсь ли я использовать магию теперь, после вчерашней ночи? Пока я не могу ответить на этот вопрос. Я бы очень хотела, чтобы отец не узнал о моём поступке. А те мужчины, будет ли их кто-нибудь искать? Возможно, когда я приму тот факт, что убила их, я расскажу об этом городскому совету.

Повозка тихо ехала вдоль набережной. Шум волн успокаивал и усыплял меня, ночью я плохо спала и теперь не смогла устоять перед соблазном уснуть. Мне снились кошмары, как бы я не хотела, не могла проснуться. Всё было так запутано — отец, мама, те парни, лавка, Кай, праздник, всё смешалось. Проснулась я уже под вечер, когда мы подъезжали к столице, за горизонт уже садилось солнце. Вдали на горе виднелся замок королевской семьи, я и представить не могла, что он настолько красив. Стены из белого камня были освещены последними лучами солнца. Голуби залетали под голубую черепицу крыш башен. Стража зажигала факелы на своих постах. Шпили башен, покрытые золотом, уже начинали терять блеск вслед за уходящим солнцем.

Меня довезли до таверны и оставили на произвол судьбы, теперь я живу самостоятельно. Перед входом накидываю плащ на плечи и надеваю капюшон на голову. В помещении было полно пьяных мужчин и распутных женщин. Проталкиваюсь к стойке, к хозяину таверны, выкладываю на стол деньги и получаю в руки ключ.

Моя комната на втором этаже, поднимаясь по лестнице, я столкнулась с парочкой, которая была не в состоянии дойти до комнаты и изучать тела друг друга там, а не у всех на виду. Как противно, я начала разочаровываться в столице.

Моя комната была обставлена очень скромно: старая кровать, один стол, один стул и остатки свечи. Что делать в этой затхлой комнате? Спать. Моё любимое занятие, ничего лучше придумать невозможно. Кровать я даже не стану расстилать, лягу на свой плащ, не известно, кто тут спал до меня.

Снился мне не обычный сон, будто я нахожусь в лавке и заменяю отца. Неожиданно звенит колокольчик на двери и заходит покупатель. Лица его я разглядеть не могла, потому что солнце светило мне прямо в глаза. Он подошёл ко мне и взял меня за руку. «Твоя магия не стабильна. Я помогу». И лавку осветило зеленое свечение.

Новый день я встретила с хорошим настроением. Чувствую, что скоро я встречу человека из своего сна, уверена, узнаю его сразу. Его магия солнечная и уютная, принесла мир и покой в мои мысли и душу. А ещё меня порадовал тот факт, что никакие букашки не забрались ко мне под одежду.

Переоделась в другое платье (на всякий случай) канареечного цвета под моё настроение, и довольно улыбнулась. Для полного счастья не хватает завтрака. Вот перекушу и можно покинуть это заведение. На первом этаже было много народу, но не столько, как вчера. Я предпочла присесть за барную стойку, чтобы быть ближе к хозяину таверны. Заказав яичницу с напитком и вернув ключ мужчине, я погрузилась в свои мысли. Скоро я увижу Академию, даже если не поступлю, хотя бы посмотреть. Единственное, я не знаю, как до неё добраться. Тут перед носом поставили тарелку и кружку. И посетила мою голову мысль — спросить у мужчины дорогу. Но сначала завтрак, а потом разговоры. Опустошив тарелку и удовлетворив желудок, я посмотрела на трактирщика, что сейчас протирал стойку.

— Извините… — Привлекла к себе внимание моя скромная персона. На меня посмотрели так, будто я отвлекла его от миссии вселенского масштаба.

— Чего тебе? — Неожиданно грубо ответили мне. Баран! Их здесь вообще, что ли элементарным правилам хорошего тона не учат? Я перед этим невежей в грязь лицом не ударю.

— Как я могу добраться до Академии Магии от вашей таверны? — Доброжелательным тоном и с лёгкой улыбкой.

— Аааа… Так ты из этих что ли? — Нет, ну как кирпичом прилетело. Из этих?! Маги нелюди или как?

— Я маг. — Как отрезала. Обидно же.

— Ну так тебе надо на площадь, там и спросишь у любого кучера. — И от меня отвернулись, что значит «тебя не существует».

Таверна, в которой я ночевала, находится на окраине центра столицы. Честно, я плохо ориентируюсь в незнакомых местах. Вот потом, когда уже освоюсь немного, хоть с закрытыми глазами могу ходить.

В столице я ни разу не была и даже карту не видела. Но если подумать логически, то площадь должна быть где-то в центре. Буду искать место, где много людей, карет и лошадей. Плутала я по улицам столицы довольно долго, пока не вспомнила разговор с хозяином таверны. А точнее как гордо я ему заявила, что маг. Умные мысли приходят в голову поздно. Благодаря стихии земли можно услышать, где площадь.



В детстве, когда я с отцом играла в прятки, у меня неосознанно получалось слышать, где он стоит. Суть в том, что твой слух сливается со «слухом» земли. Я, как статуя, замерла на месте и начала вычислять источники различных звуков и шумов. Где-то в четырёх кварталах от меня были слышны множество шагов, стук колёс и перестукивание копыт — столичная площадь. Я направилась прямо туда, искать свой билет в Академию.

Слух меня не подвёл, я действительно вышла к столичной площади. По брусчатке двигалась масса горожан. И как мне найти среди толпы нужного человека, чтобы отправится в Академию? Я решила пройти в центр площади, чутье подсказало. Правда, оно не всегда работает, но только не в этот день! Потому что я почувствовала среди людей мага и, если я найду его, смогу попросить о помощи.

Сердце забилось чаще, и я лихорадочно начала смотреть по сторонам. Единственная мысль билась в голове — найти мага со стихией земли. Люди с одинаковой стихией, могут чувствовать присутствие друг друга.

Неожиданно по спине как будто прошёл ток, кто-то смотрел на меня. Я резко повернула голову к этому человеку. Это оказался юноша, примерно моего возраста в дорогой одежде. Высокий, с каштановыми волосами и синими глазами. Такой же синевы, как море в моём городе. Он был шокирован. Вот только чем? Неужели я забыла надеть капюшон? Но нет, он на голове… Оторвать взгляд от меня ему помогла девушка с волосами цвета золота, в таких же дорогих одеждах. Должно быть его любимая. Они улыбнулись друг другу и пошли дальше, прочь от меня. Странный был этот богач.

Отвлекло меня присутствие мага земли, совсем рядом. Я побежала на зов чужой магии, не замечая людей, которые попадались на пути. Он стоял ко мне спиной и с громким криком: «Нашла!» я схватила его за рукав. Одновременно со мной мага нашли ещё два человека.

Глава 2

Арлен

Неделя… Осталась всего одна неделя до вступительных экзаменов в Академии Магии. А время так неумолимо движется вперёд. И все почему? Да потому что наступило совершеннолетие, а из Академии Магии пришло пригласительное письмо.

— Арлен, может, хватит сидеть с таким злым лицом? Тебя слуги стороной обходят.

— Им положено меня бояться. — Хмуро ответил я, даже не взглянув на своего собеседника. А зачем? Я и так знаю, кто это такой смелый, что посмел нарушить мое уединение. Сама кронпринцесса Даффина.

Маленькая, хрупкая златовласая девушка. Только хрупкая она, когда спокойна. Злить я ее не советую. Сначала убьет, а потом поднимет вполне симпатичного зомби. И главное никто не догадается о твоей смерти. Вообще скажу я вам по секрету, хотя все этот секрет знают. Королевская семья славится некромантией и целительством. Вот только моя подруга владеет магией воздуха, которая досталась от матери, и некромантией.

— Арли, они должны уважать тебя, а не боятся. — Довольно красивая девушка присела рядом со мной.

Да, красота меня, ее совсем не волнует, и она прекрасно об этом знает. Ведь мы знакомы с самого детства. Воспитывались вместе. Два наследника. Два рода, связанных вместе. Семья Терло это дальние родственники короля. В н-ном поколении.

— Даффи, я не хочу идти в Академию. У меня есть знания. Ведь нас обучали лучшие учителя. — На мое плечо легла маленькая ладошка.

— Наследники должны быть образованными. Чтобы люди потянулись, за нами необходимы знания. И не важно, что мы превосходим некоторых в уровне дара.

— Я наследник рода Терло. Моя фамилия у всех на слуху. Не хочу, чтобы ко мне шли те, кто заинтересован в повышение своего статуса. — Вздохнул аромат цветущей яблони, расположенной вокруг беседки, где мы устроились с комфортом, и уронил свою голову на стол.

Да, я наследник. Герцог, который вступил вправо наследования. Мне в ближайшую неделю необходимо занять свое положение в обществе и уехать на учебу в Академию. А за меня останется отец. Формально ничего не изменится, вот именно, что формально. Теперь все вопросы буду решать я. Но мне не хочется оставлять свое поместье без присмотра, когда не знаешь, что в нем происходит сложно руководить процессом.

Принцесса погладила меня по голове, растрепав мои каштановые волосы. Когда мысли слегка улеглись, я решил поинтересоваться, зачем она пришла.

— Даффи, я так понимаю, ты что-то хотела мне сообщить? — Девушка посмотрела на меня своими серыми глазами. Да, я ее знаю давно, она меня знает давно. Мысли друг друга, конечно, не читаем, но можем предугадать действия друг друга.

— Отец хотел с тобой поговорить. — Я вышел из уютной беседки и подал руку принцессе, чтобы та смогла спуститься с высокой ступеньки. Конечно, Даффи могла бы сама это сделать, но этикет так просто не забудешь. Он давно поселился в нашей крови.

Больше ничего я не спрашивал, а потянул девушку следом за собой. Пусть проводить меня. Если весть принесла сама принцесса, то можно и опоздать.

Мы шли по прекрасному саду. Вокруг пели птицы, привезенные из разных стран в подарок королю. Вокруг беседок и вдоль дорожек насажены самые прекрасные цветы с чудесным мягким ароматом. Проделана колоссальная работа садовника, только её никто не замечает. Люди, в особенности аристократы, привыкли к роскоши. И не замечают той красоты, которая окружает их каждый день.

— Арлен, нам с тобой нужно поговорить. — Король кивнул на кресло, стоящее напротив его стола.

— Арли, — да тут ничего удивительного нет, я здесь свой. Воспитывали нас с принцессой вместе. Отсюда такое и обращение монарха ко мне. — Я знаю, что ты собираешься в Академию Магии. И моя дочь тоже. Посмотри за ней. Только на тебя я могу положиться. — Говорят, что глаза — это зеркало души. Так вот, мой собеседник очень сильно переживает за своё любимое чадо. И главное то, что он не стал нанимать телохранителей, а просто попросил меня.

— Космин, я пригляжу за ней. Ты же знаешь, что я отношусь к ней как к сестре.

Король выдохнул и отпустил меня жестом. Ему есть, о чем подумать. А мне нужно решить проблему с беспокойной принцессой. Как же мне ее контролировать? Наверное, лучше с ней поговорить.

Так. Где же она ходит? Скорее всего, убежала к матери и младшей сестренке. Если Даффи у них, тогда мне можно не спешить и заглянуть в библиотеку. Появилась одна идея, как можно присматривать за принцессой, только мне нужна консультация. А в этом мне помогут книги.

Попасть в хранилище знаний легко. Все лишь необходимо найти нужную лестницу, а она незаметная. Все, кто пользуется библиотекой, знают, где она находится. Но, увы, таких людей мало.

— Герцог Терло, приятно видеть вас в моей обители. — Вышел ко мне хранитель книг. — Что на этот раз интересует, Вашу Светлость?

— Книги о парных артефактах. — И я окинул взглядом помещение, прикидывая какой объём информации мне предстоит просмотреть.

— Зная, какие свойства вам нужны. Я бы подобрал более точную информацию. Но, зная вас, ответа я не дождусь. — Хранитель внимательно посмотрел на меня, но ответа от меня не дождался.

Я просто не хочу, чтобы эту информацию использовали против меня. А в случае данной ситуации лучше держать язык за зубами.

Спустя некоторое время пришёл хранитель с пустыми руками. Я уже хотел расстроиться, но меня жестом позвали следовать за ним. Привел он меня в небольшое помещение. Довольно уютное. Для работы в самый раз. Диван, на котором можно отдохнуть. Маленький столик с имеющейся фруктовой вазой и бутылкой хорошего вина. Удобный стол, на котором имеется стопка книг. Бумага, пишущие принадлежности. Кресло. И окно с видом на сад.

Пока я рассматривал своё рабочее место. Хранитель ушёл. Свою работу он сделал. Мешать мне он не собирается. Вообще хорошие люди на службе у короля. Не любопытные. Нужно мне своих подчиненных проверить. Но этим я займусь на каникулах. А лучше ещё раньше. У меня есть неделя до вступительных экзаменов. Так что есть чем заняться, кроме практических занятий по магии.

Что-то я отвлекся… Итак, парные артефакты. Ищем свойства, которые позволяют следить за местоположением человека. И что же мне нужно? Браслеты? Тут информация только про брачные. Только вот я не согласен. И Даффи будет против этого. Я считаю её своей сестрой, но уж не как женой или невестой.

Так остались кольца и кулоны. Вот тут немного сложнее. Магия высшего порядка. То есть нескольких стихий. Я-то владею огнём. Значит, точно придётся подключить Даффину. Её воздух и некромантии помогут. Суть заключается в магической связи двух камней.

Два кулона. Один мужской. Массивный. Другой изящный женский. Топаз в оправе из чёрного серебра.

Так, а что у нас со свойствами… Ясно. Надо переписать и сообщить Даффи. Её ещё бы найти. Я вышел из библиотеки. Попрощался с хранителем. В ближайшее время мы с ним не встретимся. Вышел в оживленный коридор и поймал придворного. Они везде крутятся. И должны знать, где находится кронпринцесса.

— Вы не видели её Высочество. — Парень вздрогнул от неожиданности.

— Её Высочество с её Величеством. — Промямлили мне в ответ.

— Где? — Парень побледнел и отрицательно покачал головой. Чего же они нервные такие?

Пришлось отпустить его. Некромантии у меня нет. На случай того если у этого парня откажет сердце. Придётся искать эту неугомонную особу при помощи поискового светлячка. Он, конечно, приведёт тебя к заданному человеку, но при условии, если ты будешь идти за светлячком.

Задал параметры нужного человека и выпустил огненный сгусток. Ещё есть минус у такого поиска. Если мало параметров, то он может привести тебя к другому человеку. Так что чем больше данных, тем лучше.

Поисковый светлячок привёл меня обратно в сад, только не в нашу маленькую и уютную беседку, а в светлую и просторную беседку. Где королевская семья любит собираться утром на завтрак.

— Арли! — Раздался радостный возглас младшей принцессы. — Арли, ты пришёл поиграть со мной?

На меня налетел маленький вихрь по имени Катрин. Сероглазая куколка с волосами цвета мёда.

— Прости меня, малышка, но мне некогда с тобой играть. Я пришёл за твоей сестрой.

— А когда у тебя будет время, ты проиграешь со мной? — Принцесса даже не думала обижаться на меня. Она знает, что своё обещание я сдержу.

Чмокнул её в макушку, взял Даффи за руку и открыл портал в свою комнату. Скажу по секрету. Королевский дворец ограждён куполом, телепортироваться внутри него можно только носителям королевской крови. А я уже прошёл испытание на принадлежность к роду. Во мне есть королевская кровь, хоть и в малом количестве.

Вышли из телепорта в моей комнате. Это самое защищенное место в моём поместье. Сюда даже король не залезет. Мы тут такое с Даффи наворотили. Столько книг перечитали, чтобы защиту выставить. Даже древние книг из закрытой секции, куда можно попасть только по разрешению короля, просмотрели.

— Зачем ты меня искал? — Спросила кронпринцесса, когда я доставал листочек со свойствами артефакта.

— Это на счёт разговора с твоим отцом. Держи. Это нашёл в вашей библиотеке.

Даффи стала изучать представленную ей информацию. Мне стало интересно, какой будет её реакция по прочтению. А вот и реакция не заставила себя ждать.

— Отец предложил тебе за мной следить?!

— Не следить, а просматривать. Или ты хочешь, чтобы к тебе прикрепили телохранителя?

— Нет. Но, Арли, ты читал то, что мне предлагаешь? Они же парные. Ты сможешь узнать, где я и что со мной. Так же и я. А если мы долго их будем носить, то сможем мысленно общаться!

— Так, понимаю, что ты против этого? Это доверие, дорогая моя. Мне нечего от тебя скрывать. Если что-то будет не так, я скажу. Мы с тобой с раннего детства знакомы. — Принцесса что-то решала про себя, но всё-таки вынесла правильное решение.

— Хорошо, я согласна. — Даффи снова посмотрела на мои записи. — Только у меня вопрос. Где мы их возьмём? — Я улыбнулся ей своей самой обезоруживающей улыбкой. — Арли, только не говори мне, что нам придётся взять их из нашей сокровищницы.

— Я и не говорю. Та сама такая умная, догадалась.

— Оу… С кем я связалась? — Кронпринцесса с улыбкой произнесла эту фразу. Ведь ответ от меня не требуется. — Открывай портал. Завтра я с тобой свяжусь. Может, что-то узнаю.

Открыл портал, напоследок обнял свою подругу. Заклинание развеялось сразу же после того как, Даффи прошла сквозь него.

Итак, первый день из семи закончился. Осталось ещё шесть. Завтра предстоит многое сделать.

Что же мне снилось? Вроде что-то приятное, только уже этого не вспомнишь, потому что меня разбудил чей-то назойливый ветерок. Пожелание доброго утра от Даффи. И тебе привет. Добавил немного огня. Получился огненный смерч, и отправил его обратно.

Позавтракал и пошёл в свой кабинет, разбирать сегодняшнюю почту. А вот моё рабочее место. Тёмный, но просторный кабинет с камином. Сделанный в тёмных тонах.

— Арлен, тебе нужно принять поместье. — Я оторвался от бумаг, когда услышал голос отца. И его заявление меня слегка шокировало.

— Отец, ты учил меня управлять поместьем и своими землями. Учил, какими качествами должен обладать герцог. Но хозяин этих мест только один. Ритуал не допустит. Он держит его до последнего.

— Арлен, я чувствую, мне осталось не много. Так что ритуал состоится через два дня. А через три ты будешь представлен как герцог Терло. — Больше отец мне ничего не сказал. Ему нужно подготовиться морально.

Как теперь думать о работе, если тут такая новость? Это ритуал полного слияния. Ведь наше поместье живое. Мне перейдут знания предыдущих поколений и магия. Есть одна загвоздка. Мы как ветвь королевского древа владеем некромантией, только я уродился огненным. Значит, мне перейдёт магия отца. Очень тяжело терять родных. Но тут ничего не поделаешь.

Я снова попытался погрузиться в работу. Здесь самое главное попытался… Я полдня потратил на бумаги.

— Ваша Светлость, обед подан в малой столовой.

Придётся идти. Встретиться со своей семьёй. Посмотреть в глаза отцу. И матери, которая потеряет мужа. Я готовился к этому всю жизнь, но все равно не готов.

Вот и обед. На стол поддаются самые лучшие и вкусные блюда нашего повара. Только мне в горло кусок не лезет. Я сейчас стал наблюдать за отцом. Его движения стали более резкими. Менее экономичными. Это очень плохо для мага.

В ещё волосах появилось больше седых волос. А глаза стали тусклыми. Синий сапфир сменился на голубой, цвета неба. Как же я мог этого не замечать? Глаза — это зеркало души… Этой душе осталось совсем не много. Даже мать заметила произошедшие с отцом изменения. Видно со стороны, как она окружает его заботой и лаской. Чувствую себя неблагодарной тварью, что такие вещи не замечал. Не интересовался жизнью родственников. Я эгоист. Беспокоюсь только о своей шкуре. Хотя тут не совсем, правда. Я беспокоюсь о принцессе. Она единственная, кто близок мне. Ведь все своё время я проводил с ней.

— Арлен, с тобой все хорошо? Ты ничего не ешь. — Спросила мать.

Благодаря своему голосу она вывела меня из погружения в пучину вины. Глядя на мать и на отца, можно сказать, что они родственники. Брат и сестра. Те же каштановые волосы. Только у отца есть нити серебра, а у матери они убраны в строгий пучок, но некоторые непослушные волосы выбиваются из него. И глаза разного оттенка синего. У матери они менее синие, нет той глубины, которая была у отца или присутствует у меня.

— У меня все хорошо, мама. Просто не хочется. Можно я пойду? — Последний вопрос был адресован отцу. Пока он здесь главный.

— Ты можешь быть свободным.

Довольно быстро добрался до своей комнаты. Нужно связаться с Даффи. Нашла ли она чего-нибудь? Для этого я послал направленный импульс магии. Это значит то, что если рядом с кронпринцессой будет источник огня, то пламя станет больше.

В ответ мне пришёл прохладный ветерок. Об его возникновение я не задумывался. Окна закрыты. И я жду ответа мага воздуха. Меня радует, что она свой скелет не отправила. Это значит, что она занята, но желает со мной поговорить.

Сделал пригласительный жест. Открыл портал. Даже не знаю, почему она так и не научилась их открывать. Уровня магии хватает… Ай, ладно в академии научат.

Воронка захлопнулась. Из неё выскочила растрепанное её Высочество.

— Я нашла их! — Провозгласила принцесса и упала ко мне на кровать. Как же хорошо, что нас никто не видит. Подумают ещё невесть что.

— Может, ты отдышишься для начала и объяснишь мне, откуда такая бурная радость? — Даффина подняла голову с подушки и посмотрела на меня убийственным взглядом. А в глаза при этом плескался некроманский огонь. Данное зрелище вызывает мурашки даже у стойкого меня…

— Все понял, хватит пугать меня своими красивыми глазками с зелёным огоньком. — Спокойно попросил я. Просто злой некромант может наворотить дел.

Даффина закрыла глаза, сделала несколько глубоких вдохов и ответила мне.

— Я нашла то, что нам нужно. Осталось только попасть в сокровищницу. Я знаю, как обойти систему, которую навешал отец. — Смотрю на неё и поражаюсь. Ведь можно найти более простой путь. Вот только ее уже не переубедишь.

Даффина довольно упрямое создание, но ничего, ведь мне придется идти прикрывать ей спину.

Пока принцесса рассказывала мне про систему, я погрузился в мысли. Вот оно родное существо сидит рядом с тобой, но в будущем мы не будем так проводить время, ведь у неё будет своя жизнь, в которой не будет место прежним забавам. Она будет управлять государством, выйдет замуж и родит наследника. И я буду очень рад, если она найдёт своё счастье. Аристократы не женятся по любви, в этом они отстали от более низкого слоя населения. Те люди счастливы. Хотя у нас бывают случаи, но, увы, они очень редки.

Я хочу обрести счастье с любимой. Без нее я не вынесу тягости этой жизни… Терло замкнутые, без эмоций они не смогут. На хозяине держится все.

Из дум меня вывел удар по голове. Одна добрая особа, когда поняла, что её не слушают, ударила бедного меня подушкой.

Следующего удара я не дождался, потому что данный снаряд чудесным образом осыпался пеплом в руках кронпринцессы.

— Арли, ты чего творишь?

Так пора бежать. Прибьет же ненароком, потом пожалеет и воскресит. Я попытался убежать в другой угол комнаты, но мои ноги спеленали воздушные путы. Такой грохот стоял. И смех. Вот зачем этому ребёнку академия? Ума я ей и дома прибавлю.

— Ну, ты кабан, Арли. — В моём взгляде не было ничего хорошего. — Все я поняла. — Даффи подняла руки кверху. — Только не бей меня и не подпали мои волосы!

Пожелание я учёл, поэтому тлела только дорогая и красивая одежда. Думаю, это ее новый костюм. Будет война. Даффина мне этого не простит.

— Ладно, все успокойся. Я не буду больше тебя поджигать, если ты не будешь меня связывать. Мир?

Принцесса посмотрела на свой тлеющий наряд, поджала губы и по-королевски кивнула мне в знак согласия.

— Арли, я тебе ещё припомню. Ведь это был мой любимый костюм!

— Солнышко, ты для пущей убедительности топни ножкой. Тогда тебя все слушаться будут. И вообще я такого костюма у тебя не видел.

— Я берегла его, а ты…!

Вот умеют некоторые управлять людьми. Придётся исправлять свои ошибки, только это сильно обессилит меня.

— Даффи, тебе сильно дорог этот костюм? — На меня подозрительно посмотрели.

— Только сжигать его не надо!

Хорошо выбор сделан. Самое сложное это вернуть свою магию назад, болезненно. Есть ещё один парадокс, чтобы убрать силу, нужно воздействовать силой.

Я сосредоточился на подпалинах, именно там ощущалась моя сила. Теперь, а аккуратно тоненьким ручейком силы протянулся к источнику и стал втягивать его в себя. Ткань стала восстанавливаться, а побочные свойства не стали ждать в стороне. Они настигли меня. Голова внезапно заболела, меня слегка пошатнуло, а из носа хлынула кровь.

— Ты чего творишь?! Ведь оно того не стоит! — Даффина придержала меня, чтобы я не упал. И подала платок. — Дурной…

Отвечать я не стал. Вроде силы есть, но только магические. Обессиленный свалился на кровать, предварительно вытерев кровь. Примерно час от меня никакого толка не будет. Потому что сознание постепенно уходит от меня.

Очнулся я оттого, что у меня на лбу меняли мокрую тряпку. Возможно, я погорячился…

— Очнулся? — Такой голос, точно он ничего хорошего не несёт…

— Только не надо меня отсчитывать. Сама же сказала, что этот наряд дорог для тебя.

— Арли, это высшая магия. Такому в академии не учат.

Вообще то я это знаю, но ей об этом не скажу. Ведь заведется и начнет меня отчитывать. Дуреха, ведь понимает, что меня не изменить. Такой я и есть.

— И чем ты меня лечила? — Вот этот вопрос меня очень сильно волнует. Голова, конечно, гудит, но кто знает?

— Подручными средствами. Магией не стала… Хотя мне тренироваться надо.

— Спасибо, моя богиня, что не добили бедного смертного! — За мое дурачество в меня полетел чёрный шарик с неизвестной начинкой.

— Судя по шуткам, ты чувствуешь себя прекрасно. Значит, ты готов открыть портал в нашу сокровищницу. А с остальным я сама разберусь, раз ты меня не слушал.

Вот что за человек такой? Надеюсь, моя возлюбленная будет тихой и спокойной… По возмущаться мне не дали. Даже мысленно. Стал открывать портал по старым координатам, мы в детстве однажды залезли туда.

Подруга аккуратно раздвигала защитные плетения некроманта и целителя. Если с первым проблем не возникало, то со вторым ее ждут ожоги. Такова плата работы со стихией, не принадлежащей тебе. Хотя это ещё нормально. Если маг слабый, то плетение может убить его.

— Я закончила. Сдвинула все плетения в сторону, ходить надо осторожно и не трогать другие сокровища и артефакты. Потому что защиту сняла только с нужного нам предмета.

Теперь моя очередь работать. Плавно, не убирая магического зрения, я продвигался вперёд. Тут главное не спешить.

И вот наконец то добрался до месторасположения нашего артефакта. Ещё раз поверил окружающее пространство на возможную сигналку. Но ее нет, принцесса хорошо проработала. Беру нужную нам вещь и осторожно иду обратно.

— Возвращай все обратно, только не спеши. Сейчас главное не попасться.

Мне достался сердитый взгляд. Да кое-кто не любит, когда им командуют.

Страховать мне не пришлось. Она справилась сама и довольно шустро.

Открыл портал, и мы попали в мою комнату.

— Мы сделали это! — Крикнула радостная королевская особа, падая на мою многострадальную кровать. Никого я на неё не пускаю, но как говориться некоторым закон не писан.

— Рано радуешься. Нам его ещё настаивать на нас. А это долгая и кропотливая работа.

В ответ я ничего не услышал, потому что мне передали парный артефакт. Кулоны. Один изящный женский, другой массивный соответственно мужской. Александрит в оправе чёрного серебра, почерневшего от времени. Сколько времени пролежали кулоны, увы, нам неизвестно.

— Даффи, тут можно свойства на каждом кулоне настроить. — Я помолчал, не зная, как выразить то что я видел. — Вообще это кулоны для… Двух возлюбленных, и они не снимаемые, но можно убрать эту нить плетения. Как думаешь?

— Кто одел, тот и сможет снять? — Кивнул. — Оставь, я хоть и не обладаю даром предвидения, но лучше перестраховаться.

Итак, что у нас со свойствами? Вот эта паутинка, отвечает за расположение в магические сетки маячка. То есть раскинув магическую сеть, ты сможешь без труда отследить, где находится второй кулон. Потом есть паутинка, отвечающая за физическое состояние человека. Например, если Даффи будет ранена, то к фиолетовому цвету добавится красный. А если при смерти, то александрит станет темно-зеленым. Тоже самое будет происходить с парным кулоном.

Вот и все, все свойства проверены, осталось только капнуть на них своей кровью и напитать силой. Взял лежащий кинжал на прикроватной тумбе и уколол свой палец. Потом капнул на оба кулона и передал кинжал подруге. Она, не колеблясь, проделала тоже самое.

— Пошли ручеек своей силы, так чтобы он проходил через оба артефакта. И буду делать синхронно с тобой.

Перешёл на магическое зрение. Так. Вот он сиротливый ручеек из воздуха и некромантии, я своей огненной стихией оплел его и стал осторожно направлять его внутрь, заполняя. Когда кулоны засветились, стал выманивать принцессу наружу, но она поняла, что нужно сделать, не сопротивляясь, последовала за мной. От такой кропотливой работы заболела голова. Но я, не обращая на неё, сначала надел кулон на себя, а потом на Даффину. Одной проблемой меньше.

— Ты сильно устал? Может, откроешь мне портал?

Открыл, мне так-то не сложно. Принцесса чмокнула меня в щеку и быстро убежала от меня. А я упал на свою кровать, уже который раз я на ней валяюсь…

— Герцог Терло, — не судьба мне отдохнуть, — ужин куда подавать?

— Сюда. — Шум за дверью стих. Но ненадолго. Потому что дверь распахнулась и мне стали заносить лёгкий ужин. Кивком головы поблагодарил слугу и приступил к трапезе.

Не всегда в нашей семье проходят совместные приемы пищи. Обычно каждый питается в своих апартаментах. С одной стороны, это даже хорошо. Не нужно поддерживать светскую беседу. Но с другой стороны это плохо. Мы совсем не видимся с друг другом.

Ужин был закончен. Слуги шустро убрали тарелки, набрали мне воду. Хотя ту сложного ничего нет. Просто нужно открыть кран.

Принял ванную и погрузился в глубокий сон без сновидений.

Сегодня мне предстоит тяжёлый день. Ритуал. Готовит его передающий, а мне всего лишь нужно привыкнуть к мысли, что я теперь герцог. Даже не так. Герцог. Именно с большой буквы. На меня много будет возложено. Много нужно будет делать, но это моя судьба.

Не уверенный стук в дверь.

— Герцог Терло, ваш отец просил разбудить вас и проводить в его кабинет.

— Можешь быть свободен, я дойду сам.

Слуга ушёл. Вообще то они знают мои причуды. Убираются только тогда, когда меня нет. Когда я в своих покоях, они стараются держаться за дверью. Я не монстр, но все меня бояться. Знают, что спуску я им не дам.

Переоделся и направился в отцовский кабинет, где меня уже ожидают.

— Доброе утро, сын мой. Выпей вина, и мы начнём.

Вино мне дали, чтобы успокоится. Отец знает, что я нервничаю. Думаю, он в своё время тоже переживал.

Ритуал должен проводиться в месте силы, но у нас поместье живое. Где хозяин, там источник силы.

Чаша, вокруг неё нарисован круг, чтобы передаваемая сила ушла другому. На границе области ритуала стоят свечи. Одни свечи красные, другие чёрные с зелёным пламенем. И фамильный кинжал, в руках отца.

— Я герцог Терло передаю своему сыну и наследнику силу, в которой заложена связь с поместьем. — И чаша была окроплена кровью. — Данная сила передана добровольно. — Зелёное пламя разгорелось сильнее, подтверждая правдивость слов.

— Арлен сын герцога Терло принимаю силу передаваемую отцу. Обещаю заботиться о поместье и людях.

Пламя подтвердило мои слова. Слова сказаны, теперь осталось самое болезненное. Принятие не родной мне силы.

Перейдя на магическое зрение, я увидел толстые чёрные жгуты с зелеными прожилками. Они тянутся ко мне. Вот один жгут настиг открытого участка моего тела. Я почувствовал, как он вкручивается в меня.

Мой огонь пытается выжечь чужеродность, которая попала в мою кровь. Глубоко дыша, успокаиваю свой внутренний источник силы. Огонь не хотя подчиняется. Именно этим моментом пользуется и передаваемая сила. Оплетая слегка сопротивляющееся пламя.

Я чувствовал, как потоки силы смешиваясь бегут по моим венам. Как они меняют меня. Делают безжалостным. Лучше некромантом родится, чем им стать.

Ритуал закончился, отец рухнул на заранее приготовленное кресло, а я не давал новому племени выйти наружу.

Сколько времени мы провели здесь, я не знаю. Может час, а может день. У всех это происходит по-разному.

— Арлен, настройся на дом и посмотри окружающий мир его глазами. Так ты поймешь, что нужно сделать, чтобы вам было комфортно. Теперь вы одно целое. Один организм.

Прислушиваясь к словам, заглянул внутрь себя, чтобы найти эту связь.

Долго приглядываться не пришлось. Вот он тоненький ручеек, скрученный из оранжевого и зелёного цвета, разветвляющийся и сплетающийся в кружево, охватывающие всех и вся.

— Вижу, ты понял, что значит быть хозяином.

Да, я понял. Большая ответственность. Ещё больше чем я рассчитывал.

— Арлен, завтра состоится бал. Нужно показать, что наследник прошёл испытание. — Отец стал убирать свечи и стирать круг. — Запри в себе новую силу и старую тоже, чтобы не взбунтовалась. Завтра сделай выброс в магической комнате под присмотром Даффины.

Представил, как жгуты силы закручиваются и прячутся далеко. Так далеко, что их не видно. Вот только им такое самоуправство не понравилось. Пришлось делать экранизирующую защиту, чтобы сила не вырвалась за саму себя. Это сделать сложно. Зато теперь для других магов я простой человек, без выдающихся способностей.

Ещё раз поверил экран. На месте. И вышел в коридор. Тёмный и тихий коридор, для любого, но не для хозяина дома. Я вижу все. Даже притихшую служанку, зажатую солдатом.

— Марш по своим местам! — Одернул штору и выпустил красную растрепанную девушку и невозмутимого парня, который зашнуровывал свои штаны. — Он тебя обидел? — Служанка покраснела сильнее и сжалась в комочек нервов. Я чувствовал всех. Мне даже ответа её не нужно. Ответ мне виден.

— Можешь идти. — Девушка испугано посмотрела на меня, а потом на солдата, который как раз закончил приводить себя в порядок. — Наряд. — Парень отдал мне честь, развернулся и пошёл. А я вслед ему сказал фразу, которая достигла его ушей. — Твои чувства взаимны. — Я даже не увидел, как парень после моих слов замер, пытаясь осознать, что я ему сказал. Я это почувствовал.

В моей спальне было темно и тихо. Зажег вручную уже подготовленный камин. Слуги знают, что я люблю, когда трещат дрова. Огонь стал пожирать свою пищу, при этом издавая приятные звуки для моего уха.

Свет от камина освещал только небольшой участок, но мне много не надо. Вышел на балкон. Звездное небо манит, просит загадать желание, обещает сказку. Я не стал противится этому зову и загадал желание. Найти свою единственную.

Стало еще на один день меньше до поступления в Академию. Что мне нужно сделать? Выброс силы и посетить бал. Не теряя времени за зря, собрался и пошел быстрым темпом в самую защищенную комнату в поместье. Здесь можно устроить небольшой конец света, но другие об этом не узнают. Закрыл двери на обычный замок. И стал судорожно снимать экранизирующий щит, чувствую, как меня распирает, но я не давал силе выплеснутся. Запечатал дверь магией. Теперь сюда никто не попадет, кроме того кого я проведу. Зажег свечку, понял, что перестарался. Половина свечи была моментально расплавлена. Настроился на Даффину и послал ей импульс. Надеюсь она сообразит, и стал быстро приводить потоки силы в норму, чтобы сделать портал. Обезопасил его как смог и принялся ждать. Из воронки вывалилась прямо мне на руки принцесса. Растрепанная и злая кронпринцесса.

— Арлен, я надеюсь ты меня не просто так выдернул с завтрака.

— Даффи, я не могу сдерживать новую силу. Мне нужен контролированный выброс. Пока огонь и некромантия в пылу своей борьбы за первенство не разорвали меня.

Все больше вопросов не было. Подруга навесила на меня купол, который будет поглощать силу, выходящую из меня. А замкнула она его на накопители, найденные в дальнем углу. Зажгла черные и красные свечи, расставила по кругу и отбежала по дальше.

— Я готова. Можешь начитать.

Наступила боль, ломающая меня изнутри. Сила выходила рывками и большим количеством. Некоторые накопители были переполнены. Еще чуть-чуть их разорвет. Даффина побледнела, но принялась выравнивать исходящие потоки. Работа с двумя стихиями трудоемка, требует внимания. Тут главное не ошибиться, но я доверяю ей. Я доверяю не только свою магию, но и жизнь. Внезапно мое мучение закончилось. Даффина смогла. И я тоже. Теперь оба моих пламени будут жить в согласии и не делить меня изнутри. Нет профилирующий силы, они обе главные. Одинаково сильные.

Кронпринцесса шатаясь подошла ко мне, снимая потрепанный купол.

— Мы справились. — И села рядом.

— Спасибо, родная. — Обнял и поцеловал ее в макушку. Без нее я не выжил. Был на грани. Это и показывает темно-зеленый александрит в кулоне на шее принцессы. Посидели мы так не долго. После я открыл портал. — До встречи на балу.

Шёл в свои покои и наслаждался своими новыми возможностями. Это так прекрасно. Приказал слугам накрыть стол в моей личной гостиной. Меня ожидает плотный обед.

После приёма пищи проверил ежедневную корреспонденцию и стал готовится к выходу в свет.

Чёрные брюки, голубая рубашка и насыщено синий пиджак. И чёрные лакированные туфли, новая модель от столичного сапожника. Где он взял такую идея, я не знаю. Но они удобные и красивые.

Вот и наступил момент к которому я морально все эти годы готовился. Представление ко двору.

Зал украшен фонарями. В них живой огонь, но защищен он магически. И помещение пестрит цветными юбками, некоторых модниц.

— Герцог Терло. — Объявили меня. Теперь все взгляды прикованы к моей скромной персоне.

Одна девушка, претендующая на статус невесты, попыталась ненавязчиво стать моей парой. Но её ждало разочарование. Обзаводится на сегодняшний день постоянной спутницей я не собираюсь.

Подошёл к Космину, поклонился и подмигнул принцессе. Она сегодня хозяйка бала. Её мать не может этим заниматься, пока не по взрослеет младшая принцесса.

В зале наступила тишина, потому что король потребовал внимание путем поднятие правой руки. Я пристроился рядом с принцессой. Знаю, что пойдет речь обо мне. Так что далеко лучше не уходить. Да и по положению в обществе мне можно здесь находится.

— Дорогие мои, сегодня мы собрались здесь с вами потому что один молодой человек вступил в свои права и принял управление своими землями. И это Герцог Терло. — Все внимание переключилось на меня, все включая слуг. Нет, конечно все меня видели, но не знали кто я такой, а тут такое заявление. — Герцог Арлен Терло прошу вас открыть бал. — Заиграла музыка, а некоторые дамочки сделали стойку на меня. А вот и не угадали, первый танец будет украден у самой принцессы.

— Позвольте пригласить вас на танец? — Подошел и попросил руку у Даффины, пока самого вменяемого человека в данном помещении не увели у меня.

Даффи не стала отказываться, да и неприлично это. Поэтому я закружил ее в первом танце.

— Ты как? — Прошептала подруга, так чтобы другие ничего не услышали.

— Чувствую себя всемогущим. Чувство эйфории. — Негодующий взгляд. — Это же скоро пройдет? — Кивок головой и так что со стороны не заметно. Очередной поворот.

— Помнишь, что два танца это ухаживание, а три это предложение. Так что оглядись вокруг и выбери понравившуюся девушку. Вдруг да тебе и повезет.

Танец закончился, и я вернул девушку обратно отцу. Космин мне улыбнулся. А я думал, над поступившим предложением. Оно очень заманчивое. Вообще, хватит упиваться, сила во мне бурлит и дарит эйфорию. Многие хотят завлечь меня в свои сеть, так можно ослабить свой контроль. Это же мой день. Что хочу, то и делаю.

* * *

Свежий воздух. Бодрит и очищает голову. И заставляет протрезветь. Сколько сегодня кружились со мной девушек, но не одну я не помню? А сколько бокалов выпито? Хмель уже ударил в голову, значит пора уходить. Только необходимо появится на глаза хозяевам.

— Арли, ты чего напился что ли? — Прошипела на меня Даффи. — Как ты мог?

— Не шипи на меня. — Обнял ее за талию. — Я пошел. Не теряй меня.

— И куда ты? — Донесся до меня взволнованный голос.

— Туда где еще не был.

Открыл портал и очутился в незнакомом месте. Потому что кто-то сбил мои настройки, или я сам в нетрезвом состоянии сбил их. Хотя тут я точно не был. Так-с надо осмотреться. Попал в какое-то странное место, где очень холодно. Не удивительно. Ночь же. Зато пришлось протрезветь. Я очутился на каком-то берегу.

Раскинул поисковую сеть. Оказывается, я нахожусь в портовом городке. Под название Фрай. Вот же занесло меня. Интересно знать почему… Еще раз огляделся. Заводь, огороженная камнями и из-за них, сюда не попадает много воды.

Вдохнул ночной запах моря и помимо этого почувствовал, что здесь не так давно работал сильный маг. Недоучка. Ему бы в академию. Аромат чужой магии так манил, вот бы узнать его обладателя. Так это можно сделать. С последствиями для организма.

Общение с противоположной стихией травмоопасно и вообще опасно для жизни. Но меня очень манила эта магия. Так и просила узнать своего обладателя. Да и к тому же интуиция говорила, что это все не случайно.

Опустил руку в холодную воду и стал просить показать мне мага, работающего с этой стихией. Руку обожгло. Но отказать стихия мне не смогла и показала девушку моего возраста, которая пыталась познать магию.

Я улыбнулся от ее попыток, влекущих за собой неудачу. Если за нее взяться, то она будет посильнее некоторых магов. А вот на счет себя, я бы не стал загадывать. Пока не увижу ее ауру в живую, нечего не скажу. Может когда ни будь я ее найду. И мы встретимся. Еще раз взглянул на это чудное видение, открыл портал и вернулся домой.

Утро ознаменовалось грохотом и приглушенной руганью.

— Даффи, ты разве не могла проверить магическим зрением обстановку? Вот чего как маленькая идешь сломя голову?

— Я и забыла, что ты такой впечатлительный и помешан на своей безопасности, даже в собственном доме. — Я помог освободится от связывающих силовых пут. И побрел умываться. — Расскажешь, куда ты вчера тактично ушел. И кстати, спасибо что попрощался, а не как обычно.

— Я ушел туда, где я еще не был. — Ответил, выходя из умывальни.

— Это я уже слышала, вчера. Арли, расскажи. Хватит от меня скрывать информацию. Вдруг ты нашел приключения на свой аристократический зад, а меня с собой не позвал.

— Принцесса, не хорошо так выражаться, куда смотрит ваш учитель по этикету?

— Куда нужно, туда и смотрит. — Подруга преградила мне дорогу. — Арли… — И такой просящий взгляд. Вот как ей можно отказать? Знает ведь и пользуется этим.

— Я был в красивом месте… — И мечтательно зажмурился. А кое-кто стал повизгивать от нетерпения. Ха, теперь вы знаете, что скрывается за масками безразличия аристократов старинных родов. Потому что новые рода, так себя в обществе вести не смогут, они сжаты рамками. Боятся, того что другие о них подумают.

— Герцог Терло, хватит испытывать мои нервы на прочность. — И заряд некромантии прилетел мне по выше упомянутому заду. И он онемел.

А я открыл телепорт и сбежал от девушки в свой кабинет.

Надо бы ее пристроить в хорошие руки, или же скорее начинать обучение. Не отстанет же. Попросил дом закрыть Даффину в моей спальни и в обед прислать ее слугу. Не буду я ее морить голодом. Пусть лучше посидит в одиночестве и подумает, что нельзя покушаться на зад герцога.

День прошел в хлопотах. Занимался письмами, выслушивал своего дворецкого. Приходил отец, но ничего не сказал, просто сидел в кресле и улыбался, наблюдая за мной. Все-таки приятно, что он хоть как-то интересуется действиями своего единственного отпрыска.

Открыл телепорт в свои покои, предварительно попросил дом снять запрет на передвижение девушки. И знаете, дорогие мои, мне не хочется видеть злую некромантку. Кто знает, что придет в эту чудесную головку. А может ей прийти гениальная пакость.

— Даффи, я надеюсь ты на меня не обижаешься? — А в ответ подозрительная тишина. Так-с, мне это уже не нравится. Продвигаясь вперед я проверял пространство на все возможные ловушки. А таковых не было. — Даффина. — Опять тишина.

Зашел в спальню и нашел пропажу, она лежала на животе и болтала ногами.

— Арли, я успокоилась и допрашивать тебя больше не буду. Но больше не запирай меня. Кстати, в твоей библиотеке есть довольно интересные книги про магию. Конечно магией огня я не владею, но многое почерпнула для себя. В общих характеристиках.

— Я рад, что тебе понравилось. — Ответил, когда дар речи соизволил ко мне, вернутся. Видимо он вышел из глубокого обморока. — Завтра отправляемся в Академию. Собери нужные вещи, но много не бери.

— У нас в сокровищнице есть походная безразмерная сумка. Я ее возьму. — Посмотрел на нее и понял, что говорить что-то бесполезно. Ведь будет стоять на своем. А когда поймет, что была не права будет ругать меня, что не посоветовал ей. Все как обычно. Открыл портал, на прощание меня чмокнули в щеку и упорхнули в королевское покои.

Очень насыщенный день был у меня. Особенно его окончание… Ведь говорят, что нервные клетки не восстанавливаются. А я боюсь поседею с ее выходок.

Улегся спать и стал вспоминать ту девушку. Запала она в мою душу, только не понять, чем. То ли своим неумением пользоваться базой. Этому учатся с малых лет, а ее видимо никто не обучал. Есть вероятность того, что родилась она в семье обычных людей. Но уровень ее магии показывает обратное.

Хватит думать о невозможном, может мы и встретимся, но не так скоро, как я хочу. Утро вечера мудренее.

Только солнечный лучик пробрался в мое окно, как я уже был на ногах и собирал последние вещи. В такую же сумку как у принцессы. У нас тоже имеется сокровищница, но только менее обширная. Так это и логично. Завтракать дома не стал, лучше поем в гостях. Пока буду ждать Даффи. Наверняка она не собралась с вечера. Впрочем, как и я.

— Доброе утро, принцесса проснулась? — Поинтересовался у первого встречного человека в этом замке. Да утро ранее, не спят слуги, но и они все про всех знают.

— Ее Высочество еще не посыпалась.

— Принесите завтрак на двоих в покои старшей принцессы. — Слуга поклонился и ушел выполнять мое поручение. А я отправил свои стопы по нужному адресу.

Полумрак от закрытых штор и чья-то светлая головка выглядывающая из-под одеяла. Смотрится мило, но похоже кто-то запамятовал куда мы сегодня с утра собирались. Ну я ей устрою веселенькое пробуждение.

Вспомнил свое детское заклинание, я его придумал, когда только знакомился с магией. Хотя по структуре оно сложное. Иллюзия огня. По ощущения такая же как сам огонь. Так вот я сделал из кровати огненный цветок. Смотрится эффектно. Настроил, чтобы цветок не распускался, а наоборот слаживался в бутон тем самым прибавлял жару в окружающее пространство. А я предварительно спрятался за самым надежным щитом. Чтобы не прибили спросонья.

Пух… и в меня полетали связывающие путы, я сбил их направление, и они улетели в пустоту. Следом полетело в меня некроманское проклятие… Какое я не понял.

— Даффи, угробишь меня. Или ты не можешь справится с детской иллюзией? — В ответ сгусток чисто магии смешанный. От него я не отобьюсь придется впитывать. — Даффина, в академию я поеду без тебя.

Сразу же все покушения на мою жизнь закончились. Принцесса мигом расправилась с моей иллюзией. Даже стало жалко. Такую красоту уничтожила.

— Не смей уезжать без меня! — Лохматая некромантка побежала в умывальню. — Лучше завтрак закажи. Пока я собираюсь.

— Уже. — Крикнул ей в след. — Так что поспеши.

Тихий стук в дверь. Прибыл завтрак.

— Проходи. — Впустил магией парнишку с небольшой, но полностью заставленной тележкой. Вот скажите мне на милость, куда двоим столько еды? Первое, несколько вторых, десерты на все вкусы. — Даффина, у тебя всегда столько на завтрак приносят?

— Конечно. А как по-другому? — Я посмотрел на уже собранную девушку с походной сумкой в руках. За моим взглядом проследили и ответили. — Я вчера сумку сложила, поэтому сегодня так быстро собралась.

Завтракали в полнейшей тишине. Ну, как завтракали? Вкушали поданные яства. Потому что на завтрак подается что-то одно, а тут много всего. И обязательно, что-нибудь да останется. Похоже я начинаю превращать в голодного познающего Академии магии.

— Арли, ты над чем так задумался? — Поинтересовалась сероглазка голубой крови.

— Над тем что все-таки как мы будем добираться до Академии. — Посмотрел на очередной кусочек десерта исчезающего из тарелки. — И над тем, как в тебя столько всего влезает. Вроде маленькая, а ешь как солдат.

Мы устроили бои подушками без использования магии, но время не хотело ждать, когда мы наиграемся поэтому шло вперед и приближалось к обеду. Даффи помогла привести наши вещи в опрятный вид и из волос достали перья. Теперь можно выдвигаться. Открыл портал в центре столицы, и мы двинулись навстречу знаниям.

— Арли, посмотри, как тут многолюдно. Такое количество простого люда я не видела давно.

— Даффина, веди себя прилично. Во-первых, ты принцесса, а во-вторых, мы тут не для того чтобы глазеть по сторонам, а найти человека, который нас доставит в Академию. Ты же сама хотела прочувствовать дорогу, познакомится с будущими познающими нашего окружения.

— Я поняла, как он хотя бы выглядит?

— Ищи одаренного мужчину среднего возраста, он должен скрываться где-то здесь.

— Так это проще простого. — И стала глядеть по сторонам, но делала это осторожно не привлекая внимание.

— Ты меня что ли не слышала? Одаренного! Он скрывается среди простых людей, скрыт щитами. Смотри магическим зрением. — На меня посмотрели детскими наивными глазами. Вот же многогранная особа. — Это своего рода проверка на знания, если сможешь его найти, то считай один этап прошла.

— Откуда ты вообще это все знаешь?

— Знание предков, когда пройдешь посвящение и коронацию, будешь знать.

Тишина, принцесса отвлеклась на созерцание аур людей, чтобы вычислить одаренного понадобится достаточно времени. Ну, и я не хотел времени зря терять, поэтому перешел на магическое зрение и тоже вглядывался в магическую составляющую.

— Арли, смотри какое платье. Мне нравится его цвет. Такой яркий и жизнерадостный.

Проследил за взглядом подруги и не поверил своим глазам, проверил на два раза. Это тот же маг, что неуклюже пытался справится с водой. Красивая потерянная девушка, притягивающая взгляды окружающих. А они самые различные от восхищенного до завистливого и пошлого. Бррр… Она будто ничего не замечает. Будто все ее мысли находятся не здесь, а где-то далеко. Девушка крутила головой, пытаясь что-то найти, но тут ее взгляд остановился на мне. Ее зеленые глаза заглянули мне в душу. А у меня пошли по позвоночнику мурашки от странного ощущения. Странно это все. Очень странно.

— Арлен, ты запоминаешь цвет, чтобы подарить мне такую же ткань на день рождения? — Я оторвался от созерцания и сфокусировался на ставших уже родных серых глазах, в которых плескалось беспокойство за меня.

— Дорогая, тебе такой цвет не пойдет. — Сделал усилие над собой, развернулся сам и развернул принцессу. — Ты нашла одаренного?

— Нашла и надеюсь это именно тот человек, который нам нужен. — И меня целенаправленно повели через толпу людей в сторону, где не так давно стояла девушка в забавном ярком платье, хоть и оно было скрыто плащом, но глазастая Даффина заметила и сообщила мне.

Даффи вела меня за руку, постоянно к чему-то прислушиваясь и вглядываясь, а я полностью положился на нее. Если за дело взялась принцесса, то можно быть уверенным в успехе. Перешел на магическое зрение и увидел одаренного. Он особенный, можно сказать универсал. Силы конечно немного, но в его распоряжении все стихии. Некоторые так и ищут. Родственного по параметрам мага. Маг огня почувствует своего собрата, так же, как и маг земли почувствует мага земли.

Мы почти подошли к магу, как выскочила фигура в плаще и с криком схватила одаренного за рукав. Он бедный покачнулся и попытался убрать женские руки, крепко сжимающие его одежду. Будто она боялась отпустить его, боялась, что он исчезнет.

— Поздравляю вас, вы прошли первый этап в познающие. — Девушка развернулась, по всей видимости посмотреть кто это «вы», а я увидел уже знакомые зеленые глаза. Полюбоваться мне на них не позволили, а дернули за рукав. Перевел взгляд на Даффи, а она настороженно смотрела на меня. Приподнял бровь, спрашивая «в чем дело», а она прошептала губами «расскажу позже». Как скажите, я умею ждать. — Итак, сейчас мы отправимся с вами в Академию магии, где вам предстоит пройти еще несколько этапов, чтобы стать настоящими познающими.

Одаренный открыл воронку портала, и мы отправились на встречу знаниям и возможно новой жизни.

Глава 3

Арлен

Вот она Академия магии. Величественное строение, которое притягивает взгляд и напускает на врагов страх. Думаете у Академии не может быть врагов, вы в этом глубоко ошибаетесь. Враги есть у всех, только вы можете об этого не знать.

Нас привели в общежитие и заселили нас троих в одну комнату, вот только данная комната была рассчитана на четверых. Похоже нас будет ожидать пополнение. И надеюсь это человек не будет зашуганным и пугливым, как эта девушка. Необычная и странная. С ее уровнем силы нечего боятся, вот только знания подкачали. Как вспомню, что она пыталась сделать в той бухте, так сразу на лице появляется улыбка.

— Арли, я буду жить с ней в той комнате. — Заявила во всеуслышание принцесса. Девушка в плаще вздрогнула, а я удивился. Это с чего она так решила? — По-моему логично, две комнаты, четыре человека. Значит должны подселить еще одного парня. Его селить с ней неприлично. Значит я буду жить с ней.

— Непробиваемая женская логика. Ты для начала свою будущую соседку в известность поставь, а потом мне говори. — Даффина развернулась к девушке и спросила, не по этикету. Даже меня заставила поморщится от своего без церемония.

— Ты будешь со мной жить?

— Если не побеспокою Вас… Простите, не знаю, как к Вам обращаться. Мы не представились друг другу…

Перевел взгляд на принцессу, а она смутилась. Увлеклась и не представилась. Да и я хорош, не проконтролировал.

— Арлен Терло. А эта девушка Даффина Марель.

— Приятно познакомиться, я Эхо Савар. Какие у Вас титулы?

— Зачем такой очаровательной девушке это знать? Может дождемся четвертого и вскроем все карты? — Я чувствовал, как рядом со мной напряглась некромантка.

— Я прошу прощения, вела себя бестактно. — Девушка опустила глаза в пол.

— Арлен, можно тебя на минуточку? — Я глянул на девушку, закутанную в плащ и ответил подруге утвердительно. Она взяла меня за руку и повела подальше от лишних ушей. — Что с тобой происходит?

— Помнишь тот день, когда я ушел туда где еще не был. — Ответом мне был сосредоточенный кивок. — Так вот, я попал в бухту, где почувствовал магию. Притягательную и сильную магию воды.

— И?

— Я попросил воду показать мне мага. — Личико принцессы нахмурилось. Что не удивительно, она то знает какие могут быть последствия работы с чужеродной стихией. — И она показала мне эту девушку.

— Арли, ты влюбился. — Сказать, что я не удивился, это будет неправдой. Откуда такая уверенность? Я вообще не думал об этом. Понравилась — да, но вот влюбился — это спорны вопрос, хотя со стороны виднее.

— Пойдем, Эхо, наверное, нас заждалась. — Даффи усмехнулась. Придется подумать над ее фразой.

Вернулись, а девушка время даром не теряла. Сняла свой плащ и стала исследовать новую территорию нашего совместного проживания.

— И что интересного нашла?

— Книжный шкаф. Он хоть и маленький, но названия книг интересные, я таких ещё не читала. — ответила девушка, повернувшись на голос. Она сняла плащ и сейчас ожидала нашей реакции. Большой кусок ткани, под названием плащ, скрывал от глаз хрупкую фигурку с тонкой талией, а капюшон длинные, слегка вьющиеся тёмные волосы. Именно они притягивали внимание, ведь очень чётко и ярко на фоне чёрных волос, выделялась белая прядь, очень похожая на седину.

— И что же там интересного есть в этом шкафу? — Спросила Даффина, а я смотрел на эту прядь и пытался понять, что она пережила, чтобы получить ее.

— Книги о магии, книги о каждой из стихий, сборники по истории. — мягким голосом просветила Эхо.

— Я думаю… — Дернул за рукав принцессу, чтобы та не сказала лишнего. Она это сразу поняла.

Эхо подняла одну бровь и посмотрела на нас с интересом.

— Я пойду прогуляюсь по территории Академии. — Она снова надела плащ, а возле двери накинула капюшон, — до встречи.

Ушла, оставив нас двоих. Даффи сразу же убежала обустраиваться, а я пошел к тому книжному шкафу. Что же она интересного там нашла?

Так…ничего особенного, книги по базе. По всей видимости у нее не было возможности читать такие книги. Кто же она?

Не стал больше думать над этим, а пошел исследовать свою комнату. Двухместную комнату. Большой шкаф для одежды вместительный, но если такой же стоит в комнате девушек, то надеюсь они не подерутся за место на полках. Одноместные кровати, стоящие в разных концах комнаты. Веселенькие занавески в горошек. И два хороших, добротных стола. Ну, что еще можно сказать про данное помещение? Атмосфера не наполнена жизнью, пахнет затхлостью. Открыл окно и выбрал кровать. Туда и отправил свою дорожную сумку. Буду надеяться, что сосед нормальный и не надо от него ожидать удара в спину.

* * *

— Даффи, ты устроилась? — Зашел в соседнюю комнату из общей гостиной.

— Представляешь шкаф один на двоих? Как тут поместятся мои наряды?

— Не забывай, что твоя походная сумка безразмерна. — Метание златокудрого создания закончились. Я так понимаю, ей эта мысль даже в голову не приходила. — Лучше пойдем искать столовую и заодно белье захватим.

— Эхо, где-то гуляет. Надо ее тоже позвать.

— Пошли.

Вышли в коридор, там конечно стоит галдеж. Все прибывают новенькие на отбор. Так же бродят степенно старшие курсы. В их взглядах читается: ничего вы не знаете о жизни, а мы многое повидали. Вот мне интересно, что они такое пережили, чтобы так смотреть на людей?

Еще один поворот, нам на встречу вышла стайка восторженных девиц. Поступающие. Брр… Вот не нужно пожирать меня своим бесстыдным взглядом. Очередной поворот и мы оказались в парковой зоне Академии, где так красиво садится солнце.

— Арли, вон ее плащ. — Меня дернули за руку и потащи в сторону хрупкой фигурки. — Эхо. — Девушка вздрогнула.

— Вы меня напугали. Куда-то собрались?

— Да, мы собираемся поужинать. Ты ведь с нами? — А я ждал ее реакции. Пойдет ли она с незнакомыми людьми куда-то?

— Я… Я не знаю… Точнее… я не могу… Моя внешность, волосы. Да и ужинать я не хочу. Я, пожалуй, ещё погуляю. — быстро и бессвязно затараторила Эхо.

— Арли?

— Будь добра не покалечь девушку.

— Я буду лапочкой, раз ты этого хочешь. — Меня чмокнули в щеку. И некромантка развернулась к девушке еще более съежившуюся в свой походный, пыльный плащ. — Эхо, у меня есть одни магические наработки. Если ты не против, то я могу помочь тебе. Правда я их еще не испытывала.

И тут произошло то, на что я никак не мог рассчитывать. Земля задрожала и начала ходить волнами, а девушка упала на колени и стала кричать. Я стал плести экранирующий щит. Потому что стихия земли стала выжигать меня. Аура стала дырявой, а я успел накрыть Эхо щитом.

— Арли, ей плохо помоги. — Даффина с такой же рванной аурой как у меня, шатаясь подошла к девушке. И я последовал ее примеру.

— Я же не целитель. — Глядя лоскуты, что остались от каналов магии. Как же ей помочь?

— Я могу помочь. — незнакомый молодой человек со спокойным выражением лица послал в девушку импульс магии. Это было заклинание сна, Эхо моментально уснула, и сила её утихла. Целитель поднял хрупкое тело на руки. — Надо отнести её в комнату и оказать более полноценную помощь с диагностикой организма. Сэр, у меня с собой багаж, Вы не поможете мне донести его?

Я ему что дворецкий что ли? Я герцог Терло! Хоть открыть воронку мне не трудно. Секунда и вещи растворились в огненном вихре. А я открыл новый, чтобы добраться до комнаты. Сейчас буду латать себя и Даффи, но Эхо надо помочь, так что тут не до конспирации.

— Прошу.

— Премного благодарен.

Взял под руку принцессу и зашел следом за целителем в портал.

Парень оглядел комнату, а Даффина кивнула ему в сторону их общей комнаты. А вот ее я повел к себе.

— Дорогая моя, ты не против лечения некромантией?

— Делай что хочешь, только сделай, чтобы было легче. — Отрешился от боли и стал врачевать. Ну как врачевать? Просто заполнять поврежденные участки сходной магией. Когда я закончил, принцесса помогла мне. Более аккуратно и быстрее, чем мои неуклюжие попытки, но удачные. — Полежи, а я посмотрю, что с девушкой. — Подруга ушла, а я отключился от этой реальности. Все равно потом узнаю.

Эхо

Очнулась я в незнакомой комнате, но похоже это наша с Даффиной комната в общежитии. Персиковые стены и потолок. Остальное я пока рассмотреть не могла. Голова жутко болела, в глазах всё плыло, а тело ломило так, будто я через все круги ада прошла. Что же произошло? Помню только, как гуляла с новыми знакомыми во внутреннем дворе… Или я гуляла одна? Ничего не могу вспомнить, в голове туман. Полежала еще не много, когда боль немного притупилась услышала что-то… Что это? Голос Даффины? С кем она говорит? Какой-то мужской голос, но смутно знакомый… Стараюсь напрячь слух, чтобы разобрать слова. Получается с трудом, но все-таки успешно.

— Я немного восстановил её каналы магии, когда она очнется и организм немного окрепнет можно будет продолжить лечение. Что Вы такого сделали или сказали, что вывели её эмоциональный фон из строя? — В этом голосе звучало недовольство сложившейся ситуации.

— Я просто предложила свои наработки, которые правда не прошли исследование. Эхо боялась идти в столовую из-за своей яркой внешности. — Постаралась оправдаться принцесса. Теперь то я стала узнавать голоса, но вот кто ее собеседник?

— Я Вас не виню, но в дальнейшем нам всем надо быть предельно осторожными. Недавно Эхо пережила нечто, что травмировало её психику. Это произошло на почве страха. И поэтому стихии начинают выходить из-под контроля. Это как инстинкт самосохранения. — Продолжал наставлять неизвестный.

— Спасибо вам, что вы подошли так вовремя. Даже не знаю, что нужно было сделать в таком случае. Но теперь мы будем предельно аккуратны по отношению к Эхо.

— Я тоже рад, что оказался там так вовремя. Вам тоже следует отдохнуть, а я проведаю Эхо.

— Я буду в соседней комнате с Арленом.

Разговор стих и через несколько секунд дверь в комнату тихонько скрипнула, и мужчина подошел к моей кровати.

— Эхо, дорогая, ты уже очнулась? Попробуй сказать что-нибудь. — Голос миролюбивый и нежный, а тембр необычайно высокий для юноши, не такой, как у Арлена. У него он глубокий, низкий и немного холодный, как и полагается аристократу. Пытаюсь ответить хоть что-то, но голосовые связки меня не слушаются. — Сейчас подлечим, — юноша положил руку на моё горло и по нему расплылось тепло — так приятно. И магия такая знакомая… Мы уже встречались в моем сне!

— Это ты! Ты был в моем сне! — Слова вырвались неожиданно, вслед за мыслями. И голос вернулся.

— Угу, только сейчас заметила? Подожди, не суетись, надо привести организм в нормальное состояние. Неприятно, когда тело не слушается? — Ответить мне не дал, а сразу же занялся своими обязанностями.

Целитель начал проводить ряд манипуляций над головой и телом. С приятными покалываниями магия разливалась по всему тему. Боль в конечностях утихла, и я снова почувствовала себя живым человеком. А потом наступило неприятное, память начала возвращаться. Разговор с Даффиной и Арленом во дворе, страх, который сковывал тело и накатывало ощущение беспомощности, выброс магии колоссальной мощности, что она начала разрушать не только всё вокруг, но и меня. А дальше темнота.

— Спасибо, что помог мне — тогда и сейчас. Не знаю, что со мной происходит. — Осталась лежать в кровати и параллельно осознавать происходящее.

— Это психологическая травма из-за того, что случилось в переулке. Мозг подает тебе сигналы остерегаться людей, и ты начинаешь защищаться.

— Откуда ты знаешь? — Еле шепчу слова. В голове вихрь вопросов «откуда», «как», но ответ все-таки следует.

— Мы с тобой из одного города. В тот вечер я стал случайным свидетелем убийства. Ты убежала, а я почувствовал твою нестабильную магию и пошёл за тобой. А дальше всю ночь лечил и стабилизировал твоё состояние, иначе Фрай был бы стерт с лица земли. И не бойся, твой отец меня не видел, я влез через окно. — Мы живём в одном городе? Интересно… И главное ничего такого, только помощь девушке, попавшей в трудное положение.

Этот юноша тоже аристократ. Худощавое телосложение, бледное лицо, будто он и солнца не видит, острые скулы, узкая полоска губ, блондинистые слегка длинноватые волосы, челка, скрывающая глаза и очки в тонкой металлической оправе. Одежда тоже под стать аристократу. Жилет из тёмно-синего шелка, с узором, вышитым изумрудными нитками и фрак из синего бархата… Я уставилась на моего спасителя в шоке.

— Эти ткани из нашей лавки. Женщина, что купила их — твоя мама? Кто ты? Из какой семья? Твой титул? — Завалила бедного юношу вопросами, но даже не успевал с ориентироваться дабы ответить на них, но потом взял все под свой контроль.

— Давай я расскажу все сразу всем, чтобы потом не пересказывать всё по сто раз. Это доставит мне лишних хлопот. — Кивнула в знак согласия, на сколько это было возможно в лежащем состоянии. — Пойдем проведаем твоих знакомых? — Он помог мне подняться, и мы отправились в гостиную, где Арлен и Даффина сидели на диване и пили чай, оба выглядели немного побитыми что ли и чем-то задумчивыми. Мы с целителем уселись, напротив.

— Мы не представились друг другу. Давайте начнем знакомство? — Начал разговор мой новый знакомый.

— И не будем временить с поступлением? — Поинтересовалась моя новая знакомая, из-за которой начался мой выброс. Очень своеобразная особа, возможно она преподнесёт сюрпризы в будущем.

— Даффи не стоит временить. Думаю, лучше принести клятву о не причинение вреда. Вы согласны? — Идею выдвинул юноша, который внимательно рассматривал меня на площади.

— Конечно, она согласна. — Ответили за меня, а мне осталось лишь кивнуть.

— На стихии или на крови? Только для крови нужно четыре предметов, которые постоянно находятся с вами. — О чем-то непонятным продолжил вещать Арлен, а Даффина ему бурно возразила.

— Арли, это сильно свяжет нас!

— Я предпочитаю, чтобы такие сильные маги были в друзьях, а не врагах. — Сказал, как отрезал собеседник, мы с целителем молчали, но по всей видимости его устроило что предложил новый знакомый и опять решил все за меня.

— Я могу предложить свои очки. У тебя есть что-нибудь Эхо?

— Нет, ничего такого, чтобы я носила это постоянно.

— Значит, будешь. Я хотел ещё во Фрае подарить тебе этот кулон, но не решился. Он пропитан моей магией, чтобы она поддерживала баланс магии, пока ты сама этому не научишься. — этим кулоном оказался изумруд, выполненный в форме листва клевера.

— Дорогой подарок. — Даффина внимательно наблюдала за нами, как и Арлен, но не вмешивались, ждали развязки.

— Да, я не могу принять его! Это слишком. — Знакомая закатила глаза, будто не понимала и не принимала мою точку зрения. Будто для нее было как смена платья на обед и ужин.

— Представь, что это плата за такие прекрасные ткани, которые пошли мне на жилет и фрак. — Настаивал целитель, а я продолжала сопротивляться подарку.

— Ваша матушка уже отдала мне деньги за ткани и этого достаточно. — Остальным уже начало надоедать наша перепалка, Арлен со скучающим видом смотрел на все происходящее, как будто знал, что будет в итоге.

— Она отдала деньги твоему отцу. А я дарю тебе кулон. Ты начинаешь злиться, сейчас магия из-под контроля выйдет. Надень кулон. — Последнее звучало, как приказ. А еще на меня надавили своей аурой, пришлось подчиниться.

— Какая прелесть! А можно посмотреть? — Даффина наконец то дождалась конца спора и с превеликим удовольствие собиралась изучить спора.

— Ээээ… конечно. — С радостью передала кулон в руки аристократки, ей он больше идёт.

— Красивый, и так подходит к твоим глазам. — Вернули клевер и ошарашили комплиментом.

— Спасибо… — Девушка заставила меня смутиться.

— Даффи, черти круг и неси свечи. — Упомянутая сразу ушла выполнять просьбу, а парень обратился к нам. — А вы поможете мне? Просто нужно направлять все силы равномерно на четыре предмета.

— Конечно, я справлюсь. — Целитель был таким же уверенным, как и темноволосый маг.

Даффина мелом начертила круг в середине комнаты. Арлен разложил три кулона и очки по контору круга.

— Теперь каждый оставляет каплю крови на всех предметах, а далее по моей команде вы, — обратился к целителю, — начинаете направлять потоки.

У каждого в руке была небольшая иголка. Я укола палец и аккуратно капала кровь на каждый предмет. Впервые участвую в подобном. Зверство какое-то…

А потом мой земляк начал направлять потоки магии к каждому предмету. У него это вышло так ловко и быстро. Даже зависть кольнула в сердце.

— Вот и все. Теперь и можно знакомится. — Арлен прибрал все следы и свечки были отправлены обратно на полку шкафа, откуда их вытащила Даффина.

— Я Аурел Холан. Мой титул — барон. Приятно со всеми наконец познакомиться. — Меня сковало напряжение, дальнейшее мне должно понравиться еще меньше.

— Даффина Марель Де Фаер. Кронпринцесса.

— Герцог Арлен Терло. Нам тоже приятно с вами познакомится.

— Эхо Савар, дочь торговца.

Что? Я не ослышалась? Что происходит? Барон, герцог, кронпринцесса… дочь торговца. Да я тут белая ворона! Сейчас заплачу от безысходности. Молча встаю со своего места.

— Ваше Благородие, Ваша Светлость, Ваше Высочество, я прошу прощения за свою прошлую грубость и, если Вы пожелаете, могу покинуть покои. — Делаю реверанс и говорю бесстрастным голосом. Хорошо, что на мне кулон, который стабилизирует магию, ибо от таких потрясений может случиться выброс. Опять. И никто меня не остановит….

— А разве познающие при поступлении не становятся равными? — Услышала злой голос герцога.

— Вообще теперь можно и общаться на «ты». Кое-кто нас пометил своей силой. — Передернула плечами принцесса.

Равные? На «ты»? Да я через себя переступить не смогу, язык не повернется… Буду молчать. Да и не факт, что я поступлю.

— Ваше Высочество, не уверена, что смогу. С Вашего позволения, я не буду более докучать Вам своим присутствием и разговорами.

— Я всегда хотел просто общаться с горожанами и мечтал дружить с кем-то из простого люда. — Вставил барон Аурел.

— Если ты аристократ в н-поколении, то и от условностей можно отойти. Тут тебе не прием у короля. — Герцог начал рассуждать о том, что можно и что нельзя.

— Папа все равно тебе простит такую вольность. — Кронпринцесса так вольно разговаривала с остальными, на равных. Мне было жутко завидно и в тоже время стыдно, что я такая простая и тревожу покой таких господ.

— Тогда такой вопрос, если бы ты не знала, что у нас такие высокие титулы смогла бы с нами общаться? — Философские рассуждения и разговоры сами с собой герцог оставил и обратился ко мне.

— Да я как увидела Вас двоих, сразу поняла, что у Вас высокий титул! Вот если бы Вы не выглядели, как попугаи на той площади, то да, смогла бы! — Чёрт. Ну кто меня за язык тянул? В шоке уставилась на Даффину и Арлена. Какое там наказание за грубость персоне, приближенной к королевской семье? Казнь? Боюсь этим двоим этого будет мало. А вот Аурел тихонько смеётся в кулак. Конечно, я бы тоже посмеялась, если бы все не происходило со мной.

— Я тебе говорил, что надо менее броское одевать, но кто меня слушать будет? — Снова началась дружественная перепалка аристократов, будто не в первый раз у них такое.

— Я еще и виновата? Это надо было надавить на меня своим авторитетом.

Я сейчас в обморок упаду или с ума сойду…

— Вы встречаетесь? — Выдала очень гениальную мысль, глядя на это.

— Я с ним? — Девушка ткнула пальцем в грудь Арлена. — Еще чего! Это мой старший братик. Названный правда. Их род — побочная ветвь нашей ветви. Если рассматривать генеалогическое древо, то можно запутаться кто кем приходится. — Принцесса стала загибать изящные пальчики и что-то подчитывать.

— Она хочет сказать, что мы росли вместе и считаем друг друга братом и сестрой. — Перевел слова своей подруги герцог.

— Как это всё увлекательно, но на дворе уже поздний час. Нам всем надо хорошенько отдохнуть. — Прервал беседу Аурел. Наверное, увидел, как в моей голове шестеренки еле вращаются.

— Аурел, пойдем. — Темноволосый маг потянул целителя в их общую спальню.

— Спокойной ночи, девушки. — Улыбнулся на прощание барон. — Надеюсь, ты оставил мне место в шкафу? — Услышала обрывок фразы перед тем, как дверь захлопнулась. Теперь надо решить что-то с кронпринцессой, так чтобы не разгневать будущую королеву.

— Я могу спать на диване… — Робко предложила ей.

— Тогда я буду спать на полу. Эхо, не бойся нас. Просто прими нас теми, кто мы есть, не оглядывайся на титулы, живи как нравится. Всем нужны друзья, даже таким высоким людям. — Сама себе открыла дверь, и первая вошла внутрь, а я прошмыгнула следом.

А она может быть вполне себе милой. Думаю, за одну ночь в одной комнате ничего не случится.

— Ты уже выбрала себе кровать?

— Скажу по секрету, они одинаково скрипят. Но моя дальняя. — Когда она их успела проверить? Представила картинку, как принцесса скинула свои туфельки и прыгала на кровати проверяя ее на скрипучесть.

— Хорошо, в случае тревоги я могу первая бежать с тонущего корабля. — Улыбнулась своей фразе, а из головы так и не выходила та картинка.

— Тогда я буду прыгать в окно. Все равно с магом воздуха ничего страшного не приключится. — Принцесса расстелила кровать.

— Твоя вторая стихия воздух? Необычно. А у меня вода — это моя родная сила, поэтому она не выходит из-под контроля. — Мы обе переодевались за ширмами возле кроватей.

— Я некромантка с стихией воздух. Врожденные стихии. — Приглушенный голос из-под вороха ткани звучал забавно, так что я неслышно хихикнула. Думаю, мы подружимся.

— Можно ещё вопрос? — Я уже устроилась в постели. М-да, кровать действительно скрипит…

— После клятвы можно все. — Скрипы разрушали тишину, она пыталась найти удобное место.

— Ты кронпринцесса… Значит, у тебя есть либо сестра, либо брат? — Своей бесстрашности подивилась, но казалось, что они мне простят такую вольность.

— Да, у меня есть сестренка. Правда она еще мала и не воспринимает себя как королевскую кровь. Просто солнечный ребенок, который любит играться с Арленом, когда у того хорошее настроение. Малышка любит его. Как брата.

— Я всегда хотела брата или сестру, да и отец тоже. Он всегда говорит, что я слишком быстро выросла. — Даффина тоже устроилась в кровати и нашла какое-то место, которое скрипит не так сильно.

— Когда-нибудь я познакомлю тебя с Катрин. Ты ей понравишься. — Тихий выдох. — Арли, хотел себе брата или сестру, но потом познакомился со мной. — Видимо это еще одна история, которая слишком личная для человека, с которым знакома несколько часов. — Доброй ночи, Эхо. Нам завтра предстоит тяжелый день.

— Спокойной… — Мысли одолевали меня. Какого это жить в семье, где есть сестра или брат? А самое главное мама, которой можно рассказать всё, что у тебя на душе… Одинокая слеза скатилась по щеке. Так, не время предаваться унынию! Завтра будет новый день, новые препятствия, и чтобы их преодолеть нужны силы.

Проснулась я от громких ругательств кронпринцессы по поводу того, что ей нечего надеть. Хорошо, что у меня нет такой проблемы.

— Который час, Даффина? — Сладко потянулась в кровати.

— Время вершить дела, но только тогда, когда я отыщу что-нибудь нормальное. — Девушка опять углубилась в разбор вещей, вот откуда они взялись, вчера же ничего не было. И на площади они были налегке…

— Я помогу тебе, только приведу себя в порядок.

В каждой комнате имеется своя ванная комната, отдельно для юношей и девушек. Для меня это уже роскошь. Совершив все необходимые процедуры с лицом и собрав волосы сзади небольшой деревянной заколкой, я надела любимое зеленое платье. Когда я вышла в комнату, Даффина сидела на полу перед шкафом, но увидев моё отражение в зеркале резко соскочила.

— Сегодня испытание, так что нужно надеть что-то удобное и практичное…. Главное, чтобы не запачкалось. Кстати, ты вчера упоминала про ткани. Вот и поможешь мне. И вообще, почему ты в платье? Нас могут послать куда угодно. Переодевайся! — Странная у нашей страны будет правительница, уж больно необычная и не входящая в рамки строгой аристократки.

Клянусь, я видела маниакальный блеск в глазах подруги. Да, за такой короткий промежуток времени этого человека можно назвать подругой.

— Ну, самая практичная ткань — это лен. Из натуральных материалов. А так, самую лучшую ткань для своей одежды используют амазонки. Но я не знаю, как называется это ткань…

— Такая эластичная, да? — Этот блеск не желал пропадать из ее серых глаз.

— Точно, она обычно зеленоватых оттенков. А ещё эти девушки используют кожу.

— Я тебя поняла. Только я вот не поняла, чего ты стоишь?

— У меня только платья…

— Значит, айда в мои вещи. Там что-нибудь найдем для тебя.

— Спасибо… — Шокирует она меня своей открытостью, а как же правило аристократов что никому доверять нельзя? Или на меня это не распространяется?

Когда я посмотрела в вещи кронпринцессы. У меня глаза на лоб полезли. Да в этих тряпках утонуть можно! Чего там только нет! Разных цветов, фасонов, кроя! Я нашла себе коричневые брюки, белую свободную рубашку и хотела взять жилет, но меня остановил взгляд и молча протянутый корсет кофейного цвета Даффиной. Девушка может ходить в мужских брюках, но выйти без корсета… равнозначно нарушению моральных устоев. Завершила образ перчатками и сапожками на небольшом каблучке. А вот Даффина нашла себе таки чёрные брюки, фиолетовую блузку, корсет в тон. А сверху накинула чёрную куртку.

А потом она тысячу раз провела расческой по волосам и наконец собрала их в высокий хвост. Видок у неё, ну истинной некромантки! Весело мне подмигнув, Даффина отправилась в гостиную, а я следом. Мужская половина коллектива уже читала утреннюю газету и оба были полностью собраны в путь.

— И не прошло ста лет, когда мы соизволили лицезреть вас, милые дамы. — Герцог с самого утра стал ехидничать. Он всегда такой?

— Эхо, как самочувствие? Уверена, что сможешь пойти на экзамен? — Заботливо спросил Аурел. Он такой добрый, а этот даже не позаботился. Но меня волновало совсем не это… а завтрак. Я не собираюсь идти на голодный желудок. Со вчерашнего утра, я без еды.

— Лучше покормить наших милых дам, пока они не съели наши мозги.

Надеюсь, Арлен не умеет читать мысли… Не умеет же?

— Завтрак скоро должны подать. Присаживайтесь на диван, дамы, чего в дверях стоять? — Целитель как всегда был галантлив, из них он самый дружелюбный.

— А с чего это нам должны доставить завтрак? Или вы заказали его в таверне? — Даффина изящно присела на диван.

— Даффи, ты к чему ведешь? — Герцог отложил газету и погрузился в разговор.

— Так вообще-то у нас есть своя кухня, и к тому же в Академии имеется столовая.

— А я рада, что мы будем завтракать здесь. Меньше взглядов, меньше проблем.

— Да какая разница на взгляды? Я думаю, не смотря на мою фамилию матери меня все равно узнают и начнут подлизываться, а про Арлена и говорить нечего.

Нарастающую ссору прервал стук в дверь — принесли завтрак. По сравнению с моим завтраком во Фрае — это был пир! Основное блюдо, десерты, сладости… Наелась так, что никакой экзамен уже не нужен. Однако время приблизилось к контрольной точке. Нас всех созвали на площадь, ректор поздравил вновь прибывших познающих, пожелал всем удачи и удалился. Нас всех разделили на команды, точнее кто с кем поселился. Для каждой четверки была выделена комната модуляций. Это помещение создаст любую обстановку, какую пожелаешь и очень реалистичную. Запросто можешь пораниться и даже умереть. Задача экзамена пройти все испытания командой, никого не потеряв. Если команда не может пройти испытание, она подаёт условный сигнал и её снимают экзамена. Для пущего интереса, четверка, которая придёт раньше всех получит привилегии. А та, которая позже, будет заниматься дополнительно весь первый семестр.

— А кто будет направляющим, главным в нашей четверке? — Непоседливая принцесса озадачила всех вопросом.

— Давайте проголосуем. — Предложил Аурел. Мы уже стояли в нашей комнате модуляций, до начала экзамена осталось несколько минут.

— Я голосую за Арлена. Я хоть и принцесса, но мозг в нашей команде это Арли.

— А самоотвод можно? — Маг хмур и не жаждал возглавлять наш отряд.

— Нельзя. Я тоже за Арлена. — Пусть работает, наглый герцог. Внутри моё нутро хохочет злобным смехом.

— И я тогда тоже. Единогласно. — добил Аурел.

— Тогда не возмущайтесь моим методам. — Он все-то был хмур, но видимо знал, что произойдет в итоге.

— А можно я заранее буду бурчать и возмущаться? — Перевела все в шутку девушка.

— Ну нет, дорогая моя. Ты меня еще долго терпеть будешь.

Развить тему нам не дал отсчет до начала экзамена. С последней цифрой комната наполнилась ярким светом.

Я ожидала целую армию магов, с которой необходимо сразиться, но всё оказалось до банального просто. Наш отряд оказался на краю обрыва в прекрасный летний день. Единственной дорогой был подвесной мост, который соединял две противоположные стороны. Я посмотрела на нашего «предводителя», может он предложит какую-нибудь идею…

— Не может быть все так просто. Ну, не бывает такое. — Он озадачено взлохматил свои волосы.

— Согласна, здесь что-то не так… Может на той стороне нас ожидает засада? — Как один из вариантов.

— Вполне возможно, а может причина в самом мосте…

— Я предлагаю начать двигаться и решать проблемы по мере их поступления. — Предложил Аурел. Вот так, с головой в омут.

— Согласен. Я первый, Даффи и все остальные страхуют.

Мы быстро сгруппировались. По ширине мост был не большим — на одного человека, а вот в длину… слишком длинный. И как он держится? Первый пошёл Арлен, за ним Даффина, чтобы в случае опасности оказать поддержку, дальше Аурел, быстрая помощь целителя, а я замыкающая, на случай, если нападут со спины. Нервы натянуты, как струны. Мы беспрепятственно вступили на мост, но никаких последствий это не вызвало. Я напряженно вслушивалась в шепот земли, но посторонних не замечала, как не замечала животных и птиц, все спрятались по своим домам. Когда мы добрались до середины моста, беда пришла не с земли, а с воздуха. Поднялся сильный ветер и полил дождь. Видимость резко снизилась, на расстоянии вытянутой руки можно ещё хоть что-то разглядеть. Порывистый ветер раскачивал наш мост с такой силой, что было удивительно, как он ещё не перевернулся.

— Ураган! — Крикнул Аурел, что было сил. Шум ветра и дождь бил по барабанным перепонкам.

— Все прижмитесь ко мне! Я попробую отогнать он нас ветер!

— Даффи, держи мост, чтобы мы с него не свалились. — Сразу посыпались указания дабы выжить в экстремальных условиях.

— У меня не совсем получается магичить в такой обстановке. — Принцесса подвыла ветру, но от досады.

— Может нам создать щит вокруг неё? Чтобы ей ничего не мешало? — Надеюсь, меня из хвоста колонны услышали. Довольно опасное предложение. Во-первых, отпустить веревки, за которые мы держимся, когда мост раскачивается, уже риск. А во-вторых, не известно, как отреагирует магия на такое смешение.

— Все смогут подстроится друг под друга? — Принял идею Арлен.

— Я буду страховать, если вы прижметесь друг другу. Обвяжу нас силовыми нитями. — Даффина тоже выдвинула идею, а ураган набирал свои обороты.

— Не нужно, тебе необходимы силы чтобы успокоить ураган, так что страхую я. Главное не бойтесь обжечься.

Обжечься? У меня уже был опыт, не самый удачный… Аурел, надеюсь, вылечит такой пустяк, как ожог. Арлен начал опутывать нас нитями, мне даже не надо было это видеть, я чувствовала, как что-то похожее на змею, «горячую змею», обхватывает меня за талию. Теперь можно разжать руки. Рядом Аурел уже начал плести сеть защитного купола. Я видела белые нити его силы, а потом вплелись красные и фиолетовые ниточки — Арлен тоже начал. Направила в их уже сформированный каркас свои силы — зелёный и голубой цвета, мне осталось только укрепить щит и закрыть маленькие бреши. Вышло у нас на славу! Даффину не отвлекал ветер и дождь, и она уже начала колдовать понемногу. У неё это так красиво, а самое главное грамотно получалось. Сейчас она поворачивала ветер в противоположную сторону, чтобы он разогнал тучи. Лишь бы у неё хватило сил! От борьбы со стихией, она сильно ослабла. Я сосредоточила своё внимание на ней и не заметила, как наш бешеный аттракцион прекратил действовать, а дождь закончился. Даффина такая умничка, она очень сильный маг — израсходовать много сил, но держаться на ногах — достойно уважения. Втроем мы быстро разрушили щит и Арлен подхватил кронпринцессу на руки.

— Ей надо восстановить силы, да и нам обсохнуть немного. Сделаем привал? — Здравая идея целителя, но переживал за наше состояние, к тому же с нас просто бежала вода. А если и дальше будут подобные испытания, нам нужны все члены команды полные сил.

— Не проблема. Высушить я и вас всегда смогу, а вот отдохнуть не помешало бы.

— Арли, тут неподалеку есть поляна. Я ее чувствую…ветром. — В полуобморочном состоянии она помогала четверке чем могла.

Арлен повел нас в лес на ориентиры Даффины. Действительно, мы вышли на небольшую поляну, окруженную со всех сторон деревьями. Мне она напомнила дом. Арлен уложил девушку под деревом и развел костер. Ну как развел, применил магию. Аурел занялся диагностикой организма кронпринцессы. А я легла недалеко от костра в высокую траву.

— Аурел, ну как она? — Арлен оглянулся по сторонам и заметил меня. — Не лежи на голой земле. Подстели что-нибудь. — И кинул в меня свою куртку.

— В норме, просто немного ослаблена. Я помогу ей восстановить силы. — Аурел ничего не видел. Я лишь хмуро посмотрела на герцога и кивнула в знак благодарности.

— Я могу помочь с восстановлением силы. Столько мы друг друга латали. — А потом он развернулся ко мне и намного тише произнес, но так чтобы слышала я. — Мордашку не хмурь, тебе не идет.

— Было бы неплохо. Так мы сможем продолжать путь сегодня. — Болтал о своём целитель. А я аж с места подскочила. Что это? Герцог флиртует или мне кажется? Одарила Арлена ледяным взглядом и ушла подальше от этой компании медитировать.

— Далеко не уходи, и вообще не заблудись. — Прокричал в след невыносимый человек из всей компании.

— Я не маленькая!

— Верю, верю. Если потеряешься, я все равно тебя найду. Куда бы ты от меня не спряталась.

Вогнал меня в краску! Заносчивый аристократ. Так, главное спокойствие, дышим равномерно, очищаем мысли и проваливаемся в сон.

Арлен

Мне так нравится задевать Эхо, она так мило смущается. Обычная девушка, это можно сказать по ее поведению на наши титулы. Бурная реакция. Но это не страшно, мы ей покажем, когда можно пренебречь этикетом, а когда нет.

Снова взглянул на уже спящую девушку и подошел к подруге. Так и не очнулась. Придется помогать, хотя опасности для жизни нет, а то бы кулон сменил цвет. А вот время не хочет задержаться на мгновения, чтобы помочь нам. Поэтому я тоненьким ручейком стал вливать свою силу в Даффину. Пока только некромантию, чтобы та прижилась, но по идее можно добавлять огонь. С принцессой он ничего не сделает. Мы связаны. А вот рисковать я не желаю, поэтому только фиолетовая змейка стекает от моих рук и устремляется к груди, где и концентрируется, и растворяется.

— Все, норму для восстановления она получила. Осталось подождать, когда очнется. Как думаешь сразу двинемся в путь или подождем?

— Подождем. Нам следует перекусить, не известно, что будет дальше.

— Есть маленькая проблема, еду то никто с собой не взял. Если только поставить силки?

— А ты умеешь? — серьёзно спросил Аурел.

— Я хоть и королевской крови, но искусству охоты обучен. Проволока есть?

— Нет… — растеряно ответил целитель. Он, наверное, взял с собой только лекарства, настои и прочие медикаменты.

— А что-нибудь металлическое есть?

— Скальпель?

— Тонкая тогда получится… а у тебя их сколько?

— Два… Ещё ножницы. — барон с недоумением смотрел на меня.

— Давай, только не переживай, я верну все в прежнее состояние. — Аурел достал из своей сумки два скальпеля и ножницы.

По моему желанию огненные змейки стали принимать нужную мне форму. Сейчас мне необходима чаша для плавления. Параллельно уже фиолетовыми змейками наложил на предметы восстанавливающее заклинание. А потом отправил будущую проволоку в чашу. Правда ничего не произошло, потому что я забыл одну важную деталь. Это температура плавления. Совсем устал с этим мостом. Изменил температуру нитей, соответственно поменялся и цвет чаши. Из желтого превратился в красный.

— Все, теперь нужно придать форму и остудить. Найдешь длинную палку? И так же нам нужны ягоды рябины, как приманка.

— Палку я смогу найти. А ягоды… Думаю, лучше обратиться к магу земли.

— Если тебе жалко, то я её разбужу. — Аурел направился к спящей девушке.

Аурел ушел, а я стал придавать нужную форму и остужать. Вот тут бы вода не помешала бы. Я даже знаю, кто мне под с пособит.

Все-таки разбудил, потому что в мою сторону шел целитель и помятая девушка.

— Эхо, мне нужна твоя помощь.

— Такому всесильному человеку нужна помощь?

— Язвишь, малышка?

— Смерти захотел?! — разозлилась и смутилась одновременно девушка.

— У тебя не получится мне навредить, не забывай, что мы связаны клятвой. Если кушать хочешь, то помоги. Пожалуйста.

— Хорошо, что делать надо?

— Для начала охладить проволоку до окружающей температуры. А потом найти рябину. Будем делать силки на птиц.

— Как много планов. Отойди чуть дальше, чтобы не ошпариться. — улыбнулась Эхо.

Ошпарится? Что??? Все-таки я понял зачем было это предупреждение. Потому что вообще никак не может работать со своей стихией. Зачем-то резко облила водой мою чашу. Вода зашипела, а нити решили потухнуть. Правда не все. Я потерял концентрацию от неожиданности и уронил всю систему.

— Туши траву.

— Прости, я не ожидала, что так получится!

— За тобой нужен глаз да глаз…. Надеюсь от поиска ягоды для приманки таких казусов не случится? — Собрал остатки магии в себя и посмотрел на поникшую девушку. Ей нужен учитель. Сильный учитель. Такого мага надо контролировать, чтобы не натворил бед.

— Ягоды я и без помощи магии найду. — Надула губы катастрофа.

И я стал наблюдать, как Эхо стала крутить головой по сторонам выискивая, что-то известное ей. Спустя некоторое время я узнал, что она искала. А искала она направление в сторону ягодного места. Посмотрела по сторонам и отправилась в путь. А я тихо шел по ее следу, стараясь не спугнуть. Девушка все время останавливалась и к чему-то прислушивалась, я слышал только пение птиц. Ступала она мягко, так что под ее ногами не хрустели ветки деревьев или маленькие шишки.

Ушли не далеко. Спустя какое-то время Эхо махнула рукой в сторону красной рябины. Сорвал несколько веточек, и мы так же тихо отправились обратно.

Вернувшись обратно увидел, что Даффина очнулась, и была бледна. Так нам еще нужна вода.

— Эхо, мне снова требуется твоя помощь. — Окликнул девушку, которая ушла обратно на то место, где спала.

— Иду.

Наша персональная катастрофа подошла ко мне и стала выжидающе смотреть на меня.

— Нам нужна вода, а тебе предстоит найти ее источник. — Ответа не последовало. — Аурел, сходи с Эхо, а я пока силки доделаю и установлю.

— И как я найду воду? Недавно прошёл сильнейший ливень и теперь вода везде.

И правда, как? Маг земли всех подробностей не знает работы с противоположной стихией, но интуиция должна у нее работать, раз еще не угробила себя магией.

— Пробуй интуитивно или ищи по признакам. Сможешь?

— Не знаю! Сейчас проверим. — огрызнулась девушка.

— Не огрызайся на меня! — Все-таки меня задели ее слова. — Я понимаю, что ты устала. Мы все устали. Лучше сделай что просят и будешь отдыхать. — Перевел взгляд на молчавшего целителя, чтобы найти поддержку.

— Пойдём, Эхо. Поищем вместе источник, эмоционально отдохнем от стрессов. — с укором взглянул на меня Аурел, а потом утешающе похлопал по плечу.

Они ушли, а я остался с будущими силками. Первым делом срезал с палки все ветки, кроме тех что находятся в центральной части, потом аккуратно согнул их, чтобы они получились как бы друг напротив друга. В центре каждого получившийся кольца сделал небольшие петельки.

— Арли, что мастеришь? — Со спины подкралась шатающаяся некромантка.

— Силки на птицу. Ты почему не отдыхаешь. Похожа сама на свое подобие, такая же бледная.

— Спасибо за комплимент, я знала, что ты меня любишь. А теперь что ты будешь делать с этой странной палкой?

— Установлю между деревьями и закреплю рябину.

— Тебе помочь?

— Сам справлюсь. — И пошел в тут сторону где заприметил две дерева, в районе той самой рябины. Птицы обычно обитают в ягодных местах или около водопоев.

Когда вернулся на стоянку с птицей, то заметил, что вернулись Эхо и Аурел. Развели костер. А Даффина сидит, укутавшись в куртку.

— Что за птица? — Спросила Даффи, ну и я решил с ней рассмотреть птицу, которую принес, заодно вспомнить прочитанные книги.

— Небольшая птица с маленькой головой, но пестрым оперением. — Тихо произнес я. — Похоже на рябчика. Все равно любую птицу можно съесть, если ее вкусно приготовить.

— На меня даже не смотри, я скорее отравлю всех вас, чем вкусно накормлю. — Пробубнила подруга и еще больше завернулась в куртку, так что остался торчать только один нос.

— Вы не умеете готовить? — слегка шокировано сказала Эхо, — Как вы собирались выживать в лесу?

— Для этого есть Арлен. — И я стал наблюдать как меняется выражение лица Эхо. Шок сменяется недоверием.

— Не верю.

Вот же вредная девчонка, ничего я ей доказывать не буду. Много чести. Тоже мне королева.

— Даффина, достань мой нож из сумки. — Принцесса пододвинула к себе мою сумку. Я даже заметил, что подруга обиделась на меня, что опять не произошло скандала. — Благодарю. — Произнес, когда мне дали нож. А Эхо была напряжена и наблюдала за мной. Ждала чего-то.

— Тебе нужна помощь? — взволнованно спросила девушка.

— Сам справлюсь, не в первой. — И ушел, только услышал, что ответила принцесса.

— Нельзя судить человека по это положению. У него могла быть и тяжелая жизнь.

— Мне жаль, я не знала… Я пойду осмотрю округу, мне не нравится, как ведёт себя природа.

— Ты только далеко не уходи, Арли конечно тебя найдет, но ему не понравится, что ты потерялась.

— Хорошо, я пройдусь поблизости.

Послышался треск веток. Ушла, надеюсь она послушает некромантку и не уйдет далеко, а я отойду подальше и выпотрошу птицу.

Закончил это грязное дело, сейчас бы вода не помешала. Закопал внутренности птицы, лес сам разберется что с ними сделать. И пошел обратно к стоянке. Конечно видок у меня еще тот, но я хочу узнать координаты водоема.

Эхо не было, до сих пор бродит где-то. А уже смеркается. Главное, чтобы она приключений не нашла.

— Аурел, в какой стороне водоем?

— Место, где мы нашли рябину и если идти вправо от неё, то сразу выйдешь к воде.

— Спасибо.

Следовал точно по инструкции целителя и вышел к пруду, который красиво выглядел в лучах заходящего солнца. Окунул руки, а потом вымыл птицу, осталось только приправить ее травами. Возьму рябину, она даст сок и мясо будет сочным.

Завернул рябчика в большие листья и закопал под углями.

— Аурел, посмотри за мясом, а я пока нашу катастрофу поищу. Не нравится мне эта тишина.

С каждым шагом прислушивался к тишине, стоящей в лесу. Напрягает то что даже птиц не слышно. Куда же она зашла? Было сказано далеко не уходить!

Периферией сознания отметил, что мелькнула тень. Решил найти неугомонную девушку при помощи клятвы. В кулоне отыскал каплю крови Эхо и пошел по его следу. След тянулся далеко.

Шел по лесу, пробирался сквозь поваленные деревья. Вообще, как она туда забралась?

Вышел на поляну, где горел костер и была другая команда. А знаете, что мне не понравилось? То, что наша катастрофа была привязана к дереву.

— Он придет за тобой? — Спросил парень у Эхо, которая дергалась и пыталась выбраться.

— Нет, можете не ждать! — гневно ответила девушка.

Вот же вредная! Спрятался за кустами и стал наблюдать, а также параллельно ждать удобного момента. С собой у меня правда магия и охотничий нож.

— А мне казалось, что герцог своих людей не бросает.

— Герцог слишком занят, чтобы заметить пропажу простолюдинки. Кто вообще придумал похитить меня? Эффективнее было бы утащить графиню или барона!

— Девочка, ты просто не знаешь герцога. — Парень пригрозил девушке ножом, а я чуть не выдал себя.

— А вы не знаете меня! Если не хочешь умереть, лучше отпусти. — Эхо перестала сдерживать свои эмоции.

— А ты заметила, что на тебе антимагические наручники? Чем больше используешь свою магию, тем больше вредишь себе.

— Эхо, пожалуйста не надо. — Пошевелил губами я. И передернулся от неприятных воспоминаний.

— Я до вас ещё доберусь. — прошептала девушка.

Надо ей подать знак, что я рядом. Хм… Знаю. Тут горит костер, вот он мне и поможет. Поставил на себя экранирующий щит, чтобы меня было сложнее заметить и стал плести иллюзию ящерки. На расстоянии творить магию сложнее, но возможно.

Из кострища выбралась ящерка и помахала хвостом. Эхо заметали ее и стала шарить взглядом по кустам. Я тронул ветку, так чтобы она шевельнулась. Если пристально не приглядываться, то меня не видно.

— Долго ищет тебя герцог. — Где-то мы встречались, вот только где.

— Может и правда ему простолюдинка не нужна?

— Молчать! Он явится за ней.

— Мечтайте дальше, только время тратите.

Вспомним то чему меня раньше обучали. В данном случае пользоваться магией надо по минимуму, потому что я вспомнил своего давнего приятеля. Или лучше сказать неприятеля.

Кусты, в которых я сижу идут по кругу. Неправильное место они выбрали или просто не учли, то кто идет за своим человеком. Мягко наступая на землю пробирался к дереву.

Еще шаг и я дойду до нее, но как обычно удача не на моей стороне. Всему виной случай.

— Смотрите кто пожаловал. А ты говорила, что он не придет.

— Дурак. — буркнула Эхо.

— Каспи, зачем она тебе? Ты выманил меня. Теперь отпусти. — Пропустил мимо ушей обидные слова. Знаю, что дурак, но я обещал защищать.

— Арлен, мы с тобой служили вместе прошли через многое, но ты меня бросил одного. Раннего ради спасения одной семьи.

— Я думал ты умер.

— Ха, я не умер, но от тебя мне осталось напоминание в виде шрама, чтобы я не забывал какой ты.

— Я вернулся за тобой, но обнаружил стаю волков, не тебе меня винить. — Каспи смотрел на меня обижено. Да тогда я поступил плохо, но я вернулся за ним. Своих я не бросаю. Как он тогда выжил мне расскажет его шрам в половину лица.

— Я отомщу тебе за все, что мне пришлось пережить! — И набросился на меня с ножом.

— Хватит! Перестаньте! Вас снимут с экзамена!

Кричала девушка, но ее никто не слышал, у нас другие разборки более личные. И вообще я его убивать не собираюсь. Всего лишь из стоя выведу на время испытаний.

Выпад, отображаю удар. Серия обманных выпадов, Каспи вторит мне. Эхо снова что-то кричит, но я не слышу ее. Остальные из его команды нас не трогают. Дело чести, дать разобраться главарю, а если у него не получится, то отправить нож в спину. Так всегда. Мне приходится быть вдвойне осторожнее. Еще контролировать Эхо. Чтобы ее под шумок не зарезали.

— Ты повержен, сдавайся! — Сказал я, когда Каспи упал на землю. Но он был настроен решительно.

Пришлось ударить его рукояткой, чтобы он потерял сознание и ввести в временную кому, которая пройдет сама по истечению определенного времени.

— Эхо, ты как, не пострадала? — И стал сжигать веревки так, чтобы не повредить нежную кожу девичьих рук.

— Я скажу, ещё раз — ты дурак! Нет, ты идиот! — чуть не плача заявила девушка.

— Тсс, милая, успокойся, все же хорошо. — Освободил девушку, хотя подняться она не смогла, ноги затекли. Отметил шорох и усыпил всех, кроме меня и Эхо, кто был на поляне. Послышался звук падающих тел. Надеюсь они себе шеи не переломали.

Взял девушку на руки и открыл портал на нашу стоянку.

— Арли, вы где пропали?

— Да я тут нашу пропажу нашел. Птица готова?

— Да, недавно её сняли. Что с Эхо, она в порядке? — обеспокоено спросил целитель.

Я посмотрел на девушку, та попытаться спрятаться. Видимо отвечай сам.

— Антимагические наручники.

— Надо провести диагностику организма, магия могла навредить хозяину. Что вообще произошло?

— Для начала их надо снять. У меня есть способ, но он болезненный.

— Ничего, я потерплю. — ответила Эхо.

— Даффина, ты экранирующий щит поддержишь? — Девушка нахмурилась, но кивнула.

— Что вообще произошло?

— Помнишь историю про Каспи? — Кивок. — Так он жив. — Девушка хотела, что-то сказать, но я не позволил. — Лучше щит держи.

— Ты доверяешь мне? — Произнес, глядя в эти зеленые глаза.

— Ты не оставляешь мне выбора.

— Сумасшедший. — Вторила принцесса, но я почувствовал, как нас накрыл щит.

— Без обид, так нужно. — Эхо даже не успела ничего ответить, как я прижался к ее губам и стал вливать силу. Большое количество силы полилось в девушку, почувствовал, как она попыталась отстранится от меня, чтобы не терпеть эту боль, но я не давал ей это сделать. Да, я причиняю ей боль, но наручники по-другому не снимешь, нужен сильный маг.

Красные и фиолетовые нити вливались в девушку, она сопротивлялась и плакала.

— Терпи, милая, так нужно. — Прошептал я и продолжил вливать силу так, чтобы она начала выплескиваться. Чужеродная магия не только выжигала девушку, но и особый метал тоже. Поэтому я делал все быстро.

— Все. — И Эхо свалилась без сознания, а наручники осыпались пеплом. От избытка магии, не выдержали предельной нагрузки. — Теперь можешь проводить диагностику. Силу пока в нее не вливай, пока моя не приживется.

— Эээ… конечно. — оторопело ответил целитель и опустился на колени возле девушки.

А я упал рядом с кронпринцессой и положил ей голову на колени. Сразу стало спокойно. Но мою голову убрали с колен, девушка встала и куда-то пошла, а я остался лежать и смотреть в звездное небо. Насыщенный денек выдался. Чересчур. За несколько дней, столько пользоваться магией.

— Поешь. — И на мой живот опустилась тарелка с едой.

— Нам придётся ещё задержаться на этой поляне, пока Эхо не придёт в себя хотя бы. Мы уже потеряли много времени. — подсел рядом Аурел.

— Задержимся, я сам в не лучшей форме. Так что, Даффи, охрана на тебе, а я спать.

Проснулся с первыми лучами солнца. Не выспался, но силы восстановил. Услышал шорох и развернулся в ту сторону.

— Доброе утро. — Целитель кивнул, а Даффи что-то сосредоточено мешала в котелке. — Эхо очнулась?

— Давно уже, вон она, под деревом сидит.

Подошел к дереву и посмотрел на усталую девушку.

— Как себя чувствуешь?

— Как разбитая телега. — пошутила катастрофа.

— Ты меня прости, что так вчера получилось. Что втянул тебя в свои разборки.

— Да ничего, просто я им под руку подвернулась. Ты только за это хотел извиниться?

— Так ты меня простишь?

— Конечно, нам ещё как минимум сотрудничать до окончания экзамена.

— Пошли посмотрим, что приготовили нам на завтрак, да надо идти дальше. — Встал, отряхнулся и подал руку девушке.

— Боюсь представить, что будет впереди. — приняла мою помощь Эхо.

— Не бойся. Я буду рядом.

— На тебя посмотреть, так ты рыцарь на белом коне.

— Вообще я предпочитаю порталы, но если ты желаешь коня, то спешу тебя разочаровать. Он черный, а не белый.

— Аурел, спасибо, что лечил меня. — мы подошли к нашей стоянке.

— Это моя работа. — улыбнулся в ответ целитель.

— А что у нас на завтрак?

— Укрепляющий отвар. Аурел, какие-то травки насобирал. — Пробубнила принцесса, отрываясь от важного дела, помешивания жидкости в котелке.

— Выглядит оно не очень аппетитно, но мы и не такое готовили во Фрае, когда есть было нечего.

— Главное, чтобы организм укрепить, а мы в армии и не такое ели.

— Кстати, что это был за псих вчера? — поинтересовалась девушка, приняв тарелку из рук Аурела.

— Скажем так мой сослуживец. В 14 лет пошел служить на границу. Там готовили универсальных солдат. Отец был не против такого моего решения, вообще я рос самостоятельным ребенком. А вот мать была против, но я ее не послушал. В нас воспитывали стержень. Что еще можно взять с таких мальчишек? Я отличался упрямством и меня за это уважали. Всегда доводил свои дела до конца. И был один поход… Тогда я был в паре с Каспи. Мы тогда эвакуировали деревню, она была в зоне поражения. Но Каспи пострадал… Первым делом я увел семью в безопасное место, а потом вернулся за напарником, но нашел стаю волков. Как он выжил ума не приложу. Но факт в том, что он жив. — Тяжело вздохнул. — Теперь он держит на меня обиду…

— Он просто не разобрался в ситуации. — сделала вывод пострадавшая, опустошив тарелку.

— У него просто что-то заклинило. Теперь он тебе покоя не даст. — Сказала принцесса, слышавшая эту историю впервые.

— Ой, а я ему идею подкинула, чтобы он тебя украл или Аурела…

— Ты не беспокойся. Меня не так-то просто украсть. Видишь этот кулон? — Принцесса показала его Эхо. — У Арлена такой же. Он по нему будет знать где я и живая ли. Я надеюсь, ты мой титул не сказала?

— Немного принизила…

— Ну это не страшно. Даже хорошо. Какой ты мне титул пожаловала?

— Графиня. Первое, что в голову пришло.

— Арли, ты теперь старше меня. — Даффи рассмеялась. А я понял, что давно не слышал этого смеха.

— Я всегда главнее был.

— Может уже пора двигаться дальше? Мы уже засиделись на этой поляне. Эхо, ты как, в состоянии идти? — прервал Аурел.

— Думаю, да, мы и так уже много времени потеряли.

Никто спорить не стал, и мы отправились в путь. Шли в сторону гор вслед за мной. Мне почему-то туда захотелось, а почему не знаю. Шли сквозь сгущающийся лес, ветки деревьев, которые лезли в лицо и мешали идти. Но мы все-таки пришли. Это здесь. Тут обязательно что-то произойдет.

— Ну что, идем в гору? — Поинтересовался я у вышедших из лесу людей, все были похожи на леших. У кого-то ветки из волос торчали и маленькие листочки запутались.

— А может все-таки не надо? — Сказала Даффи, а я вытащил из ее волос ветку с молодой шишечкой.

— Нам нужно пройти испытания, а для этого надо пройти гору. Все равно другого пути нет. — Даффи вздохнула, а остальные подошли ближе.

Тяжело вздыхая, мы стали подниматься в горы. Белые шапки становились все ближе и ближе, а воздух стал заметно холоднее. Мне то не страшен холод, а вот другие стали ежится в свои курточки. Не по погоде мы оделись.

— Арли, скоро привал? Я замерзла. — Посмотрел по сторонам и понял, что нам идти и идти.

— Далеко еще, но я могу подогреть вас, надо?

— Думаю да, иначе ты потеряешь троих спутников. — стуча зубами сказал Аурел.

Накинул на ребят подогревающий щит, каждому индивидуальный. Сил жрет немерено, но зато всем тепло.

— А чего же ты так раньше не сделал?

— Вспомни классификацию щитов и затраты силы. — Принцесса прикинула в уме и присвистнула.

— Ребята, вы ничего странного не чувствуете? — пристально глянула на всех Эхо со своего места в конце колонны.

Напрягся и пытался прощупать пространство, но ничего не понял. Глухо.

— Нет… — Что же учуяла наша катастрофа?

— Я чувствую слишком много воды недалеко от нас…, и она движется… Это даже не совсем вода, а снег. — стала рассказывать о своих ощущениях маг воды и земли.

— Даффи, проверь. — повернулся к подруге. Напрягает меня обстановка. Тихо. Слишком тихо.

— Она права, на нас идёт снежная лавина. — А в глазах паника. А что нужно делать при лавине? Правильно. Бежать!

— Эхо, есть пещеры поблизости?

— Нет, слишком далеко. Я… Я могу создать из снега вокруг нас что-то наподобие пещеры. — с решимостью ответила девушка.

— А быстро сможешь это сделать? — Принцесса дергает меня за рукав. Да помню я, время дорого.

— Да, но держать купол я смогу не более 2 часов. На это уходит много сил.

— Время? — Снял индивидуальные щиты, силы мне еще понадобятся. Все передернули плечами.

— Минуты две. — Подождал минуту.

— Внимание, минутная готовность. — Все напряглись и стали кружочком, а Эхо подошла ко мне ближе.

И вот нас накрывает всепоглощающая стихия, которая никого щадить не будет. Эхо сработала хорошо, нас не похоронило под снегом.

— Тебе его постоянно контролировать надо?

— Да, под тяжестью снега неподвластного мне, мой купол будет сломлен. Магия чужеродная и какой силы маг работал тоже не ясно… лучше не рисковать. Я немного снижу поток магии, чтобы дольше держать щит.

Некромантка без лишних слов создала воздушный купол, на помощь Эхо. А я стал плавить снег в сторону пещеры. Через сколько мы выберемся не знаю.

— Эхо, если тебе станет не хорошо, скажи мне обязательно. — наставлял Аурел. И правильно делал, здоровье — это хорошо, но умереть тоже не охота. На крайний случай можно подпитывать мага. А для этого у нас есть целитель.

Шли и шли, снег таял, а под ногами хлюпало, ему было некуда стекать. Главное потом не простыть после такой пешей прогулки. Еще одна натуга и мы вышли в небольшую пещеру. Вчетвером можно расположится. Как говорится в тесноте да не в обиде.

— Аурел, проверь Эхо, а то мне не нравится ее бледное лицо. — Целитель кивнул. — Даф, ты как?

— Жить буду, у меня работы с магией было чуть больше чем у некоторых, поэтому и выносливость больше.

— Не дури. Она молодец.

— Я не спорю, но тренироваться ей надо. — Улыбнулся своим мыслям и возможным тренировкам.

— Эхо, ты молодец.

— Ты тоже, дракон. — У неё всё шуточки.

— Сил много ушло на купол, надо опять восстанавливать. Отдыхай. Даффина тебя осмотреть? — целитель в своей стихии.

— Все, хватит шутить и заигрывать друг с другом. И да давай разводи костер. Дров тут нету, а ты у нас огонь. Согреешь нас и тогда мы не заболеем и не будем утруждать нашего целителя. — Толкнула меня в спину, а потом ответила на вопрос. — Я же некромантка, раз шевелюсь и не зеленого, а еще лучше синего цвета, то все со мной в порядке. Циркулировать внутренние силы, и мы умеем, но спасибо за заботу.

Фыркнул на слова подруги и пошел добывать огонь. Это не сложно, для меня, только нужен камень, чтобы к нему привязать заклинание. Силу конечно оно будет кушать, но не сильно.

Развел костерок, а потом стал думать, что есть то у нас нечего, а спать на земле холодно. Пришлось нагревать будущую кровать. Такой небольшой квадрат.

— Ребят, спать будем в обнимку, но в тепле. Прошу ночью не ходить, а то околеете.

— Даффина я с тобой! — в панике воскликнула Эхо.

— Тогда я по серединке. — Хихикнула принцесса. Видимо представила то что испугалась девушка.

— Эй, Арлен, будешь согревать меня ночью. — засмеялся Аурел.

— Конечно буду. Я всех вас греть буду. — И подмигнул.

— Не знаю, как вы, но я хочу спать. Так что все падаем на землю. — Даффи приземлилась рядом со мной. Аурел присел рядышком, а Эхо сиротливо пристроилась сбоку. — Это как называется? Прижимайся ко мне. Теплее же будет.

Я засмеялся, а девушка заерзала. Не привычно ей спать с принцессами.

— Всем доброй ночи. — В ответ мне донеслось мужское бормотание с левого бока, а правый бок пододвинулся ближе ко мне и вообще улегся на мою руку. Вот же наглое создание. А шебуршение с краю прекратилось. Пустил сферо-образный подогрев и закрыл глаза, мне магию можно и не контролировать. Только чтобы остальные не вышли за пределы контура, а то ожоги обеспечены. Хотя это не страшно, Аурел подлечит. Все, а теперь спать.

Глава 4

Арлен

Утро началось с тихого всхлипа. По всей видимости Эхо обожглась, а я предупреждал.

— Сильный ожог?

— Все в порядке. Аурел на раз два вылечит. — С болью в голосе ответила девушка.

Прислушался к дыханию остальных, спят.

— Мою помощь примешь? — Я видел, что она колеблется, но боль сильная. Все-таки согласилась. Вот и умничка. Тут ничего страшного нет. Я просто вытянул свою магию причиняющую боль, и заставил поражённый участок само регенерировать с помощью некромантии.

— Спасибо. — С облегчением в голосе поблагодарила нарушительница спокойствия.

— Все, пора поднимать остальных и трогаться в путь. — В ответ кивок. Зажал нос целителю, что он дернулся и проснулся. Теперь очередь принцессы. Вот тут-то я оторвусь. Смастерил змейку и пустил ее Даффи под одежду. Подруга дернулась, но потом притихла. Я наблюдаю, что будет дальше. А дальше было забавно, не просыпаясь она стала ерзать, пытаясь вытащить змейку, а потом резко проснулась и закричала.

— Арли, тебе делать нечего?!

— Зато не холодно. — Улыбнулся.

— Нельзя так делать, а то я придушить могу.

Аурел оценил мою шутку, потому что знает сколько собираются аристократки, а Эхо стояла нахмурившись.

— Никто себе конечности не отморозил? — стал серьёзным целитель, это его работа заботиться о нас.

— Или не обжог. — Подмигнул пострадавшей.

— Хорошо, что напомнил. Арлен, спасибо за жаркую ночь, мне понравилось. Твои силы и твоя энергия безграничны. — томным голосом благодарил барон, а потом захохотал, к нему подключилась Эхо, тихонько посмеиваясь.

— Всему есть граница. Я не всемогущ. — Присоединился к общему веселью, даже обиженная мордашка принцессы не испортила мне настроение. — Ну что в путь?

— Да, надо выбраться из гор и найти что-нибудь съедобное. — согласилась Эхо.

Сказано — сделано. Тронулись в путь. Галереи пещеры то сужались, то расширялись. И было темно, над головой каждого висел огненный шарик, мой же был в нескольких шагах впереди меня, чтобы контролировать обстановку. Только все мне контролировать не получалось. Урчание некоторых животов отвлекало.

— Что нужно организму чтобы живот не урчал? Какие вещества? — И пытался припомнить что есть в пище такого полезного и как унять голод. Хотя бы при помощи магии.

— Постарайся не думать о голоде и о еде тоже. Отвлекись на что-нибудь другое. — посоветовал Аурел.

— Поняли, девушки? Меня ваши животы отвлекают. — Даффи засопела.

— Может ты покушать раздобудешь? — Урчание выразило согласие.

— И где я тебе поесть найду в пустой пещере? — Послышался шорох. Я напрягся. — Всем тихо!

— Что это? Мощности света не хватает. — шепотом спросил меня целитель.

Приложил палец к губам. И стал гасить огоньки. А сам пробираться к хвосту колоны.

Тусклый свет освещал нас, а шорох становился все громче и громче. Отодвинул Эхо.

— Когда скажу, бегите вперед и не ждете меня. Даффи, ты за главную. — Шепотом сказал остальным.

— Ты сумасшедший? А если мы тебя потеряем, все провалимся на экзамене. Надо действовать вместе. — прошептала на ухо катастрофа.

— Не переживай, я вас догоню. — Девушка грозно смотрела на меня. Понятно, слова свои она не собирается нарушать. — А так я тебе не нужен, кроме прохождения экзамена?

— Тебя это сейчас так волнует? — Даже в темноте ясно, что она зарделась.

— Не хочешь отвечать и не надо. А теперь тихо.

Из темноты вышел хищник. Злой хищник. Шерсть серая с голубым отливом, а зубы длинные и заметны невооруженным взглядом, когда он не скалится на нас. Все замерли, ждут моей команды, а я жду реакции животного. Даже такую красоту убивать не хочется.

— Стой, не убивай его! Я могу применить к нему свою магию. — вступилась маг земли.

— Пробуй, если он тронет тебя, то я сожгу его. — Прошептал на ухо и сделал шаг назад, чтобы был обзор. А зверь зарычал еще сильнее.

— Прости, что побеспокоили твой покой. Мы не сделаем тебе ничего плохого. — Эхо сделала шаг навстречу зверю, а зверь в ответ зарычал. — Он говорит, что страж этого места и мы перешли черту. — перевела маг.

Нахмурился, просто не знал, что есть стражи и что маги земли умеют с ними общаться.

— Я не чувствовал никакой границы. Но простите нас, что потревожили.

— Мы потревожили не его, а что-то более могущественное. Он велит нам уходить, потому что мы можем закончить нашу жизнь тут.

— Нам некуда отступать, страж. Только двигаться вперед. — Не нравится мне, что Эхо подошла близко к этому зверю.

— Страж говорит, что это твой выбор Арлен и настоящий вожак никогда не поведет свою стаю на нелепую верную смерть.

— А страж не покажет нам дорогу в ту сторону, где обитает это могущественное. — Постепенно до меня доходит смысл сказанного, я знаю, что за следующее испытание.

— Вы можете оказать нам помощь в этой просьбе? Пожалуйста. Мы сильная стая, уже преодолели две опасности… — Эхо выжидающе смотрела на зверя, а потом просияла. — Спасибо! Конечно, я согласна, для меня это честь. — А потом обратилась к нам. — Вожак сказал, что красивой девушке нельзя отказать и я поеду на нём! — детский восторг.

— А еще одну симпатичную девушку возьмете, после того как я защищу свою стаю?

— Страж сказал, что кронпринцессам нельзя отказывать.

Снова посмотрел на уже спокойного зверя. Много знает он. Откуда он черпает знания из внешнего мира? Перешел на магическое зрение. И так, и этак смотрел, но его будто нет. Даже обычный камень отдает отголосок магии, на которую можно воздействовать, а тут совсем ничего. Будто дыра в пространстве.

Больше книг на сайте - Knigolub.net

— Про комплексную защиту знаете? — Обратился уже к своим.

— Что это? — тут же поинтересовалась Эхо, любознательная какая.

— Аурел? — Может барон знает.

— Я что-то слышал об этом. Но целителей не учат такому. Насколько мне известно — это разновидность боевой магии.

— Хотя целительскую магию тоже используют. Только об этом мало кто знает. Таких магов на передовые обычно не пускают, берегут как зеницу ока. Метод такой же, что и при нашем плетение защитного купола, только все работают в раз, но защищают разные стороны.

— А основная какая будет. — Поинтересовалась принцесса, она то знает методику.

— Некромантия.

Подруга закатила глаза и прижалась спиной к стенке.

— Какие стороны вашей стихии вы знаете? Которые потребуются для защиты. Мы не знаем, что там, но я догадываюсь, поэтому основа будет завязана на некромантии.

— Тогда я выбираю землю.

— А у меня и выбора нет — целительство.

— Эхо, на тебя ложится отвод глаз для любого существа, можешь подключить воду. Так мы выиграем время. — Развернулся к целителю. — Будешь повышать регенерацию, мало ли что. Даф, вспоминаешь все заклинания от нечисти. Высшего порядка беру на себя, а ты бери низших. Еще от тебя требуется страховка, чтобы они близко к нам не подходили. Переплетаешь свои нити с Эхо. Всем все ясно?

— Хорошо, за животных не беспокойтесь.

Аурел просто кивнул. Эхо нахмурила свои бровки и принялась за работу. Даффи уже заготовила несколько плетений. Шустрая девушка. Проверил, то что она накрутила. Отметил, что сработала она отлично. Теперь осталась моя очередь приготовить защитные заклинания от высшей нечисти. Когда все было готово, Аурел и Эхо молча передали концы своих плетений. Я принял их и стал плести дальше. Обжигая руки, но упрямо двигаясь вперед. И вот работа была закончена, аккуратно поделил на четыре одинаковых пучка и накрыл своих спутников паутинкой.

— Работа сделана, конечно полностью полагаться на защиту не советую, но это лучше, чем ничего. — Стаж внимательно наблюдал за мной своими хищными глазами и в них читалось одобрение.

Страж приблизился к нам, Даффи вздрогнула. Уже забыла о существовании посторонних.

— Эхо, тебе помочь? — Взглянул на безуспешные попытки залезть за животное. Страж даже присел для удобства девушки, но ей не хватало сноровки.

— Ой, да я уже почти залезла, вот сейчас должно получится. — упрямая какая.

И она снова скатилась по гладкому боку. Даффи хихикнула и толкнула меня в сторону упрямицы. Подошел и взял ее за талию, чтобы закинуть на спину. Девушка дернулась.

— Не дергайся, а то силу не рассчитаю, и ты перелетишь.

— Спасибо. — смутилась Эхо.

Я даже слышал, как страж фыркнул. Его тоже забавляет эта ситуация.

— И мне, пожалуйста, помоги. — Принцесса не сопротивлялась поэтому быстрее устроилась на спине, позади девушки.

— Все, можно идти. Если что-то почувствуете, то скажите мне.

И мы пошли, страж шел впереди, петляя по этим каменным лабиринтам. Я даже устал считать их. Интересно, сколько времени пройдет в реальности, когда мы пройдем модуляцию, а то что мы ее пройдем я не сомневаюсь.

Туннели поднимались вверх, я чувствовал приток свежего воздуха. Остальные заметно приободрились. Рано радоваться, никто не знает какую пакость нам приготовили для следующего испытания. Урчание некоторых животов ознаменовало выход их подземных ходов. А вышли мы в заброшенный город, полный магией смерти. Неприятно. Хотя город когда-то был красивым и величественным, а что с ним стало мы вряд ли узнаем. Сейчас главная задача выжить.

— Арлен.

— Чувствую. — А чувствовал я, как нас окружают низшая нечисть. — Низшая нечисть.

— Какая ещё низшая нечисть? И такие бывают? — тут же поинтересовалась девушка.

— Бывает и не такое. Слышала про демонические сущности?

— Да, слышала, но ничего про них не знаю. У тебя есть сущность? — А глаза у Эхо загорелись.

— По-твоему я похож на одержимого? — хмыкнул на энтузиазм девушки.

— Давайте отложим лекцию на потом. У нас проблемы! — и правда. Нас окружили, но не спешат нападать. Не нравится мне это. Мозгов у них нет. Значит ими кто-то управляет.

— Тут мы им не соперники… Постарайтесь не пострадать, Аурел в нашей команде на износ работает. — пожелала девушка.

— Ничего страшного, это моя задача, вовремя подлатать вас. Кто-то же должен защищать целителя. — Аурел и в такой ситуации шутит.

— Аурел, а есть ещё что-нибудь помимо сущностей? — спокойно продолжила беседу, на интересную ей тему маг земли.

— Я слышал, что существуют элементали. Это сущности, которые состоят только из одного элемента. Например, элементаль воды. Они являются в образе людей. Не всякий может их вызвать, для этого необходимо огромная сила мага и желание самого элементаля явится. Таких случаев в истории ещё не было. — делился своими знаниями Аурел с мало просвещённой особой.

Краем уха слушал мини лекцию, парень прав, эту особу надо занять, чтобы она не дай Бог побежала изучать нашу нечисть. Я плел заклинание, искал слабые стороны, а низшие не спешили к нам подходить.

— Чего они ждут? — Пожал плечами.

— Эхо, элементарями может быть любая стихия. Кроме целительства и некромантии. У последних есть милые зверюшки, которые нас окружили. Позволь заметить, что они не умеют думать, только выполняют приказы хозяина. Правда ли удобно?

— Ты забыл отметить, что эти твари жутко ядовитые. Без помощи целителя нам не выжить, если они захотят нами отобедать. — Прошипела некромантка. Зажигая огонь в своей руке, присмотрелся. Там заложено несколько оглушающих заклинаний.

— Арлен или Даффина могут вызвать нечисть?

— Ты нашла у кого спросить! Лучше спроси у некромантов, они свои силы реально оценивают. — перевел стрелки целитель.

— Вы можете сейчас ответить на мой вопрос?

Даффи прошипела что-то нечленораздельное, а я посмеялся над ней. Но ситуация никак не способствует смеху.

— Низшую запросто, но ей управлять сложно. Тут подчинение нужно. А вот для высшей, там нужна колоссальная сила. Не всем магам это под силу. Хотя я смогу одного точно подчинить.

— Зазнайка. — буркнула Эхо, на её реакцию Аурел лишь усмехнулся.

— Арлен, я нашла брешь. Перехватишь управление? — Отрицательно покачал головой.

— Ищи, мага, который ими управляет.

— Страж говорит, что он предупреждал нас, а мы глупые дети. — на фоне зазвучал голос мага земли.

— Я вожак, и я решаю, что делать.

Опасное дело я творил, но Даффи нашла и показала куда ведет один из концов подчиняющего заклинания. А ведет он в мертвому магу. От которого идут тоненькие ниточки, похожи к высшим. Да, этому субъекту терять нечего.

— Нам надо добраться до мертвого мага и обезвредить его. Как я еще сам не знаю.

— А если я создам небольшой толчок земной коры — это собьет нечисть с ног?

— Собьет и разозлит их… — Стал прикидывать все возможные варианты. А это идея… может сработать. — Даффина, кидаешь сеть, я подчиняю, только конец отдай. А ты Эхо толкаешь землю.

Девушки без лишних слов подчинились мне, а наш целитель отошел в сторону да бы не мешать нам. Мне было отдано управление над нечистью. Осталось только дернуть в нужный момент, чтобы перестройка пошла на меня.

— Эхо. — Закричала принцесса. А маг земли качнула землю. Умертвия оскалились и кинулись на нас. Даф вовремя накинула сеть, а я дернул нить. И пошла перестройка. Колоссальная мощь, лежащая в их подчинении, хлынула на меня. Как он вообще поддерживает в себе эту силу? Даже мне такое не под силу. Пока дергалась нечисть в сети, я медленно стал слабеть. Не хватает сил. Если не справлюсь, они разорвут остальных…

— Арлен? — Забеспокоилась подруга, у которой цвет кулона сменил цвет, отвечающий за смертельную опасность. — Арли, не смей умирать! — На ее глазах появились слезы. И она стала перенаправлять мои каналы, чтобы я дальше не слабел. Смешно. Слабеть от поступающей силы.

— Не смей, надорвешься. — И сплюнул кровь в траву. А вот еще один симптом надвигающейся смерти.

— Хватит тянуть силу! Ты же умрешь! — где-то на краю сознания слышу голос Аурела.

— Мы справимся с ними обычным способом, прекрати уничтожать себя! — взволнованно кричит Эхо.

— Накопители есть? — Взволновано произнесла Даф. А слышу я все как через толщу воды.

— У меня есть с собой мраморный амулет, можно направить в него часть магии, но насколько его хватит, не могу сказать. — кажется целитель рылся в сумке. — Эхо, отойди в сторонку.

— Эхо, ищи у меня в сумке, нам потребуется много накопителей, для того чтобы Арлен справился сам. Потому что остановить процесс он не сможет. — И девушка вздохнула. А в глазах стало темно, я упал на колени.

— Даффина, кажется, низшие приближаются к нам потихоньку… — девушка расплывалась в глазах, она искала в безразмерной сумке принцессы необходимые предметы.

— Сеть не сдерживает их. Арли, держись. — Было шебуршение, теперь я ничего не вижу, но чувствую прохладу мрамора. И как часть поступающей магии стала меньше. — Симпатичные зверьки? — Поинтересовалась подруга как ни в чем не бывало, что-то делая за моей спиной.

— Честно, не очень.

Даффина

— И правильно, что они тебя не нравятся. Мне тоже некоторые особи внушают отвращение, хотя я некромантка. — Глянула на Арлена. Он стремительно слабел. Не хватает накопителей.

— Нам не уследить за всей обстановкой… Я выставлю щит, а ты с Аурелом помоги Арлену. — Эхо обеспокоенно взглянула на меня.

— Справишься? — Девушка должна выиграть время для нас.

— Да, надеюсь моя сила будет их сдерживать некоторое время.

Маг земли стала заниматься нашей защитой, а я поманила пальчиком Аурела к себе и опрокинула себе на колени Арлена.

— Я надеюсь тебе не нужно объяснять, что от тебя требуется?

— Конечно, но это будет сложно. Чужая магия уже плотно вплелась в его потоки. Это будет болезненно. Для Арлена.

— Главное, чтобы не помер. Он и так на грани. — И помахала перед носом Аурела кулоном. — Перекидывай чужую магию на меня, малыми порциями. А основной поток в накопители. Я буду выстраивать защиту. — И запустила руки в волосы герцога. Держись дружище. Мы поможем тебе.

— Это может быть опасно для вас обоих. Ты уверена?

— Даффина, может взорвать ракету и прервать экзамен? Пусть Арлену помогут специалисты. — тихо подала голос Эхо.

— Он нам не простит… — Кивнула на лежащее тело. Помассировала виски, Арли простонал. — Специалистов такого уровня нет. Нам никто не поможет, пока не справимся сами. — Посмотрела в глаза парню, стоящему напротив меня и ожидающем от меня ответа. — Я не дам ему умереть.

— Тогда за дело. Я начну с мелких каналов, чтобы он от болевого шока не умер, а потом подберусь к центральному потоку. — сосредоточено сказал Аурел.

Я ждала, когда Аурел доберется до основных каналов, но время стремительно утекало. Наблюдала за ним через магическое зрение, но не вмешивалась, все шло очень долго. Александрит в кулоне с красного стал меняться на зеленый. Арлен при смерти. Я даже вижу, как с его губ скатывается кровь. Он же захлебнется! Аурел медленно делал свою работу, а я не знала, чем помочь ему. Если полезу со своей некромантией, то все его усилия пойдут прахом. Зачерпывала крупицы магии с мраморного амулета и плела уничтожающие заклинания. Они энергоемкие, но эффективные. А еще у них есть существенный минус. Одно плетение на одно существо.

— Я почти добрался до основных каналов. Главное, чтобы время было на нашей стороне. — по лбу целителя скатилась капелька пота, ему тоже тяжело. — Арлен, продержись ещё немного.

— Аурел, ты главное сам не надорвись. — И снова преступила только уже к отпугиванию нечисти. — Эхо, ты как?

— Держусь, вы то как?

— Я еще пока жива, помирать не собираюсь. Арлен боюсь, что захлебнется в собственной крови. Потому что не знаю, что делать!

— Поверни голову на бок, Аурел видимо полностью сконцентрировался на одном. — целитель даже глазом не моргнул.

Осторожно повернула голову, боясь еще больше навредить. Кровь не стала задерживаться, а вытекает… Грудь медленно поднимается и опускается, значит еще держится наш вожак. Взъерошенный и напряженный парень в очках, стал передавать мне магию, которую вытаскивал из Арлена. А я плела защиту. Получалось многоуровневое кружево.

Из нападающий особей осталась одна тварь.

— Эхо, закопай ее на половину. Убивать ее не нужно.

— Я попробую… — как-то неуверенно ответила девушка.

— Пробуй. — Еще одна порция магии и я пошла делать новый уровень. Что там такого накрутила, сама не знаю. Очнется, пусть сам разбирается. — Аурел, — тихо позвала целителя, — как он? — Хоть я и сама сказать могу по кулону, он сменил зеленый цвет на красный, значит угроза только здоровью. Но лучше узнать мнение специалиста.

— Жить будет, но насколько я вижу некромантия не его врожденная стихия? — как-то нехорошо сказал целитель.

— Приобретенная… не так давно, как раз перед поступлением.

В ход пошли накопители и четвертый уровень защиты, а мне стало хуже от чужой магии.

— Это плохо… приобретенная магия ещё не до конца слилась с врожденной. А после такого вмешательства он не сможет контролировать себя и свои эмоции.

— Даффина, я закончила с последним. — устало сообщила Эхо и присела возле стража.

Доплела пятый уровень защиты и плюхнулась на землю. Тяжело. Теперь самой надо восстановиться.

— Для этого есть мы. У него конечно характер и так не сахар, а тут будет еще хуже… — Подняла свой кулон на уровень глаз, красный цвет помаленьку сменяется на фиолетовый. Это хорошо. Арли скоро придет в себя. — Эхо, я тебя услышала. Сейчас отдохну и буду определять направление, куда двигаться дальше. — Глубоко вздохнула и поежилась, земля то холодная. Солнышком не прогревается, это вам подземный город. — Покушать бы. — Сказала под аккомпанемент своего живота. — Никто не знает, куда Арли сунул проволоку?

— Не видели. — откликнулась Эхо. — Может в сумке?

— Тогда такой вопрос, а где сумка? Ну или рядом с кем? — Мне было до того лень вставать, ныла каждая мышца.

— У меня она. — вяло откликнулся Аурел и кинул в меня сумкой.

Не успела сориентироваться и получила сумкой по животу и резко села, а сумка соответственно полетела на колени, где покоилась голова герцога.

— Упс. — Быстро убрала ее.

— Даффи, ты чего творишь? — Тихий голос потенциального бывшего трупа.

— Прости, я не специально. — Пискнула я.

— Арлен, как себя чувствуешь? — приступил к осмотру целитель.

— Лучше, чем было до этого. — И друг попытался встать, но я его с усилием положила обратно. — Даф, отпусти меня.

— Лежи и не ерзай, когда тебя осматривает специалист.

— Я уже закончил, можешь не держать его. — улыбнулся Аурел. — А тебе в ближайшие часы лучше не использовать мощную магию, ограничься средним уровнем. — Это уже относилось к Арлену.

— Страж говорит, что только крепкая дружба в нашей стае спасла тебе жизнь. — перевела маг земли.

Огневик хотел огрызнуться на девушку, но передумал. По скорее бы этот странный симптом прошел бы. Когда Арли ушел в сторону, чтобы размяться, я подползла к целителю.

— Долго у него будет нестабильное эмоциональное состояние?

— Это уже зависит от него, сможет ли он сопротивляться собственной тёмной стороне. Как известно тьме легче отдаться, чем сопротивляться. — прошептал усталый парень и грустно улыбнулся.

Посмотрела в сторону Арли, вроде умный и красивый парень. И ему нравится Эхо, только он своим поведением перечеркнет все.

— Нам нужно устроится на привал. — Герцог осмотрелся, а потом остановился взглядом на торчащей из земли голове. — Спасибо, что не убила его. — Взял сумку, которая лежала рядом со мной и пошел вперед. Даже нас не подождал, а я сидела и крутила эту несчастную проволочку. Маленький импульс темной магии и скалящая голова упали замертво.

— Я так понимаю, теперь его лучше не злить? — тихо спросила меня Эхо.

— Не знаю… — Поднялась с земли, схватила свою сумку, так же помогла встать новой подруге. — Если, что поливаешь его водой, а я душу воздухом. — Мрачно пошутила я.

— А потом мы будем двумя скелетами в его шкафу. — добавила маг земли. — Аурел, идём.

— Сейчас это вполне возможно. — Отозвалась я, подождала остальных, и мы двинулись догонять нашего вожака. Страж шел следом за нами. Зачем он идет с нами? Нашу просьбу он выполнил и ему не зачем тут оставаться.

— Арлен, может сделаем привал? Мы потратили много сил! — крикнула девушка в спину другу.

— А может ты предложишь запустить сигнальную ракету, чтобы нам остановили симуляцию?

— Чего ты злишься? Сам же понимаешь, что отдых необходим.

— Мы и так много времени потеряли. Я не собираюсь останавливаться.

— Эхо, не надо. — Придержала девушку, когда она хотела сказать что-то обидное. — Ссорой тут ничего не решишь.

— Он стал ещё более не выносим.

— Последствия чужой магии. — пояснил Аурел.

— Я все слышу, и не разговаривайте обо мне за моей же спиной! — Рявкнул на нас герцог. А мне грустно, что ребята не знали прежнего Арлена. Нормального без всякий чужих заморочек.

— Арли, ты не выносим. Остановись! Всем требуется отдых. — И побежала к нему.

— От тебя такое слышать неприятно. — Остановился и смотрел на меня своими потемневшими синими глазами. Еще не много и они станут черными.

— Очнись, где мой прежний Арлен?

— Все взрослеют, принцесса, и тебе пора смотреть на жизнь другими глазами. — И тряхнул меня за плечи, быстро развернулся и ушел.

— Всё наладится. — приобняла меня за плечи подруга.

Продолжили долгий и изнывающий путь под строгим взглядом огневика. Куда он нас вел, я интересоваться не стала. Просто не хочу, чтобы он меня еще в чем-то упрекнул.

— Привал. — Резко остановился Арли, где-то внутри какого-то здания. Мне было не до окружающей обстановки. И где-то после пятого дома я перестала считать. — Проволоку давай. — Мне протянули руку и пришлось вложить в нее требуемое.

— Ушел. — Сказала в пустоту, когда дверь захлопнулась и мы остались втроем.

— Он говорит односложными предложениями. Мозг тоже что ли повредился? — бурчала Эхо в углу комнаты. Аурел усмехнулся. А я нервно засмеялась. Такое в мою голову не пришло бы.

Спустя какое-то время вернулся герцог, мы с Эхо очистили стол, где можно поесть. Аурел добыл воды. А также приготовили спальное место.

Распотрошили птицу и зажарили ее с ягодами. Целитель сварил укрепляющий отвар, и мы все легли спать. Я и Эхо устроились по середине. Арли повернулся ко мне спиной, а я обижено засопела. На ком я спать то буду? Видимо не судьба. Закрыла глаза и погрузилась в тревожный сон. И утро у нас началось не радужно, одна противная аристократическая морда разбудила нас с рассветом, хоть это и понятно, но организм возмущается.

Опять же молча позавтракали и пошли за хмурым герцогом.

— Арли, куда мы идем. — И думаю, пошлет от меня или нет.

— Надо разобраться с мертвым магом. — Не послал, можно перевести дыхание и попробовать заглянуть к нему в глаза.

— Думаешь он жив? — Синие, они синие!

— Надеюсь на это, мне все равно нельзя пользоваться магией в прежних объемах. А одну я тебя не пущу.

И мы пошли дальше. Я тихо радовалась, что Арлен похоже пришел в себя. Вел он нас уверенно, по всем этим извилистым улицам. А подземный город, все-таки красивый. Где-то сохранились фрески и витражи. От старости потрескалась штукатурка на домах. В этом есть что-то мистическое.

— Пришли. — И нашему взору открылся двухэтажный дом, стилизованный под замок.

— Вы уверены, что он безопасен? — с сомнением спросил Аурел.

— В каком плане безопасен? Не обрушится на наши головы или что там нет опасных тварей?

— Оба варианта…

— За первый не ручаюсь, а на второй…конечно же опасен. Зачем же мы еще сюда шли?

— Аурел, ты какой-то бледный. Тебе не хорошо? — заметила Эхо.

— Должно быть силы до конца не восстановились. — хрипло ответил парень.

— Похоже наш целитель испугался предстоящей опасности. — Съязвил герцог. И цвет глаз стал темнее.

— Наш целитель вчера спасал жизнь неблагодарному аристократишке! — повысила голос Эхо, а земля вокруг начала дрожать.

— Успокоились все! — Закричала я.

— Держи себя в руках. — Аурел взял девушку за руку и кажется использовал немного магии, чтобы успокоить её силы.

— Ему нельзя использовать некромантию или еще огонь? — Поинтересовалась у целителя, потому что пришла одна идея, которая требует совета.

— Некромантию. Огонь можно, но не злоупотреблять. — устало привалился к стене парень.

— Ты держись, я сейчас с нашим аристокрашкой разберусь. — Подмигнула Эхо. — Приглядывай за целителем. На него воздействует некромантия. Он вчера работал с ней и сейчас она окружает его. Некромантия и целительство всегда друг другу мешают.

Подошла к наблюдающему другу, он напряжен и не знает, что от меня можно ожидать. В нашем тандеме я всегда была непредсказуемым созданием. А теперь и впрямь пора повзрослеть, осознать, что ты в ответе за своих близких.

— Арлен, я знаю, что где-то в глубине души ты борешься с собой. Со своими внутренними демонами. А теперь подожди, пока человеку не станет лучше. Или помоги ему. Мы все вчера боролись за твою жизнь, ты наш лидер и ты не должен гробить команду. Вспомни Каспи.

— Не смей произносить его имя! — И ушел внутрь здания.

— Вот, что за человек такой? — Взвыла я.

Вернулась к остальным, у Аурела было печальное состояние организма. Магическое истощение. И как мне его лечить? Некромантию его организм отторгнет, а воздухом лечить не умею.

— Что сделать, чтобы помочь тебе?

— Постарайтесь хотя бы ближайшие часы никак не пострадать. — вяло улыбнулся Аурел. — Пригляди за Арленом. Эхо, твоя вторая стихия вода?

— Да, врожденная. Почему это тебя в такой момент интересует?

— Слышала, что водой лечат? У тебя есть шанс попробовать.

— Нет! Вдруг я тебя убью! — испуганно запротестовала маг.

— Земля тоже лечит. — Вмешалась я. — Эхо, ты главное воду из нашего целителя не вытягивай, а то он не сможет жить без жидкости в организме. А самая главная жидкость — это кровь.

— Ну если у меня ничего не получится, ты же его оживишь?

— Конечно оживлю, только ты до этого не доводи. — Улыбнулась ребятам и убежала догонять Арлена.

Забежала в дом и попыталась сориентироваться, куда он мог уйти. Пульнула в воздух шарик с привязкой на человека, и он поплыл. А я чихнула от пыли, которая поднялась от моего вмешательство и пошла. Арлен нашелся по всплеску магии. А шарик потух.

— Чтоб тебя! — Магия чудесным образом решила сбоить. — Арли…

— И зачем ты пошла. Вдруг тут опасно? — Сказал он, сидя в пепле. Пользовался своей родной стихией. — Так понимаю, ты меня не бросишь? — Упрямо кивнула. — Смотри, что я нашел вместе с останками мертвого мага. От него осталась только оболочка, которую я сжег.

Мне протянули грязный кругляш, который я даже трогать не хотела.

— Убери его, потом изучишь.

Убрал в карман штанов. А потом двинулись в сторону выхода. Когда же это испытание закончится? Хочу принять теплую ванную, полежать в воде и понежится в мягкой кровати. Когда мы выбрались из этого пыльного здания, заросшего паутиной, наш взгляд упал на сидящих около стены ребят.

— Я вижу никого оживлять не надо? — Весело спросила я. А Арлен другими глазами посмотрел на Эхо, как-то задумчиво. Вот какие мысли бродят в его ненормальной голове?

— Нет, всё хорошо. Эхо отлично справилась. — ответил взбодрившийся парень.

— Я думала, что сама умру — от страха. — улыбнулась девушка.

Арли подошел к магу земли и подал ей руку, на которую она смотрела как на удава.

— Ты вставать собираешься? Нам надо идти дальше.

— Собираюсь. — она осторожно взяла его за руку, вдруг укусит.

Он резко дернул ее за руку, что девушка влетела прямо в его объятия. Герцог немного постоял, а потом отпустил Эхо, которая нервничала от такого внимания.

— Аурел. — Теперь очередь целителя. И снова протянутая рука, а я стою в стороне и наблюдаю за этой картиной.

— Тогда без объятий. — предупредил аристократ, принимая помощь.

— Можешь не волноваться, ты не в моем вкусе.

— Какая жалость… а я уже представлял наше будущее. — пошутил Аурел.

— Даже ради тебя, я не сменю ориентацию, мне больше девушки нравятся. — И посмотрел на Эхо. Даже не таясь. А может к лучшему, что у него от магии мозг повредился?

— Не смотри на меня таким взглядом.

— А чем тебе мой взгляд не угодил?

— Эхо, внимание тебе обеспечено. — Вмешалась в разговор я, намекая на белую прядь волос.

Девушка поморщилась и отошла подальше от герцога. Чего она его боится? Аурел, который заметил ее передвижения усмехнулся, а Арлен определял направление нашего дальнейшего похода. Так же, не предупреждая мы шли, страж где-то потерялся, видимо понял, что его помощь больше не потребуется. А вышли мы в узкий, темный коридор, который привел нас к закрытой двери.

— Странно все. — Посмотрела я на дверь в тусклом свете огненного светлячка.

— Пошлите? — Взялся за ручку герцог.

— Надеюсь, это выход с экзамена. — простонала Эхо.

Открыли дверь и очутились в очередной локации. Теперь на очереди пустыня.

— Наивная. — Ответил Арлен, а я оглянулась, только двери больше нет.

Эхо

Мои ожидания не подтвердились. Мы оказались в следующей локации. Сколько ещё их будет? Я мечтала о экзамене, но сейчас я мечтаю о доме, горячем источнике тепла, тёплой кроватке и нормальной еде.

Осмотрев местность вокруг, я поняла, что она бесконечна. И как найти тут выход с экзамена? Арлен же просто двинулся вперёд. Вот так с головой в омут. Нет чтобы составить план действий…

Солнце нещадно пекло, а ноги погружались в песок, что затрудняло наше передвижение. Я пыталась сделать небольшой кусочек земли под нами тверже, но земля в этом месте ещё более независимая. Скрутить её в твердое состояние и лишить свободы не позволяет. В голове уже четко нарисовалась картина будущего. Ещё час и жажда станут нестерпимой, как и невыносимая жара. А ночью станет ужасно холодно. Из этого испытания мы выйдем выжатыми лимонами — полностью опустошенные, с минимальным количеством магии, если конечно сможем пройти эту локацию. Суть экзамена стала ясна — от легкого к сложному, дойдут до конца сильнейшие, либо умные и хитрые.

— Когда ты огневик и долго находишься на солнце… — Герцог свалился в песок.

Мы кинулись к нему и перевернули его на спину. Аурел принялся за диагностику, но я остановила его действия. Нельзя тратить силы попусту, тут и так всё ясно: губы у герцога потрескались, а значит у него обезвоживание организма. Мы то ещё держимся, потому что не несём в себе магию огня, и она не выжигает нас изнутри.

— У него обезвоживание. Нам нужна вода, рано или поздно, от этого не уйти. — Объявила друзьям. Это заявление их не очень-то обрадовало, как и меня.

— Все не так с Арленом, может мы его закопаем здесь и пойдем дальше? — Пробубнила себе под нос принцесса.

— Он ещё воскреснет и отправится за нами мстить… — Мрачно ответила я.

— Он как обычно в своем репертуаре. — Ответила ничуть не смутившаяся некромантка. — Командуйте, ваше водное сиятельство. Где бы нам раздобыть воды?

— В пустыне то? Да тут даже я бесполезна. Не могу же я её из воздуха взять! Если рядом водоём, без проблем, могу притянуть сферы к себе. Но здесь… понятия не имею. Мне надо подумать. — Начала блуждать вокруг поваленного тела и рассуждать над главным вопросом.

— Из воздуха… — Задумалась подруга. И у нее как-то хищно заблестели серые глаза. — А если я возьму участок воздуха, а ты оттуда будешь выкачивать воду? Она правда будет невкусная и ее будет мало. Воздух-то сухой.

— Как вариант, но тогда воздух станет сухим и начнёт тянуть воду с нас… Как сейчас. Должен быть ещё выход… — Снова призадумалась, принцесса расстелила куртку и присела. Солнце продолжало нещадно припекать.

— Ты сказала, что можешь тянуть воду… а помнишь, как ты меня подлечивала водой и Даффина сказала, чтобы ты не вытянула воду из меня. Значит, ты можешь тянуть жидкость с живых организмов, например, растений. — Придумал Аурел.

— Ты видишь здесь растения? — Оглядела пустыню и не нашла ничего упомянутого.

— Колючки и кактусы не растения, по-твоему? — Возразил целитель, при этом подвинул подругу и присел рядом. Все устали, но останавливаться нельзя.

— Растения, но они же живые… Как я могу оставить их без воды?

— По мне так лучше спасти нас, а не колючки. Мы больше пользы принесем, чем они. — Встряла некромантка.

С помощью земли нашла ближайшие растения, а потом подключила магию воды. Небольшие сферы воды начали собираться в общую сферу и плыть ко мне. А растение, из которого я вытянула воду — завяло.

— Нужна какая-нибудь ёмкость. — Сфера уже была напротив меня и ее нужно куда-то слить.

— У нас же был котелок! — Даффи стала копошится в сумках.

Я направила сферу в котелок и вернула воде нормальное состояние. Молча передала посуду с ценной жидкостью Даффине, а сама пыталась справится с побочными эффектами своей магии. Одно дело тянуть воду там, где она близко и её много, а другое там, где её практически нет, и она далеко. На такие, казалось бы, простые манипуляции организм отреагировал протестом. Мир перед глазами вращался, как хотел, мышцы сводило судорогой, будто я марафон пробежала, голова начала болеть, и я осторожно опустила голову на плечо Аурела, которые как чувствовал и подобрался ко мне ближе.

— Тебе плохо? — Обеспокоенно спросил он. Даффи уже напоила огневика водой, сама сделала несколько глотков и передала воду нам.

— Я скоро буду в порядке, только силы немного восстановятся. — Прошептала в ответ, Аурел поднес к моим губам ёмкость и напоил меня.

— Ничего, только разберемся как выбраться отсюда и все станет легче. — Произнесла девушка, принимая пустой котелок обратно.

— Скоро уже наступит ночь, будет прохладнее. Вот там Арлен будет чувствовать себя лучше. — Сказал Аурел. — Надо двигаться дальше, иначе нас занесет песком.

— Нет, давайте ещё посидим здесь. — Запротестовала, потому что не пришла ещё в себя.

— Поддерживаю. Потому что у нас тело, которое некромантией не подымешь, а плести носилки из воздуха не хочу, много сил сожрет. Воздух слишком сухой.

— Ладно, тогда разобьем лагерь здесь и подождем следующего дня. Как Арлен очнется, надо будет обсудить план выхода от сюда. — Взял управление на себя целитель. И правильно, он здесь единственный мужчина, ну который находится в сознании.

Я устроилась на коленях Аурела и незаметно для себя погрузилась в беспокойный сон. Проснулась я от того, что стало прохладней, медленно села и почувствовала себя намного лучше, правду говорят, что сон лечит. Арлен в себя ещё не пришёл, если он так и пробудет в отключке, мы умрём от резких перепад температур, его огонь нам сейчас необходим. Он нас, конечно, оживить может, но жить в его шкафу скелетом я не хочу. Когда же стало холоднее, до дрожи в теле, кое-кто соизволил очнуться.

— Уууу, вот голова раскалывается. И что-то как-то прохладно. — Уже сидящий парень поежился от холода.

— Так разведи огонь, в чём проблема. — Выразила общую мысль коллектива.

— Что? — А смотрел на меня герцог и ничего не понимал, что происходит.

— У тебя от жажды мозги все вытекли? — Встряла принцесса. — Холодно нам, если ты еще не понял.

— Ну, уголек, соображай. В последнее время с ним постоянно что-то случается, может на нём порча? — Вопрос относился к подруге. Огневик так и пытался сообразить, что от него хотят.

— Арли, тебе даже прозвище дали, а ты ухом не повел. — Даффина подошла и потрясла его. Ноль эмоций. — Аурел, может ты его проверишь? На порчу не похоже, но творится что-то странное.

— Всё просто — у него солнечный удар. Ну и плюс его расшатанная психика. Солнце оказало действие на мозги и теперь он тормозит, потому что не знает, как себя вести. — Даже не проводя обследование сказал Аурел. Вот это специалист.

— А греться мы как будем? Прижимаясь друг к другу? — Возмутилась подруга. А уголек оживился.

— Так я могу костер сделать, только мне нужен камень или еще что-то, чтобы была основа. — Девушка поводила ладошкой перед лицом немного неадекватного парня, тот отмахнулся от нее.

— Я камень могу создать. — обречённо объявила я, опять силы уйдут на сложную магию.

— Тогда не надо. Я и так много времени был в отключке, так что не трать силу. Ночь — мое время. — Синие глаза внимательно смотрели на меня.

И чего так глазеть? Я и без этого знаю, что выгляжу плохо. Пусть занимается своими делами. Я повернулась к Арлену спиной и легла на бок. Остальные продолжили разговор о на сущих вещах.

— Как будем выбираться? — Задал важный вопрос целитель.

— Песок холодный, простынешь. — Не в тему ответил герцог.

— Это тебе дополнительный стимул быстрее разжечь костерок. — А я пока планирую поспать, от него не дождешься помощи с этим солнечным ударом. Аурел, наверное, недоволен, что его игнорируют. Помочь ему? А хотя пусть сами между собой разбираются, уже взрослые мальчики.

Щелчком пальцев он зажег огонь. Вот раньше не мог сделать?

— Будем идти вперед пока не придем куда-нибудь. Хотя бы к ближайшему оазису. — Почувствовала, как песок просел, и меня взяли на руки и унесли ближе к источнику тепла.

От чувства тепла я начала засыпать, но между аристократами происходил какой-то разговор, и я всеми силами сопротивлялась сну.

— И не надо меня так смотреть. Ей так будет лучше. И не застудит ничего. — Кто на кого не так смотрел сквозь дрему не поняла.

— Арли, она девочка большая. И сама знает, что ей нужно. — Голос принцессы тих и завораживающий, а главное твердящий правду. Я знаю, что хочу, это поступить в Академию и стать магом.

— Нет, это бродячая катастрофа, за которой нужен присмотр.

Я бы возразила, но веки стали свинцовыми, и я плавно погрузилась в царство снов.

Утром я проснулась от странного ощущения. Солнце только начало подниматься на небосклон, поэтому было ещё прохладно. А разбудило меня чувство, что на мне кто-то лежит. Приподняла голову и тут же положила её обратно, чтобы не побеспокоить странного гостя — змею. Она лежала на моих ногах и, кажется, спала, своим хвостом она оплела мою лодыжку. Воздействие магией не помогло, разговор тоже, она меня просто игнорировала. Что ж, придётся ждать пока кто-нибудь не проснется и не уберет её. Кстати, из неё бы вышел завтрак?

— Арли. — Проснулась первая принцесса и стала будить герцога, когда увидела змею.

— Что? — Отозвался недовольный уголек. — Ох, ты ж!

— Она не хочет со мной разговаривать! — Проговорила на одном дыхании, медленно, чтобы не потревожить змейку.

— Эхо, только не паникуй раньше времени. Мы сейчас что-нибудь придумаем. — Некромантка притихла и шорох от ее одежды перестал тревожить тишину.

— По мне видно, что я паникую? — Чуть громче ответила и пресмыкающиеся зашипело… Ой-ей.

Арен приложил указательный палец к губам и замер.

— Арли, давай я? — Герцог кивнул. Некромантка начала творить магию, нужно ее остановить пока не сделала не поправимую вещь.

— Нет, стой! — шепнула я Даффине. — Я узнала эту змею — это песчаная гадюка. Если она начала шипеть и сворачиваться кольцами, она готова к атаке и если ты сейчас промахнешься, то вы останетесь втроем.

— А усыпить ее ни как? — Спросили аристократы хором у целителя.

Аурел же недавно проснулся от наших перепалок и ещё не осознал, что происходит. Он долго думал, кого именно надо усыпить меня или змею, а потом в глазах возникло понимание.

— У меня есть одна трава, которую надо поджечь. Её запах усыпит змею, и мы сможем её убрать. — Аурел передал пучок травы Арлену.

— С огоньком или чтобы только дым был? — С серьезным видом спросил уголек.

— Быстрееее. — простонала я, змея сильнее сжала лодыжку.

— С дымком! — Возмутился Аурел такому незнанию.

Опять щелкнул пальцами и пучок травы задымился. А змея стала засыпать и кольца постепенно ослаблялись.

— Она тебя не покусала? — Спросил герцог, когда ребята убрали змею от меня.

— Не знаю, я ноги не чувствую. От её хватки она у меня затекла.

— Давай я осмотрю. — Предложил целитель и закатав гачу, начал осматривать кожу, на наличие ран. Глаза Арлена мне не понравились…

— Ну что ж, тебе повезло, гадюка не успела тебя укусить. — С улыбкой поставил диагноз Аурел и поправил гачу. Я выдохнула.

— А что было бы, если укусила? — Поинтересовалась некромантка. Перед этим выждав диагноз целителя.

— Она бы умерла или долго болела.

— Хватит о грустном, нам надо идти. — Сказал злой Арлен.

И не дожидаясь нас отправился куда глаза глядят. Мы спешно собрали вещи и еле поспевая за командиром шагали по песку. Ну посмотрим, как тебе опять плохо станет, и ты потребуешь привал, а мы дальше пойдём. Солнце уж совсем выползло на небо и начало припекать наши макушки. Жажда опять вернулась, но Арлен шёл вперёд не останавливаясь. Наш темп заметно снизился, а потом начались галлюцинации, точнее миражи.

— Мне кажется или на нас что-то двигается? — Даффина упорно вглядывалась вдаль.

— Ничего на нас не движется. Это верблюды мимо идут. — Ответил Аурел кронпринцессе.

— Какие верблюды? Я не вижу верблюдов. — Сказал задумчиво герцог, и повернулся ко мне. — А ты что видишь?

— Ничего там нет. Ребята, это галлюцинации из-за жары. Вам срочно нужна вода. — Устало ответила я.

— Я бы поспорил с тобой. Как создаются миражи и иллюзии я хорошо знаю, вот только там не верблюды, а кое-что по страшнее. — Арлен взмахнул рукой, так что вылетело пламя исказившее пространство, и я увидела…

Огромного земляного монстра с головой змеи, на его спине был горб верблюда, позвоночник заканчивался огромным жалом скорпиона, однако туловище было человеческим.

— Нам надо уходить, сейчас же! Мы не справимся с ним. Тут всё против нас!

— Куда ты собралась идти то? — Крикнул герцог. — Выход только один. Победить вот это существо. Вспомните, как только проходили опасность был переход на другой уровень.

— Не можем мы его победить! Твой огонь не поможет, посмотри на его тело! У него броня, да и к жаре он привык! Даффина сможет? Воздух слишком густой, чтобы им управлять! Некромантия? Кого ты тут оживишь? Насекомых, змей и мелких зверушек! После первой же атаки, мы будем без сил! — Ответила ему в том же тоне, только ещё плакать начала, ну сентиментальная я личность.

— Тихо, милая, не плачь. — Уголек обнял меня. — Зато можешь ты.

— Ничего я не могу! Земля мне не подчиняется здесь, а воды нет. — Даже не заметила, что меня обнимают. Если бы не моё состояние истерики, у него бы уже нос был сломан.

— Не лезь, когда не с тобой говорят! — Возразил он кому-то и от этого голоса пошли мурашки по спине. — Эхо, слушай меня. Успокойся и высуши эту тварь. На счет энергии не беспокойся, я буду тебя подпитывать. Ты сильный маг, но не хватает сноровки.

Монстр подкрался ближе к нам, но всё ещё далеко для того, чтобы начать использовать магию. Ладно, я попробую. Осталось только одно, попросить Арлена кое о чём. Я знаю, чего он ждёт от меня, и я этого боюсь.

— Послушай, в своём родном городе я убила людей, потому что магия вышла из-под контроля. Когда зверь будет побежден, и мы переместимся в Академию, я не смогу прекратить использовать магию и начну забирать воду из окружающих. Поэтому ты должен обезвредить меня.

— Ты сможешь, я верю в тебя. Но если что-то пойдет не так, я помогу.

Чудовище совсем уж близко подошло к нам, пора действовать. Даффина накрыла щитом себя и Аурела, чтобы не мешать. Арлен встал чуть позади меня и держал за руку. А я начала призывать воду к себе. Она выходила маленькими сферами, пока Арлен не начал вливать в меня свои силы. Она текла по каналам и заполняла собой всё вокруг. Она обжигала, как настоящий огонь, заставляла действовать. Точно так же, как и её обладатель.

Воды из чудища стало выходить больше, но всё усложнялось тем, что он начал нападать. Отвлекать его стала Даффина, она что-то делала с воздухом. Должно быть её подпитывал Аурел. Долго они продержаться не смогли, да и гибрид уже стал менее активен, как и мы с Арленом.

Интенсивность высвобождения воды заметно снизилась, вокруг толкались сферы с водой. Ещё какое-то время я тянула воду, а потом чудовище рухнуло в песок, сморщенное от обезвоживания. Дальше я плохо осознавала, что происходит. Появилось ослепительное сияние и, кажется, мы переместились в Академию. Я смогла остановить поток магии, но сферы продолжали висеть вокруг, их было слишком много. Истощенный организм не мог держать их самостоятельно и начал тянуть магию из герцога. Если это не остановить, он умрёт.

— Эхо, успокойся и постепенно сужай силу, источник подпитки я тебе перекрою. Делай это медленно.

— Не получается, просто усыпите меня. — Кажется я начала плакать. Я что, жалею Арлена?

— Не получится, ты то уснешь, а твоя магия нет. Эхо…будь сильной. — Я видела, как герцог слабеет на глазах, и слезы побежали еще сильнее.

Собрала остатки сил и перекрыла любой поток магии, в такой панике было не разобрать, какая из них Арлена. Ему сразу стало лучше. А меня начал поглощать его огонь. Это и называется ад?

— Сейчас все пройдет. — Раздался тихий голос, когда огонь стих. — Ты в порядке? — Спросила подруга.

— Как будто меня с того света вернули. — прохрипела я.

— С того света вряд ли. — Улыбнулась кронпринцесса. — Когда меня принимал огонь Арлена, я и не так горела.

— Где мы? — Постаралась отвлечься от ощущения огня, который сжигал меня.

— Мы прошли модуляцию. А ты молодец. — Раздалось где-то за моей спиной.

— Поздравляю вас с поступление в Академию Магии. — Подошел мужчина в возрасте.

— Спасибо. Мы справились? Какие по счету пришли?

— А вы вообще кто? — Напряглась Даффи, все ожидали подвох.

— Я ректор Академии. Пришли вы по счету первыми. Так что сейчас отдыхайте. Занятия начнутся через три дня.

— А сколько мы времени там пробыли? — Задал главный вопрос уголек опять же откуда-то из-за моей спины.

— Сутки. Время в модуляции всегда бежит быстрее.

— Ничего себе. — выдохнула я. — Я и не думала, что поступлю.

— Были сомнения, юная леди? — Ректор внимательно смотрел и ждал ответа.

— Были. — честно ответила. — Я с детства не занималась магией.

— Берите дополнительные уроки у своих друзей. Без базы здесь делать нечего. — Сказал, как отрезал. — Набирайтесь сил. — А потом мужчина пропал.

— Я спать хочу.

— Пойдемте. — Протянул мне руку герцог. — Я бы не отказался от ванной.

И мы счастливые отправились в свою комнату. Наконец, всё закончилось.

Последующие три дня, мы отдыхали на славу. В первый день все отсыпались, мылись, утоляли жажду и голод. А во второй день мы с Даффи пошли по магазинам. Кронпринцесса жаловалась, что ей нечего надеть, хотя у самой целый шкаф одежды. А вечером с нашими джентльменами пошли праздновать нашу маленькую победу на экзамене. После застолья все опять спали и утоляли жажду. В будущем нас ждёт обучение в самой лучшей Академии!

Глава 5

Эхо

Утро моего первого учебного дня началось с визга кронпринцессы. Я думала, на неё кто-нибудь напал и трансформировала воду из вазы в острые лезвия. Тут же забежали Арлен и Аурел в заспанном виде: помятые, взлохмаченные. Всё оказалось гораздо проще, Даффина увидела новую форму Академии.

— Это что это?! — Визжала принцесса.

— Напугала. — Я со вздохом откинулась на подушки и развеяла водные лезвия.

— Ты это видела? Эхо, вставай. — Девушка попыталась стащить меня с кровати. А парни быстро осмотрели комнату и удалились из нее.

Я нехотя поднялась с кровати. Даффина потащила меня к манекенам, на которых висели наши костюмы. У меня челюсть поздоровалась с полом. Комплект одежды выглядел просто шикарно, по-моему, так не одевают даже королей. Цвет формы у всех был един — чёрный, но с некоторыми отличиями. У каждого в одежде присутствовали определенные цвета, которые говорили о виде стихии. Комплект одежды у девушек состоял из повседневной одежды и праздничной, а также сезонной.

Капри, блузка с коротким рукавом фонарик, корсет, куртка для холодной погоды, платье в пол, а также мантия. Форма кронпринцессы имела фиолетовый и серебряный цвета. Блузка и окантовка карманов на штанах фиолетовые, а узор на корсете и окантовка карманов куртки серебряные. Платье же имело фиолетовые вставки и широкий серебряный пояс. У меня была такая же форма, за исключением цветов. Блузка и окантовка карманов на штанах синие, узор корсета и окантовка карманов куртки зелёные. Платье с синими вставками и зелёный пояс с орнаментом из листьев.

Даффина хитро посмотрела в ту сторону, где не так давно были парни.

— Эхо, не желаешь посмотреть на форму наших мальчиков? — Серые глаза хитро блестели. Вот почему она не рыжая? Была бы вылитой лисой.

— Ээээ, ну ладно… — вот писку опять будет. — Обреченно согласилась, ведь все равно потащит.

— Ну нет уж, сидите здесь! — Услышал наш разговор герцог, через открытую дверь, видимо не далеко ушли.

— Не жаааадничай! — Канючила принцесса. Еще бы ножкой топнула и сказала, что ее воля такова.

— А мне не жалко. — Пригласил нас Аурел. Мы вышли в общую гостиную где дверях своей спальни стояли взлохмаченные аристократы.

Арлен еле сдержался от комментариев и грозно посмотрел на целителя. Неугомонная девушка схватила его и меня за руки и потащила в комнату мальчиков, Аурел пошёл добровольно.

В их комнате я ещё не была. Она отличалась от нашей. Всё было выполнено в строгом стиле. Деревянные кровати, столы, пол, шкафы. Их комната напоминала кабинет, совмещенный со спальней. На стенах висели карты, в углу стоял глобус, шкаф с научной литературой. Пока я осматривала комнату, Даффи уже крутилась возле костюмов. Их одежда так же была чёрного цвета с индивидуальными цветами. В их комплект входили штаны со множеством карманов, лёгкая кофта без рукавов, выполненная под майку и куртка. А праздничная форма представлена брюками, рубашкой, жилеткой и фраком. У Арлена безрукавка и рубашка были красными, а окантовка на штанах и куртке, геометрический узор на жилетке фиолетовые. А у Аурела все эти детали были белыми.

— Насмотрелась? Теперь желание принцессы удовлетворенно? — Огневик был не в духе из-за такого подъема.

— Даааа. — Ответила счастливая девушка.

— А теперь быстро одеваемся и идем слушать ректора. — Даффина двинулась к двери, но ее остановил Арлен с пожелание или приказанием, тут уж кому как. — Чтобы не мучатся с выбором, надень платье. И ты Эхо тоже.

Все разошлись переодеваться. Как ни странно, платье идеально подошло и смотрелось шикарно. Разгладила складки ткани и вышла из-за ширмы, Даффина уже готовая крутилась перед зеркалом и что-то делала на голове, а я решила просто заколоть волосы заколкой. К тому времени кронпринцесса накрутила на своей голове замысловатую прическу. Встретились мы с ребятами в гостиной.

— Отлично выглядите.

— Вы тоже. — Комплимент за комплимент.

— Не будем стоять, пошлите. — Герцог предложил руку принцессе.

Это что? Положено так? Аурел подал руку и мне, а я стояла, как вкопанная. Тогда он мягко взял меня за руку и положил её себе на сгиб локтя. Пусть делает, как знает, так я хотя бы не опозорюсь.

В зале уже было много народу, в такой толпе и не разобрать, кто с такой же стихией, что и ты. На входе нас встречали старшекурсники и рассаживали по группам. Стихия к стихии. Мы четверо разошлись по своим группам. Вскоре на сцену вышел ректор.

Ректор Академии выглядел суровым таким дядькой. Вряд ли он кто-либо улыбается. Кажется, его жизнь состоит из того, что он постоянно хмурится и оглядывает всех суровым взглядом. Интересно, какая у него магия. Может некромантия? Это бы многое объяснило. Когда всех собрали в большом зале, ректор вышел на сцену. Он даже тишины не требовал, она и без того была гробовой. Дядька внушал всем страх до мурашек. Взглядом поискала остальных ребят, первым на глаза попался Арлен. Он сидел с непоколебимым видом, как холодный истукан. Ректор начал с вступительной речи, говорил он очень долго.

— Добро пожаловать в Академию Магии! Сейчас предо мной сидят сильнейшие, те, кто с честью прошли экзамен за право обучения. Вы — знающие. Каждый из Вас имеет свою силу, шести основных стихий: огонь, вода, земля, воздух, целительство и некромантия. Как Вы могли заменить цвета формы говорят о Вашем умении. В Академии вы будете учить общие предметы, а также индивидуальные. Первый год общий для всех, дальше Вас разделят на группы. Не все дойдут до выпуска. У нас жёсткие правила, с которыми Вы можете ознакомиться в кодексе. Я желаю Вам терпения, удачи и побед. Ваша главная задача стать профессионалами и пополнить ряды магических профессий. Спасибо за внимание! Сейчас можете пройти вместе с вашими кураторами в аудитории и получить расписание на семестр.

Мы подошли к большой доске со списками учеников. Напротив, каждой фамилии стоял номер таблички куратора. К сожалению, Даффина и Аурел попали в другую группу, а я с Арленом в одну. Наша группа носила номер один и куратора мы быстро нашли. Это был мужчина лет тридцати, он долго вел нас в аудиторию по запутанным коридорам. Наконец, мы расселись за парты, Арлен сел со мной.

— Необычно это все для меня. Хоть и были лучшие учителя, но домашнее обучение дает о себе знать. — Проговорил в пустоту герцог.

— Жалко, что Даффина и Аурел не с нами… И кто так распределял нас?

— Сейчас выдадут расписание на неделю, там и посмотрим. Будут ли совместные занятия.

Арлен

Эхо продолжила ерзать на стуле, вот я понять не могу эту девушку. Ей что ли не приятно мое общество? К кому она больше рвется к Даффи или все-таки к Аурелу? Надеюсь мне принцесса объяснить, что творится в этой темноволосой головке, а то я совсем запутался, почему же она меня к себе не подпускает.

Мужчина 30 лет, который теперь является нашим куратором привлек внимание знающих.

— Доброе утро, знающие. Повторять речь ректора я не собираюсь, думаю стоит познакомится и сказать почему вас так разделили. Многие хотели оказаться в своей компании с которой проходили тестирование, но я вас расстрою. Делились вы по профилирующей стихии. Сидящие передо мной сильные стихийники. То есть, у вас преобладает одна из основных стихий: огонь, вода, воздух и земля. У некромантов и целителей немного другая программа обучения, но некоторые предметы вы будете проходить вместе. — Маг, преобладающая стихия земля, прохаживался по аудитории и наблюдал за нами. Изучал. — Теперь я прощу вас рассесться за парту представителей двух противоположных стихий. Вот как тут. — Он постучал ладонью по нашей парте. — Первые рассаживаются огневики и водники. У них больше всего конфликтуют стихии. Потом рассаживаются воздушники и оставшиеся водники, ну, и соответственно земля и воздушники. — Ребята пересаживались за разные парты, а мы с Эхо продолжали наблюдать за этим мельтешением. Куратор осмотрел получившуюся картину и снова начал говорить. — Так вы будете работать на протяжение всего вашего обучения. Позднее вас объединять в четверки, чтобы получился круг из шести стихий, но об этом позднее на моих уроках. Итак, меня зовут магистр Терришер. Я буду у вас вести теорию магии и практические занятия. Вопросы есть? — Магистр обвел взглядом аудиторию и остановился на поднятой руке одного мага земли. — Я вас слушаю.

— Магистр, а если есть способности к целительству?

— Значит вы будете посещать дополнительные занятия в факультативный день. — Маг отвернулся от знающего и прошел на свое место к кафедре около доски — А теперь познакомимся с вами. Встаем и называем свое имя и имя рода, а также свою стихию. Начнем с вас молодые люди. — Магистр кивнул в нашу сторону. Ну что же. Дадим право высказаться девушке. Эхо поморщилась оттого, что я пустил ее вперед, но послушно встала с стала представляться.

— Здравствуйте, я Эхо Савар. Профилирующая стихия вода, дополнительная земля.

— Здравствуй, знающая Савар. — Магистр улыбнулся, вот почему же я не умею читать мысли?

— Арлен Терло. Некромантия и огонь.

— Все интереснее и интереснее…

— Арлен, я думаю, меня неправильно распределили. Наверное, перепутали с Даффиной. — шепнула мне девушка. — Ведь даже директор ругался на меня.

— Вряд ли это ошибка. Из вас двоих только ты стихийник, она некромантка. — Развернулся корпусом в собеседнице. — Ты недооцениваешь себя.

Остальные продолжали представляться, но я не слушал их. Потом в процессе узнаю.

— Вот увидишь, на первом же занятии я опозорюсь.

— Малышка, не будь ты в этом так уверена. Ты думаешь все тут такие профи в области магии? Даже магистры не знаем некоторых вещей.

— Ты слишком самоуверенный, уголек! — прошипела Эхо.

— Знаешь почему учеников Академии Магии прозвали знающими? — Не обратил внимание на ее шипение, хотя оно мне напомнило о шипении воды при взаимодействии с огнем.

— Нет — буркнула девушка. А магистр остановился около нас.

— О чем шепчемся, знающие Терло и Савар? Поделитесь с остальными, может нам тоже хочется знать.

— Я решил поведать Эхо почему мы именно знающие, а не кто-нибудь другой.

— Интересно. Поведайте всем эту историю. — Я отрицательно покачал головой. — Хорошо, вам об этом поведают на истории магии. Теперь изучите свое расписание. — На наших столах появилось расписание, но я на него не смотрел. Меня больше интересовало, почему магистр так быстро сдался. — Вопросы есть? Вопросов нет. Можете быть свободны до завтра. — Все встали со своих мест и пошли к выходу. — Вас молодые люди попрошу остаться.

— Да, магистр. — смиренно ответила Эхо, ну прям овечка в стае волков.

— Я так понимаю вы не хотите, чтобы ваши одногруппники знали про вас?

— Простите вы, о чем? — Магистр Терришер посмотрел на девушку и приподнял бровь. Тааааак, чего же я не знаю?

— Так Вы тоже посвящены… Я думаю, да, не стоит озвучивать дела минувших лет. Тем более, есть закон о сокрытии тайны. — девушка коснулась седой прядки и тут же одернула руку.

— Вам совет, не скрывайте это от своих друзей, если вы им доверяете. — Маг развернулся ко мне. — А про вас?

— Я не хочу, чтобы кто-нибудь знал о моем титуле, и об одном человеке из группы целителей и некромантов.

— Даффина Марель Де Фаер?

— Просто Марель.

— Я вас понял. Можете быть свободны.

Мы вышли в пустующий коридор. Тишина и спокойствие, куда делись остальные?

— Куда пойдем?

— В сад, может встретим там Аурела… и Даффину.

И мы пошли по блуждающим коридорам, пытались найти выход, лучше бы они карту к расписанию приложили, так нет, ищите сами…

Спустя некоторое время я плюнул это неблагодарное дело, блуждание по пустынным коридорам, такое ощущение, что мы тут вдвоем, не единой живой души.

Взял кулон, который всегда носил с собой и стал настраиваться на Даффи, когда поймал ниточку, связывающую нас, выпустил огненный шарик, который поведет нас к месту назначению. По ниточке искать надежнее, чем по представляемому образу.

— Что ты сделал? — поинтересовалась Эхо.

— Помнишь, когда мы проводили заклинание связывание на крови? — Ответил я, а мой голос отразился от стен, получилось эхо.

— Помню, это как-то связано? Ты применил заклинание поиска?

— Это связано. Моя связь с Даффиной крепче, потому что до нашего знакомства я провел ритуал, чтобы активировать свойства парных кулонов. К ним же я присоединил вас с Аурелом, но ты не беспокойся. Для вас это своего рода защита. В случае чего мы сможем отыскать друг друга. Только надо найти ниточку магии того человека, который тебе нужен. Хочешь можешь попробовать.

— Нет, в другой раз, спасибо. — как-то отстраненно ответила девушка, а глаза погрустнели.

Все-таки мне хочется читать мысли, но увы, это невозможно…

Вышли в сад, где на скамеечке около фонтана сидели Даффи и Аурел.

— Как вам первый день? — Спросила принцесса и пододвинулась, чтобы мы сели рядом с ними.

— Арлен, магистр прав, да? Я должна вам рассказать то, о чём он меня спрашивал?

— Если ты готова к этому, то рассказывай. Все равно рано или поздно придется. Пусть лучше будешь ты, а не посторонний человек.

— Да, я чувствую, что должна. Это обезопасит нас всех. Ну слушайте. Моя мама — известная колдунья, но вся информация о не находится под запретом. Надеюсь, вы сохраните это в секрете до поры до времени… — Эхо вздохнула и начала рассказ, — Моя мама — Эйлин Савар, известный маг земли. Она погибла при невыясненных обстоятельствах под лавиной. Странно, да? Когда она была мной беременна, её подруга сделала предсказание. Дитя, которое она носит под сердцем, способно победить тьму. Тогда все злые маги испугались, что с совершеннолетием ребенка, темная магия будет уничтожена. Один особо храбрый отправился к моей матери и наслал на неё проклятие, чтобы дитя родилось злым магом и уничтожило светлую. Однако, в сердце плода схлестнулись две противоположные магии. Победил свет, но тьма оставила свой отпечаток пока что только в виде седой прядки. Мама нафантазировала, что эхо тьмы растворилось в моем свете. Отсюда и имя.

Свет и тьма… Что-то мне это не нравится.

— Эхо, ты правильно сделала, что доверилась нам. Я слышала о Эйлин, отец рассказывал, но я бы не подумала, что она твоя мать. — Тихо сказала принцесса.

— После её смерти я перестала заниматься магией. — Эхо встала со скамьи.

— Магия причиняла тебе боль? — Даффи поддерживала разговор, пока я и Аурел молчали.

— Скорее то, чего стоит бояться. Вдруг магия обратиться против тебя самого? Да и сама она, лишь напоминала о маме.

— Твоя магия не сможет тебе навредить, но, если ты не примешь ее, она может и покарать тебя.

Девушка лишь хмыкнула.

— Я пойду прогуляться.

Эхо ушла в глубину сада, а мы остались сидеть. У меня было жгучее желание догнать девушку или убраться от нее подальше. Даже не знаю, что выбрать…

— Потому её магия и не стабильна… Эхо балансирует на краю пропасти. — Нарушил тишину Аурел.

— Как ей помочь? — Подруга втянулась в разговор и тоже волнуется за нового члена нашей компании.

— Увы, я бессилен. Однако, если руководство в курсе, оно ей поможет.

— Вернусь к ужину, если что вы знаете как меня найти. — Больше не смог находится здесь, мне нужно проветриться. Открыл воронку телепорта и шагнул вперед.

Даффина

— Похоже у него накипело.

— Слишком много потрясений.

— Но мы же никуда не сбегаем.

— Учитывай, что у него ещё психика не стабильна после испытаний на экзамене.

— Два нестабильных мага, за ними нужен глаз да глаз. — Я развернулась к соседу. — Чем займемся мы? Если в город, то только на своих двоих.

— Идём в город, сядем в кафе.

— Эхо позовем или оставим ей записку в комнате?

— Оставим записку, может она хотела бы побыть одна.

Мы пошли в комнату и переоделись, я даже успела черкнуть пару строк Эхо. Найдет она нас по кулону и по магии. Даже расписала как это сделать, думаю она справится.

— Ну что, пойдем отметим наше поступление еще раз. Знаешь где можно посидеть? А то я в город почти не выбиралась.

— Забавно, я в столице бывал редко. Зато свой родной город, знаю, как свои пять пальцев! Вместе да найдём что-нибудь.

Живя в столице и не знать, где находятся хорошие места — это не много стыдно. Хотя я все-таки принцесса и мне не положено ходить среди простого люда. Многое я в своей жизни потеряла…

Первый делом мы добрались до центральной площади, а потом решили идти на запах.

А он нас вывел в приличное место. Небольшой чистенький и аккуратный трактир, мы устроились в углу зала, так чтобы было видно всех входящих и заказали всего по немного. Потому что мне кажется, что Арлен нас быстро найдет и Эхо подойдет.

— Пить будем или обойдемся соком? — Поинтересовалась у Аурела.

— Давай выпьем по стакану.

Я жестом подозвала подавальщицу и заказала нам графин красного вина, думаю одним стаканом тут дело не обойдется.

Разлили вино по бокалам. Я поигралась им магией, заодно проверила на подтеки на стекле, остаются, значит хорошее. Сейчас узнаем какого оно на вкус.

— Ну, за легкую учебу или лучше выпить за нас?

— За нас! — сказал тост Аурел

Арлен

Воронка выпустила меня в неизвестной точке, потому что я сгоряча не забил конечную точку. Даже не знаю, что на меня нашло, вроде все было нормально, но нет же…

Прошел несколько метров и устроился на поваленном дереве, где-то в лесу. Не хочется разбираться куда я попал, живой и славно. Поставил купол от нежданных гостей, потому что звери будут обходить стороной. И достал тот самый артефакт, который был у мага в модуляции, почему он остался со мной, теперь я догадываюсь.

Раскопал ямку, чтобы похоронить это темное творение, но оно не желало исчезать под толщей земли. Потом произошло нечто неприятное. От артефакта ко мне потянулись черные жгуты и начали врастать в мою руку. Я плавился от боли, но парный кулон не сменил цвет. Постепенно боль утихала, а на моей ладони остался белый круг похожий на ожог.

Потом я открыл портал в тут самую бухту, но опять что-то пошло не так, я очутился в ледяной воде, а не на сухом берегу. Ругнулся сквозь зубы и порадовался, что меня в таком виде никто не видит. В глубине души поднялась такая злоба на все окружающее, что я подпалил пару деревьев.

Злость разъедала меня изнутри, будто весь мир против меня. Некромантия с огнем вырывалась в наружу. Я убил все живое около этой бухты.

Сколько времени прошло даже не знаю, просто резко стало спокойно, а взгляд резко зацепился за руки… Круглый ожог ушел, а вены были черными, фиолетовыми и красными, от магии. Похоже темный артефакт впитался в меня и теперь я носитель темной магии, а это очень плохо. Надо сообщить остальным.

Вернулся в академию, в комнате никого не было. Видимо ушли гулять. Настроился на ниточку от кулона и пошел по следу в столичное кафе, а там были только Даффи и Аурел. И они пили.

— Где Эхо?

— Не знаем, она ушла и так не связалась с нами. С тобой всё хорошо? — насторожился Аурел.

— Сейчас да. — Пододвинул ребят и выхватит бокал у Даффи. — Тебе уже хватит.

— Мы только начали! — Возразила подруга.

— В тебе что-то изменилось. Мне провести диагностику? — не отставал целитель.

— Чуть позже. — Жестом подозвал официантку и попросил еду на вынос, расплатился и повел друзей на выход. — Перехватим девушку по дороге.

Сверток с едой в одной руке, а второй рукой я взял принцессу, а она уцепилась за целителя. Так мы и шли до центральной площади. Я остановился и стал магией искать Эхо, только вернулась чернота…

— Она в академии, — открыл воронку портала, — идем.

Выйдя из портала Даффина побежала в комнату, счастливая до жути, что же произошло, когда я отсутствовал? Думать о причинах мне помешала боль, то утихающая, то возрастающая.

— Аурел, мне нужна твоя помощь.

— Темная магия, да?

— Она самая, в меня тот артефакт врос. Каким образом вышел из модуляции понять не могу…

— Я подозревал, что так будет, но надеялся, что ты справишься. Чтобы извлечь его потребуется длительное влияние и вмешательство профессионального целителя. А насчёт выхода артефакта из модуляции… Может кто-то решил поквитаться с тобой и подсунул его?

— С целителем договорюсь, когда домой поеду, но с учебой это будет сложно. Как мне быть? — Задумался над словами, возможно Аурел прав. — Похоже это Каспи пытается со мной разобраться. До сих пор не может мне простить тот случай.

— Скоро начнутся занятия по медитации. Я думаю, тебе стоит взять по ним дополнительные занятия. Так ты сможешь контролировать себя немного. Я могу немного лечить твои каналы магии, без сильного вмешательства, чтобы не навредить. Это поможет тебе сдерживать темную магию до поездки домой.

— Если все будет плохо, то можешь усыпить меня или ударить по голове, так чтобы наверняка.

— Ты хочешь держать это в тайне от девочек и преподавателей?

— Пока это возможно, то да. Будем держать это в секрете. А девчонки пусть не знают, спать будут крепче.

— Что ж, как скажешь. — Аурел точно сохранит секрет. Всё-таки магия целителя ему идеально подходит — сохранит тайну любого пациента.

Сделал пару вдохов и выдохов, так чтобы магия внутри меня успокоилась. Потом вышел в общую гостиную, чтобы позвать девушек пить чай.

— Эхо, ты почему не пришла к нам? Я же оставила тебе записку. — Сказала принцесса, попивая чай.

— Извини, меня ректор вызвал к себе.

— Почему? Ты же вроде не ничего не сделала, мы еще учится не начали. — Принцесса возмущалась, а я опять чувствовал темную магию. Вдох-выдох.

— Он просто хотел поговорить. Арлен с тобой всё хорошо? — кажется, она хочет перевести тему.

— Со мной все нормально! — Сорвался на девушку и снова сорвался с места.

— Опять побочный эффект магии? — Донесся тихий голос подруги.

— Я что-то не так сказала? — слишком много вопросов вокруг.

Слушать я их не стал. Ставил защиту на комнату, чтобы не спалить все до тла. Радиус был г большой, зато было надежно, меньше пострадавших будет.

Закончил с барьером, и уставился в окно. Даже не услышал, как скрипнула дверь.

— От чужой магии сможешь защититься? — Сразу понял, что явился сосед. Чаепитие закончено.

— Это уже мои заботы.

— Тогда спокойной ночи, или же прогуляемся?

— Извини, не могу составить тебе компанию. Пригласи Эхо. — усмехнулся друг.

— Думаешь она пойдет со мной, после того как я на нее огрызнулся?

— Если хорошо попросишь, то пойдёт. А может и нет. Кто их вообще поймет, этих девушек.

Я решил все-таки попробовать. Постучал в комнату, оттуда приглушенный голос разрешил мне войти.

— Не желаешь прогуляться? — Даффина проскользнула мимо меня в ванную, а Эхо сидела на кровати и расчесывала свои волосы.

— Ночью? Что ты задумал?

— Если не желаешь, то я тебя не трогаю. Просто желал проветриться перед сном. — Открыл дверь, но потом добавил. — Если захочешь навестить родных, скажи, я открою портал.

— Я могу составить тебе компанию, мне сложно. Просто… твоё поведение меня пугает. Но если ты меня потом воскресишь, то ничего страшного. — обратила всё в шутку девушка и взяла свой плащ со стула.

— Просто сейчас у меня наступил довольно тяжелый период. Если обидел, то прости.

— Ты мне ее главное целой и здоровой верни, и не влипните в приключения без нас. — Вставила свое слово принцесса, видимо подслушавшая разговор, потому что из-за двери ванной комнаты торчала только одна голова.

— Верну, не переживай. — Светловолосая головка скрылась. — Итак, куда ты хочешь?

— Мне всё равно. На твой выбор.

Тут я призадумался, бухта отпадает. В лесу она испугается. Ночью с нестабильным магом. Есть одно место, думаю оно ей понравится.

Задал конечные координаты, теперь мы точно не улетим никуда. Темная магия спит, возможно Аурел успел надо мной поработать или я сам обрел душевный покой. Предложил девушке руку.

— Ты мне доверяешь?

— Конечно. — секундное сомнение было, но она быстро собралась с мыслями.

Вышли мы на горе откуда открывался вид на ночной город.

— Вряд ли ты видела ночную столицу с такого ракурса.

— Ух ты! Как красиво! У тебя отличный выбор. — улыбнулась Эхо от всей души.

— Тут красиво только ночью. Я случайно нашел это место. Мы с Даффи выбирались пару раз. — На душе стало так светло, но подул ветер. Девушка натянула капюшон и передернула плечами. — Иди ко мне, я погрею. — Снова сомнение в ее глазах. Тогда я подошел сам и обнял ее со спины. Укутал своей магией. — Видишь то большое здание в центре города?

— Вижу. — тихо ответила Эхо.

— Это дворец. Тут самая выгодная точка, в случае войны все будут прятаться там. — Вдохнул аромат девушки и прижал ее к себе сильнее, но опомнился, что испугаю, поэтому ослабил объятия. — А вон то здание — это наша академия.

— Ты так хорошо ориентируешься в городе. — сонным голосом позавидовала девушка.

— Все-таки это мой дом.

Чувствую, что подруга засыпает. Поэтому открыл портал в общую гостиную.

— Пойдем спать. — Она кивнула и побрела за мной следом. — Даффи спит уже, сама дойдешь до кровати. Не уснешь?

— Угу. — А у самой глаза закрываются.

Я улыбнулся ей, потом довел до двери, а дальше она сама.

А я с теплом на душе ушел к себе, где сосед сладко спал.

Аурел

Проснулся я раньше Арлена, по внутренним часам организма. Времени для сборов было ещё много, поэтому я позволил себе полежать на кровати ещё немного. Когда почувствовал, что опять начинаю засыпать, поднялся с кровати и отправился в ванную. Закончив гигиенические процедуры, я, потягиваясь зашёл в комнату. Арлен уже поднялся с кровати.

— Доброе утро, сосед. — Пожелал другу, всегда приятно слышать с утра добрые слова.

— Можно сказать радостное. — Ответил мне в том же духе маг.

— Ну как всё прошло? Эхо вчера согласилась? Я, кстати, не слышал, когда ты пришёл…

— Согласилась. — Сосед улыбнулся своим мыслям. — Я ей показал ночной город с горы, думаю ты ее видел на подъезде. — Арлен взял полотенце и пошел ванную, а на выходе ответил. — Ты уже спал, когда мы вернулись.

— А магия твоя как? Помощь не нужна? — Пожалуй, это главный вопрос дня.

— Пока я нахожусь в равновесии, но лучше осмотри меня на изменения, когда вернусь из душа.

— Как скажешь.

Арлен удалился, а я решил изучить расписание. Так-с…

1. Физическая подготовка

Завтрак

2. Зельеварение

3. Медитация

Обед

4. Теория магии.

Хм, сегодня будем учится всем потоком. Замечательно. А вот и Арлен вышел из душа. Как всегда, идеален. Вот что благородная кровь делает с человеком.

— Ну что, готов? — Дождался пока маг отложит мокрое полотенце в сторону и ответит мне.

— Всегда готов. — По-военному ответил он.

— Присядь в кресло. — Друг повиновался, а я начал проверять каналы магии.

Сгустки тёмной магии были повсюду, но заблокированы и не распространялись. Но это всё равно не хорошо, она должна быть локализована в одном месте.

— Темная сила пока не распространяется. Кстати, сегодня будут занятия по медитации. — Просветил своего пациента, ждавшего диагноз.

— Раньше я работал с одной магией… теперь придется учится. — Арлен встал с кресла и пошел одевать форму. — А есть такая возможность, что последствия артефакта не уйдут из организма?

Сказать ему правду?.. Хотя он имеет право знать.

— Есть такая возможность, но тогда очень плохо будет не только тебе, но и всем нам. Я подумаю над твоей проблемой.

— Спасибо, что не бросаешь меня в такой беде.

Мы собрались выйти в гостиную и дожидаться девушек там. Ой, чуть не забыл очки. Можно было бы восстановить зрение с помощью магии, но я уже к ним привык. Арлен пошёл звать девушек. А я окунулся в воспоминания прошлого дня. Эхо и Арлен. Оба соприкасались с тёмной магией. Не даёт мне это покоя, может нестабильность сил Эхо, и в некотором роде их блокировка связана с тем, что она получила вред от тьмы? Тогда у Арлена нечто похожее, однако, связано с психикой. И как им помочь? Мне нужны мои книги из дома, сегодня же напишу письмо матери, чтобы всё приготовила.

— О чём задумался, Аурел? Утро доброе! — Прервала ход моих мыслей Эхо. — У тебя так морщинка будет на лбу, от того, что думаешь над сложными вещами. — Это у меня на лбу так всё написано или она предсказательница?

— Может он и правда решает проблему Вселенского масштаба? — Присоединилась Даффина. — Доброе утро, мальчики.

— Все, теперь все в сборе. Можно отправляться на первое занятие. Кто-нибудь мне объяснить, почему ее поставили до завтрака? — Произнес подошедший герцог.

— Чтобы весь твой завтрак не вышел обратно. — Мрачно ответил я, не хорошее у меня чувство.

— Главное дожить до завтрака после физической нагрузки. — Даффи вздохнула после своих слов.

Из корпуса общежития длинными коридорами мы вышли на большую свободную площадку позади Академии. Остальные с курса потихоньку подтягивались к месту встречи. Подходившие были не рады такому раннему подъему и предстоящему занятию.

— Мы вчера так и не поговорили о том, как прошёл ваш день, Даффи, Аурел. — Решила убить время Эхо. Герцог изучал территорию и краем уха слушал нас, а Даффина стояла прямо как будто палку проглотила, не переминалась с ноги на ноги как другие знающие.

— Ну мы с Даффи попали в третью группу. Это группа для сильных некромантов и целителей. А видели бы вы нашего куратора! — Тут я понизил голос. — Это бабулька лет 70 — мадам Хант. Она такая строгая и требует идеальной дисциплины. А за нарушение её правил бьёт палкой! Но хорошо, что не больно.

— А у нас все поголовно стихийники, такие знающие все, что чувствую себя не в своей тарелке. Буду посещать факультативные занятия. А вот куратор у нас серьезный мужчина лет тридцати. — Ответила Эхо.

Наступила звенящая тишина, потому что на площадке появился наш преподаватель по физической подготовке. Это был высокий, широкоплечий мужчина, уверен, под одеждой скрывается гора мышц. На вид ему где-то в районе тридцати пяти. Грозный вид не дает нарушить наступившую тишину.

— Всем выстроиться по группам по этой линии! — Жестко скомандовал он и все начали быстро перебегать по своим группам. — Итак, начнём. Вы находитесь на занятии по физической подготовке. Оно проводится пять дней в неделю ровно в семь утра. За опоздание наказание. Я преподаватель Росс. На моих занятиях вы будете следовать определённому плану. Всегда начинаем с общей разминки. Дальше идёт бег с препятствиями, либо без — это зависит от меня. Также Вы будете изучать уроки ведения боя с оружием и без. Эти занятия начнутся, когда я решу, что вы достаточно подготовлены. Так как сегодня первое занятие мы займемся разминкой, а потом бегом без препятствий. Посмотрю, на что вы способны.

После своих слов мистер Росс достал журнал и внимательно стал вчитываться в список. На площадке сохранялась идеальная дисциплина, мадам Хант бы порадовалась.

— Разминку проведёт знающий Вейрат. — Мужчина захлопнул журнал. — Выйти из строя. — Парень вышел вперёд, и преподаватель вручил ему листок. — На первое время вот вам план проведения разминки. Через три занятия все должны знать её назубок. За год все по разу проведут разминку. Встали в круг по шире и слушаем знающего Вейрата. — Все стали становится в круг вокруг этого парня. Я схватил Даффи за руку и потащил к Арлену и Эхо.

— Все-таки он прошел модуляцию. — Принцесса вытащила руку из моего захвата и неприязненно смотрела на того, кто чуть не угробил нашу подругу.

— Даф, ты его недооцениваешь. — Ребята замолчали, когда раздался голос Каспи.

— Все растянулись на вытянутые руки и внимательно слушаем меня. — Парень заглянул в листочек, а потом убрал его в карман брюк. — Первое упражнение — вращение головой, делаем аккуратно, чтобы не повредить связки. Итак, раз, два… — И пошел монотонный счет.

Потом мы по очереди разминали разные части тела, спускаясь сверху вниз. Разминка закончилась прыжками.

— Спасибо, знающий Вейрат, можете встать в строй. А сейчас бег по территории площадки. Как видите, она у нас не маленькая. Для начала начнём с трёх кругов. Чтобы не бежать со старта, как стадо баранов, будете начинать забегами. А там по полосе распределитесь. Первый забег встали по желанию. — Мы решили не ждать и вставки в первый забег. — На старт, внимание, марш! — и мы не спеша побежали нашей четверкой.

— Пока нагрузка небольшая и Каспи нас не заметил. — Завел диалог о на сущем.

— Ему не до нас было. — Сосед произнес так, чтобы не сбиться с дыхания.

— Девочки, вы как? — Им, наверное, тяжело. Они же такие хрупкие у нас.

— Кое-кто гонял меня… Не будем показывать пальцем. — Арли усмехнулся, но продолжил бежать в прежнем темпе.

— А я по лесам бегала, так что нормально.

Три круга закончились быстро, девушки уже хотели присесть, как друг запретил им это делать. Остались ходить по небольшому клочку земли и восстанавливали дыхание. Когда весь курс добежал до конца, мистер Росс опять выстроил всех в линию.

— Что ж, я ожидал большего, а увидел стариков лет под девяноста. — Преподаватель прошелся вдоль нашей шеренги и осмотрел измученных ребят. — Ну ничего, всё у нас впереди, я ещё сделаю из вас спортсменов. Сегодня закончим раньше, можете расходится.

— Ура. — Выдохнула принцесса. Мы достаточно быстро, в меру своих нагруженных мышц дошли до комнаты. — Кто первый в душ? — Поинтересовалась она у Эхо, а вот Арлен передернул плечами и напрягся.

— А время до завтрака ещё есть? Если так, то беги ты первая. — Ответила девушка.

— Обещаю быть быстрой. — Мы зашли в свою комнату и Даффи упорхнула в душ.

Эхо присела на диван, откинула голову на спинку и прикрыла глаза. Я использовал немного магии, так, чтобы она не почувствовала и чуть-чуть убрал усталость.

— Аурел, иди первым. — Великодушно отправили меня из комнаты, возможно им нужно поговорить.

— Спасибо, за заботу. — И я удалился в душ.

Быстро воспользовавшись душем и приведя волосы в порядок, я вышел обратно в гостиную. Эхо уже не было, зато на её месте сидела Даффина.

— Арлен, я закончил, можешь идти.

— Я быстро. — И герцог скрылся с наших глаз.

Я не знал, о чём можно было бы поговорить с принцессой. Вряд ли у нас есть общие темы для разговора, мы так мало знакомы. Кажется, она тоже была не прочь помолчать, так как ушла в свои мысли. Я же решил написать письмо домой. Взял лист пергамента и перо, а также книгу, чтобы использовать её как твердую поверхность. Чайный столик был слишком низким для таких целей.

«Здравствуй, матушка!

У меня всё хорошо, я уже немного освоился в Академии. Всё не так плохо. Твой тихий сын даже нашёл друзей в первый же день. О двоих из них я не могу тебе ничего сказать, так как это их просьба. А вот третий друг вызовет у тебя удивление, точнее это подруга и она из Фрая. Это Эхо Савар, в лавке её отца ты купила те красивые ткани для моей одежды. Мир тесен, правда?

Матушка, надеюсь на твою помощь. Мне необходимы книги из моей библиотеки. Отправь их мне в Академию, будь добра. Книги о тёмной магии. Большего сказать не могу, целительская тайна. Надеюсь на тебя.

Передавай привет отцу.

Искренне, ваш сын, Аурел Холан».

Запечатал конверт и думал, как его отправить матери. Потом и Эхо вышла, в форме, волосы в косу заплела. Подсела на диван к Даффине.

— Мы только Арлена ждём? Давно он ушёл? — Поинтересовалась девушка.

— Скоро должен вернуться. — Оторвалась от своих мыслей принцесса.

Она как чувствовала! Арлен действительно скоро вышел, с ещё немного влажными волосами.

— Арлен, можешь помочь мне? Надо письмо отправить домой, а я в таких делах не разбираюсь толком. — Попросил помощи у подошедшего парня. Кто как не он знает такие тонкости?

— Дома камин есть или свечи?

— Да, свечи есть. — Припомнил обстановку в доме, даже немного затосковал.

— Вот и отлично, как только зажгут дома источник огня письмо сразу дойдет до адресата. Представляй любой домашний очаг. — Арли стал магичить над конвертом, а потом он просто сжег его, даже пепла не осталось.

— Спасибо, ты очень помог. Ну что, идём в столовую?

— Надеюсь там кормят вкусно. — Бубнила Даффина, а друг улыбался ей.

Когда мы зашли в столовую, народу уже было много. Для каждой комнаты был свой индивидуальный стол, наш стоял возле окна. Прекрасное расположение, я так думаю, это из-за наличия некоторых особ в нашей компании. Для знающих организован шведский стол, выбирай, что хочешь и сколько хочешь. Мы взяли подносы и пошли выбирать еду каждый на свой вкус. Наполнив подносы тарелками, мы наконец присели за стол и решили насладиться пищей. Но не тут-то было…

— Привет! Ты же Арлен Терло? Я Линдси, мы учимся в одной группе. Я тоже огневик. Не хочешь пересесть за наш стол? — Друг даже вилку не успел донести до рта.

— Не желаю. — Он даже не взглянул на нее.

— Ну не будь таким грубым! Пошли. — улыбалась девушка. К нам подошла высокая блондинка, волосы распущены, с очень заметными формами тела, большие голубые глаза, пухлые губы. Сразу видно избалованная девчонка. Странно, что она даже Эхо не заметила, а ведь в одной группе учатся.

— Дорогая, я даже твоего имени не помню, так что можешь быть свободна. — Арлен оторвался от еды и посмотрел на нее оценивающим взглядом, и по нему видно, что эта девушка его не зацепила.

Блондинка обиженно ушла к своей компании. А дальше нам не было покоя. Все присутствующие девушки смотрели на Арлена и чуть ли не облизывались. Потом ожили парни и заметили Даффину. Пытались с ней познакомиться, но она отказывала, грозя убить их, а потом поднять из могилы, раз уж так они хотят. Все сразу успокоились. А потом и до меня с Эхо внимание дошло. Больше всех неуютно чувствовала себя именно она. Отовсюду слышались разговоры о её внешности.

— Как это она, так волосы покрасила?

— Неее, ты присмотрись, это седая прядка. Как такое возможно?

— Выглядит странно. — Судачили девчонки.

— Хей, она довольно милая. Как считаешь?

— Да, и седая прядь ей загадочность придаёт. С такой девушкой рядом все обзавидуются.

— Надо бы с ней познакомиться.

— Да и внешность у неё ничего так! Фигурка, личико, всё при ней. — Перешептывались парни.

Эхо, бедняжка, даже есть перестала. Все эти разговоры она отчетливо слышала, как и мы.

— Меня так во дворце не доставали своим вниманием настойчивые кавалеры. — Прошептала еле слышно принцесса.

— Эхо, не обращай на них внимание, если будут приставать скажи нам, мы разберемся. — Друг посмотрел на меня, ища поддержки.

— Не волнуйся. Через несколько дней они умолкнут. А если лезть будут, ты и сама можешь преподать им урок. — Сморозил чушь какую-то. На меня же смотрели девушки невысоких каст. Из семей баронов и других дворян. Утверждали, что в моём облике всё гармонично. И я являюсь полной противоположностью Арлену. Они уже и свадьбу продумали и семейный уютный вечер. А говорят ещё, что это парни на девушек покушаются, всё совсем наоборот.

— Это еще цветочки. — Помрачнел сосед. — Представь, что будет, если они узнают о титулах?

— Житья не будет! А если они на занятиях по зельеварению узнают рецепт приворотного зелья, то я вообще откажусь от еды и воды. — Подкинула фантазия мрачные мысли.

— Надо придумывать что-то, потому что про иммунитет против приворотных зелий я не слышал.

— А если проверять еду и воду каким-нибудь заклинанием или другим зельем? — подкинула идейку Эхо.

— Такого заклинания я не знаю, надо поискать. — Как приближенный к королю и не знает таких заклинания? — А вот с другими зельями не вариант. Не выгодно.

— Арли, у нас в расписании есть артефактика. — Принцесса помахала листком с расписанием.

— Ты умница. — Некромантка расцвела от похвалы.

— Это, конечно, всё хорошо, но нам уже пора отправляться на… — Я сверился с расписанием, — зельеварение… надеюсь, мы не будем сегодня изучать любовные зелья.

— Тогда обсудим заклинание вечером, после занятий. — Предложила маг земли.

Мы отправились на поиски аудитории. Как оказалось, вопреки распространенному мнению, кабинет зельеварения находился не в подземельях, а на первом этаже. Это оказался просторный, светлый кабинет, со множеством приборов и предметов для изготовления снадобий. Шкафы во всю стену и полки, занятые корешками и скляночками, прям рай для любителя зелий. Количество свободных мест стремительно уменьшалось, поэтому заняли последний стол на четверых.

— Зелье варение в четверках… — Произнес друг. — А они не боятся, что мы друг друга поубиваем?

В аудиторию вошёл молодой мужчина, лет двадцати пяти. Кто это? Лаборант? Девчонки, что неотрывно смотрели на меня и Арлена, перевели взгляд на вошедшего и ахнули. Все до единой, в раз. Ну и хорошо, что про нас забыли на какое-то время, даже легче дышать стало.

— Здравствуйте, знающие. Я магистр Лестер и с сегодняшнего дня я преподаю вам основы зельеварения и артефактики. — Ого, такой молодой, а уже магистр, да и внешность у него привлекательная. Высокий, среднего телосложения. Особенно меня поразили его волосы — сиреневые…. Необычно! А в остальном самый обычный парень, карие глаза, острые скулы, очерченные губы. Весь его облик кричал о том, что этот парень довольно-таки мужественен. — Я немного расскажу о предмете зельеварение. Хоть вы и сидите четверками, работать все будут парами. Я бы хотел, чтобы все вы расселись так, как сидели на встрече с куратором группы. — все начали пересаживаться, а нам хорошо, мы так и сидели. — Отлично, так вы не спалите Академию. Первый год предмет изучают все. Мы изучим в общих чертах яды, лекарственные средства, бытовые зелья. Второй год будет преподаваться только целителям и некромантам. Вопросы есть?

— А артефактика? — Состроила глазки Даффина.

— Артефактика на первом году общая для всех. А дальнейшее обучение идёт, как факультатив, то есть по желанию. — ответил магистр и даже не обратил внимания на легкий флирт Даффины, ее это слегка смутило, но девушка быстро взяла свои эмоции под контроль. Будущая королева как никак.

— Скажите, а сколько вам лет? Кажется, вы совсем молоды, а уже магистр! — Спросила девочка с третьего ряда. По-моему, она с группы Эхо и Арена, если ничего не путаю, либо стихийник более слабой категории.

— Это очень нескромный вопрос, мисс, но я отвечу на ваш вопрос. Мне двадцать четыре года, и я выпускник этой Академии. — Мужчина замялся на мгновение. — Насчет магистра, видите ли меня считают вундеркиндом. А теперь вопросы по теме.

— А мы будем изучать приворотные зелья? — Спросила Линдси, блондинка из столовой. Видимо она решила приворожить герцога и следующее действие подтвердило опасение.

— Если вы так этого хотите, то мы можем включить их в программу, если у нас останется время. — Ответил мистер Лестер, а блондинка обернулась и недобро ухмыльнулась Арлену. — Приступим к теме нашего занятия.

Арлен

Обучаться у бывшего знающего? Чему он нас может научить? Может и вундеркинд он, но меня напрягает его возраст, как и цвет шевелюры. А больше всего меня беспокоит Линдси. Таких вообще нельзя допускать к лаборатории.

— Сегодня вы будете варить зелье от простуды. В жизни оно точно пригодится. — Магистр Лестер раздавал по два учебника на стол. Получается один на пару. — Лекцию я вам читать не собираюсь. Прочтете материал в учебнике в первом параграфе. — Маг вернулся на свое место. — Удачи, знающие. И не спалите мне аудиторию, мыть потом всем потоком будете! — Да… хорошее пожелание.

Эхо взяла учебник и углубилась в чтение. Чем я хуже? Пододвинулся ближе, чтобы можно было видеть текст. А вот блондинка была не рада, что я так сел.

— Арлен, не так близко. Меня эта Линдси убьет. — прошептала Эхо.

— Малышка, она мне никто. Так что не обращай внимание.

— Я тебя головой в котёл окуну! Голова у тебя, кажется, простудилась. Никакая я тебе не малышка! — слишком громко для такой тишины возмутилась девушка.

Однокурсники оторвались от чтения такой занимательной литературы и сосредоточились на нас. Даффи не сдержалась и хихикнула. Аурел улыбнулся.

— Знающие с последней парты, выясняйте свои отношения за пределами аудитории. Ещё одно нарушение дисциплины, и я вас рассажу. — сделал замечание магистр.

Вот наконец-то девушка добралась до самого рецепта.

Итак,

Корень алтея лекарственного — 2 части, Почки березы повислой (пушистой) — 1 часть (измельчить), Цветки бузины черной — 1 часть, Корневище и корни девясила высокого — 1 часть (измельчить), Ягоды или листья малины — 2 части (растереть), Трава зверобоя продырявленного — 7 частей, Листья мяты перечной — 2 части, Почки сосны обыкновенной — 2 части, Трава шалфея обыкновенного — 2 части.

Внизу сноска, что части распределяются на количество людей. Если на большую компанию, то увеличиваем пропорционально. Замечательно.

Эхо начала с корня, а мне достались почки…

— Как ваша фамилия? — Эхо вздрогнула от неожиданности, мистер Лестер незаметно подошёл со спины. Девушка чуть не порезалась из-за него!

— Савар, магистр.

— Знающая Савар, у вас всё прекрасно выходит, не стоит так напрягаться. — магистр положил свою руку поверх руки Эхо с ножом. — Смотрите, рука двигается легко и на автомате. — показал девушке мужчина, как надо измельчать корни. — Продолжайте работу. — и пошёл дальше по рядам.

Вроде бы преподаватель, а так по-свойски он вел себя с девушкой. Во мне проснулась темная магия. Главное не убить его случайно. Вдох-выдох. Магия бурлит внутри меня. Надо выплеснуть ее или поговорить с Аурелом. Нашел взглядом парня и жестом показал свою руку, с выступающими черными венами. Так же незаметно, чтобы девушки не заметили, закатал рукав. Но Даффи похоже заметила. Ее взгляд мне не понравился.

Целитель покачал отрицательно головой. Впрочем, я его понял, для такого взаимодействия ему нужен контакт с пациентом. Придется справляться самому.

Снова занялся дыханием и пытался подавить темную магию некромантией, вот только она стала смешиваться, а это очень плохо.

Эхо ни о чем подозревая измельчала листья шалфея. А я поставил котелок на горелку, пусть хоть какая-то польза от меня будет.

— Ты справишься без меня? — Шепотом спросил у соседки.

— Ммм, да. Если что, можно же попросить помощи у магистра Лестера. Эй, ты в порядке? Ты какой-то бледный… может к целителю в кабинет?

— Магистр, можно выйти? — Наверное, она обидится на меня, но позже я расскажу ей все.

— Хм, да, конечно, идите. Может выдать вам сопровождающего? Вам ведь нехорошо. — Я заметил, как глаза Линдси загорелись.

— Да. — Посмотрел на Аурела, давай же дружище.

— Извините, могу пойти я? Если он в обморок грохнется, я смогу помочь. — спасибо, блин, не ожидал… Магистр лишь кивнул.

Быстро как смогли, конвоировали меня в коридор, там было пусто, все на занятиях.

— Аурел, сделай что-нибудь. Некромантия и темная магия смешиваются. Блок что ли поставь. — Обреченно смотрел на друга.

— Что? Смешиваются? Нет нет нет… Не может быть. — целитель был в шоке. — Мы же с Даффиной разделили их на экзамене. Без неё я не смогу. Она в тот раз некромантию брала на себя. Вызывай её.

Кивнул и скатился по стене. Когда оказался сидящим на полу сделал иллюзионную саламандру и отправил ее к подруге. Она поймет.

Прошло около минуты, моя ящерка вернулась с грустной мордочкой.

— Даффи не желает выходить пока пара не закончится.

— Чёрт! — впервые слышу, чтобы Аурел ругался. — Придётся действовать так. — Целитель начал действовать.

— Может меня усыпить? В комнате стоит отличная защита, сам ставил. Попадете только вы. Когда занятия закончатся, то разберешься со мной.

— Ладно, идём до комнаты. — сдался Аурел.

Пошли, самым коротким путем. Порталом, только я опять промахнулся с координатами. Все это магия. Сосед шагнул на диван и свалился на него, а мне попался чайный столик.

— Ууу. — Потер пострадавшее место и поплелся в комнату. — Начинай, — произнес, когда устроился на своей кровати.

Аурел

Тут делов-то на пару минут. Создал маленькую сферу с заклинанием сна и отправил в темную головушку. Арлен сразу же заснул, а мне пора вернуться на занятие. Будет подозрительно, что меня так долго нет. А к Арлену примчимся на перерыве между парами.

Когда я вернулся в кабинет зелий, одногруппники уже заканчивали варить снадобье от простуды. Мне оставалось только сидеть рядом с Даффиной и смотреть, как она кидает последний ингредиент.

— Знающие, время вышло. Я иду проверять ваши работы. — Молодой преподаватель отправился по классу и склонялся над каждым котлом. — Ммм, знающая Савар, очень неплохо! Думаю, у вас будут успехи по моему предмету. А вас слишком долго не было знающий Холан. Вашей напарнице удалось сварить приемлемое зелье, но с вашей помощью оно было бы совершенным. Вас и знающего Терло я жду на отработке. Занятие окончено, можете идти. — Магистр махнул рукой, чтобы мы убирали свои места и уходили прочь. Знающие не заставили его ждать.

— Даффина, помощь твоя нужна, прямо сейчас. — Шепнул принцессе.

— Я вся во внимании. — Произнесла девушка и стала собирать свои вещи в сумку.

— Надо Арлену помочь. Как в тот раз на экзамене.

— За перемену управимся? — Серые глаза внимательно смотрели на меня. — Не хочу на занятия опаздывать. Впрочем, — принцесса развернулась к подруге, — Эхо, пойдем.

— Куда? Извините, мистер Лестер попросил остаться. — Скривилась девушка.

— Арли опять требуется вмешательство некроманта и целителя, если что ты знаешь где нас найти.

— Хорошо, мне занять вам место на медитации?

— Да, и сообщи преподавателю, что мы возможно опоздаем.

— Удачи, поосторожней там!

Мы с Даффиной ринулись по коридору в нашу комнату. Арли спал, будто ничего и не было. Я кивнул подруге, чтобы она приготовилась и вывел огневика из сна. Теперь его поведение не предсказуемо.

— Я готова. — А сама напряжена, боится, что что-то пойдет не так.

Наш подопечный начал проявлять активную деятельность. Вспыхнул, как спичка. В прямом смысле. Кажется, он не соображал, что творит. Я послал в него заклинание обездвиживания, пламя, объявшее герцога, спало. Замкнул нервную систему и быстро начал действовать. Отделять магию Арлена от посторонней. Это было с сложнее, чем в первый раз. Чужая магия крепко впилась в тело парня и с трудом отцеплялась.

Магия Арлена обжигала, шипела, кусалась, как настоящий огонь. Даффина брала на себя некромантию. В прошлый раз мы использовали амулеты, куда закупорили чужую магию и в этот раз тоже. Откуда она берётся только? Мне определено нужны книги из дома. Кое-как мы разделили две магии друг от друга и без сил осели на пол, где стояли, все трое. Я махнул рукой и вернул подвижность Арлену. Идти никуда не хотелось.

— Такое чувство, что меня погрыз один из твоих зомби, Даффи. — Простонал Арли, когда очнулся. Принцесса же в ответ попыталась кинуть подушку, но, увы, сил у нее не хватило.

— А меня погрыз твой огонь. — Прохрипел вместо девушки. Сил потрачено достаточно, но дело выполнено, главное, чтобы хватило этого влияния на больший срок.

— Тогда уж обглодал. — Мрачно пошутил герцог, который поднялся с кровати.

— Я настолько плохо выгляжу? — Он в ответ скривился. — Ах, кажется, пара уже началась, не хочу ещё одну отработку. — Простонал я.

— Умыться и все будет нормально. — Даффи попыталась встать с пола, где-то с третьей попытки у нее получилось проделать это сложное действие.

Мы тоже еле поднялись с пола, ну как мы? Арлен покоился на кровати. И потом отправились в ванную. Приведя себя в порядок, по стеночке, держась двумя руками побрели к кабинету медитации.

Когда же мы добрались до двери и приоткрыли её, занятие уже шло полным ходом. Эхо сидела в углу с закрытыми глазами и даже не обратила внимания, как мы с шумом плюхнулись на коврики рядом. Вот это умение быстро уходить в себя, потому как другие ребята с курса оглянулись и на них тут же шикнула женщина, должно быть, преподавательница. Вот она подошла к нам очень тихо и крадучись, на вид ей лет сорок, а ещё по ней видно, что она дружелюбна и всегда спокойна. На ней были белые одежды с голубым и зелёным узором, и всё это смотрелось очень гармонично с большими карими глазами и каштановыми волосами, заплетёнными в косу.

— Я профессор Райс. Опаздывать на занятие не хорошо, в следующий раз я вас не пущу, вы отвлекаете тех, кто ещё не отключился от мирских хлопот. Вот возьмите. — Она подала нам по перу. — ваша задача в том, чтобы вступить в гармонию с природой и вашей силой духа заставить перо парить, как птица. Вот как у девушки возле вас.

Перо Эхо действительно парило вокруг и его полёт напоминал полёт птицы. Это выглядело волшебно! Похоже, у неё нет проблем с медитацией. Девушка выглядела так, будто спит, ровное дыхание, умиротворенное лицо. Да от неё просто веяло гармонией.

— Нам есть чему поучиться у нее. — Шепотом сказал серьезный огневик, ему то придется полюбить медитацию, чтобы его магия не выходила из-под контроля.

Арлен

Магистр не собиралась объяснять нам как нужно правильно медитировать, придется доходить своим умом. Эхо вообще была как бы не с нами. Даффи и Аурел вздохнули и стали устраиваться на подобие медитирующей девушки, а меня злила ситуация. Мою магию разъединили, но состояние осталось нестабильным. Злость. Надо успокоится и начать заниматься, потому что магистр стала подозрительно на меня смотреть. Устроился так, чтобы все мышцы были расслаблены, но дальше дело не пошло. Снова стал настраиваться на нужный лад и снова провал.

Магистр подкралась незаметно и задала свой вопрос, заставив меня вздрогнуть.

— В чём суть вашей стихии, молодой человек?

— Огонь и некромантия, профессор Райс.

— А теперь забудьте о вашей силе. У вас не получается медитировать, поэтому мы начнём с основ. Воспринимайте занятие не как волшебство, а как обычную тренировку. Направленную на уравновешенность и здоровый дух. Кстати, я бы рекомендовала взять дополнительные занятия. — прочитали мне лекцию.

Ей легко говорить, забудьте о своей магии. Тут хочешь не забудешь, она часть меня, и я просто не могу выкинуть ее как ненужную вещь.

Не знаю сколько я так просидел, меня отвлекли слова магистра.

— На сегодня занятие окончено! Всем спасибо. Опоздавшие, завтра явитесь на отработку.

Глава 6

Арлен

Ребята быстро собрались и вышли из аудитории, только моя четверка задержалась чтобы дождаться меня.

— Арли, с тобой все хорошо? — Даффина подошла ко мне и попыталась заглянуть ко мне в глаза, но они были закрыты.

— Да, со мной все нормально. — Открыл глаза и встал.

Принцесса смотрела в мои глаза и все поняла. Похоже вечером меня ждет серьезный разговор.

Эхо с Аурелом целенаправленно шли впереди нас в столовую.

Само помещение встретило нас приветливо, вкусными запахами, которые возбуждают аппетит. Снова сели за свой столик, а Линдси смотрела недружелюбно на Эхо и на Даффину. Зря она так, девушки могут за себя постоять.

Обед был вкусным и сытным, то что нужно голодному знающему. После него мы пошли по извилистым коридорам в нужную аудиторию к магистру Терришеру. Я передвигался как в тумане, все было заторможенным или я был таким.

Аудитория было похожа на небольшой амфитеатр, где приходящие занимали выгодные места.

— Знающий Терло, с вами все в порядке. — Сфокусировал взгляд на магистра. Ребята уже расселись и наблюдали за мной.

— Да, магистр.

— Тогда не стой в дверях и пройди на свое место.

Прошел на второй уровень и сел рядом с некроманткой. Она лишь молча проверила цвет кулона, но он был в норме. Потом Даффи пододвинула мне тетрадь, чтобы я начал конспектировать лекцию.

— Итак, все на месте, то мы начнем. Тема нашего урока истоки магии. Откуда она взялась. — Магистр прошел к доске и мелом написал на доске большими буквами МАГИЯ. — Думаю все знаю ту самую легенду о Битве Богов, как магия разлетелась по мирам и прижилась в младенцах. Вообще кто-нибудь из вас задумывался почему это так произошло? Есть предположения? — В аудитории стояла оглушительная тишина. Видимо никто из сидящих здесь не задумывались над этим вопросом.

Вверх поднялась рука Аурела.

— Может, она прижилась в младенцах потому, что они не сформированы? Ведь когда началась Битва Богов, их магия несла разрушение и агрессию. И если бы сила осталась у взрослых, они начали свою войну и уничтожили друг друга? А малыши не имеют понятия о зле, вражде и других пороках.

— Верно, знающий… — Магистр не знал, как назвать нашего целителя.

— Аурел Холан, третья группа.

— Вот как сказал знающий Холан, магия прижилась в младенцах потому что у них не было пороков, которые имеются у взрослых людей.

После ответа целителя подняла руку Эхо.

— А почему тогда магия не покидает детей, когда им исполняется 17 лет? Пороки к этому времени появляются у всех и в разной степени.

— Это правильный вопрос, знающая Савар. Вот скажите, может ли мать отказаться от ребенка что он совершил какую-то шалость? Или пожадничал сладкого для младшего брата или сестры.

Магистр специально поднял эту тему, чтобы поучаствовали все.

— Конечно же нет! — Ответил знающий с группы Даффи и Аурела. Вроде его зовут Мор. Очень странное имя для парня.

— Вы правы, мать не откажется от своего ребенка. Это часть ее сердца, так же и с магией. Магия прижилась в младенцах и стала частью их самих. Но есть один момент, не все люди владеют магией. Наверное, в вашей семье вы единственный маг или же потомственный колдун. Все зависит от наследственности. Магия выбрала своего носителя и его ее оставит. Как вы считаете, можно ли отобрать магию насильственно?

— Скорее всего нельзя. — тихо ответила Эхо, но магистр услышал.

— Правильно, нужно добровольное согласие, но его можно и как говорится выбить. Да, это звучит жутко, но есть и такие люди, которые не имеют свою магию или их уровень резерва настолько мал, что они хотят его увеличить за счет других.

— Магистр Терришер, расскажите нам о резерве. Можно ли его увеличить? — Задала свой вопрос Линдси.

— Это правильный вопрос знающие! — Маг разошелся в своей лекции и стал ходить кругами по кафедре и жестикулировал руками. Я прилег на стол, чтобы немного отдохнуть. Эту я тему знаю. Только отдохнуть мне не дали. Эхо ткнула меня по ребру, что я вздрогнул от неожиданности.

— Терло, может лучше вы нам поведаете о резерве? — Поморщился что отдохнуть не удалось, но видимо не судьба.

— Уровень резерва зависит от возможностей мага, чем выше уровень резерва, тем сильнее маг. Повышать его можно занимаясь медитацией и практикуясь в магии. — Я договорил и прозвенел звонок, означавший окончания занятия.

— Отлично. Встретимся на практических занятиях.

Однокурсники собрались и расходились кто куда, ведь учебный день уже закончен. Первым делом мы ушли в нашу спальню, чтобы переодеться и решить куда пойти проветриться.

— Куда пойдем? — Принцесса упала на диван и стала ждать ответ на свой вопрос.

— Можно в город, а можно за город на пикник. — Пожал плечами. — А что нам еще остается?

— У вас завтра отработки, вы не хотите подготовиться?

— Зачем? У нас по расписанию завтра два занятия по медитации, разберемся. — Пробубнил я и пошел к двери. — Так что делать то будем?

— Ну пойдём в город, я кроме Фрая ничего не видела. — предложила Эхо.

Меня долго просить не надо было, я открыл портал в центр столицы, а моя четверка шагнула в огненную воронку.

Мы, не разговаривая друг с другом гуляли по вечернему городу, девочкам купили сладостей. Наступают сумерки, на столицу опускается тьма, маги зажигают вывески и улицы играют новыми красками.

Даффина

День не задался с самого начала. Погода был дождливая и на все равно заставили бегать на улице. В слякоть под дождем… Промокли, но Аурел выдал отвар, чтобы не заболеть. Потом следует завтрак, куда мы и отправились всей дружной и хмурой компанией.

Взяли подносы с едой и устроились за своим столом, как пришла та самая блондинка, которая хотела переманить Арли в свою компанию. Вот что ей нужно на этот раз? Все тот же Арлен?

— Арли, пойдём за наш столик. К более достойной компании. — эта кукла положила руку ему на плечо.

— И чем же твоя компания достойнее нашей? — Начала заводиться.

— У нас люди только высшего света. — надменно заявила Линдси и оглядела Аурела и Эхо.

— Чем же твой свет отличается от моего? Цветом? — Она мне смеет указывать?! Кто такая эта курица, чтобы так разговаривать так с принцессой! Я хоть и скрываюсь, а Эхо представила меня графиней.

— Властью и статусом. Чего ты так завелась. Проводишь с ним целые дни, а может и ночи? — теперь вся столовая слушала нашу ругань.

— Власть и статус. Да, ты что ты в этом понимаешь? — Может и столовая слушала, а ребята не вмешивались, только Арли пнул меня легонько, чтобы не выдала себя.

— Я Линдси Хелдфил! Маркиза королевского двора! Где твоё уважение?

Хелдфил…смутно знакомое. Точно это папенька за какие-то заслуги перед короной присвоил им этот титул.

— Раз на то нашло, то мой титул передается по наследству. — Вот даже ни капельки не соврала.

— Да ты не лучше простолюдинки! — взвизгнула Линдси.

— А ну заткнулась, и без оскорблений. — Еще не много и вырву этой кукле волосы. Опасно злить некроманта.

— Вот Арли, нечего тебе делать возле такой грубиянки. — она прикоснулась к его волосам!

Все-таки она меня взбесила, Арлен видел, как мои глаза налились некроманской зеленью. А это не есть хорошо.

— Линдси, уйди, пожалуйста. Меня не интересует твое общество.

— Слышала? А теперь проваливай! — Раз она считает меня грубиянкой, то пусть будет так.

— Он будет моим! Сейчас я преподам тебе урок. — Всё шло к большой драке.

— Руки убрала!

— Девочки, успокойтесь, а то вылетите из Академии.

— Я тебе пакли твои златовласые выдергаю! — будто и не слышала ничего.

Эта дама меня взбесила, и я набросилась на нее первой. Не сдержалась. Поднос с завтраком полетел куда-то в сторону, а я целилась в волосы.

— Глазелки твои выколю! — кричала соперница.

— Арлен, сделай что-нибудь! Их же выгонят. — услышала взволнованный голос Эхо.

— Облей их водой. — Герцог повернулся к целителю. — На тебе Даффи. Хватай ее и в портал. — Ну, есть еще такой вариант. Ты скажешь, то мы пара. Тогда и домогательства закончатся. Как тебе такой вариант, Эхо? — Если они не сделают, хоть что-нибудь, я прибью ее. И будет на потоке учиться зомби!

— Что? Это хороший вариант! — в суматохе Эхо услышала не всё.

Вот и вылилось на меня ведро воды от доброй подруги и эффектно сработал Аурел. Раз и я в своей комнате лежу под целителем.

— У тебя волосы мокрые.

— Еще бы, добрая Эхо облила меня водой.

Попыталась встать, но мне не позволили. Наш барон с задумчивым видом не отпускал меня.

— Мило выглядишь.

После этой фразы он склонился к моим губам и поцеловал меня. Поначалу я удивилась, но потом ответила.

Отвлек нас звук, чего-то падающего.

— Это что?

— Ящик какой-то… — недоуменно ответил Аурел.

— И что там? — Целитель встал с пола и отпустил меня. Даже немного обиделась. Какой-то ящик отвлек.

— О, это книги из моей домашней библиотеки. Может быть в них я найду, как помочь Арлену. И кстати, не обращай внимания на Линдси, глупых людей лучше игнорировать.

— Будем надеяться, что найдет способ помочь нашему другу. — И смущенно отвернулась от него. Помутнение рассудка какое-то, хотя мне понравилось. — Пойду переоденусь.

Сменила брюки на просторное платье и вышла в гостиную, где в окружении книг сидел лохматый парень и потирал переносицу под очками.

— Нам пора идти на занятия. Снова будем пытаться постичь равновесия при помощи медитации.

— Арлен с Эхо должно быть уже ждут.

Арлен

Как только воронка портала захлопнулась, я обездвижил Линдси, так чтобы этого не заметили остальные. Потом пришлось воспользоваться некромантией, чтобы подчинить себе человека. Это делать нельзя. Но у меня легкое воздействие, будто она сама этого захотела.

— Линдси, пойдем прогуляемся. — Даже не дожидаясь ее ответа пошел, только успел шепнуть Эхо, что скоро вернусь.

Пришли мы к парку, где в тени дерева снял подчинение.

— Ты мог бы просто попросить! Я расскажу ректору, что ты подчиняешь других знающих.

— Дорогая маркиза, вспомни иерархическую лестницу. Кто стоит перед маркизами?

— Перед маркизом стоит герцог.

— А если герцог прикажет маркизе молчать, ты ослушаешься меня? — Добавил в свой голос нотки загадочности. — К тому же, у меня есть любимая.

— Ну почему же ты такой холодный! Высшие особы могут крутить много романов… Не заставляй меня использовать любовное зелье! — Кукла прильнула к моей груди. — Скажи мне, кто твоя любимая. — прошептала девушка мне на ухо сладким голосом.

— Много или нет, тебя моя личная жизнь не касается. Будешь меня шантажировать жалобой ректору, то я обещаю, твоя жизнь превратиться в ад.

— Каспи говорил, что ты так просто не поддашься.

— Еще скажи, что он методы на воздействия на меня сказал? — Развернул ее лицом к себе. Эта кукла даже обрадовалась. Думала, что я ее буду целовать. А не тут-то было. Применю воздействие. Аккуратно послал импульс в нужную зону мозга, это воздействие заметит только очень сильный некромант и то если будет приглядываться. — Передавай привет Каспи. — Отпустил девушку, а сам пошел на следующее занятие.

Дошел до аудитории, там собрались весь поток, ждали преподавателя.

— Все нормально? — Спросил у ребят.

— Столик Линдси обещал отомстить. А точнее Каспи и его подружка Джин. — поделилась новостями Эхо. — Мне тоже надо ему вернуть должок. — зло прошептала девушка.

— Не кипятись. — Обнял девушку и зашли в кабинет.

Само занятие прошло тихо и мирно, у меня даже получилось восстановить свой резерв. Потом шло занятие по практической магии. И ведет ее наш куратор.

— Так, знающие, прошу разбиться вас на две группы. Целители и некроманты в одну сторону, стихийники в другую.

— Не нравится мне это! — прохныкала Эхо мне под ухом.

— Хорошо, а теперь разбейтесь на пары. Противоположные стихии приветствуются. — Девушка испуганно схватила меня за руку и не намерена отпускать меня в другую пару. Так даже лучше.

— Если не будет получаться, то скажи. Я помогу. — Прошептал своей напарнице. Целитель выглядел бледным. Еще бы! В паре с некроманткой. Особенно с нашей.

— А теперь будем отрабатывать защиту и нападение. — Произнес маг. И стал отходить в сторону.

— Простите, магистр Терришер, а нам не рано этим заниматься? — Произнесла миловидная девушка. Вроде ее зовут Обри, она из нашей группы.

— Вы поступили в Академию с базой, а защищать себя и свою четверку вы должны уметь в любом случае и в любом состоянии! — Магистр отвернулся от нас, а потом резко вернулся в изначальное положение, так что полы мантии поднялись над полом. — Забыл сказать, будет деление на четверки. Боевая четверка — это маги, работающие со всеми шестью стихиями. А теперь, господа, удачи. Не поубивайте друг друга. Кто пострадает, прощу целителей и некромантов оказать первую помощь. Стихийники начали, остальные наблюдают.

— Защита или нападение? — Все равно поменяемся, но лучше предоставить девушке выбор.

— Защита. — моя напарница тоже стала бледной, как Аурел.

— Щит поставить сможешь? Я буду атаковать слабо, проверять твою защиту на прочность, а потом ее будем совершенствовать.

— Да я как черепаха сейчас буду, не добьешься.

Я ее конечно не понял, но зажег маленький фаербол. Проверим, как он выстоит от сгустка огня.

Все-таки смысл настиг меня, когда мой шарик ударился в земляной купол. Эта катастрофа просто накрыла себя землей.

— Малышка, ты совсем дурная?! — Кричал я на нее. — Я же пропалю его в два счета, или эта конструкция станет твоей гробницей. Используй чистую силу.

— Знающий Терло, каждый защищается своими способами. — Проскрежетал зубами. Если я продолжу ее атаковать, то девушка просто задохнется от дыма. Ну, или я случайно подпалю ее.

— Эхо, атакуй! — Магичка вылезла из своего домика и неуверенно смотрела на меня, а я создал небольшой щит, который можно растянуть по периметру.

— Вряд ли у меня боевая стихия. — попыталась отмазаться девушка.

— Савар. — Подкрался со спины куратор. — Любая стихия боевая, надо уметь ей пользоваться. Представь сферу. Ту же можешь ей управлять?

— Конечно.

— А теперь измени плотность воды и пусти ее в Терло. — Девушка послушалась его, а мне пришлось растянуть щит, чтобы не залило водой. — Ему ничего не было. А теперь экспериментируй. Изменяй состояние своей сферы. Добавляй что-то новое.

— Спасибо, магистр.

— Обращайся. — И он ушел к другой паре, а Эхо продолжила начинать свою сферу. То магию земли туда засунет, то просто кусок льда в меня кинет. — Так, стихийники сели, остальная группа встала.

— И как тебе занятие? — Аурел все-то был бледным, а Даффи даже улыбалась. Бедный целитель, он-то точно не боевик.

— Страшное и опасное.

— Опасное будет сейчас. — Улыбнулся и стал наблюдать за некромантами. Как они работают.

Наблюдать за ними было одно загляденье. Пострадали больше всего целители и некроманты. Что они там на шаманили, не знаю. Было не до того. Больше всего я боялся, чтобы друзья не поубивали друг друга. Аурел отошел быстро и бодро отбивался от атак принцесса, так же и она. Похоже они не много увлеклись, потому что заклинания становились все опаснее и опаснее.

— Почему магистр не остановит их? — прошептала Эхо с беспокойством.

— Не знаю. — Ее беспокойство передалось и мне, взглядом поискал мага, но он был занят. Похоже придется вмешаться мне. Второй раз на дню. Вот что за неугомонная особа?

Некромантией мне пользоваться пока что нельзя, так что пришлось создавать огненную стену. Ребята сразу пришли в себя.

— Арли!

— О чем вообще думала-то? Не хватает приключение? — Принцесса обиженно отвернулась от меня, но атаковать целителя перестала. А он в свою очередь странно на нее смотрел. Не спроста это.

— Ребята, вы такие сильные! Скорее бы вас догнать… — призналась маг земли и воды.

— Ты тоже сильная, только своей силой пользоваться не умеешь. — Успокоила уже не обиженная кронпринцесса.

Война войной, а обед по расписанию. С таким настроем мы пошли в столовую, где на нас косилась вся столовая. Наверное, думали, что еще сегодня наш столик устроит.

Не устроили. Все прошло тихо. Эхо попрощалась с нами и убежала в библиотеку, а мы поплелись на отработку по медитации. Второе занятие за день. Хотя я стал делать успехи, но это та и не нравилось преподавателю. Ну, ничего. Все образуется, я надеюсь.

Занятие закончилось и надо было заняться чем-то интересным.

— Кто чем займется?

— Я буду готовиться к чему-нибудь. — Даффи передернула плечами. — А если честно, нет желание никуда идти. Настроение испортилось.

— Хорошо, Аурел? — Перевел взгляд на друга.

— Мне надо найти кое-какую информацию в книгах.

Все разошлись по своим делам, а я решил уйти на то место с которого весь город как на ладони. Там я и просидел до самого вечера, вернулся ночью, когда все спали.

Эхо

Наступил следующий день и всё идёт по обычному расписанию. Утро начинается не с завтрака, а с физической подготовки под присмотром профессора Росса.

Ночью прошёл дождь и дорожку, по которой мы бегаем, размыло сильнее. Все как обычно началось с кросса, а потом предстоит разминка. Знающие передвигались по этой грязи аккуратно, старались не потерять равновесия и не насмешить народ. Аурел чуть не упал в лужу, но Даффина помогла ему выровнять равновесие, используя магию воздуха. Мне показалась, что между ними что-то происходит.

Завтрак прошёл тихо и мирно. Взяли подносы, набрали еды и отправились к столу, некоторые безразлично смотрели на нас, только Линдси почему-то старалась не смотреть на Арлена. Он ей что-то пообещал или же запугал? Вела она себя при этом очень высокомерно, будто королева какая. Знала бы она кого вчера пыталась унизить! А вот её друг — Каспи, наоборот, не сводил глаз с Арлена и меня, потому что мы сидели рядом. Хотя может я становлюсь параноиком.

После завтрака начался полный кошмар.

Следующее занятие по расписанию — танцы! И я сомневаюсь, что мы будем учить народные танцы. И мне не очень-то хотелось позориться своим не знанием, ведь все тут такие правильные и все знают.

Арлен и Даффи силой затащили меня в просторный бальный зал. Когда сопротивляться смысла не было, реши оценить обстановку. Под потолком висит большая хрустальная люстра, от нее исходит мягкий свет дающий чарующую атмосферу. Пол покрыт темным паркетом, который был потерт от усердных знающих. Стены украшают картины и большие вазы с цветами, которые стоят по всему периметру зала.

— Эхо, не вредничай. Вдруг попадешь на королевский бал? — Арли уверенно вел меня вперед.

— Надеюсь, что нет. — Мрачно ответила я. Не радует такая перспектива.

Нам пришлось прервать начинающийся спор, так как в зал, цокая каблучками, вошла преподавательница. Это была женщина, на вид лет сорок в строгом черном платье. Милая женщина, которая будет нас тренировать и издеваться над неумехами, чтобы те не опозорили ее имя на балу.

— Знающие, рада приветствовать вас на занятиях по танцам. Я профессор Эванс. Мои занятия проходят раз в две недели. На следующей неделе у вас занятие по этикету в этом же зале. — Женщина оглядела зал, но возражений не последовало, тогда она продолжила. — Ну что же, мои сладкие, приступим к занятию. Сегодня мы разучим, некоторые повторят, шаги вальса. Почему же именно этот танец первый? Да потому, что скоро будет бал знающих, на который пригласят ваших родителей. И вы должны блистать и сиять, звёздочки мои! — На протяжении всей своей речи профессор Эванс улыбалась и изучала нас, будто видела, что каждый из нас представляет. — А сейчас вставайте в несколько рядов по одному, и мы начнём танцевать. Потом встанем в пары.

Профессор показала все движения. Оказалось, в вальсе всего три шага. Сложность в том, чтобы двигаться по кругу грациозно и плавно. Мы изучили несколько фигур, чтобы танец не казался однообразным. Я немного путалась в шагах, но если не думать о них, то всё получается, само собой. Это интересно, изучать что-то новое. Танцы высшего общества отличаются от народных. У нас присутствует веселье, прыжки, а у знати всё размеренно, грациозно и плавно. Моим друзьям было скучно, должно быть они уже с детства знают вальс. Некоторые вальсировали и медитировали.

Наконец, профессор хлопнула в ладоши.

— Вот, как видите всё просто, и мы успели всё выучить. А теперь встаём в пары. Кавалеры приглашают дам. И ещё, дамы не имеют права отказать, это будет неприлично, и вы оскорбите кавалера. Итак, прошу!

Я думала, Арлен пригласит меня, он бы мне помог, и я видела по его глазам, что он хочет это сделать, но его опередили.

— Позвольте мне пригласить вас? — Опередил Каспи. Арли нахмурился, но дал мне разрешение с ним потанцевать.

Ох, хотела я отказать. Но профессор смотрела прямо на нас. А Каспи уже полминуты стоит с протянутой рукой.

— Да, конечно. — Натянуто улыбнулась я. Мадам кивнула и отвернулась. А я обернулась на Арлена с мольбой в глазах. Он всё понял и поспешил пригласить Даффину, что стояла возле него, но увы, её уже увёл Аурел.

Каспи двигался очень хорошо, но и я не отставала, ни разу не наступила ему на ногу. Не знаю, как мы стороны выглядели, но судачить обо мне точно не будут. То у нас идет война между столами, а то мы мило вальсируем посреди зала.

Прошли несколько кругов этого ада, партнеры не желали сменяться, как вдруг мадам Эванс застыла и резко дернулась.

— Детки мои, меня вызвал ректор, танцуйте пока что без меня. — И профессор скрылась за дверью.

И вот тут началось не пойми, что. Остальные пары просто вымело с центра зала, а меня потоком воздуха отшвырнуло к стене. Что-то хрустнуло, надеюсь, ничего не сломалось, кто-то закричал.

— Не смей! — Это Арлен кричал Каспи, но мне не видно, что происходит.

— Я обещал тебе отомстить!

Я присела на полу, Арлен было бросился ко мне, но отлетел на полпути в толпу знающих. Каспи поставил какой-то барьер? Но если его не видно… Всё ясно, он маг воздуха.

Я перевела взгляд в другую сторону зала, там с пола поднимались Аурел и Даффина. Должно быть стенки барьера их вытеснили. Тогда получается, я один на один с магом воздуха. Использовать землю? Жалко Академию разрушать, да и где я её возьму? В аудитории магистра Терришера стояли вазы с землёй. Вазы! В них должна быть вода для цветов.

— Опять ты за своё! Говорила же тебе похищать других. — А сама попыталась вытянуть воду из всех ваз и цветов одновременно. Но что-то сдерживает силу… Точно! Кулон, который подарил Аурел, надо его снять. Я быстро сорвала цепочку и отбросила её в сторону.

Сила начала приливать в немереном количестве из-за стресса. Вода из ваз и цветов скопилась вокруг меня плотным шаром. Главное, не тянуть воду из людей. Каспи решил не церемониться и попытался прижать меня к стене сильным потоком воздуха. Но этого недостаточно. Водяной шар вокруг я обратила в лёд, который не так-то просто сдвинуть с места. Пока враг пребывал в недоумении, мой шар преобразовался в водяной гибкий кнут. Мы начали обмениваться серией атак, в какой-то момент Каспи успел поцарапать мне щеку. Было всё равно, я искала его слабые места или брешь в защите. Но вот противник решил выйти на новый уровень, по движению воздуха я поняла, что он хочет создать вихрь. И тут то он и открылся, слишком сосредоточенный на магии, не заметил бреши в защите. Мой кнут проскользнул в дыру и скрутил Каспи по рукам и ногам в прямом смысле слова. И очень медленно начал сжиматься. Остановиться я уже не могла, ведь парень уже который раз угрожает моим друзьям! Внезапно всё прекратилось, моя и его магия рассеялась. А к моей растерянной фигуре подбежал Аурел и надел кулон обратно.

— Вы на занятиях по танцам, а не на практической магии, знающие! — рявкнул ректор, а под боком у него стояла ошеломленная преподавательница. — Вейрат, Савар ко мне в кабинет. Живо!

— Мне с вами можно? — Встал на мою защиту герцог.

— Молодой человек, если устроите драку, то и вас к себе вызову.

Мы с Вейратом смиренно пошли вслед за ректором в его кабинет. Я уже бывала тут в первый день.

— Итак, какова же причина вашей драки? — расположился ректор в кресле.

— Личное. — Буркнул под нос Каспи.

— А что скажет знающая Савар? — на меня выжидающе посмотрели. Я решила молчать. — Ладно, тогда кто затеял драку?

— Я, но у меня были на то причины!

— Вот как. И вы, конечно, о них не скажете? — прищурился ректор.

— Конечно.

— Тогда знающий Вейрат, вы понесете наказание. Неделю будете мыть полы в бальном зале, без магии. — справедливость торжествует. — А знающая Савар присоединится к вам, за то, что чуть не убила.

Мы было направились к выходу, но…

— Савар, задержитесь.

Блин, вот влипла. Вейрат ушёл, а я вернулась к столу ректора.

— Это насчёт дополнительных занятий в субботу. Я взял на себя смелость и решил это за вас. Сначала будете заниматься с магистром Терришером, он вас натаскает в магии земли, так как сам имеет такую же магию. А когда пройдете его курс, будете заниматься со мной магией воды. Можете выбрать ещё что-нибудь, что захотите. На этом всё, обед ещё не окончен, может успеете.

— До свидания. — Я кивнула и быстрым шагом отправилась в столовую.

Обед действительно уже подходил к концу, и я без сил плюхнулась за стол рядом с Арленом и схватила его стакан с соком прямо из его рук.

— А если было бы отравлено? — Возмутился парень.

— Так ты же рядом. — беззаботно ответила я, удовлетворив жажду.

— Смотри, а то еще выпьешь приворотное зелье. Мне как раз обещали его подлить.

— Что сказал ректор? — Поинтересовалась принцесса, пока Арлен разглагольствовал.

— Ну, мои приключения с Каспи ещё не закончились. Нам вместе мыть пол в бальном зале неделю, без магии…

— Ну и прижала ты его во время боя. — прозвучало, как комплимент от Аурела.

— А еще говорила, что не владеешь боевой магией. — Попенял меня огневик.

— Просто накопилось с того момента, как на мне кулон. Вода подсказывала, что делать. — Я пожала плечами. — Лучше скажите, как я танцевала?

— Как грациозная лань. — Подшутил Арли.

— Когда я буду танцевать с тобой и по-твоему мнению буду ланью, ты будешь оленем. — Я встала из-за стола со смехом, и мы отправились на следующее занятие.

Аурел

За обедом мы с Даффи решили молчать и не встревать в разговор голубков. Следующее занятие очень важное — артефактика. Может здесь я найду ответы к проблеме Арлена, да и Эхо заодно. Поток расселся в лекционном зале, мы высоко лезть не стали, устроились на четвертом ряду. По звонку в аудиторию зашёл наш старый знакомый — магистр Лестер. Даффина сразу взбодрилась. И что она в нём нашла? Сиреневые волосы?

Я пнул Даффи под столом, а она возмущенно на меня глянула.

— Милый, никого нет лучше тебя.

Засмущаться меня эта особа, пришлось сосредоточиться на занятии. А Эхо, кажется, что-то заметила.

— Сегодня мы с вами поговорим о кольцах. Спектр их применения очень широк. Их свойства зависят от камня… — дальше мы смиренно записывали лекцию, смотрели картинки камней и усваивали информацию. В конце лекции магистр сказал интересную вещь. — Свойства камней вам знать необходимо, так как по традиции Академии ректор будет дарить либо кольца, либо кулоны первым пяти командам, что завершили экзаменационный тест быстрое всех. Это и есть привилегия. Лекция закончена.

Мы с толпой вышли из лекционного зала и отправились в комнату, на сегодня занятия окончены. Даффина всё щебетала о подарках ректора.

— Надеюсь, он включит туда же защиту от приворота…

— Я вот всё думаю про бал. Родителей же приглашают — это замечательно! — напомнила Эхо.

— Линдси обещала мне зелье подлить, а тебе не надо волноваться.

— Мои вряд ли придут. Король и на балу.

— Сегодня напишу письмо домой. — теперь щебетала Эхо и напевала какую-то песенку себе под нос.

— Что сегодня будете делать, господа? — надо куда-нибудь их отправить, чтобы в тишине поработать с книгами или усыпить…

— Есть предложения? — Поинтересовался герцог, попутно открывая дверь перед Эхо.

— Я опять работаю с книгами.

— Мне полы мыть в бальном зале, не хочешь присоединится? — хитрая Эхо.

— Негоже принцессе мыть полы. Я лучше займусь чем-нибудь интересным.

— А я до дому схожу, надо узнать, как у отца дела.

И все разошлись по своим делам и вернулись только к вечеру, чтобы лечь спать и начать новый день.

Арлен

— Тебе нужна помощь с отправкой письма? — Когда все разошлись по комнатам, остались только я да Эхо.

— Я его ещё не написала, можешь помочь мне завтра утром.

И девушка упорхнула на отработку. А я отправился домой.

Дома меня ждало запустение. Мрачно стало после моего ухода. В воздухе витает запах смерти.

Воспользовался связью с домой и нашел мать с отцом. Они были вместе. Пойду обрадую родителей своим присутствием да расскажу про новых друзей. Ведь кроме Даффи у меня никого нет.

Родители были в своей спальне. Я знал, что они не спят, но не хотел верить, что именно так как рассказал мне дом.

— Отец. — Он был в ужасном состоянии, а мать сидела рядом с ним. Он умирал, медленно. Отсутствие магии окончательно подкосило его.

— Выйди. — Тихий голос приказал матери, она со слезами на глазах смотрела на меня. Видимо мама знает, что хочет сказать отец. Знает или нет, кивнул в сторону двери. Она не сдержала всхлип и вышла за пределы спальни. — Сын мой, — присел рядом с отцом, — тебе придется убить меня, осталось немного времени, но я хочу умереть быстро.

— Я не могу этого сделать.

— Твоя мать знает.

— Отец. — Вот не могу я сделать, что он просит. Убить собственного родителя. Это жестоко.

— Тебе придется, она намучилась со мной, и не хочу доставлять хлопот такому солнечному человеку. — Против воли по щекам побежали слезы. — Обещай мне, что женишься по любви. — Кивнул и уже не скрываясь обнял человека, который воспитал меня таким какой я есть. Аристократом, это мать прививала мне чувство любви. — Прощай, Арлен. Я любил тебя и твою мать. — Родитель закрыл глаза и приготовился к своей участи. Он тоже плакал, но слезы давались ему с болью.

Заклинание ласковая смерть. На то она ласковая, что умираешь мгновенно. Отец больше никогда не будет мучится.

Фиолетовое облачко накрыло бывшего герцога и остатки жизненных сил покинули его.

Я долго плакал и обнимал отца. Этого его решение, и я не виню его, но тяжело, когда родные умирают. Пусть даже время его пришло.

— Арли. — Маленькая прохладная ладошка матери опустилась мне на спину. А синие глаза, в которых стояли слезы, смотрели на меня. — Арли.

Обнял мать и повел ее в другую комнату. Она потеряла любимого человека.

— Мама, я не могу тебя оставить в таком горе одну. Ты же сойдешь с ума.

— Я справлюсь. — Они вздрагивали от слез на моем плече. — Нужно сообщить королю.

Мать продолжала плакать и мне пришлось ее усыпить, чтобы доставить такую мрачную весть Космину. Уложил ее в свою спальню, слуг попросил приготовить успокаивающий отвар. Пусть выпьет, когда проснется. Сам же вернулся к отцу, чтобы наложить заклинание против гниения. Полежит так, а на выходных похороним.

Королевский сад, открыл портал туда, чтобы проветриться и освежить свои мысли.

— Арли, — налетел маленький вихорь, — ты вернулся. — Взял малышку на руки.

— Катрин, я в гости к отцу. — Девочка нахмурилась.

— Папа в кабинете с мамой о чем-то беседуют, а что за черная штука плавает в твоих венах? — Теперь моя очередь хмуриться. Юная целительница увидела темную магию.

— Это болезнь, от которой я вылечусь когда-нибудь.

— Лечи ее скорее, она мне не нравится. — Поцеловал малышку в макушку и отпустил на землю, а сам двинулся во дворец.

Из кабинета вышла королевская чета, увидев меня, они обрадовались.

— Арлен, ты с хорошими новостями? — Космин зашел в свой кабинет первым, а королева следом.

— Нет, умер мой отец. Похороны назначены на воскресенье.

— О, боги. — Воскликнула королева. — Как же Райнолин?

— Мать я усыпил, но она плачет.

— Кассандра, можно вас попросить об одолжении. — Мне простительно такое обращение к королевской семьи.

— Все что угодно.

— Присмотрите за матерью, пока я на учебе. — Королева кивнула головой в знак согласия. Теперь над этим вопросом мне не стоит беспокоится. Первая леди возьмет все под свой контроль.

— Как там дочурка? — Космин выдержал паузу, но не держал своего любопытства.

— Жива и здорова. — Улыбнулся, вспоминая выходки подруги. — Она нашла новых друзей.

— Это радует, ты присматривай за ней.

— Обязательно. А теперь простите, мне необходимо откланяться. — Кивок в знак согласия, и я шагаю в портал домой.

Оставшееся время проведу дома, а утром вернусь порталом. Черкнул записку Даффине и отправился по проведать мать.

Эхо

Наконец-то наступила пятница, а значит последний день занятий. Подруга ещё спала, а я решила написать письмо домой. Рассказала отцу о новых друзьях, об Академии, спросила о семье Кая и пригласила отца на бал. На всё ушло два листа. Проснулась некромантка и мне тоже пришлось выползать из постели. Завершив утренний туалет, мы с Даффиной вышли в гостиную и застали там Арлена с мешками под глазами.

— Ты вообще не спал? — Погладила по темным волосам герцога принцесса.

— Была тяжелая ночь. — Вздохнул и поддался вперед незначительной ласки подруги.

— Прости, если я не вовремя, но не мог бы ты помочь мне с отправкой письма? Или… я попрошу куратора. — робко вмешалась в их идиллию.

— Давай. — И протянул руку.

Я положила конверт на ладонь парня, и оно бесследно сгорело в пламени. Как письмо Аурела родителям. А вот и сам целитель вышел из комнаты мальчиков с синяками под глазами.

— Мой кофе ещё не принесли? Иначе я усну во время бега.

— Никакого кофе не было. А ты почему не спал? — решила поинтересоваться у Аурела.

— Я всю ночь изучал книги, рукописи и древние письмена. И кажется, нашёл решение проблемы Арлена, но сначала мне надо ещё кое-что проверить. — В дверь постучались и служащий Академии поставил кружку кофе на столик. Целитель забыл о чём говорил и стал попивать горячий напиток.

— Вы то надеюсь спали? — Обратился к женской половине огневик.

— О да, я спала, как убитая, после уборки зала. — мрачно вспомнила я прошлый вечер.

— А я помаялась с учебой, решила позаниматься, потом все-таки плюнула на это неблагодарное занятие и пошла спать.

— У меня отец умер… Похороны назначены на воскресенье.

— О, мне жаль Арлен. — так вот почему он такой убитый. Как я его понимаю, потерять близкого родственника — это очень тяжело. Аурел забыл про свой кофе и тоже присоединился к моему сожалению.

— Оставим все соболезнования на потом. Кофе еще остался?

— Да, дружище, ещё пол кружки. — целитель передал кружку огневику.

— Спасибо.

На этой ноте пришлось прервать разговор и отправиться на «утреннюю зарядку». К счастью светило солнце, и полоса высохла. После разминки мистер Росс сделал объявление.

— Хорошие новости, знающие, мы переходим на новый уровень. Сегодня бег с препятствиями. Начинают девушки, потом парни.

После занятия мы еле волочили ноги сначала до комнаты, а потом и до столовой. Каспи и Линдси вели себя уже довольно таки прилично. Закончив трапезу, мы отправились в лекционный зал на историю государства и заняли привычные места.

— Доброе утро, знающие. Меня зовут Мадам Хант. — Мимо нас прошествовала женщина в возрасте с палкой. — Я не потерплю нарушения дисциплины во время моих занятий. А теперь начнем. Сегодня будем изучать королевскую семью. Хотя многие из вас должны с ней знакомы из бумажных источников.

Последние слова старушки прозвучали у меня в голове по-другому: «Хотя некоторые из вас должны быть с ней знакомы после личного общения с королевской особой». А мадам Хант продолжила лекцию дальше.

— Нашей странной правит король и его совет. Об это чуть позднее. И так, как вы знаете Космин Де Фаер сильнейший маг в истории, имеющий в своем распоряжении две несовместимые стихии. Некромантия и целительство. Именно они позволяют править таким огромным государством, но, увы, у короля нет наследника. Только дочери. Про младшую мало, что известно, а вот старшая кронпринцесса Даффина Де Фаер. — Даффина напряглась и ждала, что скажет Мадам Хант еще. На счастье, принцессы больше ничего не было сказано, а пошли упоминания королевского совета. — Власть держится на короле и совете. Сам совет состоит из двух палат. Палата Лордов, состоящая из знати и Плата Общин, из старейшин крупных говоров.

Лично мне было интересно слушать первые пять предложений, а потом я задумалась о способностях королевской семьи. Если отец Даффины некромант и целитель, а она некромант и воздушник, значит воздух от матери. Тогда целительство ушло к сестре, а вторая сила у неё есть, интересно? Однако, это только меня занимали мысли. Арлену вообще было пофиг на лекцию по двум причинам: он всё это знает и у него вчера умер отец. Поэтому сейчас он спал с открытыми глазами. Ой! Это что же получается? Арлен знает Даффину с детства, скорее всего они родственники — их даже некромантия объединяет. У короля нет наследника, но есть Терло. И как вариант, он может претендовать на престол?! Что-то я совсем запуталась. Хотела поделиться мыслями с Аурелом, так он сам в своих думах сидел. А Даффина, зная всё про королевскую семью, что-то рисовала на полях тетради и тоже была в своих мыслях.

— Браки аристократов особенно в королевской семье редко, когда происходят по любви, обычно все происходит по договору.

— Простите, что перебиваю, Мадам Хант. — Женщина перекинула палку с руки на руку. — Как тогда быть, если у короля наследница, а власть переходит по мужской линии? — Вставил свой вопрос мой одногруппник Джер.

— Власть передаться мужу кронпринцессы. Так что ей следует хорошо выбирать мужа или принять выбор отца. На этом все, наше занятие окончено. Прошу вас к следующему уроку подготовить доклад о королевской семье.

О нет, лекция пролетела мимо моих ушей. Придётся провести время в библиотеке. Пользоваться помощью знающих людей будет неправильно, когда у них такое горе. А нас ждал в своей аудитории мастер по зельям, что проявлял подозрительный интерес к студенткам. Однако, Даффине было всё равно, она глаз не сводила с магистра.

— Хочешь взять его в мужья? — Пошутила я.

— Пфф, планирую выйти замуж по любви, как и Арли. А так только развлечься.

На этот раз мы варили зелье от головной боли. Тут Аурел откинул все свои мысли и полностью ушёл в приготовление снадобья, даже в книгу не смотрел. Ну что с него взять, целитель как никак. А вот в нашей паре, зелье готовила я, а огневик исполнял мои просьбы, но я его не виню. После занятия магистр всех похвалил и отпустил. Обед, как завелось в последнее время, прошёл мирно. А на артефактике мы опять встретились с магистром Лестером. На этом занятии мы проходили кулоны и ожерелья. Аурел писал какие-то древние слова в тетради. Наконец день закончился! Аурел ушёл в библиотеку, ну а мне пора было мыть полы.

— Я пошла на «свиданку» с Каспи. А вы ребята что будете делать?

— Я упаду кому-нибудь на хвост. Домашнее задание по истории государства мне не составить труда сделать.

— Мне нужно по проведывать мать. Хоть и Кассандра пообещала за ней приглядеть, все равно нужно убедиться лично, что все в порядке.

— Мама предложила свою помощь.

— Нет, я ее попросил.

— Тогда передавай родителям привет. Может выгуляешь меня к ним на днях?

— На похоронах увидишься. Если вы согласны со мной идти.

— Так упади ко мне на хвост, раз тебе нечем заняться. — предложила подруге свою компанию.

— Принцесса, моющая полы. — Арлен усмехнулся. — Ладно, девочки, не скучайте. — И скрылся в огненном портале.

— Вот умела бы я открывать портала. — Мечтательно потянула подруга. — А так я согласна с твоим предложением.

Мы отправились в бальный зал, Каспи уже сидел под дверью. Арсенал уборщика был при нём: ведра, швабры, тряпки.

— Ну, наконец-то, а то думал, что придется одному отдуваться за тебя!

— Я слишком добра, да и один ты будешь мыть полы ужасно. — так у нас началось ещё вчера.

— Начинаю понимать, почему вас заставили работать вместе.

— Тебя это не касается! — Так же раздраженно бросил парень.

— Хватит болтать! Как вчера, делим зал напополам и моем наперегонки.

— Пожалуй посижу в уголке. — Принцесса попыталась скрыться с наших глаз.

— Выбирай половину. Чем быстрее закончим, тем быстрее я избавлюсь от тебя.

— Да мне без разницы, лишь бы тебя с носом оставить. Или жизнь тебя ничему не учит? Я беру правую.

— Если я уйду, мое отсутствие кто-нибудь заметит? — Уже скуля сказала подруга.

— Это вызов. Я принимаю бой! — Уже шутливо произнес Каспи.

— Даффина, ты должна видеть его поражение. — и уже шепотом на ушко. — помоги мне немного. — и обращаясь к Каспи. — На счёт три! 1,2,3! — и мы как ошпаренные бросились драить паркет.

Даффина тихонько сидела в уголке на пуфике и хихикнув легонько махнула рукой. Я оглянулась на Вейрата, некромантка придала ему ускорение в виде пинка потоком воздуха. Парень не удержался на мокром полу и падая, успел сгруппироваться и сделал кувырок через голову. Однако он не рассчитал траекторию и влетел в ведро с водой, оно опрокинулось и залило его часть зала. От смеха у меня заболел живот и пришлось осесть на пол.

— Ах так! — Пока я пыталась отсмеяться, на меня вылилось ведро воды, а потом перепало Даффине.

— Это война! — я собрала воду и окатила Каспи струей, как из шланга.

Баловались мы недолго, работу всё-таки надо выполнять. Быстро домыли оставшуюся часть, убрали инвентарь. Пришло время прощаться до следующего дня.

— А ты можешь быть нормальным парнем! — я ткнула пальцем в плечо Каспи, бывшего недруга.

— Мы еще не так близко знакомы, чтобы говорить такие вещи. — Он улыбнулся.

— До встречи! — Мы разошлись в разные стороны. — Ну что Даффи, не соскучилась?

— Было весело наблюдать, как летит Каспи прямиком в ведро с водой.

— А ты ловко его направила.

— Было веселое детство.

— Кстати, а твоя сестра имеет вторую силу?

— Маленькая проказница пошла в отца.

— Это получается, что она некромант и целитель в одном?

— Да, и по идее она должна стать наследницей. Но с папой есть одна мысль по поводу моего брака и подрастающей правительницы. Я ширма, если все сложится все хорошо.

— Жестоко это как-то…

— Власть она жестока. Арли вряд ли примет трон. Так, что придется или мне, или сестренке. Благо папа еще в здравии. Так что можно и не волноваться.

На этом и закончили наш разговор, так как вернулись в комнату, а там и до ночи недалеко осталась. Лично я, отправилась спать.

Арлен

— Мам, как ты себя чувствуешь? — Нашел женщину в беседке.

— Арли, ты вернулся. — Она встала и обняла меня.

— Сегодня я с тобой. Кассандра заглядывала?

— Да, они с Катрин не так давно отправились домой.

Выдохнул и прижал мать к себе. Ей как никому требуется поддержка близких людей. А так таковых очень мало.

— Тебе нужно поспать и мне не помешает, а то друзья будут сторониться моих синяков под глазами. — Маму проводил до ее спальни, она находится рядом с отцовской. — Спокойной ночи, скоро будет легче.

— Доброй ночи, сын. Подари мне наследника, тогда в моей жизни будет отрада.

Легко сказать, но сложно сделать. Мне нравится Эхо, но, чтобы стать моей женой… Во-первых, рано, во-вторых, меня пошлют куда подальше с этим предложением.

Проснулся оттого, что меня начала выжигать магия. Экстренно пришлось останавливать этот процесс, а то еще чуть-чуть и цвет кулона сменился бы.

За окном начало светать и смысла ложиться досыпать я не видел. Занялся до завтрака разбором корреспонденции и следовало раздать несколько распоряжений на завтрашний день.

Мать ждала в малой столовой, там накрыли завтрак на четыре персоны.

— Мы кого-то ждем.

Ответ не заставил себя ждать. По воронке портала можно понять какая магия преобладает в человеке, наш гость был воздушником.

— Ваше Величество. — Встал со своего места, чтобы поприветствовать королеву должным образом.

— Арли, а сегодня ты со мной поиграешь? — Из-за матери выбежала малышка.

— Катрин, прости милая. Мне некогда с тобой играть.

— Ну, вот опять. — Расстроилось это маленькое солнышко.

— Рина, оставь Арлена в покое. Ему сейчас не до игр.

— Прошу за стол. — Включила хозяйку мама.

Завтрак прошел под шум исходящей от принцессы. Она задавала вопросы и требовала на них ответы, вот только оные приходили мимо моих ушей.

— Позвольте откланяться. — Встал из-за стола, когда с трапезой было покончено.

— Уже уходишь? — Расстроилась мать, она знала, что мне надо будет уйти.

— Райнолин, тебя не устраивает наше общество?

— Кассандра, полностью устраивает. Просто не хочется отпускать сына.

— Тетя Лина, вы прям как я. Ведь Арли надо идти, и он вернется. Не так ли?

— Конечно, малышка. — Потрепал девочку по волосам, поцеловал руку королеве и чмокнул мать в щеку.

Открыл портал прямо к двери аудитории по зельеварению, там меня уже ждал слегка потрепанный Аурел.

— Ночь прошла неважно? — Оглядел друга более внимательно. Вот чем он занимается, что пошло истощения организма. Даффи на него нет.

— Да, она прошла в библиотеке. Скоро я распутаю клубок загадок и найду способ тебе помочь. — зевнул целитель.

— Даффи на тебя нет. — Повторил свои мысли в слух. И как раз в этот момент мелькнула сиреневая макушка.

— Чего встали в дверях? Заходите. Готовить будете снадобье от простуды. Рецепт в книге, ингредиенты в шкафу. — отчеканил магистр.

Что нам оставалось сделать? Только послушаться и выполнять задание. Наверное, когда прошло пол занятия, то я понял, как тяжело приходилось Эхо без партнера. Это же осознал и Аурел. Да, девчонки здорово справились без нас. Где-то с получаса вернулся магистр, который куда-то уходил. А вернулся он чтобы проверить наше выполненное задание.

— Неплохо, знающие, но могли бы и лучше. Ваш пропуск отработан.

И на том спасибо. Попрощались с магистром и вернулись в комнату, где вышла спящая принцесса.

— Доброе утро. — Зевая, величественно кивнула головой. — Эхо, где?

— Мы думали, она с тобой. — недоуменно ответил Аурел.

— Я же дома был и пришел сразу на занятия.

— Она была со мной, а как уходила не слышала. Вроде Эхо упоминала о дополнительных занятиях с куратором.

— Ничего с ней не случится, она же в Академии.

— Вернусь завтра утром, если есть желающие помочь, открою портал.

— Завтра забери меня, а сегодня останусь здесь.

— Прости, друг, мне надо домой. — извинился целитель. — Эхо, наверное, тоже захочет во Фрай.

— Думаю от быстрой доставки до дому вы не откажетесь. Своим ходом туда около суток добираться.

— Портал домой я всегда открою, но спасибо, за предложенную помощь. — улыбнулся Аурел.

— Я ушел, за тобой могу вернуться вечером. — Обнял подругу, попрощался до понедельника с другом и ушел.

Даффина

— А я не умею порталы открывать. Почему-то мне это не дается. Ведь на его открытие нужно много магии.

— А что ты планируешь сегодня делать?

— Не желаешь прогуляться? — Дожили, сама зову парня погулять.

— Только что хотел тебе предложить. — ухмыльнулся парень.

Расплылась в блаженной улыбке. Мало с кем я проводила время наедине. За такое и женить парня могут.

— Куда пойдем гулять? — Приняла предложенную руку. Если честно мне без разницы, главное рядом с ним.

— Куда ты пожелаешь. Например, в сад.

Королевский сад не идет ни в какое сравнение с этим, но этот мил. Создает расслабляющую атмосферу. По периметру можно найти несколько небольших фонтанчиков, скамейки, стоящие в тени деревьев.

Мы дурачились и приятно проводили время. А к сумеркам наткнулись на мостик через прудик. Дошли до середины и Аурел обнял меня за талию и так сладко поцеловал.

— Кхе. — Раздался голос за спиной. — Не ожидал от вас такого. — От смущения уткнулась в плечо целителя. — Со мной идешь или тут останешься?

— С тобой. — Оторвалась от теплого парня и не поднимая глаз пошла к Арли.

— Аурел, я ее у тебя украду. В понедельник верну.

— Взамен, я украду у тебя Эхо. До встречи. — целитель махнул рукой на прощание.

Глава 7

Даффина

— Ну, подруга, ты даешь. — Подколол меня Арлен, когда вышли на площадку особняка рода Терло.

— Арлииии, я не специально. — Покаялась. Даже стало стыдно.

— Я раз за вас. — Улыбнулся мне друг.

— Даффиии. — Бежала мне навстречу сестренка я ее обняла и поцеловала в щеку.

— Малышка, ты родителей еще не довела своими выходками? — Она потрясла головой, что кудряшки попали на ее милое личико.

— Специально копила энергию на тебя и Арли. Только вы все время заняты.

— Прости нас, мы же знающие Академии Магии.

Сестренка промолчала, приняла мое оправдание, а Арлен куда-то исчез. Видимо занимается подготовкой к похоронам.

Взяла Катрин за руку и повела ее внутрь. А в особняке полным ходом шла подготовка, даже несмотря на позднее время. Бродили те люди и таскали вазы. С белыми лилиями и черными розами. Редкое сочетание.

— Мама хотела, чтобы эти цветы стояли везде. Они напоминают ей о знакомстве с отцом. — Из ниоткуда появился герцог. Теперь это видно. Одежда показывает статус и аура властности.

— Ты остаешься здесь или уходишь со мной? — Выплыла из-за угла мама.

— Пожалуй здесь. Я на каникулах домой приеду. — Королева-мать кивнула головой.

— Опять со мной никто играть не будет. — Расстроилась сестренка.

Растрепала малышке волосы и попрощалась с матерью.

— Пойдем я покажу твою спальню. — Обнял меня за плечи Арлен.

Моя спальня была рядом с герцогом. Покои хозяйки особняка, будущей жены Арлена. Здесь я живу, когда ночую у друга. Все привыкли к нашим выходкам. И родители перестали надеяться на скорую свадьбу. Случай был довольно смешной. Родители застукали нас за интересным занятием… Мы обсуждали, кто лучше подойдет Арли для той или иной ночи. У матери был шок, а отец все понял и больше не спрашивал меня про свадьбу.

Утром меня разбудила огненная саламандра, обожгла мне ноги. Вот же гад! Пришлось убрать эту ящерку в камин, а для этого надо было встать с кровати и взять эту бяку за хвост. Хорошо, что хвост не успел отвалиться.

— Завтрак в малой гостиной. — Заглянула служанка.

В малой, так в малой. Значит соберется узкий круг. Там ждало семейство Терло. Мать и сын.

— Похороны назначены на вечер. — После десерта сказал герцог. — А теперь мне нужно заняться подготовкой. — Друг ушел, а я осталась один на один с матерью Арли.

— Он не похож на себя. — Райнолин покачала головой. — Что-то поменялось в нем после поступления.

Это точно, но ей точно не стала бы говорить в какие приключения мы попали.

— Повзрослел. Чем можно заняться до вечера, так чтобы не попасться под горячую руку новоиспеченному герцогу.

— В библиотеку. А я дождусь вашу мать. — Дааа, это не мы с Арленом, которые чихать хотели на все условности.

В огромном помещении заставленным стеллажами с книгами и уютным подоконником нашла книжку по порталостроению. Пробовала, но чего-то мне не хватает. Сейчас буду читать теорию, а с практикой попрошу Арли позаниматься. Потом, когда закончится все это.

— Даффина, тебе пора собираться. — Тихий голос герцога заставил вздрогнуть от неожиданности.

— Как ты меня нашел?

— Я все-таки хозяин. — Туманный ответ.

* * *

Пришли самые близкие и приближенные люди. Королевская семья в полном составе и еще несколько семей. Я стояла рядом с герцогом. В красивом платье белого и черного света, символизирующих жизнь и смерть.

Герцога не хоронят на кладбище, а сжигают. Традиция двух семей… Терло и де Фаер.

— Ты был лучшим другом… — Дотронулся до руки покойного отец.

— Ты был прекрасным отцом… — Со стороны видно, что Арли тяжело.

— Ты бы любимым мужем… — А Райнолин не выдержала и заплакала.

На мероприятии должен быть маг огня, чтобы сжечь тело. А Терло не пришлось приглашать кого-то постороннего. Это нужно, чтобы никто не смог украсть тело или подменить его.

Арлен взмахнул рукой, и его отец загорелся ярким светом. Смотрелось очень красиво, хоть и на душе паршиво. А мать герцога плаката в рубашку сына.

Подошли родители. Катрин не взяли с собой на это мероприятие, чтобы не травмировать детскую психику.

— Арлен… — Потянул отец и обменялся с другом взглядами. Слова соболезнования здесь не к чему.

— Спасибо, что поддержали нас.

— Дочь.

— Останусь тут.

— Значит, до встречи.

Короткий разговор, не требующий пояснений, меня поняли и оставили в покое. Не маленькая девочка и могу принимать решения сама.

Полночи отпаивали герцогиню успокоительным, она так и не пришла в себя после смерти мужа.

— Нужно развеять прах… — Тихо, но в тоже время так громко, особенно в звенящей тишине особняка, прошептал Арли.

— Я с тобой. — Он кивнул головой и попросил меня сходить за шалью, а сам ушел за прахом.

Развеяли его в домике в горах. Когда-то мы тут проводили время. Это убежище построил отец Арли.

Вы когда-нибудь видели, как солнце встает в горах? Невероятное зрелище.

— Научи меня строить порталы, пожалуйста. — И передернула плечами от холода. Шаль перестала спасать.

— Теорию знаешь? — Обреченный вздох.

— Твои книги прочитала. — Мне махнули рукой, мол пробуй, а я контролирую. Страшно. — Куда?

— Домой, надо переодеться и взять кое-что.

Поместье рода Терло и для меня стало вторым домом. И не хочется разрушать его своим неудавшимся порталом. Но Арли был не преклонен. А воронка моя лопнула как мыльный пузырь. Хоть мы не пострадали, благодаря предусмотрительности все того же мага. Видимо не судьба мне с порталом разобраться.

— Придет твое время. — И открыл огненную воронку.

В поместье уже проснулись слуги. Оного из них отловили и дали поручение.

— Приготовь корзину с едой, мы отправляемся в Академию и занеси мне в кабинет книги по порталостроению.

— Будет сделано. — Парнишка убежал выполнять поручение.

— Собирай вещи, а мне надо еще кое-что сделать. — И он скрылся с глаз моих. Вот что за скрытность?

В покоях поняла, что и собирать мне нечего. Пришла я сюда налегке, так и собираюсь уйти. Переоделась и упала на кровать. Уже понедельник. Скоро начнется пара физической подготовки, а мы около суток не спали. Может Аурел нас взбодрит на время?

Мысли о целителе вызвали на моем лице мечтательную улыбку. Вот увидят меня такую и засмеют.

— Готова? — Вздрогнула. — Вот пугливая. — Хриплый голос огневика.

— А целители умеют взбодрить человека физически.

— Вот сама у него спросишь, только сначала спроси, а потом накидывайся с поцелуями. — За это одна хитрая морда получила подушкой.

— Пошли, скоро пара начнется.

Эхо

Утром я встала раньше принцессы. Она ещё не выбрала факультативные занятия, ну а за меня уже всё решили. В расписании записано, что занятия в субботу начинаются в 9 утра. И хорошо, хоть день без преподавателя Росса. В аудитории по практической магии меня уже ожидал магистр Терришер. Больше никого не было.

— Ректор пожелал, чтобы наши занятия были индивидуальными. — заметил моё удивление мужчина. — Ну что же, приступим.

И начались изнурительные занятия по практической магии земли. По середине аудитории стоял огромный валун, состоящий из различных примесей. Задание было простым — сдвинуть камень. Но всё оказалось не таким лёгким. Из-за наличия этих самых примесей, было сложно управлять землёй. Магистр сказал, что пока я не сдвину его, не уйду из аудитории. Под его руководством я снова и снова пытались его сдвинуть, пока наконец у меня не получилось. Это свершилось только после обеда. В комнату я шла обессиленной. После занятия с магистром, мой энтузиазм поубавился, перехотелось к нему ходить. Хотелось пожаловаться Даффине, она бы приободрила меня какой-нибудь шуткой, но её в комнате не оказалось, как и парней. Я плюхнулась в кровать и уставилась в потолок. Эх, к морю хочу… Услышать шум волн, крики чаек, шуршание песка. Лучше бы магистр Терришер научил меня портал открывать. Я бы дома нашла чем себя занять, а тут даже поговорить не с кем, все куда-то ушли. Да и с Каспи мы сегодня полы не моем — занятий нет. Книжку хоть какую-нибудь почитать. Я вышла в гостиную и подошла к маленькому шкафу, прочитала первое попавшееся название книги — первые маги в истории. Блин, мне же писать доклад про королевскую семью! Я быстро схватила тетрадь и побежала в библиотеку, пока она не закрылась. Там я ещё три часа провела, выискивая материал и компонуя его. Теперь в комнату я шла с опустошенным мозгом. А там меня ждал сюрприз — сияющий Аурел.

— Ты где пропадала всё утро?

— На занятиях с нашим куратором. А вы где были?

— Арлен домой отправился, а мы с Даффиной гуляли. Правда, её потом Арлен забрал. — что у них там с Даффи происходит? Влюбился что ли целитель… Мои мысли прервали. — Я тоже сейчас домой отправлюсь, не хочешь со мной?

— Конечно, хочу!

Аурел улыбнулся так, будто заранее знал мой ответ и повел рукой. За его спиной образовался портал. Не такой, как у Арлена — красный, горячий, агрессивный, готовый поглотить заживо, а белый, сияющий, как сам Аурел, успокаивающий и похожий на облако. Я взяла целителя за руку, и мы шагнули в портал. Он привёл нас к моему дому. Поблагодарив парня, я отправилась в дом, а он ушёл обратно в портал. В лавке за прилавком сидели отец и Кай и что-то старательно писали. Тихонько подойдя к ним, я крикнула «Буууу!», они бедные аж подпрыгнули, а я увидела ответное письмо мне на столе.

— Дочка!

— Эхо, какими судьбами? — в раз заговорили мужчины.

— На выходные погостить, а вы письмо пишете? Лучше рассказывайте, как вы тут.

— У нас всё хорошо: исправно едим, спим, отдыхаем и работаем. — «краткость — сестра таланта» девиз отца.

— Ты спрашивала, как мы дочку назвали. Так вот, жена выбрала имя — Элли. — подхватил Кай.

До вечера мы разговаривали о разных вещах. Отец и Кай рассказывали новости, про работу в лавке, про семью. А я про Академию, про занятия и преподавателей, про друзей. Вскоре после третьей кружки чая Кай отправился домой, отец решил закончить дела, а я пошла в свой любимый залив. Напевая деревенскую мелодию, я шла через лес к воде, когда увидела впереди сгоревшие деревья. Выбежав к морю, я поняла, что все вокруг сгорело до тла, ни единой живой души не чувствовалось. Ну и какой идиот это сделал? У него что мозгов нет? Узнаю кто, лично утоплю! Оставлять всё как есть нельзя, надо восстановить природу. Ради такого даже кулон сниму. Чисто интуитивно, магия подсказывала, я начала тянуть гарь к себе. Это было тяжело, чужая магия огня обжигала, как огонь Арлена. Кстати, это пламя смутно напоминало его, но это был не герцог. Лучше у него спрошу при встрече. Когда чужая магия полностью была изъята, природа вокруг восстановилась. Я надела цепочку с клевером обратно, и уставшая потопала домой. На пороге я столкнулась с мужчиной в строгом костюме. Оказалось, это дворецкий семьи Холан, он пришёл передать записку от Аурела. Прочитала я её уже в комнате, целитель писал, что завтра пойдёт в библиотеку и ему нужна будет моя помощь. Я не против, должно быть, он будет искать способ помочь Арлену Терло.

Аурел

Дворецкий вернулся без ответного письма от Эхо. Гарольд самый надёжный человек в поместье, другому бы не доверил ничего. Сейчас я спокойно иду по ещё спящим улицам в библиотеку и надеюсь, что девушка всё же придёт. Там мне нужна всего одна книга. Здание встретило меня своей тишиной и величием, а хранительница тут же подошла ближе.

— Мне нужен справочник артефактов, третий том.

— Конечно, Ваше Благородие. Вы пока можете пройти в зал.

Я зашёл в просторную гостиную с камином. Удивительно, но в нём потрескивал огонь. Кожаные кресла, столики с букетами цветов, чайный набор на подносе, ковер на полу, картины — обычная обстановка для аристократов. Мне всегда было интересно, как обставлена читальня для горожан, но бдительная хранительница не пускает меня туда. А вот и она несет мне толстенный справочник.

— Извините, если сюда придёт моя подруга — Эхо Савар, будьте добры пропустить её ко мне. — на лице хранительницы отразилось недовольство, но она его быстро скрыла и выразила своё согласие лёгким поклоном головы. Я пролистывал книгу бессчётное количество минут, за временем не следил, и наконец нашёл то, что мне надо. Информацию в одну предложение. В этот же момент открылась дверь, и хранительница пропустила Эхо в комнату.

— Рад, что ты пришла! Здравствуй. — облегченно выдохнул.

— Привет! Ну что, посвятишь меня в свои тайны? Рассказывай, что нашел.

— В одной из своих книг, я наткнулся на название одного занимательного артефакта. Это исцеляющий камень — Веде. Он исцеляет физические, духовные и магические недуги. Мне известно только это. В своей книге я нашёл название, а под ним шифр. Когда я его разгадал, выяснилось, что дальнейшая информация будет в библиотеке Академии и указана книга. Там я нашёл, что именно он исцеляет и опять шифр. Он привёл меня в нашу библиотеку и здесь опять шифр, после одного предложения. Кстати, такие шифровки не из лёгких…

— Ух ты… Так вот почему ты ночи не спал, шифры разгадывал! Надо было раньше рассказать, мы бы помогли. — нахмурилась девушка.

— Я ждал подтверждения информации. И ещё хочу, чтобы это всё осталось втайне, пока что.

— Хорошо. Так какая информация на этот раз?

— Написано, что камень под водой.

— Где? У нас в государстве много больших водоемов… — задумалась Эхо.

— Скорее всего это будет в следующем источнике. Надо разгадать шифр. Смотри, он какой-то необычный. — я указал в книгу.

— Картинка нашей библиотеки, этого зала… Мне кажется, здесь указано нахождение тайника!

Всё оставшееся время до вечера, мы разгадывали картинку, а потом искали тайник. Перерыли всё, что можно. Пока случайным образом не коснулись атласа нашего королевства. Книга выпала и открыла узкий тайник, в котором лежал конверт. А когда мы его вскрыли под светом свечи, то прочли следующую информацию: «Следующий ответ ищите в самом надежном родовом поместье — дом рода Терло. Книга мифические артефакты». Кажется, удача на нашей стороне. Хозяин сам принесёт нам эту книгу. Мы с Эхо хитро улыбнулись. Распрощавшись с хранительницей, мы отправились по домам, попрощаться с родителями до следующих выходных, а после отправились в Академию. Время было далеко за полночь.

Арлен

Прошли через воронку порта, но, увы, в комнате никого не было. Значит, убежали на занятие. А нас время поджимает.

— Даффи, быстро! — Крикнул на подругу и побежал переодеваться в спортивную форму. Подруга что-то прокричала в след, но я закрыл дверь.

Переоделся и около минуты ждал некромантку, она запыхавшаяся выпала из комнаты, запуталась в собственных штанах. Благо я стоял рядом и успел поймать, а то кто-то мог пойти не на занятие, а в больничное крыло. Снова открыл портал, и мы очутились за строем из одногруппников. Успели. Отыскал две контрастные головы и втиснулся между ними. Аурел только открыл рот, чтобы высказать мне что-то не очень приятное, но вовремя появился преподаватель.

Сегодня мы опять бегали по полосе препятствий. Испачкались в грязи, зато проснулись. Я так точно, а вот Даффи устала так, что начала засыпать на ходу.

— Я бы не отказала от ароматного кофе и вкусной булочки. — Зевнула принцесса и повисла по моей руке.

— Кстати, я из дома взял корзинку с едой. Так что на завтрак можно не ходить.

Так мы и поступили. Сходили в душ, чтобы взбодриться и смыть пот с грязью. Не всегда аристократы выглядят благоухающими. Прям как розы с шипами…

Ребята уже сидели и уничтожали корзинку. Аурел раньше меня попал в душ и не удивительно, что сидит и поедает стратегически важные запасы. А Даффина прилегла на плечо целителя и спокойно дремлет.

— Интересно, когда меня выключит? — Риторический вопрос, но он меня тревожил. — Кофе тут не помешает или в твоем арсенале есть заклинание бодрости?

— Есть такое заклинание. — В меня полетел маленький беловатый шарик, который сорвался с пальцев целителя.

— Отлично, еще бы Даффи. — Покачал подругу за плечо, а она что-то промяукала и уткнулась дальше. А я ощущал заряд бодрости и что. — Побочных эффектов нет?

— Кончено, есть. — удивлённо ответили мне. — Когда заклинание закончит действие, сразу же уснешь, будешь крепко спать, ну может дольше… Даффи тоже взбодрить?

— Пожалуй, а то не стоит прогуливаться занятия в начале учебного года. — Такой же шарик полетел в подругу, и она начала просыпаться. — Сколько по времени он действует?

— До вечера точно хватит, может дольше будет работать. Что будем сегодня делать? У нас только три пары сегодня.

— Первым делом надо выспаться. — Подала голос спящая красавица и напала на корзинку с едой.

— Арлен, у меня к тебе просьба. Небольшая такая. Можно воспользоваться твоей библиотекой? — до этого молчавшая Эхо, неожиданно оживилась.

— Хорошо, я тогда посижу с хозяйскими делами, поместье запускать нельзя.

— Спасибо тебе большое! — улыбнулась девушка.

Полюбила бы она меня… Возникла ошеломляющая мысль, глядя на эту милую улыбку. Эхо мне конечно нравиться, но, чтобы на столько… Да и обещание данное отцу, нужно исполнять. Женитьба по любви среди аристократов. Смех, да и только, вот только Эхо не такая. Она не из нашего круга, так что возможно и полюбит она меня. Буду стараться чтобы полюбила.

После завтрака мы отправились на историю магии, где нас ждал пожилой мужчина с морщинками вокруг губ, любил улыбаться. Короткие серебряные волосы забавно смотрелись с усами и внимательным с искорками веселья глаз.

— Меня зовут магистр Маккой. Как вы поняли, я веду историю магии. — Эхо открыла тетрадь и приготовилась внимать магистру, она любит историю. Я бы лучше практикой позанимался, но и теория всем нужна. — Мой предмет связан с теорией магии. Что вы изучали с магистром Терришером?

— Откуда появилась магия. — Голос Даффи заставил меня вздрогнуть, не думал, что ей нравится учится или она хочет понравиться нашему целителю? Вот что значит женская душа потемки.

— Правильно, знающая Марель. — А вот знание студентов в лицо уже насторожило меня. Откуда и как? — Про стихии и элементарей вам расскажут на теории, а, чтобы мне поведать вам… — Мужчина понизил голос, но его слышали все. Это много значит, чтобы заинтересовать большую аудиторию молодых людей, которые ищут на свою пятую точку приключения. Про себя я скромно промолчу. — Арлен, — снова вздрогнул, а видимо не надо было мне отвлекаться на рядом сидящую девушку и смотреть чем она занимается. Тогда бы не пропустил вопрос.

— Простите, магистр, я прослушал ваш вопрос.

— Терло-Терло, — маг покачал головой и улыбнулся, — что вы знаете великих магах в истории нашего государства? — Вопрос поставил меня в тупик.

— Королевская семья считается великими магами в нашей истории.

— Это не совсем то, что я хотел услышать от вас, юноша.

— Может вы попробуете ответить, Савар?

— Может быть тёмный маг Илларион Герд? — скромно ответила девушка.

— И что же вы про него знаете? — Судя по улыбки, Эхо попала в точку.

— Он пытался переломить ход истории, испугавшись предсказания.

— Абсолютно верно! Илларион был архимагом некромантии, так же занимался темной магией.

— Простите, что перебиваю, — решил встрять Каспи, — у нас всего шесть стихий, а вы говорите о темной магии. Она получается седьмая или одна из ветвей некромантии?

— Темная магия не то и не другое. Можно ли назвать жертвоприношения светлыми деяниями? — Девушек во всех группах передернуло.

— Магистр Маккой, а что если темная магия попадет в организм мага? — Задал свой волнующий вопрос.

— Такое возможно, если маг передаст силу своему приемнику или она попадет в кровь от артефакта заряженного этой энергией.

— Магистр, а можно ли избавиться от влияния этой магии? — Моя четверка затаила дыхание.

— Терло, я не советую вам интересоваться этим вопросом! — В голосе мужчины появились стальные нотки. Он точно знает про эту магию и возможно не понаслышке. — Итак, домашнее задание. Подготовить список интересных вопросов, их будем разбирать на занятиях в форме семинара. Терло, будьте добры подготовить материал про Иллариона Герда.

Персональное домашнее задание, что может быть лучше? Наверное, это занятие по медитации. Где нас учили разговаривать с внутренним я. Визуализировать его. Эхо была права… Во мне живет ненасытный дракон. Трехцветный правда, красны — огонь, фиолетовый — некромантия, а вот черный похоже темная магия.

— На обед идете? — Даффи не стала спрашивать кто каким животным является, может ей стыдно сообщить своего?

— Здесь пообедаем или у меня? — Повернулся к задумчивой девушке.

— Давай здесь, я есть хочу. — даже не отвлеклась от своих мыслей.

— Хорошо, я кстати вам сюрприз принес, но забыл его отдать.

— Как ты мог! — воскликнул целитель с улыбкой.

— Так и мог. — Теперь и на моем лице расцвета улыбка, а мы отправились в столовую дабы вкусить яства местных поваров.

Обед на удивление прошел спокойно, без всяких криков и ссор. Если такое происходит в начале обучения, а что будет под выпуск? Линдси, что-то хотела сказать колкое Даффине, но ее придержал Каспи, за что получил кивок головой от Эхо. Что у них происходит? Чтобы не происходило, это мне не нравится. Видимо мой внутренний дракон защищает свое сокровище, только вот сокровище не знает, что попало…

— Я обещал вам сюрприз. — Находясь в комнате пошел искать свой сверток, который куда-то кинул утром.

— Сюрпризы я люблю, а секреты нет. — Принцесса надула губки.

— Даффи, сейчас доиграешься и будешь изучать порталостроение. А то с такой силой стыдно не уметь строить порталы.

— Все, молчу!

Принес свою сюрприз, который нашелся на кровати. Развернул его, а там три блокнота со знаком дракона. Темно-синий дракон с голубыми или с белыми глазами. Выглядит впечатляюще, мелочь, а ребятам должно понравится.

— Ух ты, зачем это? И почему три? В честь чего такой дорогой подарок? — завалила вопросами Эхо.

— Не такой он и дорогой… — Протянула Даффи, косясь на блокнот.

— Я не могу сделать друзьям приятное? — Ответил Эхо. — А друзей то у меня сколько?

— Трое. — Убито сказала принцесса. Что с ней такое?

— Отлично, теперь всё можно систематизировать! — с маниакальным взглядом обратилась Эхо к целителю, а он сделал вид, что не понял.

Опять секреты. У нас когда-нибудь не будет секретов?

— Пойду прилягу. — Бледная принцесса взяла свой подарок и ушла в комнату, а мы проводили ее взглядом.

— Приглядишь за ней?

— Да, не беспокойся. Эхо, не забудь блокнот взять. — целитель забрал свой подарок и отправился к Даффине.

Девушка схватила свой блокнот и прижала к груди, как ребенок. И всем своим видом демонстрирует, что говора идти. Не буду заставлять девушку ждать. Открыл воронку прям в библиотеку, чтобы потом не ходила и не искала ее. А там нас ждал еще один сюрприз.

— Здравствуй, мама. — Она подняла глаза от книги и пробежалась сначала по мне, а потом по моей спутнице.

— Не представишь нас? — Девушка от внимательного взгляда матери поежилась и начала прятаться за мою спину.

— Мам, это Эхо Савар, моя подруга с Академии. — Вытащил подругу из-за спины. — А это леди Райнолин.

— Здравствуйте. — девушка сделала реверанс.

— Здравствуй-здравствуй, милая.

— Мам, не пугай Эхо.

— Я не пугаю, а просто изучаю дочь Эйлин. — Я нахмурился, в последние дни узнаю много информации.

— Вы знали мою маму? — тут же заинтересовалась гостья.

— Так учились в одной Академии. Мы же стихийники. — С такими темпами мои брови сойдутся. Как много я не знаю о матери. Нет, я знал, что она училась, но не знал с кем. — Ладно, оставлю вас одних. — Шурша юбками отбыла в неизвестном направлении. Зато ей стало лучше, раз улыбается вспоминая молодость.

— Какая книга тебя нужна или сама найдешь?

— Да я сама справлюсь, занимайся своими делами. — меня явно выпроваживают из собственной библиотеки.

— Я буду в кабинете. — Шаг через дверной проем, и я нахожусь в другом месте. Мои взаимоотношения с поместьем растут на глазах.

Мне нужно разобраться с письмами. Завести что ли своего секретаря? Надо будет обратиться в королевскую канцелярию, может посоветуют нужного человека, а пока приходится самому и ручками.

Солнце начало садиться, а слуги растопили камин, надо заканчивать с делами, а то действие, заклинание которое на меня наложили ограниченно по времени. С помощью своей связи с домом проверил местоположение девушки, все-то сидит в библиотеке.

В кабинет заглянул слуга.

— Приготовь корзинку с едой. — Парень кивнул головой и убежал исполнять мое поручение. А я отправился к этой тихушнице. Когда-нибудь я узнаю, что они с Аурелом от меня скрывают.

— Нашла что хотела? — Девушка вздрогнула от неожиданности.

— Давно уже.

— Сейчас корзинку с едой принесут и пойдем в Академию, думаю ты не захочешь ужинать с моей матерью.

— Ну почему же, она милая женщина.

— Эта милая женщина не начала свататься. Так что лучше не попадаться ей на глаза, а то однажды утром станешь моей женой. — Слуга передал мне корзинку, а я смотрел на сидящую девушку.

— О, так мы можем отправляться? Корзинку уже принесли. — Эхо схватила меня за рукав.

И со смехом ввалился следом за Эхо в воронку, а там на диванчике сидела закутанная Даффина и Аурел держащий ее за руку.

— Как ты?

— Живая, как видишь.

Пошел в душ, а потом упал на кровать и уснул в чем был.

Даффина

Уснула сразу, как голова коснулась подушки. А если бы я уснула в душе? Все-таки существенный минус этого заклинания, не знаешь в какой момент можешь уснуть.

Первая пара физической подготовки была сущим адом для меня. После нескольких кругов бега, ребят отправили на полосу препятствий. А я вот в своих силах не уверена.

— Профессор Росс, можно мне дойти до целительского крыла? — Можно конечно было обратиться к Аурелу, но думаю его познаний тут не хватит.

— Марель, с вами все хорошо?

— Мне нездоровиться. — Оперлась на ближайшую поверхность, но она не удержала моего веса и стала падать, а я с ней. До земли не долетела, меня поймали грубые мужские руки.

— Терло, унеси студентку к лекарям, а то девушка на своих ногах не держится.

— Я там никогда не бывал, так что идем пешком. — Донесся шепот герцога. — Ты как? — Я только дернула головой, потому что боюсь хоть что-то сказать.

— Донеси меня до комнаты, к лекарю схожу потом. — Через силу сказала я.

— Даффи. — Посмотрела измученными глазами на друга и дрожащими руками показала кулон. Он был нормального фиолетового цвета без примесей.

— На столе лежит пакет с травами, завари, пожалуйста. — Моя спина коснулась мягкой кровати. Потом меня посадили и к губам приставили кружку с отваром. Я жадно начала пить.

— Это что? — Отвар на меня подействовал и недуг стал отступать.

— Укрепляющий отвар для иммунитета, Аурел дал.

Сходила в душ, а потом в комнату завалились ребята переодеваться. Поправила складку на платье.

— Я в столовую, вам еды возьму.

— Даффи… — Крикнул Арли в след, но я побежала по коридорам Академии на запах от предстоящих вопросов.

В столовой взяла два подноса и на них составила плотный завтрак на четверых, а потом с помощью магии унесла к столику. Расставила все по местам, как пришли остальные.

— Что происходит, Даффина? — Арлен злиться. Полное имя он употребляет редко.

— Не могу сказать. — Чувствую, что рано, но скоро придется им сказать. Пока не стало плохо.

— Аурел, ты в курсе? — Тот посмотрел на меня и покачал головой.

— Что за секреты у всех вас?! — Почти кричал герцог.

— Арлен, может ты не будешь тратить свое драгоценное время на этих неуравновешенных людей. — Рядом с блондинкой стоял Каспи и дергал ее за руку, чтобы та не мешала нам.

— Линдси, мы с тобой все обсудили. — Повысил голос и на нее.

— Даффина, ты какая-то бледная? — Бледная или нет, но я на несколько секунд потеряла способность видеть.

— Уйди, пожалуйста. — Мой тихий голос убедил ее.

— Может ты позавтракаешь в комнате? — прозвучал тихий голос Эхо возле меня.

— Лучше здесь, а потом на занятия. Не переживай. — Посмотрела в зеленые глаза и опять зрение пропало. Когда же это закончится?

— Отвар не помогает? — тут и Аурел подключился.

— Помогает… хожу то сама, правда зрение теряю.

— Надо идти к профессионалам. — забеспокоился парень.

— Она отказалась туда идти. — Пожаловался на меня герцог.

— Я сказала, что после занятий пойду.

— Все принцессы такие вредные? — на ухо прошептал целитель.

— Все девушки вредные, а принцессы тем более.

Арлен

Ушли на зельеварение, где нас ждал магистр Лестер. Сканировал своими карими глазами каждого входящего.

— Сегодня варим зелье от головной боли, рецепт в книге. — холодно оповестил магистр.

Присел рядом с Эхо и открыл книжку, пока девушка протирала рабочую поверхность. Таааак, зелье от головной боли. Вот рецепт: Мята перечная — 2 части от общего количества, несколько цветков календулы, трава спорыша — 1 часть, душица — 3 части, листья толокнянки — пропорционально количеству календулы.

Дальше шло подробное описание. Пододвинул учебник к девушке, а сам взял доску и стал кромсать мяту. Когда зелье было общими усилиями готово, раздался грохот и звук бьющегося стекла.

Упала пробирка с зельем, а в руках целителя лежала принцесса.

— Даффи, очнись!

— Аурел, она тебя не услышит. — Посмотрел на магистра, который бодро подскочил к принцессе.

— Отнесите знающую Марель к целителям. — единственное, что он мог предложить.

— Магистр, а можно нам сдать задание и пойти к ребятам? — Глядя в след уходящему другу. Эхо взяла меня за руку, она тоже со мной собирается.

— Если вы закончили, можете идти. Пробирки поставьте на мой стол.

Шустро поставили пробирки и побежали следом за ребятами. Что же с ней такое приключилось?

Добрались до целителей, а там стоял Аурел, которого выставили за дверь.

— Не пускают?

— Её целители обследуют… Досконально. — вздохнул наш целитель.

— Космин меня прибьет… — Вздохнул.

— А если он не узнает? — хитро спросила Эхо.

— Король и не узнает? Его агенты есть везде, только тссс. — Прошептал на ухо девушке.

— Представь, если это мадам Хант. — попыталась напугать девушка.

— Пожалей подругу, ей и так не здоровиться. — Представил, что будет. Передернуло, от возможной картины. Попадет то Даффине, и не важно, что она жертва.

— Получается, ты тоже агент короля. — тыкнула Эхо пальчиком мне в грудь.

— Это еще почему?

— Потому что ты невольно становишься его главным информатором. Уверен, что на тебе нет магии короля? — Эхо шептала в ухо.

— А ты знаешь, что происходит, когда задевают аристократа?

— Нет. — ошарашенная таким вопросом ответила зеленоглазая провокаторша.

— Вызывают на дуэль. — Обнял за талию и повел в сторону комнаты, а целитель только тихонько хмыкнул. Конечно, я же видел, как они с Даффи целовались. — А что ты имеешь в виду, что магия короля на мне?

— Я просто пошутила! — попыталась вывернуться наглая особа.

— Пошутила она. Ты так не шути. В таких дуэлях бьются на смерть. А ты мне еще нужна. — Попытался поцеловать девушку, но получил пощечину, а она вывернулась из моих объятий и спряталась за Аурела, который не скрываясь смеялся надо мной.

— Ребята, там Даффине плохо, а вы тут любовные сцены устроили. — теперь очередь целителя давать тумаки в мою спину.

Это было обидно, достал кулон и продемонстрировал ребятам.

— Видите этот кулон? — Они кивнули. — Если цвет его смениться, значит можно переживать, а цвет не сменился. Даффи сильная.

— Вот тебе и королевская магия. — показала язык стихийница.

— Милая, это моя магия, хотя кулоны из королевской сокровищницы.

— Вот-вот! Сколько они там пролежали, и кто ими пользовался до вас? И почему именно они так удачно попали на глаза?

Открыл портал, тема зашла не для посторонних ушей. Накинул звукоизолирующий полог и стал объяснять.

— Королевской сокровищнице столько же лет сколько и династии де Фаер. Там хранятся вещи, которые не только стоят баснословных денег, но и уникальных. Нашли мы их там, потому что ими не кто не пользовался, а если бы и пользовался, то я не смог бы использовать свою магию, чтобы связать два кулона и изменить их настройки. Смог бы это сделать только король. А теперь не вредничай. — Щелкнул Эхо по носику, она так забавно его морщила.

— Думай, как хочешь. — Просто пожала плечами.

Вот что за девушка? Все ей не так!

— Кстати, мы опоздали на пару по медитации. Она уже скоро закончится. — Только сейчас обратил внимание на время. — Предлагаю пойти в столовую.

— А Даффина? — спросил Аурел.

— Думаешь за несколько часов ее выпустят с полным обследованием?

— Ладно, твоя взяла. — сдался друг.

Мы пообедали, а потом отсидели пару по теории магии, если честно, то я пропустил мимо ушей все наставления куратора. Меня больше волновало состояние некромантки. Да, ей ничего не угрожает, но все-таки зерно сомнения посеяли ребята.

Мы снова сунулись к целителям в надежде увидеться с Даффи, но нас ждало разочарование.

— Больной нужен покой. — И перед нашими носами захлопнулась дверь.

— Что же с ней произошло, всё никак не могу понять. — хмурился целитель.

— Это останется для нас секретом, пока нас не пустят в святая святых.

Вернулись грустные в комнату и разошлись по комнатам делать домашнее задание. Не хочется, а надо.

Даффина

После того как меня доставили целителям, начался сущий ад. Вопросы: так больно, а так, начали сводить меня с ума. А еще самое интересное, мне становилось хуже от вмешательства целительской магии. Так что меня отпаивали зельями и отварами.

— Можно ко мне придут друзья? — После очередного обследования полюбопытствовала, когда дурнота спала.

— Вам нужен покой. — И все, откидывалась на подушки и хотела сбежать от этих людей. Нагнетают они атмосферу.

За окном уже начало темнеть, как ко мне пришло несколько целителей.

— Знающая Марель, — я поморщилась, как от кислого. Раньше-то меня величали Высочеством, а сейчас как простой человек, не обремененный титулом. Люди же как-то без них живут. — Мы вам настоятельно рекомендуем появляться каждый день в течение одной недели, чтобы удостовериться в своих выводах.

— Каких? — Присела на краешек кровати.

— Что вы не беременна и не болеете смертельной болезнью. — Дар речи потеряла от таких предположений, потому что-то и другое абсолютно нереально. Была бы при смерти, меня врачевали королевские целители. Арли всех на уши поставил бы, а так нереально. А возможная беременность. Можно разве родить ребенка от одного поцелуя? Видимо на моем лице была непередаваемая гамма чувств, что тут же вмешался главный целитель. — Вы не переживайте, мы вам выпишем несколько настоев, будете пить перед сном, а отмечаться вечером.

— Я могу идти? — Смогла выдавить только это.

— Конечно, вас проводить?

— Сама управлюсь. — И как можно быстрее попыталась ретироваться из этого помещения.

В комнате было темно, лунный свет пробивался в окно, а в щели под дверью пробивался тусклый свет. Парни уже собираются ложиться спать, судя по приглушенным голосам. Не стала к ним заходить, а пошла сразу в нашу с Эхо комнату. Подруга тоже готовилась ко сну. Сидела на краю кровати и заплетала косу на ночь.

— Даффина! Как ты, всё хорошо? — закричала девушка и подбежала ко мне.

— Живая, как видишь. — Обняла подругу. — Целители не могут понять, что со мной. Будут наблюдать.

— Может Аурел придумает что-нибудь. У него необычный склад ума.

— Давай спать, а то меня замучали эти целители. А завтра парням расскажем.

— Спокойной ночи. — пожелала девушка, ложась в кровать.

— Сладких снов.

Думала, что ночь пройдет спокойно, но пожелание Эхо не сбылось. Мне снилось что-то мрачное и страшное. Тьма сгущалась и сжимала меня своими кольцами. Душила и проникала внутрь через рот. Я кричала, но беззвучно. Но как оказалось в реальности, нет. На меня вылилось ведро воды. А я мутными глазами смотрела на подругу и пыталась осознать где нахожусь.

— Успокойся! Это всего лишь кошмар! — кричала девушка.

— Кошмар-кошмар… — Шептала я, а тьма не отпускала меня.

Как сквозь вату послышался топот ног, а потом меня обняли сильные и мужские руки.

— Тише, солнышко. — Голос Арли как огонек во тьме.

— Я вас одних оставлю. — Эхо стащила с кровати одеяло и удалилась.

Меня убаюкали. Я так и уснула в объятиях герцога.

Утром потянулась и локтем ударила Арлена в живот.

— Ты чего творишь? — Возмутился мигом проснувшийся друг.

— Выглядим как влюбленная пара. — Встала и пошла в душ. — Тебе пора идти.

— Эхо, ты чего на диване то? — Приглушенные голоса ребят раздавались из-за приоткрытой двери. А я вытирала мокрые волосы и вышла к ним.

— Дайте мне ещё пять минуточек, а лучше два часа. — сонно пробормотала девушка и накрылась с головой одеялом.

— А кто пойдет к профессору Россу? — И потащила воздухом одеяло девушки, а она тянула его обратно.

— К черту профессора! Ему лучше не будить меня… и моего зверя. — она упорно не хотела просыпаться.

— Что за шум с утра пораньше? — вот и Аурел проснулся.

— Она не собирается просыпаться. — Пожаловалась я. А Арли о чем-то думал.

— Ммм, заклинание бодрствования? — спросил целитель.

— Я могу ее мигом разбудить, только возможно получу от нее. Ты мне синяки залечишь?

— Посмотрим, они и сами могут сойти. — ухмыльнулся парень.

Арли не дождался понимания от друга и про сигнализировал мне, чтобы поспособствовала. А мне пришлось приготовить путы, чтобы разнимать их.

— Просыпайся спящая красавица. — И поцеловал спящую девушку.

Сначала ему влепили пощечину.

— Ах ты гад! Уголек недоделанный!

А потом призвали воду и заморозили парня по плечи. Мне даже стало его жалко.

Разнимать их не стала, но картина замечательная. Герцог растопил лед. И был мокрым, но не долго.

— На обморожение я не рассчитывал, но зато не опоздаем на занятие.

— В землю втопчу на физической подготовке. — Эхо зашла в комнату, хлопнув дверью.

— Злаааая и как мне к ней подход искать? — Обратился ко мне, а я пожала плечами.

— Даффи, как себя чувствуешь? — поинтересовался целитель.

— Кошмары сняться. Снится, что меня душит тьма и проникает в мое тело.

— И ты тоже? — кажется, у парня шок.

— Тут что-то другое…

— А что профессионалы говорят? — продолжал допрашивать.

— Беременность или возможная болезнь. — Раздался хохот герцога.

— Не знал, что ли поцелуев можно забеременеть.

— Ох, мне надо присесть. — теперь целитель точно в шоке.

— Ты чего переживаешь то? — Герцог все так же хохотал, а я присела рядом и взяла целителя за руку. — Аурел… — Нельзя ему таких потрясений. — Со мной все в порядке.

— Озарение! — вдруг подскочил парень. — Попробуй применить эту тьму с магией.

— Я попробую. — Посмотрела снизу-вверх. И в этот момент вышла Эхо, готовая и возможно остывшая.

Весь день прошел тихо и спокойно, правда Эхо попыталась отыграться на Арлене на практике по базовой магии.

Честно сказать меня пугает это затишье. Два дня снились кошмары, но я больше не кричала по ночам. Оставалась один на один с тьмой. Не пыталась воспользоваться способом Аурела, воздействовать с ней. Страшно, хоть и некромантка. Днем тоже было на удивление тихо. Кроме пятницы, когда мы сидели и подбирали наряды на бал.

Глава 8

Эхо

Вот и приближался бал в честь поступления в Академию Магии. Чтобы мы успели подготовиться нас освободили от занятий. Даффина с утра занялась поиском достойного платья и через два часа пришла ко мне жаловаться.

— Вот и как выбрать из всего этого платье достойное кронпринцессы и так чтобы меня не признали другие? Это очень сложно.

— У тебя полно платьев, я видела твой гардероб. — устало ответила я, читая книгу. — У меня даже выбора нет, как и платья.

— Может и полно, но одеть то нечего…

— Надень то, что давно не носила.

— А если кто-нибудь заметит? — Подруга стала ходить кругами по комнате. — Давай обратимся к моим портным? Они и тебе платье сделают.

— Даффи, я не могу так, будто на шее у тебя сижу. — уткнулась лицом в подушку.

— Да ты чего? — Принцесса присела на край кровати. — Думаешь я могу бросить подругу в беде?

— Я даже не знаю, чем тебе отплатить… Придумала, давай я нарисую для портных эскизы?

— Тебе все равно придется идти со мной, чтобы они смогли взять мерки.

— Ладно, а портал кто откроет? — хитро спросила я.

— Аурел вряд ли. А вот герцог может. — Улыбнулась она мне. — Если я начну строить, то боюсь разорвет нас.

— Тогда идём к ним в комнату, заодно узнаем цвет их костюмов. — поднялась с кровати.

В дверь мужской спальни мы вежливо постучали и открыл нам дверь Аурел. Судя по виду парней, они не особо готовились к балу.

— Очень важный вопрос, какого цвета ваши костюмы на бал?

— У меня серый, даже можно сказать серебро. — ответил Аурел.

— Синий. — Приглушенный голос герцога раздался из-под стола.

— Арли, что ты там делаешь?

— У меня ручка закатилась.

— А кто кого хочет сопровождать? — Я сделала пометку в блокнот, подаренный Арленом, о цвете костюмов.

— Я думаю тут нет возражений. — Парни переглянулись и улыбнулись друг другу.

— Некромантка и целитель. — Мечтательно протянула принцесса.

— Всё ясно. — недобро ответила я и поставила ещё одну пометку в блокнот. Теперь цвет наших платьев я представила очень точно.

— Арли, пошли те к портному. Он пошьет для нас костюмы.

— Аурел? — Огневик посмотрел на целителя.

— Да, пора бы позаботиться о подготовке к балу.

Арлен открыл портал, а в следующую секунду мы вышли в комнате принцессы во дворце. Я просто открыла рот от удивления, такой роскоши я в жизни не видела. Ну а пока мы шли до портных он не закрывался, поэтому Арлен нежно поднял мою челюсть. А у портных я настояла на том, чтобы парни не видели наши платья до бала. Пока с Даффины снимали мерки, я быстро набросала рисунки, образ у меня был уже готов. Работу я показала подруге и портным, ожидая их реакции.

— Мне нравится. Управитесь?

— Обижаете, Ваше Высочество. Для вас и ваших друзей все будет приготовлено в лучшем виде.

— Доставите в Академию.

— Конечно, только нам нужны координаты.

— Герцог Терло вам их предоставить. — Потом изменившаяся подруга повернулась ко мне. — Теперь нужно снять мерки у парней.

— И с меня тоже. — напомнила я.

Портные быстро закончили со мной, а мы вышли в коридор, чтобы не смущать их, как выразились слуги королевского двора. Как по мне, так парней ничем не смутить. В коридоре я вертелась на месте и разглядывала стены, потолок, пол. Это ж надо, гранит, паркет, шикарные картины, свежие цветы — сколько денег и сил рабочих вложено во всё это. Даффина только усмехалась, стоя у окна. А потом в конце коридора послышался шум. Большая группа людей шествовала к нам. Во главе шли женщина и девочка в роскошных платьях, а за ними прислуга. Сопоставив их внешность и внешность Даффины, я пришла к выводу, что это королева и принцесса. Честное слово, пришлось собрать себя в кучку, чтобы не позориться. На фоне трёх королевских особ, я смотрелась, как прислуга.

— Катрин. — Подруга обняла малышку. — Мама, позвольте вас познакомить. Эхо, это Ее Величество Кассандра, а это маленькая егоза ее высочество Катрин. Мамуль, это Эхо Савар. Моя подруга.

— Приветствую Ваше Величество и Ваше Высочество. — Я сделала уже привычный реверанс с поклоном головы.

— Здравствуй, мне приятно познакомится с подругой моей дочери. Как же хорошо, что ты не одна из них.

— А где Арли?

— Он занят, малышка. Мам, нам нужно готовится к балу. — Королева кивнула.

— Что нужно сказать?

— Приходи еще, Эхо. Ты мне понравилась. — Королевская семья рассмеялась.

— Как только подвернется удобный случай. — Я улыбнулась девочке, и они дальше продолжили движение по коридору.

— Ты понравилась ей.

— Я рада.

Тут от портных вышли парни, теперь можно и в Академию возвращаться.

— Все или еще куда-то?

— А украшения, туфли? — Герцог еле слышно простонал, не думал, что его вопрос вызовет такой ответ.

— Даффина, у тебя полно обуви! — Я тоже не в восторге, ещё помню, как она меня таскала по магазинам после экзамена. Кстати, там я купила весьма достойные туфли и к платью они подходят.

— А украшения? — Стояла на своем кронпринцесса.

— Собралась грабить сокровищницу?

— И украшения у тебя есть! Уверена, здесь ты оставила большую часть, возьми что-нибудь из комнаты.

— А как же ты?

— Найду что-нибудь, у меня где-то лежала замечательная медная подвеска и деревянный браслет. — Это кстати мои любимые украшения и единственные. Парни только переводили взгляд с меня на кронпринцессу.

— Мне надоело! Марш в портал. — Рявкнул на нас герцог, заставив поежится.

Больше книг на сайте - Knigolub.net

В следующую секунду мы уже стояли в гостиной нашей комнаты.

— Времени до вечера ещё много, чем займемся? — Я решила отвлечь подругу от выбора туфель, ведь я уже знаю, что ей предложу. Случайно увидела сегодня утром замечательную пару туфелек для кронпринцессы.

— Даффина, не желаешь прогуляться? Сегодня чудесная погода. — Аурел взял подругу за руку. Я в шоке.

— Конечно. — Принцесса мило улыбнулась.

— Эхо, я тебе нужен?

— Нужен! У них что, симпатия?! А законы? — как так, почему я узнаю последней? По улыбке Арлена сразу видно — он в курсе.

— Тут думаю, больше чем симпатия. Любовью пахнет. Даффина кронпринцесса, с законами как-нибудь выкрутится.

— Идите уже отсюда, голубки. — Аурел скромно улыбнулся, теперь мне ясно, почему Даффи его выбрала в сопровождении на балу.

— Погляжу на вас, когда вы влюбитесь. — Вот не могла она помолчать?

— Иди уже, неугомонная.

— Так, а мы с тобой отправимся ко мне домой. Придётся тебя с отцом знакомить. Ну, открывай портал, дракоша. — нравится мне ему прозвища придумывать.

— Что пожелает, моя малышка.

— Сковородкой захотел отхватить? — Я усмехнулась, а он открыл портал, и мы вышли возле моего дома.

— От такой прекрасной девушки и сковородкой? Милая, вы так жестоки со мной. Вам не хватает моего сердца, что вы решили прибрать мою голову?

— Допрыгаешься, ещё и печень твою к рукам приберу! Откуда ты вообще знаешь, где я живу?!

— Может ты не будешь разбирать меня по частям, а заберешь полностью? — Герцог подмигнул мне. — Где ты живешь, не трудно догадаться. Мне Аурел рассказал. Здравствуйте.

Он сказал здравствуйте? Я-то спиной к дому стою… Святые Боги, хоть бы там стоял кто угодно, но не отец! Я медленно начала поворачиваться и счастливо улыбнулась, когда увидела Кая в лёгком шоке.

— Привет! Забудь всё, что слышал, это не то, о чём можно было подумать. Арлен, заходи в дом. — В лавке отца не оказалось почему-то.

— У меня с моей женой также всё начиналось. — Кай от шока отошел. — Правда нас мама её поймала на таких разговорах и заставила жениться на её дочери. Святая женщина! Я Кай Ларссон, работаю на отца Эхо.

— Арлен Терло, приятно с вами познакомиться. Не теряю надежды покорить это сердечко.

— Только через мой труп. — мрачно пробубнила я. — Кай, а где отец? Я пришла напомнить, что завтра бал.

— А, Эхо, он просил передать, что не сможет прийти и просит прощения. Видишь ли, товар заканчивается, и он отправился за новыми тканями.

— Жаль. — Я расстроилась. — Тебе может помочь?

— Нет, работы не много. Лучше погуляй с кавалером. — подмигнул мужчина.

— Это не кавалер, а мой способ передвижения.

— Вот так меня и воспринимают.

— Женщины не постоянны! — наставительно сказал Кай.

— Всё, пошли отсюда, мне нужна твоя помощь. Пока-пока. — А то помощник сейчас насоветует аристократу способы завоевания моего сердца.

— Куда теперь?

— В моё любимое место в этом городе. — торжественно объявила я.

Я вела герцога по шумным улицам города. Кварталы меняли друг друга на нашем пути. Потом мы шли через лес, полный поющих птиц, а затем вышли на берег моря. И ещё долго шли по гальке. Я вела аристократа самым длинным путём, чтоб не смел надо мной шутить. А с другой стороны просто хотелось прогуляться. Наконец, мы вышли к заливу, который опять был полон жизни, благодаря мне.

— Это твое любимое место? — Как-то напряженно спросил Арлен.

— Ага, вот только какой-то идиот спалил его дотла, пришлось восстанавливать. Ты можешь найти его? Ты же тоже огненный.

— Только не утопи меня тут. — и сделал шаг назад. — Это был я.

— Убью. — шепнула я. Но я-то шутила, а вот моя стихия нет и начала действовать сама, моими руками. Два дуба поднялись из земли и пошли прямо на парня, размахивая ветвями. Камни начали скатываться и замыкать герцога в кольцо. Откуда-то вышли дикие звери. Арлен приготовился к атаке, на кончиках пальцев вспыхнул огонь, чтобы остановить всё это, я призвала воду. Она не участвовала в разборках. Благо, что она врожденная стихия и управлять руками не обязательно. Я накрыла друга водным куполом, а потом заморозила его, ничего с огоньком не будет. А чтобы разогнать природу, скрутила воду в мощный вращающийся столб. Земля немного сопротивлялась, но сдалась и вернула всё на место. Вода тоже вернулась в море, лёд вернулся в прежнее состояние, немного повисел и тоже был отправлен в море.

— Ты как? — жалобно спросила я.

— Ты скорее всего себя угробишь, чем меня. Иди сюда, обниму. И прекрати паниковать.

Я даже сопротивляться не стала, кинулась в объятия Арлена. Ох и перепугалась я за него. Вот точно, земле только дай шанс повоевать. Когда-нибудь вызову элементаля земли и всё ему выскажу.

Пока я обнимала парня, он открыл портал и отправил нас в Академию. Так мы и оказались в гостиной. Даффи и Аурела не слышно и не видно. Я отлепилась от парня не без усилий.

— Спасибо, что сходил со мной и извини за попытку убийства.

— Не извиняйся. — Он убрал прядку волос, упавшую на лицо. — Если буду нужен, ты знаешь, где меня найти.

Мы разошлись по спальням. В комнате я рухнула на кровать, посмотрела в потолок и решила дочитать книгу, которую мне не дали закончить утром.

Арлен

Когда дверь спальни захлопнулась за моей спиной, на меня навалились впечатления за этот день.

Ну, и что с того что она попыталась меня убить. Зато она ко мне испытывает чувства. Пусть будет забота. Хотя бы я ей нужен.

Так не нудно грустить, а надо подумать о подарке. Это ее первый бал, я так думаю. Эхо говорила о медном кулоне и деревянном браслете. Пусть они и будут любимыми, но я хочу, чтобы у нее было что-то от меня. Кроме блокнота.

Взял деньги и шагнул в город. Первым делом направился в ювелирную лавку. Там отец делал под заказ украшение матери. Изделия мастера получаются удивительными и неповторимыми.

— Доброго вечера, мастер Драгнел.

— Герцог, я рад вас видеть. — Выскочил из прилавки низенький и крепкий в плечах мужчина.

— Мне нужен особенный подарок для особенной девушки.

— У меня есть несколько таких. Пройдем те в комнату. — И кивнул своему помощнику чтобы тот занял его место.

Мы зашли в неприметную дверку, а оказались в небольшой, но уютной комнате.

Мастер передо мной поставил коробки с украшениями. И только одна привлекла мое внимание.

Кулон в форме ключа. Представляет он собой изображение цветов и бабочки. Маленькие цветы венчают огромный синий сапфир. Сам же камень закреплен небольшими листьями. А по краям цветка два крыла. По середине ключа сидит бабочка, украшенная небольшим синим камнем, а от нее идут листья, плавно переходящие в цветок.

— Я беру его. — Взял ключик за тонкие звенья цепочки.

— Отличный выбор. Запаковать?

— Нет, повяжите только синим бантом.

— Будет сделано.

Рассчитался с мастером и решил отправится домой, чтобы забрать почту, а заодно в королевскую канцелярию, чтобы подобрать себе секретаря.

На площади, где мы первый раз встретились с Эхо есть одно здание. Оно ничем не выделяется от остальных, только там есть много секретов, которые не все знают. Например, там можно устроиться на работу, только жесткий отбор отпугивает людей.

— Добрый вечер, герцог Терло. — Поклон головы. — Чем могу вам помочь?

— Мне нужен секретарь или помощник. — Мужчина ушел в картотеку, а мне жестом предложил отведать чаю с пирожными.

Пока ждал, успел съесть несколько пирожных. Вернулся служащий и принес мне папки и данными о интересующими меня людей.

Быстро пробежался по характеристикам. Полностью устроил меня только один человек. Не аристократ, но обладает для меня нужными качествами.

— Вот этот. — Показал досье, а служащий отправил своего человека, чтобы доставить, моего нового работника. Сам он занялся составлением договора.

Договор готов и человек доставлен. Мужчина лет тридцати, обычной внешности.

— Я согласен с условиями. — Оливер Вендер ознакомился с условиями. — Только мне необходимо место проживания.

— Вам выделят комнату. — Осмотрел еще раз своего нового помощника. — Мне нужна клятва о не причинение вреда, моей семье и моим близким. — Оливер кивнул.

Мужчина дал мне клятву на крови от своего имени. Ведь ни семьи, ни детей у него нет.

Забрал досье и свою копию договора и открыл портал домой.

— Леди Райнолин, знакомьтесь это мой новый помощник Оливер Вендер. — Мама кивнула, а мужчина поцеловал ей руку. Все-таки манеры ему привиты.

— Разместите помощника, — Отдал приказ дворецкому. — А вас я жду после в своем кабинете.

— Ты все же молодец. — Мама обняла меня, когда присели на диван. Давно я не получал родительской ласки. — Если еще женишься, то вообще умничкой будешь.

— На ком, мамуль? — Надеюсь она мне не предложит напыщенных куриц из аристократии?

— Как это на ком? А малышка Савар?

— Мама, она не воспринимает меня серьезно.

— Сын, это тебе так кажется. — Поднялась с диванчика и уплыла по своим делам.

А я отправился в кабинет, чтобы ввести в курс дела своего помощника.

Объяснил ему, что делать с письмами и со всем остальным.

— Вы маг? — Оливер кивнул. — Давайте перейдем на ты, но называй меня так, когда наедине. — Опять кивок. — Личную корреспонденцию проверяй на привороты и пересылай мне в Академию. Остальное, что требует моего незамедлительного влияния тоже.

— Я понял вас. — Мужчина был серьезен. Понимал какой груз свалился на него.

Распрощался с матерью и с помощником, первой наказал присматривать. Хотя я и спи смогу, но ей будет чем заняться. И отправился в Академию, где друзья уже спали.

Эхо

Утро в день бала начиналось не лучшим образом, опять же из-за Даффи. Интересно, что у неё опять случилось? Я повернулась на другой бок и посмотрела на подругу.

— Мне сняться кошмары, какие-то ведения, но не могу разобрать ничего…

— А ты вспомни занятия по медитации. Отключись от внешнего мира, найди гармонию в себе и так далее. Короче, сосредоточься на этих самых видениях.

— Я боюсь… Страшно что если начну сосредотачиваться, то погрязну в них окончательно.

— Хочешь парней позову? Они страховать будут, Арлен по тебе как шарахнет, а Аурел залечит.

— Может лучше потом? Не хочу загубить вам такой день.

— Ладно, а то вдруг Арлен попадёт в волосы огоньком. — Я тихонько засмеялась, весь диалог состоял из шуточек.

— Это он может.

Я решила подремать ещё немного и уже начала засыпать, когда в нашей комнате открылся портал.

— Леди, не время спать! Пора готовится к балу. Принять ванну, сделать макияж, прическу и остальное по мелочи.

Открыв глаза, я увидела толпу людей и посмотрела на Даффину. Опять.

Она только развела руками и сделала невинное личико.

Они должно быть пришли к Даффине, а я спать буду. Перевернулась на другой бок и накрылась с головой одеялом. Его с меня тут же грубо стащили, а потом и меня оторвали от кровати. Какой-то парень поднял на руки и пошел по направлению к ванной. Там меня поставили на пол и удалились, зато тут же залетела стайка девушек и стали наполнять ванну.

— Вы первая примете ванну с ароматными маслами.

— У вас хорошая кожа, а после ванны она станет ещё лучше.

Меня быстро раздели, даже сопротивления не помогли, и закинули в воду. Ну Даффина, получит она у меня.

Не знаю, сколько я отмокала в горячей воде, для меня прошла вечность, но девушки помогли подняться и закутали меня в халат. В комнате моя кровать была уже заправлена. Мне предложили сесть на стул возле стола. А тот парень, что нёс меня в ванную комнату, сейчас делал массаж Даффине. Плеч и шеи, конечно. А потом и Даффину отправили в ванную. А ко мне подсела женщина.

— Давайте посмотрим Ваши ноготки. Отличное состояние! Тогда придадим им форму и немного подпилим. — Я просто кивнула.

И потом разные люди приводили нас с Даффи в порядок. И всё это длилось так долго, время уже плавно переползло за обед. Однако нас голодом не морили, накормили и продолжили своё дело. После обеда снова открылся портал и портные принесли наши платья. Мы всей толпой, открыв рты, посмотрели и перешли к прическам и макияжу. Время неумолимо подходило к началу бала. Час на нас надевали платья, поправляли прически, одежду. Про туфли вспомнили в последний момент, сами мы уже не могли наклониться, но помощники быстро справились. Даффи надели туфли, обшитые белым кружевом в виде узоров цветов. Каждый цветочек имел сердцевину, представленную жемчугом. Высокий каблук полностью покрывали маленькие жемчужинки. Мне надели туфли, покрытые чёрным атласом, на высоком каблуке. Пятку огибал кружевной узор. Центром был цветок, от которого отходили листочки. Вся толпа схлынула обратно в портал, а в дверь постучали.

— Девушки, мы вас в гостиной ждём. — из-за двери сказал Аурел.

А мы с Даффиной переглянулись и улыбнулись друг другу.

Аурел

Через минуту после моего стука, дверь в спальню девушек открылась. Мы с Арленом сидели на диване. Первой вышла Даффина. Она была настолько красивой, что я соскочил со своего места. Приятно знать, что эта девушка моя принцесса. Её платье гармонировало с моим костюмом, а также напоминало о цвете моей магии. Белое пышное платье идеально сидело на девушке. Оно было без рукавов и даже без лямок! Это обращало взгляд на плечи и шею девушки. Юбка состояла из множества слоёв. Я знаю только один — атлас. А у Даффи самой верхней юбкой была ткань в мелкую сеточку. Надо будет по интересоваться у Эхо, что за ткань. Всё платье кронпринцессы было усыпано жемчугом. Действительно, достойное платье для её статуса. На руке и шее надеты были бриллиантовые браслет и ожерелье. Золотистые волосы завиты в локоны, собраны сзади в высокий хвост и уложены на плечо. Голову принцессы венчала маленькая диадема из жемчуга. Теперь мне интересно взглянуть на туфли, но их скрывала юбка. Уверен, они тоже с жемчугом. Весь образ Даффины очень напоминал образ невесты, только букета не хватает. Он у меня, кстати, есть. Я с улыбкой подошёл к девушке, поцеловал ей руку, встретил укоризненный взгляд и поцеловал её в щеку.

— Красавица моя. — Я подал принцессе маленький букет из нежно розовых роз.

— Приятно слышать.

Следом за Даффиной вышла Эхо. Её образ меня тоже поразил, как и Арлена, я думаю. Девушка была полной противоположностью кронпринцессы. Но платье так же подходило к цвету костюма огневика и отражало его состояние души. А Арлен будто отражал стихию Эхо, а я отражал стихию Даффи. Белый и серебряный, синий и черный. Черное платье девушки выглядело очень нарядным и статным. Верх наряда был всё из той же мелкой сеточки, но вышит чёрным бархатным узором. Платье держалось на плечах и было с длинным рукавом, плотно облегающим руки. У Даффины руки наоборот были открыты. Дальше внимание привлекал белый широкий пояс, концы которого свободно висели сзади, нет, даже не висели, а ложись на пышную юбку. Юбка была из чёрного атласа, он струился к полу. При ходьбе это было похоже на колебания воды ночью — умиротворенное и тихое. Волосы были собраны в большой пучок, состоящий из локонов и кудряшек и украшенный небольшой заколкой в форме цветка. Особенно парикмахер выделил седую прядь Эхо, закрутив её в затейливый локон, конец которого уходил под заколку. Очень легкая прическа на вид. Получился необычный образ: белый локон в тёмных волосах и белый пояс на чёрном платье. Таким образом, наша четверка выглядела очень гармонично.

— Аурел, как же нам с тобой повезло. — Восхищенный взгляд герцога не отрывался от Эхо. — Милая, у меня есть для тебя подарок. Позволишь?

Эхо слегка напряженно кивнула. Арлен обогнул её, встал за спиной и надел на девушку шикарный кулон в форме ключа. Центом ключа несомненно был сапфир. Огневик подвел Эхо к зеркалу, а она только рот открыла от изумления.

— Да, повезло нам с такими девушками. И где вы такие платья раздобыли? — поинтересовался, а что, изумительные наряды.

— Секрет фирмы. — Улыбнулась мне принцесса.

— Арлен, это очень-очень-очень дорогой подарок! Медного было бы достаточно. — возмутилась Эхо, а может и смутилась.

— Тсс, ты моя принцесса, так что достойна лучшего.

— Зато он подходит к костюму Арлена. Синий к синему. Вы, как пара. — подбодрил я.

Эхо смирилась и лишь вздохнула. Мы предложили нашим дамам руку и отправились на бал знающих. Его организовали в главном дворе Академии, как раз там, где находятся сад и фонтаны. Многочисленные стулья и столы стояли под большим тканевым куполом с гербом королевства и Академии, а также главных городов. Каждая комната сидела за своим столом, наш был в первых рядах. Стол покрывала белоснежная скатерть, а в центре стояла ваза с чудесно пахнущими цветами. Ночь на удивление была теплой, я так думаю, не без помощи магии. По периметру двора стояла стража. Наверное, король позаботился о дочке. Многочисленные светильники висели то тут, то там. Повара Академии ходили между столами и расставляли тарелки с едой. Некоторые предлагали напитки. Наконец, из центрального входа вышел ректор в сопровождении магистров и помощников. Бал по традиции открывал он.

— Рад приветствовать всех знающих! Поздравляю вас с вашими первыми занятиями. Уверен, вы уже втянулись в процесс обучения. Сегодня у нас неформальный день и мне хотелось бы сделать комплимент девушкам. Вы все прекрасно выглядите, радуете нас вашим присутствием. Как хорошо, что когда-то Академию сделали доступной для женского пола. Однако я отошел от темы. Этот бал посвящён вам и вашей силе. На экзамене в комнатах модуляций мы внимательно наблюдали за вами. С каждым годом знающие становятся всё сильнее и хитрее. А главное, отлично работают в команде. По традиции Академии Магии сильнейшие на экзамене получают перстни, заряженные магией. С ними команда всегда может найти друг друга и Академию, но при условии, что перстни заряжены магией. И так, позвольте представить этих счастливчиков. — помощница вынесла четыре коробочки. — Даффина Марель! — Даффи поднялась с места и отправилась на сцену грациозной походкой. Настоящая принцесса, гордая осанка, прекрасные манеры, движение рук. Жемчуг на платье слабо отливал светом. Ох, и завидуют сейчас модницы. — Она получает серебряный перстень с двумя камнями — оникс и опал, некромантия и воздух. — ректор открыл коробочку, достал изящный перстень и надел ей на средний палец. — Следующая Эхо Савар! — Эхо поднялась и как ночная вода, плавной походкой взошла на сцену к Даффине. Замечательный получился контраст! Белое и чёрное в свете множества фонарей. Девушки ахнули от зависти. — Она получает перстень с нефритом и сапфиром — земля и вода. — ректор так же надел ей перстень. — Далее Арлен Терло! — с достоинством огневик присоединился к девушкам. Сейчас, наверное, девушки едят его глазами. А что? Красивый, сильный, отмечен ректором, да к тому же богат и титул высокий. И тут все услышали возмущенный вздох Линдси, должно быть она заметила совпадение цвета кулона и костюма. Теперь это можно считать за объявление войны? — Он получает двойной камень — оникс и рубин, некромантия и огонь! — возвестил ректор и вручил Арлену его перстень, мужчины сами надевают их. — И наконец, Аурел Холан! — Я поднялся из-за стола и взошел на сцену к ребятам. На зал уже не обращал внимания. — Он получает лунный камень. Не важно, что у него один камень, знающий Холан, сильнейший целитель среди вас. В его поколении он уже десятый целитель. — Я надел перстень на средний палец. — Поаплодируем лидерам! Надеюсь, когда-нибудь вы прославите Академию, станете великими магами и привнесете большой вклад в жизнь общества и государства. Можете пройти на место. Продолжаем веселье!

Под аплодисменты мы вернулись за стол. — И я объявляю первый танец, кавалеры приглашают дам.

Танцевальная площадка, покрытая паркетом, тоже с помощью магии, находилась за столиками. Её так же укрывал большой купол с белыми розами. Ректор, подавая всем пример, пригласил преподавателя танцев мисс Эванс и отправился в центр паркета. За ними потянулись остальные знающие. Я пригласил принцессу, предложил ей руку и поклонился, она улыбнулась и ответила реверансом. Мы двинулись к танцевальной площадке, я оглянулся на Арлена и Эхо, он как раз приглашал девушку. А за него спиной неподалёку стояла злая Линдси, которую остудил проходивший мимо Каспи с Джин. А дальше мы закружись с Даффиной в вальсе, я видел только её. Тонкую шею, пухлые губы, которое так и манили для поцелуя, легкий румянец на щеках, длинные ресницы и чудесные глаза. Серые, ка небо перед дождём. В танце я окончательно понял, что люблю Даффину Марель де Фаер, несмотря на статус и законы. Тогда-то я не выдержал и крепко поцеловал девушку, и она ответила мне взаимностью. Нам было все равно, что кругом полно любопытных глаз, строгих преподавателей и шпионов короля. Иногда перед взором проносилось черное платье Эхо, которое от постоянного кружения походило на море во время шторма, а иногда и синий костюм Арлена совсем рядом кружился. После нескольких танцев, мы вернулись за столик. Как раз принесли шампанское, а тут и Каспи подошёл, пригласил Эхо на танец, с разрешения Арлена, конечно. Но мне кажется, он был не согласен, а этикет не позволяет отказать. Ещё до возвращения Эхо, мы с Даффи опять отправились танцевать. Время пролетело незаметно и бал подошел к концу. Знающие стали расходится по своим комнатам. Арлен и Эхо как раз танцевали последний танец, мы дождались их, а после вместе отправились в комнату. С этого дня наша дружба стала ещё крепче, и это не только влияние перстней, но ещё и наших чувств.

Глава 9

Арлен

Прошел год как мы поступили в Академию Магии. Повзрослели и поумнели. Кто-то набрался опыта, а кто-то отточил навыки в практической магии. За это время не было сильных потрясений, даже темная магия оставила нас, но это на время. Я чувствую, как в моей крови она затаилась и ждет чего-то.

Итак, экзамены по окончанию курса. Мы их сдаем и отправляемся на летнюю практику по распределению. Наша четверка хоть и считается самой сильной, что свидетельствуют перстни на пальцах, но экзамены сдаем в общем порядке. Только спрос с нас будет больше.

Первым у нас шла история государства. Мы усиленно готовились к ней. Просиживали почти все свободное время в библиотеке.

— Как состояние? Все готовы? — Поинтересовался у слегка нервничающих друзей.

— Хоть и знаю ее от и до, но как-то боязно. — Передернула плечами Даффи.

— А я надеюсь, что ничего не забыла выучить. — Эхо уткнулась лицом в руки.

— Тут скорее забудешь выученное, чем так. — Пробубнила принцесса.

Так мы и пошли на экзамен. Не только из нашей команды нервничали перед первым экзаменом, но и из потока в целом. Бледный Каспи с учебниками. Мне не привычно на него смотреть, знаю только человека, который умеет махать мечом, а тут совсем другой. И что удивительно, он перестал напоминать мне о своей мести, будто ничего и не было между нами. А Линдси притихла, чувствую готовить глобальную пакость для Эхо. Все-то не может забыть, как мы пришли на бал. Уже год прошел, а она зуб точит.

Первым из нашей четверки на растерзание магистрам пошел я. Как-никак лидер и должен подавать пример другим.

— Удачи. — Даффина помахала мне рукой, а потом облокотилась спиной на целителя, который крепче ее обнял.

Экзамен у мадам Хант был испытание нервов. Дисциплина, субординация… Она прогнала по всему курсу истории и задавала вопросы сверх. Не будь я приближенным ко двору, вряд ли смог ответить на ее вопросы. А так приходилось выкручиваться всеми доступными способами.

Когда я выбрался из кабинета, прошел час. Друзья заметно нервничали. Как же все-таки хорошо, что один экзамен в день.

— Кто следующий? — Следующей вызвалась принцесса, мы ей пожелали нервов покрепче и стали ожидать.

Пока ждали принцессу, я сходил в город. Месяц назад открылась кондитерская, столько вкусностей было. А мы уже жуть какие голодные. Да и Эхо переживает. Вернулся к ребятам и подал девушке корзинку со сладостями, чтобы та выбрала что-то по душе. Аурел стащил пирожок с ягодами, быстро зажевал его и зашел на растерзание мадам. А некромантка скатилась по стене рядом с нами.

Потом ушла Эхо, мы доели сладости и принялись ждать. Через полчаса вышла бледная, но довольная девушка. Сдала. Вся компания перевела дыхание.

— Давайте куда-нибудь сходим?

— Можно в кафешку перекусить. — Предложил вариант, на предложение принцессы. — Можно ко мне на ужин пойти. Мама будет рада нас видеть.

— А давайте всё-таки в кафешку! — быстро сообразила Эхо.

— Тебе не понравилась моя мать? — Любопытство взяло вверх, но я открыл портал на ту самую площадь, где мы первый раз встретились. Это центр столицы.

— Я боюсь, она заговорит о свадьбе.

— А мне приятно, что ты рассматриваешь такой вариант.

Голодные знающие шли на аромат. И дошли до кафе, где заказали вкусности и наелись до отвала.

На следующее утро мы решили сдать зачет по зельеварению и артефактике. Магистр Лестер развернул нашу компанию на подходе.

— У меня нет к вам вопросов. Можете быть свободны.

А вот если мы бы учились не так хорошо, как надо, то магистр устроил бы нам мини-экзамен. Задал вопросы по темам, где имеются пробелы.

Остаток дня мы провели за учебниками, зубря заклинания.

— Может все-таки сходим на полигон и потренируемся? — Принцесса предпочитала теперь читать книги лежа на коленях у Аурела, а он то был не против. Вот глядя на них душа радуется. Полное взаимопонимание и любовь.

— Зачем? — Отозвался я из-под стола, потому что туда закатился карандаш. Эхо хихикала надо мной. Смешно ей, зад герцога находится выше его головы. — Мы сильные маги, а Эхо натренировалась с куратором. Тут нет повода для беспокойства.

— Твоя взяла, нам надо хорошенько выспаться. — Даффи встала с дивана и поцеловала целителя.

— Вот ни стыда, ни совести! У меня то личной жизни нет. Завидно на вас смотреть. — Принцесса усмехнулась и прошла мимо меня в спальню.

— Так там Линдси желает с тобой личную жизнь устроить. — хитро сказал Аурел.

— Ну нееееет, переспать с ней возможно, но чтобы строить отношения? Опять же нет. Лучше женюсь на крестьянке.

Пожелал друзьям доброй ночи и отправился спать, завтра предстоит тяжелый день. Два экзамена практика и теория магии.

Утром меня растолкал Аурел.

— Арлен, просыпайся, пора на экзамен.

— Уууу… — Промычал и с внутренним недовольством поднял свою тушу с кровати. По очереди сходили в душ, дождались девушке и отправились к куратору.

— Кто первый? Или как обычно?

— Как на истории заходили, так и сейчас. Для удачи, ничего менять нельзя. — серьёзно ответила Эхо.

— Тогда я пошел.

Перевел дыхание и зашел в аудиторию.

— Доброе утро, знающий Терло, готовы к предстоящему экзамену?

— Конечно, магистр.

Меня прогнали по курсу, но времени это много не заняло. Я знаю основы.

— Так, молодой человек. Сверх курса мне спрашивать вас проку нет, так что идите и позовите следующего.

Скажем остальное время пролетело так же как на первом экзамене, только нам еще предстояла практика. Я ушел за полноценным обедом домой.

— Арлен, рад тебя видеть. — Встретил помощник. — Ты на долго?

— Оливер, передай повару на счет обеда на четверых с собой. У меня еще предстоит практика.

— Тогда удачи тебе, а я пока распоряжусь на счет обеда. — Кивнул. Вот чтобы я делал без этого человека?

Устроился на диване и принялся ждать.

— Арли, ты почему не сообщил что дома? — Рассерженный голос матери заставил меня вскочить с дивана.

— Мама, зачем так пугаешь? — Она пристроилась рядом со мной, когда я соизволил сесть. — У меня еще два экзамена. Практика по магии и полигон.

— Серьезно, но крепись. Как друзья?

— Все так же. Даффи нашла свою половинку, он в ней души не чает.

— Это тот милый целитель из вашей компании?

— Да.

— Идеальная пара. — Мама фыркнула своим мыслям. — Когда вы придете к нам на ужин?

— Когда остальные не будут против. — Забрал корзинку у помощника. — Завтра буду дома. У нас до полигона будет несколько дней.

— Тогда я буду ждать тебя дома.

Встретится мы договорились заранее на самом полигоне, чтобы мне не бегать и не искать их везде.

— А вот и я! — Провозгласил во все услышание, что однокурсники посмотрели на меня мрачными взглядами. Сами то голодные, а взять перекусить не додумались.

— Ты чего такой счастливый? — спросил Аурел.

— Пришел кормить вас.

— Что-то мне не хочется. — устало сказала Эхо.

— Для магии нужна энергия. — Засунула свой нос принцесса и подала обед подруге. — Так что ешь.

— Куратор меня убьет, если я практику плохо сдам. Он ожидает, как минимум, «отлично», — пожаловалась девушка.

— А максимум? — Удивился.

— А максимум переплюнуть всех на потоке. — мрачно закончила она.

— Значит тебе точно нужно поесть, даже через не хочу.

Эхо подчинилась и принялась за пищу, а принцесса раздала порции мне и Аурелу.

Доели и выпили отвару, как появился наш куратор.

— Добрый день, знающие. Ваша задача выстоять против меня в поединке две минуты. Если меньше, то дальше будете вести разговор с ректором.

— У него необычная техника и тактика боя. Мы как-то сражались с ним на занятии. — шепнула маг земли.

— Спасибо. — Так же шепотом ответил.

— Терло, желаете быть первым? — Магистр изучал меня.

— Конечно.

Эхо

Арлен отправился в центр поля, а остальные знающие поспешили удалиться подальше, ну мало ли, прилетит случайно. Мужчины встали в боевые стойки и по сигналу помощника начали бой. Продержаться две минуты, казалось бы, что может быть проще, но наш куратор — магистр. Очень умный, хитрый, выучивший всех нас и наше поведение за год. Вот и Арлен так думал, наверное, потому как решил защищаться, а не атаковать. Магистр Терришер снова и снова атаковал парня, но не в полную силу, ему ещё с целым потоком биться. Огневик лишь укреплял щит и лишь изредка атаковал, чтобы сбить противника от поиска бреши. Когда… Гонг оповестил, что бой кончен.

— Арлен Терло, вы сдали практическую часть, поздравляю. — магистр пожал руку нашему другу и что-то шепнул. — Следующая Даффина Марель.

Я пожелала ей удачи, и она отправилась к магистру, а Арлен присоединился к нам. Даффина решила рискнуть и начала сначала атаковать опытного мага земли, но быстро поняла, что это бесполезно. Куратору были нипочем её атаки, он успевал защищаться и атаковать, пока не сбил принцессу с ног толчком земли. Девушка упала, а я вскрикнула и закрыла глаза руками, пока Арлен их не отвел. Я вздохнула от облегчения, когда увидела, что Даффина успела выставить щиты и поднимается на ноги. Остаток боя она предпочла защищаться. И наконец, помощник ударил в гонг.

— Даффина Марель, поздравляю со сдачей. Следующий Аурел Холан.

Уходя с поля некромантка чмокнула целителя в щеку на удачу, магистр лишь недовольно посмотрел на них.

Аурел у нас нетипичный маг. Он десятый целитель в роду и второй силы, а именно стихии, у него нет, так как целительство подавляет зачатки другой силы. Что и делает Холана самым сильным в своей области. К несчастью он теряет способности боевого мага и в команде его надо защищать. Как он будет сдавать экзамен?

— Знающий Холан, ваша задача в том, чтобы за две минуты вылечить пятерых раненых с состоянием разной степени тяжести.

По удару гонга Аурел приступил к работе. Магистр призывал фантомов, но очень реалистичных. С переломом, магическим истощением, с артериальным кровотечением, с оторванной ногой и с чужеродной тёмной магией. Целитель справлялся на ура со всем. А вот на последнем фантоме замешкался, уж очень был странным выбор магистра. До конца оставалось двадцать пять секунд, а он всё ещё очищал организм. Даффина заволновалась. На последних секундах Аурел поднял руки вверх, что означало «я закончил».

— Аурел Холан сдал, поздравляю. — отлично, я следующая. Однако куратор глянул в толпу и вызвал Линдси. Когда половина потока прошла, стало ясно одно.

— Он оставит меня на десерт. — захныкала я.

— Видимо, что-то задумал или захотел тебя проверит. — Задумчиво протянула подруга.

После его экзамена, им завладели другие целители, желая знать, какие методы он использовал. Потихоньку весь курс сражался с магистром, а меня всё не звали. Знающие расходились отдыхать, кто-то оставался, чтобы посмотреть за однокурсниками. Экзамен магистра Терришера выдерживали не все и мне было жаль их. Наконец, когда весь курс прошёл испытание, наступило время десерта.

— Эхо Савар, ваша очередь. — позвал ничуть не уставший куратор. Пока я шла в центр полигона, оглянулась по сторонам. На поле остались мои друзья, Каспи с его девушкой, несколько ребят и Линдси. Последняя особа меня особенно напрягала. Я встала напротив магистра и стала ждать сигнала.

Когда ударил гонг, куратор сразу же начал атаку. Да такую, что мне показалось, будто он меня убить хочет. Я решила действовать по тактике Арлена — защищаться. Самый надежный план, но не для меня. Магистр просто начал продавливать мои щиты и пытался их сдвинуть, как бы я их не укрепляла. А ведь именно по защите у меня получалось лучше на занятиях. Магия земли в крови просто кричала об атаке и открытом бое. Тут-то до меня и дошло, чего добивался магистр Терришер — открытый бой. Быстро убрав щиты, я пошла в наступление. Техники куратора были и моими техниками, он ведь обучал меня. Пустив пыль в его сторону, я скрыла настоящие намерения. Вслед за ней, я пустила щель, в надежде, что мужчина в неё провалится. Но он хорошо меня знал, как и я его. Пыль он развеял быстро и остановил щель ответным импульсом. Однако моя завеса служила минусом и мне. Под моими ногами задрожала земля и столб начал поднимать меня вверх. Среагировала быстро, спрыгнула, сделала кувырок, чтобы шею не сломать и тут же откатилась в сторону от очередной атаки. Спасибо профессору Россу! А в следующий момент я и куратор атаковали друг друга одновременно и выставить защиту не успели оба. Я погрузилась в землю по колено, а тело куратора облепили камни. Теперь вопрос мастерства, кто быстрее сбросит чужую магию. Кровь горела от адреналина, но даже это не помогло мне подняться на поверхность, а куратор уже выбирался. Тогда я нашла альтернативу, ушла полностью под землю и начала готовить новую атаку. Самую элементарную. Когда я выпрыгнула из толщи земли, пробил гонг, но было поздно. Мой отлевитированный камень уже летел в куратора, а когда пробил гонг я немного отвлеклась и камень попал в голову магистру. Я не целилась туда! От удара магистра вырубило.

— Ой. — вякнула я.

— Аурел! — в панике крикнула целителя, а сама присела возле куратора. Раньше Аурела прибежали целители Академии.

Быстро подлечили магистра Терришера, он пришёл в себя и его переложили на носилки.

— Магистр. — жалобно пропищала я.

— Да сдала ты, Савар, сдала!

— Простите! — вслед крикнула я.

— Беги уже отсюда. — махнул рукой мужчина и его забрали в лазарет на носилках.

— Осторожно летящий камень! — Крикнул герцог и поймал меня в свои объятия. — Все, не трясись.

— Бедный магистр, я не специально в голову целилась. — пожаловалась я.

— Вот не зря тебя Арли ходячей катастрофой зовет.

— Ранение не опасное. — успокоил Аурел. — Жить будет.

Арлен

Бой Эхо с куратором был завораживающим. Два мага земли… Ученик превзошел своего учителя.

Последнее действие девушки на поле боя, вызвало улыбку. А сама она тряслась в моих объятиях. У девочки стресс.

— Предлагаю прогуляться по ночному городу. Выветрить стресс. — Принцесса жалобно смотрела на Аурела. Ей хотелось погулять, но без него она не хочет.

— Хорошо, хорошо. Как я тебя покину? — сдался целитель.

Ребята так мило смотрелись, что не хотелось им мешать, но наше уединение нарушил голос. Вот кого именно, так блондинку я не ожидал увидеть рядом с нами.

— Арлен, можно тебя на пару слов. — И прожигает взглядом Эхо, которая успокоилась в моих объятиях и больше не трясется.

— Линдси, мы вроде бы все решили.

— Можно с тобой поговорить. — Стояла она на своем. — Наедине. — Передернул плечами, вот с ней я не желаю сейчас разговаривать и вообще.

— Вы идите, а я вас догоню. — Открыл ребятам портал на площадь, а когда все прошли и воронка захлопнулась, то повел девушку в сад. А то тут ушей много.

— Чего тебе?

— Зачем она тебе? — Завела свою шарманку.

— Мы с тобой уже разговаривали на эту тему! — Стал заводиться, как она смеет отнимать у меня драгоценное время?

— Да, она без рода, дочь торговца, я узнавала. А ты ей позволяешь так себя вести рядом с собой. Разве ты не понимаешь, что она хочет втереться в твое доверие и забрать твои земли!!!

— А, ну пошла вон! — Уже кричал я. — Не смей так говорить о моих друзьях! — По рукам побежали зеленые язычки пламени. А девушка не подозревала, что я еще и некромант.

— Может стоит обратить внимание на более достойную кандидатуру? — Прошептала Линдси. От страха пропал голос.

Кинул иллюзию огня ей под ноги, а она завизжала и побежала в общежитие. А мне пора искать друзей. Настроился на принцессу и открыл портал.

Ребята сидели на лавочке под фонарем и что-то бурно обсуждали.

— Не моей персоне перемалываете косточки?

— Нет, мы про экзамен по физической подготовке. — ответила Эхо.

— Наверное, что-то похожее на модуляцию будет или усложненная полоса препятствий.

— Вот и мы так думаем. — подтвердил Аурел.

— Чем займёмся? — Задала на сущий вопрос Даффи.

— Не хотите посмотреть на столицу сверху? — И подмигнул Эхо. — Это то самое место, куда я тебя водил.

— Ну пойдёмте. — покраснела девушка.

— Это чем же вы занимались, что ты покраснела? — А я улыбнулся и стал открывать портал. Малышка ведь захочет сбежать от ответа.

— Даффина, прекрати смущать Эхо. — строго сказал целитель, а потом улыбнулся.

— Ну, мне же интересно. — Кокетливо хлопала ресничками принцесса, но от подруги отстала.

Мы прошли на мою смотровую площадку. Может и правда здесь ее устроить? Поговорю ка я с Оливером, может подскажет.

— А меня сюда не водил! — Возмутилась все та же принцесса.

— Аурел, угомони свою девушку.

Тот кивнул и обнял ее. Некромантка сразу притихла, а Эхо задумчиво смотрела на меня и на парочку.

Накрыл нас пологом, который не пускает холодный ветер и подогрел воздух, чтобы никто не замерз.

Так мы и просидели какое-то время, пока не заурчал живот. Пришлось идти ужинать в уже полюбившую кафешку.

— Я завтра домой, матери обещал.

— А мне надо во дворце показаться. Родители, наверное, забыли, как дочь выглядит.

— А мы с Эхо в Академии останемся. — Аурел глянул на девушку.

— Разве? — удивилась, а потом поняла. — Ах, точно, да в Академии останемся.

Переглянулся с принцессой, она дернула плечом, мол оставь это так, потом разберемся. Потом так потом. Я же все равно узнаю.

Вернулись в Академию и разошлись по комнатам.

— Вам не надоело хранить этот секрет? — Сел на кровать и смотрел на друга, который готовился ко сну.

— Нет, это очень даже занимательно, как в детстве. — пожал он плечами.

Нет так нет. Улегся спать.

— Доброй ночи, дружище.

Утром проснулся разбитым. А нас проверяли на знания, теперь магистры проверяют наше физическое состояние. После магии и полигоном нам давалось несколько дней, а точнее три. Чтобы мы могли прийти в себя, а еще в эти дни сдавали свои выпускные экзамены выпускники и нас просто на просто выпроводили из Академии.

Вышел в нашу общую комнату, а там меня уже ждала принцесса. Собранная и молчаливая.

— Доброе утро, — царственный кивок головы. — Открывай портал.

— Арлииии…

— Ты же училась теории, теперь надо взяться за практику. На малые расстояния ты уже здорово скачешь. Теперь его надо увеличивать. — Некромантка обреченно по вешала голову и принялась плести заклинание, это у меня есть готовая заготовка, а она пусть потренируется. Принцесса хоть и маг воздуха, но профилирующая была некромантия. Именно ее она и использовала. Воронка получилась темно-фиолетового цвета и не давала ощущение тепла как мой огонь. Хммм, а я думал, что будет некроманское пламя зеленого цвета. Надо бы мне попробовать построить портал с помощью другой стихии.

— Арлиии, я боюсь, что нас порвет. — Проверил стабильность заклинания. Сделано все было ювелирно и точно, только времени много заняло.

— Включи свою женскую интуицию или интуицию маги и ответь мне, безопасно ли нам так передвигаться. — Подруга нахмурилась, потом изучала свое творение, взяла меня за руку и повела вперед. Первая транспортировка на более дальние расстояния прошла успешно.

Мы оказались в покоях кронпринцессы, единственное место, которое она знала очень хорошо.

— У меня получилось! — От радости принцесса прыгала как ребенок, напомнила мне Катрин.

— Конечно получилось, по-другому тут быть не могло. Я приду на последний день. Сестренке передавай привет. — Чмокнул подругу в щеку и открыл портал.

Дома меня ждала мама, только ее внешний вид мне не понравился.

— Что случилось?

— Сердце поместья поменяло цвет. — Она напряжена.

— Чтоооо!? — Кинулся в ту самую комнату, где проходило слияние. Слуги разбегались передо мной. Никто не хотел попасть по горячую руку.

Дверь отворилась сразу, я еще не успел дотронуться до ручки. А вот открывающийся вид мне не понравился. Сфера, которая служила центром, разумом и сердцем дома было черного цвета. А так быть не должно! Она отражает только цвет магии хозяина.

— Арлен… — Юбка матери шуршала в дверях, но она не решалась зайти в святая святых, рядом с ней стоял мой помощник.

— Оливер, забери леди Райнолин и не пускаться сюда никого! — Отдал приказ и магией закрыл дверь. А мне предстоит неприятная работа. Узнать почему сердце вдруг изменило свой цвет.

Достал кинжал и полоснул по запястью, кровь стала падать на сферу и чернеть. Попробовал воздействовать на нее огнем и некромантией, цвет сменился, но возвращалась чернота.

Дом мне жаловался на эту черноту, просил избавить его от этой гадости. На вопрос «как», ответил, что нужно вернуть свое.

Задумался, что же мне надо забрать свое, чтобы все исправить. Постамент сердца холодил спину и давал ясность мыслям. Когда в голове разошелся туман, я осознал. Это моя тьма от того самого артефакта. Ведь она не мучила меня целый год, а Аурел каким-то образом попытался вытолкнуть ее из меня, но вот только немного просчитался.

Тогда остается вопрос как ее оттуда вытащить. Рассуждаем логически, артефакт растворился в моей крови, значит… а значит это, что придется это все вбирать в себя через кровь. Снова полоснул себя по уже зажившему запястью и стал кровью приманить магию обратно. Она охотно втекала в меня. Магия втекала, а кровь вытекала. Чувствую, что на грани потери сознания и держусь на честном слове, что это нужно не только мне, но и моему роду. Когда тьма очистила своим отсутствием сердце, я срастил края раны некромантией и пустил заклинание на возобновление. Оно правда имеет побочный эффект, но мне главное не потерять сознание от потери крови, а уж кошмары я потерплю.

— Арлен, все хорошо? — Вскочил Оливер и придержал шатающегося герцога.

— Теперь все отлично. — Уткнулся в крепкого мужчину. И совсем не важно, как я выгляжу, главное, как я себя чувствую. А вот чувствую — паршиво. — Мне нужна ванная, еда и кровоостанавливающий отвар.

— Может лучше целителя? — Меня повели по извилистым коридорам.

— Нет, нам лишние уши ни к чему. — Он понятливо кивнул.

Оказывается, я провел в той комнате весь день и не удивительно, что желудок сосет и зазывает. Оливер решил помочь мне принять ванную, я не стал отказываться от помощи.

— Я как новорожденный котенок.

— Лучше выпей. — Выпил отвар и меня мыли, хотя я сам помогал, но помощь от меня была невелика. — Леди Райнолин переживает за тебя.

— Скажи ей, что мы завтра поговорим.

Накормили и уложили спать, прям как в детстве. Не хочу быть беспомощным. И меня сморил сон, наполненный кошмарами. Проснуться не мог и переживал его раз за разом…. Смерть, много смерти. Люди, которые кричат о помощи, но их настигает тьма.

Утром разбило меня окончательно. Мама обеспокоено смотрела на меня и переживала, а я ее успокаивал и разбирался с накопившимися бумагами. Оливер часть проверил, но часть без моей подписи он не смог завершить.

На последний день своеобразного отдыха я отправился во дворец. Обещал же принцессам предстать пред их очами.

— Арлииии!

— Катрин. — Обнял ребенка. — Ты почему, маленькая егоза, одна?

— Мама беседует с Даффи, а папа как всегда занят. — Расстроенный вздох. — Но ты же со мной поиграешь?

— Конечно, я же обещал.

Принцесса увела меня в игровую комнату, где я ей устроил представление огненными иллюзиями, потом ко мне подключилась освободившаяся подруга. И мы сделали бой магией, только дрались наши иллюзионные фигурки.

Солнце начало клониться к закату, а значит нужно идти в Академию. Нам доставили ужин на четверых из королевской кухни.

— Открывай. — Некромантка злобно глянула, но подчинилась. — Пока, маленькая егоза. — Поцеловал малышку. — Слушайся родителей.

— Приходи еще! — Донеслось в ответ, когда мы зашли в портал и очутились в гостиной.

Оглядел пустую комнату. Хммм, а где остальные? Этот же вопрос читался в глазах некромантки.

— Я тогда накрою на стол, а ты найдешь их?

— Не надо никого искать, мы тут. — донеслось из мужской спальни.

А на меня напал хохот после того как принцесса испугано посмотрела на дверь.

— Идите ужинать. — Крикнул им, чтобы они убрали свои секретные материалы, а подруга не пошла разбираться что происходит.

— Уже здесь. — в дверях показались друзья. Не выспавшиеся, усталые, с кругами под глазами и двигались они на автомате. Больше они смахивали на зомби.

— Вы как завтра собираетесь сдавать экзамен? — Принцесса забыла всему чему ее обучали во дворце и закудахтала вокруг друга, как курица наседка.

— Как-нибудь. — Эхо плюхнулась рядом со мной. — Например, Арлен в меня переоденется и пробежит.

— Никто в это не поверит. — Подал ей стакан с отваром.

Поужинали, ребята жевали пищу механически, по ним было видно, что спят, но шевелятся. Потом я повел Аурела в нашу комнату, уложил его на кровать и укрыл одеялом. Раздевать я его не буду, а то он на утро мне спасибо не скажет. Ну или Даффи меня при копает под ближайшим кустом.

Утром отправились на полигон, где наш курс ждал сияющий профессор Росс. Мы встали строй и стали слышать команду.

— Итак, знающие, закончился учебный год и теперь вам предстоит полоса препятствий. То, что вы проходили на занятиях, это малая часть того что вас ожидает. — Где-то послышался судорожный вздох. — Не вздыхаем! — Крикнул наш физрук. — Магией пользоваться нельзя. Полосу покрывает купол, который будет блокировать все ваши способности. Кто не пройдет, тот будет вести разговор с ректором. А теперь первая четверка на старт. — Никто не сдвинулся с места. — Понятно. Савар, Терло, Марель и Холан на старт. — Опустили головы и поплелись вперед. Веселенькое нас ждет испытание.

Профессор Росс подал сигнал, и мы побежали. Что мы только не прошли. Порой приходилось возвращаться, чтобы помочь остальным. То Даффина свалится к горке, то Эхо покачнется на бревне. Выползли усталые, чумазые, но довольные. Прошли!

— Поздравляю. — Профессор оглядел нашу грязную компанию, а целители проверяли нас на повреждения. — Свое распределение посмотрите вечером на доске объявлений. Удачной практики.

— Спасибо. — Ответили хором на пожелание и поплелись в общежитие.

Вечером сходили в столовую, днем на нее не хватило сил. И на обратной дороге глянули куда нас определили. Приграничный гарнизон. Будет весело.

Глава 10

Даффина

Распределили нас на практику в приграничный гарнизон, на помощь магам. Если честно, то наша задача заключалась в помощи «принеси-подай». Меня и Аурела определили к целителям, а Эхо с Арленом в патруль. Может у них и будет интереснее, но меня научат определять смертельные болезни и как удержать смертельно раненного на грани смерти, чтобы ему помог квалифицированный маг.

Мимо проносился второй месяц лета. Вот считай первый — экзамены, второй — практика, а третий — каникулы. Можно сказать, время пролетит быстро, даже не заметишь.

Мы прибыли на место назначения, где нас встретила дородная женщина.

— Ваш командир приказал вас разместить и увести к нему в штаб. — Стояла в дверях, что занимала все свободное пространство. Интересно, как она не застряла? Повела она нас в казарму и в самую дальнюю комнату. Что-то мне уже это не нравится. — Жить будете тут. — Махнула рукой на маленькую комнатку с двумя двухэтажными койками. О, боги… Это вам не дворец с перинами и Академия со скрипящими кроватями.

— А мыться где? — Подал голос герцог. Если честно, у меня шок, от таких условий проживания.

— На улице бочка, у вас отдельная, чтобы не мыться с солдатами. — Женщина оглядела нас и остановила взгляд на сумках. — Бросайте сумки и пошлите. — Мы подчинились и гуськом двинулись за женщиной паучком. Уж больно она на него смахивает.

Нас вывели из казармы и повели в соседнее здание. Я крутила головой и пыталась охватить всю территорию нашей практики. Она огромная, чего стоят два неопознанных здания, вековые деревья и снующие солдаты.

— Командир, практиканты доставлены. — В темной комнате над столом склонились двое низеньких мужчин, когда оба повернулись к нам, я подумала, что у меня двоится в глазах. Это близнецы! Большая редкость для нашего королевства.

— Можешь идти. — Женщина ушла. — Как вам Паула?

— Весьма… строгая женщина. — ответила Эхо.

— Ничего, вы к ней еще привыкните. — Может и привыкнем, но я пыталась осознать и различить их. Оба темноволосые, но не такие как Эхо или Арлен, и кареглазые. — Герцог Терло, соскучились по армии? — Дар речи пропал окончательно. Они знакомы?

— Капитан Заур Осцин, какая мне армия? Надо браться за свое герцогство.

— Вот видишь, Ильнур, этот тот самый юноша, который командовал экспериментальным отрядом. Я тебе про него рассказывал. — Мои глаза становились шире и бегали от одного брата к другому.

— Наслышан-наслышан.

— Ребятки мои, свое назначение вы знаете? — Кивки головой от нашей компании. — Отлично. Корпус целителей находится по соседству, вы, наверное, видели. Савар и Терло будете работать с капитаном Ильнуром. А теперь марш отсюда!

Мы прямиком пошли в соседний корпус, а ребята пошли в комнату за оружием и к капитану.

Нас сразу взяли в оборот. Нужно было перемыть колбы для зелья. Я молча мыла эти стекляшки и медленно закипала. Когда нас учить то будут?

— Даффина, сейчас колба треснет от твоих усилий. — прошептал Аурел.

— Мне обидно, что нам не дают нужных знаний.

— Нас считают не опытными.

— Тем более. Таких как мы учить надо!

Я конечно не долго возмущалась, отходчивая некромантка с добрым сердцем. Трупы препарирую только так.

Когда домывали последнюю партию, к нам зашел наш непосредственный начальник.

— А теперь обед. — И дяденька в белом халате исчез. Мы даже не знаем его имени!

— Куда идти то? — Посмотрела на любимого, может он что-нибудь подскажет.

— Наверное, в столовую к солдатам. — пожал он плечами.

И мы отправились в ее поисках. Обошли казарму, потом вернулись в корпус целителей. Почему нам не выдали карту местности?

— Простите, — Отловила мимо проходящего солдата, — а где здесь столовая?

— Практиканты? — Покивали. — Пойдемте провожу. И он повел нас за казарму по неприметной тропинке, как они ее не протоптали?

За столом в углу помещения сидели друзья, мы взяли свои подносы и пошли к ним.

— Как вам первый день? — спросила Эхо.

— Жутко, нас заставили мыть колбы! — Пожаловалась я.

— А мы вечером заступаем в патруль. Будем ходить кругами и караулить границу.

— Вот. У вас намного интереснее чем у нас.

— Ничего подобного. Попробуй походить всю ночь без дела под присмотром офицеров.

— И ведь глаз нельзя сомкнуть. — вздохнула подруга.

— Ой. Я не подумала…

— Ты просто утомилась, дорогая моя. Скорее налетай на еду. — заботливо погладил меня по щеке Аурел.

Как кошка потерлась об его руку и принялась за пищу. Арлен покачал головой, но комментировать не стал. Потом ребята ушли на службу, а мы вернулись к колбам…

Арлен

Нашу пару представили к одному офицеру, с которым нам предстоит работать половину месяца! Мне-то привычно это, а вот ребята взвоют под конец, некоторые принцессы уже начали.

Взял свой меч и кинжал и поманил Эхо к выходу из казармы. Тут я чувствовал себя как дома. Все-таки служба не забывается.

Почти дошли до места сбора, как девушка взяла меня за руку и остановила.

— Стой, стой, стой. Арлен, у меня оружия нет. — прошептала Эхо.

— Чего же ты раньше не сказала? — Стал думать, где бы раздобыть ей хотя бы кинжал. — Держи мой. Потом по руке купим. — Попытался двинуться, но мне не дали, так и держали. — Пользоваться не умеешь?

— Конечно! Я знаешь ли, ткани продавала, домашнюю работу по дому делала, но уж никак не границы защищала. — возмутилась девушка. — А можно я магией буду охранять?

— Помнишь наручники, которые на тебя нацепили в модуляции?

— Ну здесь же не модуляция, что с того?

— Они были антимагические. Как ты будешь защищать себя и друзей будучи в них?

— Можно подумать в них удобно размахивать мечом. — скептично отметила она.

— Зато тебя не прибьют сразу и не будешь слабым звеном.

Мне надоели эти разговоры сунул ей свой кинжал и повел ее за руку к месту сбора.

Оказывается, ждали только нас.

— Лошади нужны?

— Нам две. — Рядовой по приказу офицера привел нам двух лошадок, обе черные как уголь. Мне в самый раз. Легко запрыгнул на лошадь и стал наблюдать за представлением.

Эхо не знала куда деть железку, которую ей место завязали. Но потом додумалась сунуть его в сапог. Солдаты терпеливо ждали, а офицер смотрел на меня и ничего не понимал, что происходит.

— Тебя плохо манерам учили? — возмутилась маг земли.

— Вырос в казарме. — Смешок вырвался непроизвольно. Девушка похожа на взъерошенного воробья.

— Отлично. — она щелкнула пальцами и лошадь понесла меня в даль светлую.

— Вот же! — В сердцах выругался я.

Взять пол контроль испуганное животное мне получилось, тогда, когда она меня чуть не скинула. Наверное, мы пронеслись несколько десятком километров. Прибить нахалку или пожалеть? Найду к ней подход, и она пожалеет о своих выходках.

Вышел на полянку и нарвал ей букет цветов. Я принимаю бой, дорогая.

Потом настроился на девушку и открыл портал. Лошадь не хотела идти, но я ее силой впихнул в воронку.

— Это тебе. — Солдаты смотрели на меня с восхищение, а офицер покачал головой.

— Ох, спасибо, они такие красивые. — искренне улыбнулась девушка.

— Терло, возьмите карту для патруля. — Офицер протянул мне нужную бумагу. — Уж простите, но ваша девушка сказала, что вы нас догоните.

— В этом она права.

— Я не его девушка. — громко и недовольно заявила Эхо, а потом очень тихо добавила, скорее для себя, чем для кого-то. — Пока что.

— Теперь к тебе будут подбивать клинья. — Подошел и вытащил кинжал из сапога. — Он носится вот так. — Прикрепил его к бедру.

— Так на этот случай ты дал мне кинжал.

— Придется мне показать тебе пару приемов, только ночью меня не зарежь.

— Если лезть не будешь ночью, не зарежу.

— Помилуйте, юная дева, вы сами ко мне ночью греться приползете! — Театрально закатил глаза.

— Ох, сударь, вы сравниваете меня со своими многочисленными девушками. — улыбнулась уголками губ.

— О, боги, помилуете! Не уж то Даффина сказала тебе о моих похождениях? — Упал перед ней на колени.

— Она рассудила, что я должна знать это. Никакой верности. — наигранно вздохнула Эхо.

— Хватит ломать трагедию! Лучше займитесь патрулем. — начал ругаться офицер.

— Все, бросай свой цветочный веник и поехали отсюда.

— Чего? Нельзя так обходиться с природой. — шикнула на девушку.

— Хорошо, тогда прибирай цветочки и пошли.

Проверили три отмеченных на карте точки и решили перекусить. Развернул свертки, которые выдали в столовой и подал один их них Эхо, сам же полез за фляжкой.

Поели и у нас осталось где-то несколько часов до окончания смены. Девушка стала трястись от холода, это мне хорошо. Морозоустойчивый. Поделился с ней своим теплом.

— Показать тебе стойку?

— Показывай, надо же защищаться как-то.

— Смотри, держать его надо вот так вот. — Обхватил рукоятку кинжала так чтобы лезвие смотрело вверх. — А еще можно держать его так, если бьешь сверху. — Лезвие теперь смотрит вниз. Потом показал ей стойку, ноги на ширине плеч, и немного согнуты, чтобы создавалось пружинка.

Девушка неуклюже стала повторять за мной. Каждое движение приходилось поправлять, можно сказать ставить ее как нужно.

— Ты как кукла у Катрин, тоже нужно ноги и руки загибать. — И улыбнулся, потому что она такая милая.

— Тогда играй бережно, чтобы кукла не сломалась.

— Не беспокойся.

Тренировались так мы до утра, только кинжал заменил на палку. Нечего, а то еще пораниться.

А потом помог ей залезть на лошадь и отправились к месту сбора.

Ехали в тишине, что очень удивительно. Катастрофа не язвит. Устала, главное, чтобы не свалилась, воздуха у меня нет. Не поймаю.

Не уснула, ехала на одном упрямстве. Пора жениться, не зря мать намекает, но еще не подсовывает кандидаток.

Подъехали к остальным. Сдал карту с отмеченными точками.

— По коням. — Крикнул офицер. Солдаты зашевелились, а девушка вздрогнула.

— Может со мной поедешь, а то беспокоюсь что ты упадешь.

— Что-то я и правда устала. — зевнула Эхо и потянулась ко мне руками.

Подхватил ее и усадил впереди себя. Она откинулась спиной на меня и уснула, а я обнял за талию и повел лошадь так, чтобы сильно не трясло.

Около казармы бегали солдаты, выползали сонные целители.

Надо как-то слезть и снять девушку. Оглянулся и заметил друга.

— Аурел, помоги пожалуйста.

— О, тяжелое было патрулирование? — целитель взял подругу на руки.

— Если не спать сутки, то да.

— Отсыпайтесь. Кстати, в комнате постель сырая.

— Мне подсушить ее не проблема. — Забрал девушку и понес ее в комнату.

Мимо проходили солдаты и здоровались со мной. Дошел до места нашей ночевки. Надо было видеть, как открывал дверь. При условии, что открывается она на себя. Ручка теперь слегка под коптилась. Потом пришлось магичить без рук, а это сложно без заготовок. Спящую девушку не поджог и хорошо, а то криков было бы…. Положил ее на свою кровать, а потом занялся соседней. Высушил, откинул одеяло. Снял с девушки обувь и куртку, какая же она хрупкая и нежная. Такую надо любить и лелеять.

Погладил по щеке, а она смешно сморщила носик. Только вся замерзла. Прости, дорогая, придется тебя раздеть. Стянул штаны и распустил шнурки на кофте. Под ней была более тонкая маечка. Так ее и оставил. Переложил с кровати на кровать. Укутал ее в одеяло. Потом занялся постелями друзей, чтобы все было сухо. Разделся сам и лег под холодное одеяло, Эхо на соседней свернулась в комочек. Если я лягу к ней, то это будет перебор.

Утром, ну как сказать утром? Судя по времени где-то часа четыре и скоро будет ужин. Сходил в душ, а когда вернулся меня ждала злая магичка.

— Уголек, что ты себе позволяешь? Решил воспользоваться моментом?

— Если воспользовался, то оставил бы тебя замерзать в лесу. — Я о ней забочусь, а она…

— Кто дал тебе право раздевать меня?! — краснела девушка.

— А ты была не очень-то против.

— Я спала! Но ты мог бы позвать Даффину! — в меня полетела подушка.

— Конечно, она на своем посту в корпусе, а я побегу звать ее чтобы раздеть тебя.

— Ты мне даже не возлюбленный, а уже целовал и раздевал!

— Долго ли это исправить? Ты постоянно избегаешь меня, а когда я проявляю заботу, то выпускаешь иголки.

— Будешь ли ты моей любимой женщиной, — подошел к ней вплотную, а отступать то ей не куда, — которую будут любить до конца жизни, которая родит мне сына и дочь, которая примет меня такого какой я есть со всеми недостатками и тайнами? Ты согласна стать любимой, — обнял ее за талию, — родной, — вдохнул запах ее волос. — Той которой придется пройти через испытание, чтобы ее приняли как равную? Ты согласна на такие жертвы ради любви? Ради меня? — Последние слова сказал шепотом.

— Конечно, я согласна, дракон. Мой дракон. — Эхо обняла меня в ответ.

Поцеловал ее со всей нежностью, которая во сне накопилась, а она ответила. Неуклюже, но с удовольствием. Моя любимая. Боги, как же я счастлив.

Погладил ее по спине.

— Ребятам скажем или сами догадаются?

— Не, будем тихушничать, как они.

— Хорошо, — поцеловал ее в висок, не хочется отпускать, а надо идти. — Теперь то мне можно тебя раздевать?

— Хм, для начала одень меня, нам в патруль пора. — звонко рассмеялась любимая.

— Время терпит, сначала душ, потом ужин и патруль. Так что собирай вещи, а я покараулю тебя, чтобы не украли. — Улыбался.

— Только не убей похитителей.

— Это уже как ты попросишь.

Подтолкнул ее к двери, и мы пошли в нашу индивидуальную душевую, только для нашей четверки. Эхо нырнула за шторку, а я повернулся к ней спиной.

— Милая если надо потереть спинку, то ты только позови. — Знаю, что рано ей этого. Сама попросит, а давить я на нее не буду.

— Не переходи опасную черту. Я тут в своей стихии. — пропела девушка.

— Все, понял. — Поднял руки как бы в знак примирения, но вспомнил, что она этого не видит.

С мокрыми волосами она смотрится еще милее. Грозный герцог размяк от девушки.

Занесли ее вещи в комнату и двинулись в столовую, где уже сидела голодная парочка.

— Выспались? — поинтересовался Аурел.

— Более-менее да. — ответила Эхо.

— Я просушил все кровати.

— Спасибо, а то вдвоём на одной кровати согрелись еле-еле.

— Так они же маленькие… Хотя, у нас никто и не замерз. — Подмигнул девушке, но принцесса глазастая.

— Арли, а ты не хочешь нам что-то рассказать?

— Ну, мы вернемся опять утром, а спать вы можете в разных кроватях.

— Язва. — И отвернулась.

Поужинали и ребята ушли на свой пост. Аурел придержал Эхо за руку и что-то ей сказал. Я подошел со спины, когда ребята скрылись с глаз и обнял теперь уже свою девушку.

— Все секреты?

— Ммм… да, секреты. — замялась Эхо.

— Когда-нибудь вы меня посветите в них?

— Конечно, мы же уже обещали это.

Остаток дня и ночи прошел так же, как и предыдущий. Взяли пайки, уехали на место. Проверили все точки, потренировались. Нууу, добавились только нежные объятия и поцелуи.

Аурел

Мы с Даффиной мыли колбы, склянки и котлы. Другую работу нам не доверили. Я готов ждать, а вот по принцессе видно, что её это бесит. Да и с ребятами мы только за ужином видимся. Вот сидим с любимой и гадаем, что между Арленом и Эхо происходит.

— Что-то темнят стихийники…

— Наверное, общий секрет завели. Вот и ведут себя так.

— Надеюсь, что их секретом стали отношения. Давно уж пора. — нахмурился я.

— Если это так, то где-нибудь они проколются. Почти что как мы с тобой. — Она улыбнулась своим мыслям.

— И где это мы с тобой прокололись? — ответ очевиден, просто хочу знать мнение Даффи.

— Так, когда Арлен забирал меня на похороны. Застал нас в интересной ситуации. Ну и на балу, тот самый поцелуй. — Она мечтательно закатила глаза.

— Приятно, что мнения сошлись.

С того момента прошло много времени. Благо темная магия не мучила Арлена, затаилась, силу набирает. А мы с Эхо в поисках не далеко ушли. В библиотеке Терло она нашла ещё один факт и шифр. Там говорилось, что камень находится в главном водоеме страны. Может когда-то давно он был один, но теперь то их три. И мы начали искать карты, описания, атласы того года, что и книга. Однако, все они именно за тот год пропали. Тогда-то и пришла идея, что все карты должны храниться в военных лагерях, как наш. Ещё в Академии был придуман план по проникновению в шатер генерала. И сделать это надо ночью. Сегодня за ужином я как раз сообщил Эхо, что пойду на разведку к этому шатру. С подругой мы договорились, что, если нас поймают, берём вину на себя и не вмешиваем Арлена и Даффину. А шифр к следующей книге, мы до сих пор разгадываем, по очереди.

Наши друзья патрульные ушли в поля, а мы отправились спать. Дождался, когда Даффи уснет, проверил её сон и под покровом ночи отправился бродить по лагерю. Ночью патруль проверял не только границу, но и сам лагерь. Я почувствовал себя вором, крадясь в тени и замирая в темноте возле дозорных. Шатер генерала охраняли двое парней и вид у них был весьма бодрый. Отправил в них сонное заклинание и встал перед входом в шатер, проверяя генерала — он спал. В месте его обитания был ужасный беспорядок. Ну и где мне искать карту? Я тихо, как мышка, проверял углы, столы и прочее, когда заметил под койкой начальника небольшой сундук. Выдвинул его и обнаружил замок, а ключ висел на шее мужчины. Тут бы магия воздуха пригодилась. А так сидел выдумывал заклинание лунатизма и придумал. Генерал поднялся, снял ключ и лег обратно. А сундуке меня ожидал сюрприз: он был безразмерным и там был идеальный порядок, всё по полочкам. Я нашёл тот самый год и вытащил одну единственную карту. В те времена главным водоемом было Северное море. Убрав все обратно и положив ключ возле подушки спящего, я отправился спать сам. В своих мыслях и анализах данных шёл в открытую, пока меня не остановил патруль.

— Ты чего ночью по лагерю ходишь? Шпионишь никак?

— Нет нет. Просто я хожу во сне, а теперь обратно возвращаюсь.

— Ну ступай, если сегодня ещё раз поймаем, отправишься в камеру.

Вот это мотивация. До нашей комнаты я дошёл быстрым шагом. Улегся в койку и провалился в сон.

Рано утром пришлось вставать. Умылись в тазике, я совершил утренний ритуал — поцеловал принцессу. А потом и сонные Арлен с Эхо пришли, а нам пора на работу. Пришли в целительский кабинет, а там нас ждал сюрприз. Три огромных подноса с семенами различных растений.

— Выберите все семена одного вида и рассыпьте по банкам. Можете идти, когда подносы опустеют, а банки будут наполнены и подписаны. — дали задание и отправились отдыхать целители. А мы с Даффи сели за стол и взяли первый поднос.

— Нет, ты не то семечко положил!

— Да то оно, видишь, очень похоже на остальные. — возразил я.

— Да, нет же. Это из другой банки.

— Ты посмотри, оно из 1 банки. Должно быть ты перепутала несколько семян.

— Нееет из второй. Они же другие. Ты не видишь?

— Я целитель, как никак и разбираюсь в травах. Это разные семена.

— А я наоборот. Они же мертвые!

— Даффина, хватит. Смотри за своей банкой!

— Как ты не понимаешь, они же мертвые.

— Я не некромант! И не понимаю. Я дарую жизнь, а не отнимаю.

— Все равно, потоки ты должен чувствовать.

— Да что ты привязалась! Я правильно положил то семяно.

— А я говорю, что нет. Ты почему меня не слушаешь то?

— Чего ты от меня хочешь?

— Чтобы поверил.

Высыпал перед Даффи первую банку, которую уже наполнили до половины.

— Видишь, проверил. Ну что? Есть посторонние семена?

— Да. — Она отобрала несколько семян.

— Даффи, не надо, чтобы они прорастали. Их будут в зелья добавлять.

— Ну, оно тогда работать не будет, магические потоки неправильные.

— Чем это вы тут занимаетесь? — грозно спросила Паула.

— У нас тут спор возник, Аурел говорит, что эти семечки похожи на те, согласна, похожи, но они разные. — Как-то сумбурно объяснила любимая.

— Мне до фени ваши семечки. Выполняйте работу.

Мы продолжили раскладывать семечки. А я всё думал, что такое с принцессой случилось. Может быть оно самое? Нет, не может быть. Тихонько провёл диагностику организма девушки. Да, так и есть, те самые красные дни календаря.

Только я об этом подумал, как моя ненаглядная забрала мою банку, высыпала содержимое и начала заново перебирать. Выбрала несколько семян и кинула их в другую банку, где были абсолютно разные семечки, как на подносах. Банка называлась «мертвые». Мои мертвые нервы. Я раздраженно вздохнул, а Даффи высыпала «живые» семена обратно в мою банку.

— Тебе что-то не нравится?

— Твои психозы мне не нравятся.

— Сам такую выбирал, так что не жалуйся или ищи другую принцессу.

— Все принцессы такие капризные!

— А многих ты принцесс знаешь? — С пол оборота завелась она.

— Да уж тебя хватает. — буркнул я. Чувствую мужским чутьем, надвигается буря.

— А говоришь, так что у тебя целый гарем из принцесс. Прям каждый день новая. Не скучно ли тебе с моей особой уже как год?

— А может дело в том, что я тебе надоел? Статус не тот?

— Какая разница в статусе? Он тут вообще не причем.

— Я не понимаю, чего ты хочешь?

— Хочу, чтобы ты верил мне. Они же одинаковые. — Вернулась к своей банке. — Хочу, чтобы любил… — Она заплакала и убежала.

Женщины. Никогда не понять, чего они хотят. Нет, чтобы сразу сказать, что ей надо. Чтобы любил! А я что, не люблю, что ли?! Чтобы верил! А она мне верит? И вообще пять минут назад она заявляла, что семена разные, а теперь говорит, что одинаковые. Ну что за непостоянность! Вот пускай идёт и остынет. Стукнулся лбом об столешницу. Ну и урод же я. Стукнулся ещё раз. Надо будет найти её и извиниться. Я решил быстро перебрать оставшееся и отправится на поиски Даффи.

Оказалось, я переоценил свои возможности. Быстро перебрать не получилось. Закончил уже далеко после обеда. Сообщил целителям и отправился бродить по лагерю и искать золотистую головушку.

Вскоре стало ясно, что найти девушку равнозначно найти иголку в стоге сена. И тут меня озарило.

Взялся за очки, нашёл нить Даффи и выпустил белый шарик, который развернулся в магическую нить. По ней я и пошел. Нить вывела меня из лагеря, завела в поле и отправила в лес. Солнце уже начинало садится за горизонт.

— Даффииинаа! Аууу! — кричал я в поисках девушки.

— Я тут. — Раздался охрипший от слез голос.

— Девочка моя! — Я обнял принцессу, она была такой холодной. — Ты совсем замерзла. Почему не пошла в лагерь? — я взял её на руки.

— Чтобы меня никто не видел.

— Для меня ты всегда самая красивая девушка на свете. Даффина, прости меня, я вёл себя очень глупо.

— Я люблю тебя. И ты меня прости.

Принёс её в комнату, помог раздеться, уложил спать, не без помощи магии, укутал в два одеяла. А мне надо с Эхо поговорить, пока она не ушла в патруль.

Ребят я нашёл возле ворот.

— Эхо, можно тебя на минутку?

— Да, конечно. — девушка пошла ко мне, а Арлен подозрительно на нас посмотрел.

— Я был в шатре генерала вчера. — девушка выжидающе уставилась на меня. — И там была та самая карта. — наклонился к ней и прошептал в самое ухо. — Это Северное море.

Эхо была в шоке.

— Всё это время камень был у нас под носом. Обидно, мы могли бы и догадаться… Оно связывает между собой три королевства. — кивнул в знак согласия. — Нам надо срочно разгадать шифр.

— Слушай, если камень находится под водой, и он целебный, может и вода обретает такие же свойства?

— Логично. Надо заманить туда Арлена. Ладно Аурел, мне пора. — подруга убежала обратно к патрулю, а я отправился в комнату. Перед сном ещё раз попытался разгадать шифровку. Первая часть всегда разгадывается хорошо, а со второй не сходится. Поломал голову, да отправился спать.

(Арлен)

Проходили дни плодотворно. Патруль, занятие с кинжалом, сон. И постоянно вдвоем. Милая, упрямая, та которая послушает и сделает по-своему. Благодаря ей мне пришлось учиться использовать некромантию не по назначению. Работал лекарем. Темный лекарь. Из-за использования некромантии проснулась тьма, бурлит в крови, но теперь не выдает меня, делая вены черными. Однажды, пока никто не видел, попытался использовать ее, но меня ждало разочарование. Видимо тут другой способ работы с тьмой.

— Арли, пойдём погуляем? Такая прекрасная погода. — упрашивала Эхо.

— Дорогая, не капризничай. — Сопротивляюсь шутя.

— Ну пожалуйста, мне уже противно видеть этот лагерь. — смотрела щенячьими глазами.

— Хорошо. — Улыбнулся ей, обнял и повел ее гулять.

Завернули за склад и заметили парня который воровато оглядывался по сторонам и шел куда-то целенаправленно. Придержал девушку, чтобы не бежала вперед. Она вздумала возмущаться, но я ей показал подозрительного парня.

— Подойдем ближе. — Одними губами сказал, а любимая кивнула.

Парень ушел, так я его лица и не увидел, но зато узнали куда он ходил. Склад с оружием. Мне это не нравится. И начальству не скажешь, не поверят. Придется самим ловить.

— Давай его поймаем! — прошептала девушка.

— Нельзя.

— Почему?

— Спугнем, будем сначала наблюдать, а потом поймаем.

— Ладно. — недовольно согласилась Эхо.

Накинул сеть и замаскировал ее, так чтобы заметил маг с моими стихиями. Универсал заметит, а снять не сможет. На то он и универсал, что количество силы у него мало. Зато раньше такие люди ценились на вес золота, и сейчас в принципе тоже. Если на нем замкнуть магический источник, то это оружие массового поражения.

Потом прогулялись за лагерем, дошли до леса, так хотелось прижать любимую к дереву и показать ей свою страсть, а так пришлось умерить пыл и нежно целовать ее.

На обратном пути нарвал ей букет полевых цветов, а она сплела из них венок и водрузила себе на голову.

Провели время до самого ужина. Даже успели прийти под самый конец.

Девушка шла рядом со мной, такая счастливая и довольная жизнью. А вот принцесса сидела и улыбалась.

— Можно вас поздравить? — Мы сели за столик, а парочка с улыбками наблюдала за нами.

— С чем это ты нас поздравить решила? — Улыбнулся в ответ. Сейчас буду выкручиваться. — Наверное, ты поздравляешь нас с красивым венком?

— Арли, ты же понимаешь к чему я клоню. — Уперлась рогом некромантка.

— Не понимаю.

Сделал серьезное лицо, но внутри смеялся.

Ребята ушли не с чем, не узнали ничего нового.

— Жалко, что он завянет. — Гляжу на ее головку. С поникшими цветами будет совсем другой вид.

— Такова жизнь. Для кого-то она мимолетна, а для кого-то быстротечна.

— Я думал ты магией остановишь им старения. Маг земли же.

— Ой… А ведь и правда могу! Сразу и не подумала, вот мне ещё учится и учится у куратора. — рассмеялась Эхо.

— Научишься всему, даже меня переплюнешь. — Поцеловал ее в щеку. Даже ведь и не соврал, она может меня превзойти.

Мы отправились на дежурство, сегодня нас определили на помощь магам. Будем заряжать накопители. Заодно и присматриваться к подозрительным лицам.

— Накопители заряжать умеем? — Мужчина в возрасте поставил перед нами на стол коробку с кристаллами разного объема.

— Умеем. — хмыкнула девушка.

— Отлично, тогда приступайте. — И он оставил нас наедине.

Мы и начали, Эхо взяла три кристалла разной размерности. Маленький, средний и большой. И сосредоточенно начала вливать в них свою силу. А я брал только большие, так чувствуется уменьшение собственного резерва.

Когда показалось дно, девушка свалилась на стул. Вот не могла раньше сесть? Упрямая моя.

— Надо найти мага и сдать ему работу.

— Сил нет. — вздохнула Эхо.

— Тогда отдохнем и я схожу.

Оставил девушку и ушел, правда я не знаю куда нужно идти. Наверное, спросить в штабе.

— Терло, как ваши дела? — Окликнул капитан.

— Не плохо, скоро уже практика закончится.

— Можете останетесь?

— Простите, но долг зовет. — Улыбнулся краешком губы. — Вы не видели мужчину. Мага?

— Вы с ним разминулись, он пошел вас проверял. — Кивнул и пошагал обратно.

На подходе сработала моя сигнальная сеть. Проверю после, а пока заберу любимую.

Девушка сидела на стуле и подпирала голову кулачками, наблюдая за работой мага.

— И где ты шарился?

— Искал нашего уважаемого мага, но узнал кое-что интересное.

— Не нужно меня искать, я и сам найдусь. — Проверил последний накопитель. — Можете идти.

— Куда пойдём с тобой? — взяла меня за руку.

— Для начала проверим нашу сигнальную сеть.

Повел ее из здания прямиком к складу оружия.

Пока я проверял следы, Эхо прохаживалась вдоль коробок.

— Как думаешь, зачем ему столько оружия?

— Идей нет, но есть подозрение, что у нас завелась крыса.

— Надо узнать куда он его относит.

— Завтра выходной, можно будет посидеть в засаде. Если согласна потратить день на такое.

— Давай лучше завтра его поймаем, восстановим резерв силы, да и Даффи привлечем. А сегодня у деревьев узнаем, куда он ходит.

Зашли в столовую, там стоит шум и гам. Что-то произошло. Потянул девушку за собой и заставил маневрировать. Когда добрались до стола с друзьями, а они о чем-то спорили. Ну что ж, подождем.

— Может некромант вылечить человека. Даже с грани может вытащить! — Принцесса махала руками, нужно ей напомнить про уроки этикета. — Ну и что с того, что ты целитель? Мы тоже это можем. — Аурел молчал, видимо спор длиться давно.

— Даффи, успокойся. У нас грубая сила, а у них ювелирная работа. — Принцесса заткнулась.

— Нам помощь нужна твоя, Даффи. — шепнула девушка.

— В чем? — Сразу встрепенулась она.

— Надо поймать шпиона. — заговорщики улыбнулись Эхо. — Это настоящее дело, а не пробирки мыть да патрулировать. Аурел может прикрыть нас в лагере или с нами пойти. — она посмотрела испытывающее на целителя.

— Конечно, я с вами хочу! — возмутился друг.

— А я выбью вам выходной. Скажу, что хотим провести время компанией.

Оставил ребят с любимой, а сам вернулся в штаб.

— Терло, вы все-таки согласны принять мое предложение остаться в армии?

— Увы, я на счет выходного нашей группе. — Капитан нахмурился.

— Хорошо, ваша взяла. Вы и так отлично поработали.

— Спасибо.

Кивнул головой и пошел искать ребят.

Даффина

Арлен ушел просить за нас, а Эхо повела нас в лес. Хоть бы объяснили, что происходит.

— Мне кажется они нашли серьезные проблемы. — Шепнула Аурелу.

— Да им лишь бы в драку лезть. Эхо, как силу приобрела, так осмелела. — ответил любимый.

— Они друг друга стоят.

Конечно у нас были подозрения и надежды на их отношения, только подозрения, но, когда увидели с какой нежностью смотрит на девушку герцог, стало ясно. У них все серьезно. И слава стихиям, серьезно!

Эхо прислонилась спиной к дереву и принялась творить магию.

Подошла к огневику, взяла его за руку и отвела подальше, чтобы не мешать работе другого мага.

— Арли, можно в общих чертах объяснить, что происходит? — Почувствовала, как подошел целитель. С его умением быть не заметным, нужно быть в разведке.

— У нас есть подозрение, что в армии завелась крыса.

— С чего они появились?

— Один подозрительный парень выходил из оружейного склада. Я поставил сигнальную сеть, и кто-то был там. — Скепсис был явно выражен на моем лице.

— Может это такой же патрульный, как вы? — Подал идею целитель.

— С подозрительным лицом?

— Арли, я знаю тебя всю жизнь, но тут похоже, что тебе не хватает внимания.

— Сейчас Эхо узнает и будем думать. Вы в деле? — Я посмотрела на любимого.

— Ладно, если человек действительно окажется предателем. А если вы обвините невинного, мы не участвуем.

— Ребята! Идите сюда! — крикнула Эхо.

Мы подошли к деревьям, где нас ждали новости.

— Он действительно шпион. Деревья видели, как он отправил оружие в соседнее враждующее королевство.

Герцог весь загорелся. Ну еще бы! Почти год без приключений, а тут шанс проявить себя.

— Ты сможешь определить кто он?

— Ммм, я тогда отойду дальше, сольюсь с природой, если что вы на стороже. Я не смогу сразу вступить в бой, если на нас нападут.

Арлен кивнул и магичка ушла, оставив нас одних.

— Арли, вы вместе? — Герцог попытался сделать свой взгляд серьезным, но нежность все равно проскальзывала.

— Так заметно? — После нескольких минут молчания.

— Да. — Друг кивнул, улыбнулся своим мыслям и ушел в лес, сторожить свою девушку.

— Два сапога пара. — прокомментировал Аурел.

Эхо провела в дали минут пятнадцать, а мы устроились рядом с Арли.

Мне было скучно, и я тренировалась на засохших цветах. Были некоторые, которые засохли. Что очень странно. Вот и их я пыталась оживить.

Если некромант будет работать так же, как и целитель, то ничего не выйдет. Наша магия ведется на другом уровне. Если целители воздействуют на жизненные потоки, то мы используем структуру этих потоков. Чтобы воздействовать на них нужно быть внимательным и осторожным. Угробишь пациента своей магией, никакой целитель не поможет. Необратимый эффект.

Так вот, я изучала эту структуру засохшего растения и пыталась на него воздействовать. Малыми импульсами.

— Нам нужен план. — Голос над ухом заставил вздрогнуть.

— Ты хочешь, чтобы мы помогли? — Положила цветок рядом с собой и приготовилась внимать.

— Без вас тут никуда. — Пожала плечами, что нечего ответить на это и вернулась к цветку.

Структура в виде замудренного кружева и предатель. Некий Карл Майкопе. Парень, который работает на побегушках у брата капитана. Этакая тень, никто не обращает внимание и твори что хочешь.

Хм…а вот тут странный нарост, в схемах, которые видела, его нет. А может это привито специально?

— Арли! — Осенила мысль. — Мы же все состоим из структуры потоков и получается, чтобы что-то изменить мы наращиваем или изменяем ветвь.

— Все верно. И что ты хочешь этим сказать?

— Вдруг этого Карла изменили? Добавили новую личность или изменили старую.

— А Даффина дело говорит. При должном влиянии это возможно сделать незаметно, даже для самого человека.

На душе стало радостно, что мои слова восприняли, но грустно, что кто-то на это способен.

Если кратко, то наш выходной пролетел быстро и продуктивно, а если подробно, то мы проверяли парня на влияние.

Ночью провели дежурство и снова встретили его. Арли повешал на него следилку. А нам осталось его проверить. Отправили меня да Эхо отвлекать. Я проверяла его некромантией. А Эхо землей, так как она чем-то похожа на целительство.

— Простите, вы не видели капитана? — Начала использовать свои чары, пока подруга прощупывала.

— Нет.

— А его брата? — Карл дернулся. Что-то скрывает.

— Девушки, вам зачем?

— Нужно отчитаться руководителю практики, но мы его не можем найти.

Магичка кивнула головой, что закончила и вступила в разговор. А я стала творить магию.

— Так не видели? И не знаете где он?

— Вообще не знаю где он. — Парень попытался уйти, но подруга героически встала на его пути.

— Аааа… Тогда может посоветуете какое оружие лучше подойдёт хрупкой беззащитной девушке? — похлопала глазками Эхо.

— Для ближнего боя подойдут облегченные кинжалы, а еще бы посоветовал метательные ножи.

— Вы такой умный! Может под формой скрывается сильное тело?

— Девушка, вы меня смущаете.

— Ох, извините, впервые встречаю человека, так переданного своему делу.

— Все военные преданы своему делу. — Я старалась не смеяться, но закончила с проверкой.

— Есть и предатели. Не будем Вас больше задерживать. — улыбнулась подруга.

— Я бы так не смогла.

— Нужно лишь немного творчества.

— В дворцовом серпентарии нужны немного другие таланты. Острые зубки и очаровательная мордашка.

Вернулись к деревьям, где нас ждали парни.

— Я ничего не нашла. — призналась подруга. — Нам читали ускоренный курс целительства, в подробности не вдавались. Такую умелую магию любителям не найти.

— А я вот нашла, правда это не изменение структуры, а внушение. Судя по всему, Карл был подвержен этому.

— Каковы будут дальнейшие действия? Лечим или отводим на допрос? — спросил целитель.

— Ищем того, кто воздействовал.

Эхо и Аурел самоустранились, а мы как заядлые некроманты стали изучать эту задачку.

Глава 11

Даффина

Вот и закончилась наша первая в жизни практика. Арлен опять доверил мне открывать портал до Академии. И с каждым разом у меня получалось лучше и быстрее.

— Фух, — Выдохнул герцог и совсем не по-аристократически упал на диван. — Нам нужно обязательно побывать друг у друга в гостях. Кто кого ждет первым?

— Ко мне в последнюю очередь. Обычно в конце лета устраивается бал. Причины всегда разные, в прошлом было представление герцога Терло ко двору. — Выше упомянутый сделал шутовски поклон. — А в этом будет посвящен моей сестренке, которой исполняется десять лет. — Посмотрела на любимого. Как же он отреагирует на мои слова. — Так что в последний день состоится прием, где будут поздравлять малышку и бал, который пройдет на следующий день. И вы на него приглашены.

— Вот и отлично, тогда до принцессы гостим у меня. — Вставил довольный герцог. Пакость что ли задумал?

— Приглашения будут присланы секретарем Его Величества короля Космина.

Ребята кивнули на это, но как оказалось у них были свои планы, и они уехали в свой родной город. Я конечно же расстроилась, но полностью погрузилась в дворцовые дела.

Некоторые заботы легли на мои плечи. Например, разобраться с сестрой и ее гардеробом. Она не знала, что хочет. Постоянно капризничала. А мне оставалось сохранять спокойствие, хотя бы внешнее, и терпение.

— Катрин, успокойся и без капризов объясни мне, что ты хочешь. — Сестренка надулась, но потом задумалась.

— Даффи, я хочу что-то красивое, чтобы, глядя на меня видели, что я все-таки принцесса. Хочу наряд удобный и праздничный, как настроение. — Тяжелый случай, но я знаю куда обратиться за подбором ткани. Сходим с Арленом в гости к Эхо.

Маленькая егоза убежала на занятия, а я отправилась разбираться с оформлением зала. Мама занималась приглашениями, а отец занят более важными делами, чем предстоящее торжество.

Заказала легкую ткань для драпировки, звезды у магов, цветы у садовников.

Ближе к вечеру переоделась в платье менее парадное. Открыла портал и ушла к другу.

Поместье встретило меня тишиной. Прошла к лестнице, а на встречу из ниоткуда появился помощник герцога.

— Оливер, не знаешь где герцог Терло?

— Ваше высочество, он отправился за матерью. Будете ждать? — Кивнула, а Оливер пропал так же, как и появился.

Решила посетить библиотеку, почитаю любовный роман. Думаю понятно почему и зачем.

Уже начало смеркаться, а герцог все еще отсутствует. Оливер принес закуски и чайник с чаем. Разжег камин. Сразу же стало уютно и тепло.

Книга была про похождения Рыцаря. Длинная и нудная. Отложила ее в сторону и задремала в кресле под пледом.

Разбудил меня герцог собственной персоной.

— Не всегда в собственном доме можно найти спящую принцессу, при условии, что никто не знает, как она выглядит. — Запуталась в покрывале и свалилась обратно в кресло. — Неугомонная. — Улыбнулся друг. — Тебе чего во дворце не сидится, приключений решила найти?

— Соскучилась и есть одно предложение. — Внешний вид Арлена показывал внимание. — Совместить приятное с полезным. Навестить Эхо и получить консультацию у специалиста по тканям.

— Давай дня через два, как раз закончу все дела, которые накопились за наше отсутствие. А теперь иди отдыхай. — Не успела возмутиться, как меня толкнули в воронку портала.

Заботы, множество дел, капризная сестрёнка. Большая стала и знает, что хочет. Почувствовала власть.

Руководила и наблюдала за магами, которые украшали магией потолки и стены на готовую драпировку от местных стилистов.

— Ваше высочество, как смотрите на предложение посетить друзей сегодня? — Незаметно появился герцог.

— Ваша светлость, соглашусь с вашим предложением, если вы составите мне компанию.

— Собирайся, а я пока за ними пригляжу. — До того хотелось увидеться с ребятами, что открыла портал в комнату, а не пошла пешком.

Нашла вязанное серое вязанное платье. Там же портовый город, да и осень близко. Холодает на улице. Переоделась, причесалась и побежала к герцогу. Картина бегающая принцесса. По порталам правда, но суть одна.

Арлен распорядился и все были в работе. Слажено работают ребята, а у меня так не получается. По всей видимости герцог внушает больше уважения, чем девушка благородных кровей.


Арлен.

Принцесса предложила замечательную идею. Она свои дела сделает, а я увижу любимую. Не виделись всего несколько дней, но так хочется обнять ее.

Даффина оставила на меня своих работников, а сама убежала переодеваться. Тоже верно, не идти же в гости обещанной драгоценностями и с тиарой. Не поймут, а может поймут и не одобрят что дочь торговца дружит с кронпринцессой.

Раздал указания, как явилась некромантка в сером платье. Мило смотрится, только он обтягивает ее фигуру. Придется пожертвовать свой плащ для нее. Аурел не простит мне если не догляжу.

— Накинь. — Протянул плащ.

— Зачем?

— Просто некоторые принцессы обладают отличной фигурой. — Подруга сморщила лицо. — Просто накинь и не задавай вопросов. — Передернула плечами, но подчинилась.

Фрай встретил нас холодным ветром, идущим с моря.

Вот он дом Эхо, там горит свет значит есть кто-то.

Зашли в помещение и от открывшийся двери прозвенел колокольчик. Подождем, когда придет хозяин, ну или девушка.

— Здравствуйте, вам помочь? — из-за прилавка поднялся высокий мужчина, с густой бородой.

— Добрый день, мне требуется консультация по тканям.

— А мне нужна Эхо Савар. — Вставил свое слово.

— Это вы верно зашли, у нас много разнообразных тканей. А Эхо нет дома. Почему вы о ней спрашиваете?

— Не подскажете, где могу ее найти? — Проигнорировал вопрос, судя по всему отца любимой.

— Она уехала. А вы кто, молодой человек? — тут появился уже знакомый мне человек — Кай.

— Привет, Арлен! Как твои дела с Эхо?

— Здравствуй, Кай. Мечтать конечно рано, но все отлично. Главное не спугнуть.

— Молодой человек, вы кто? Кай, объясни!

— Я Арлен Терло, молодой человек вашей дочери.

— Ты промолчал, что герцог… — Пробубнила принцесса, но ее услышали.

— Так что же вы герцог Терло разрешения у родителя не спросили? Как положено? — хмурился отец Эхо.

— Не было возможности познакомится. А когда появилась, вы высказывание свое недовольство.

— Нахал! Неужто тебя со старшими разговаривать не учили? — злился мужчина.

— Господин Савар, не забывайте с кем разговариваете вы. Во-первых, я ваш клиент, во-вторых, будущий зять, а в-третьих, приближенный к королевской семье.

— Роберт, это друг Эхо, они вместе в Академии учатся. Арлен был здесь на выходных, хотел с тобой познакомиться, но ты отсутствовал в плавании. — вмешался Кай.

— Пусть так, но мой клиент — это драгоценная девушка, а на роль зятя пока не рассчитывайте.

— Даффина Марель, подруга Эхо. Учимся в одной Академии. — Я промолчал, что тут уже все решено. Нечего нагнетать обстановку.

— Здравствуйте, так какие ткани вас интересуют?

— У вас есть такая ткань, которая подойдет на платье девочке десяти лет. Нечто особенное и необычное.

— Как насчет трех вариантов? Могу предложить нежно розовую ткань — шёлк, его можно сочетать с такого же цвета лёгким кружевом. Второй вариант голубой шёлк, под цвет неба. Лучше к нему подобрать белую ткань. И третий — это кремовый шёлк и шифон, можно также выбрать белую ткань.

— А вы можете поговорить с этой девочкой, чтобы убедиться в правильном решении. Правда она сама не знает, что хочет.

— Мы стараемся учитывать желание клиентов. — с улыбкой, но устало заметил мужчина. Если приглядеться, то можно заметить в волосах и бороде седые волосы.

— Даффина, ты сама с сестрой договоришься? — Принцесса кивнула и убежала за Катрин. А я решил пояснить. — Чтобы не занимать много времени у вас, она сходит за сестрой сейчас.

— Хорошо, может чаю? — предложил отец Эхо.

— Пожалуй можно. — Кивнул и пошел следом за мужчиной. Выправка и власть присутствует в нем. — Господин Савар, мы с вами не с того начали. И наше знакомство не заладилось. Приношу свои извинения за дурной тон.

— Ты тоже меня извини, дочка уехала неизвестно куда, да тут ещё и женихи заявились. Я же волнуюсь за Эхо.

— Понимаю родительскую заботу. Матушка тоже обо мне заботится после смерти отца, как и я о ней. — Постучал по столешнице. — Роберт, а не подскажете куда и с кем уехала Эхо?

— Со своим другом. Аурел Холан, кажется, это семья известна в нашем городе. Сказали, что на задание Академии. Да ещё так поспешно, вы ведь только с практики вернулись.

— Да, был такой разговор. Просто позабылось с домашними делами… — Куда же их понесло? Неугомонное создание втянула еще и целителя в свои приключения. Меня бы позвала и Даффи.

— Никто не обижает мою дочку в Академии Магии?

— Ваша девочка сама защититься от нападок или Арлен поможет. — Зашла кронпринцесса и вела под руку принцессу. Ох, знали бы они, кто к ним на ночь глядя явился.

— Привет, малышка! Ну что, пойдём выбирать ткань для твоего платья? — очень добро и нежно улыбнулся Роберт Савар.

Девочка стояла нахмурившись, а некромантка нервничала, что сестра сдаст с потрохами их родословную, но Катрин не оплошала.

— Здравствуйте, я Катрин! Сестра сказала, что вы мне поможете.

— Какое красивое имя! Пойдём, я покажу тебе разные цвета ткани, а ты скажешь, что тебе больше понравится.

— А вам нельзя волноваться, так сердце может отказать. — Кронпринцесса в своем сером платье смотрелась как приведения, а у меня на лице расцвела улыбка.

— Когда моя дочь была такого же возраста, как ты, я мало за неё волновался. А теперь она взрослая, уезжает неизвестно куда, вон женихи уже ходят, как же тут не волноваться? — улыбнулся мужчина.

Такой же улыбчивый, как Эхо.

— Дети взрослеют. — С умным лицом вынесла вердикт Катрин, а меня распирает от смеха.

— Ладно, пошли выбирать ткань.

Они ушли, а мы остались на кухне с кружкой чая. Кай тоже куда-то пропал.

— Даффи, а ты знаешь где Аурел?

— Нет, закрутилась и не было возможности связаться с ним.

— Они с Эхо, как оказалось отправились на задание Академии.

— Какое еще задание? — Нахмурилась подруга.

— Сейчас мы это узнаем.

Раскинул сеть и нашел ниточку, ведущую к кулону любимой, он нашелся в этом доме на втором этаже. А очки Аурела судя по всему лежали дома.

— Они не взяли кулон и очки.

— Ты их не найдешь? — Отрицательно покачал головой.

Куда же их понесло, да еще и без защиты. А что будет если она опять исчезнет? Как потом ее искать?

Даффина забрала сестру и ушла во дворец, а я решил прогуляться по Фраю. Проветрить голову и изучить город.

На город спускается ночь. На домах зажигаются огни и создают особую атмосферу.

Домики небольшие, все разные, но в то же время создающие одно единое целое, которое иногда не хватает большим городам.

Если подойти ближе к береговой линии, то слышится шум прибоя. Манящее спокойствие, после шумных торжеств и всяких приёмов. Просто пройти по берегу и отдохнуть душой. Этим я и занимался. Отдыхал и размышлял, что делать дальше.

Вернется любимая и расскажет. И очень сильно надеюсь, что они не попали в беду. Ведь я не узнаю, что нужна помощь.

Сел на камень и стал изучать свои руки, как по венам бегает тьма. Темная и неизведанная. Мне от нее не избавиться раз и на всегда. Не получится. Должно произойти чудо, чтобы помочь мне. Самое настоящее светлое чудо.

Гулял до того момента, что на небе зажглись звезды. Хорошо, когда огонь в крови, не дает замерзнуть.

Утро началось бурно, меня разбудил Оливер и сообщил, что к нам пожаловали гости.

— Оливер, к чему такая спешка?

— Ваша матушка, хотела, чтобы вы спустились и поприветствовали гостей как следует.

— Кто у нас в гостях?

— Маркиз Хелдфил с дочерью. — Я призадумался, где-то слышал эту фамилию, вот только где?

Спустился вниз, а там Линдси и она не ожидала меня видеть.

— Арлен, привет! — шок быстро сменился радостью. И она кинулась меня обнимать.

— Линдси, не переходи грань.

— Ну что же ты такой холодный? — надула губки девушка.

— Маркиз, не могли бы вы поведать причину своего присутствия рано утром?

— Мы приехали свататься с такой благородной семьёй. Соболезную Вам. — на последней фразе маркиз поклонился матери.

— Думаю это должно происходить наоборот.

— От тебя первого шага не дождешься! Как я рада, что это именно ты. — улыбалась Линдси.

Сжечь или не сжечь. Вот в чем вопрос.

— Милая Линдси, у меня уже есть невеста. И других мне не надо. — Повернулся к главе этого семейства. — Простите за мою не гостеприимность, но вам лучше уйти.

— Арлен! — Воскликнула матушка.

— Кхм, Леди Райнолин, мы зайдём позже. До встречи! — мужчина направился на выход. А Линдси вслед возмущалась.

— Мама, ты зачем лезешь в мою жизнь? — Вызвал на разговор виновницу всего этого.

— Арли, тебе пора остепениться. А Эхо не подходит тебе. Она без родная.

— Запрещаю так говорить о ней! — Внутри стала закипать тьма.

Ушел в комнату, где первый раз свыкался с новой магией. Поставил экран и вылил тьму. Она расползалась змеями с рваными краями. И ей не было конца. Чувствовал мощь этой силы, она манила и предлагала свою защиту.

Когда выброс закончился моя защита из магии огня поменяла цвет, да и цвет моего пламени тоже сменился он стал трех цветным. Сердцевина была фиолетовая, от нее исходили язычки угольного цвета, а завершало это сияние родного огня. Невероятное зрелище. Но трудности на этом не закончились, тьма не хотела разграничивать эти смертоносные стихии и добавила свою лепту. Теперь я опасен для окружающих. Но ведь как-то надо жить, контактировать с другими людьми. Да еще на днях будет день рождения Катрин. Подарок нужно заготовить и справиться со своей магией.

Чтобы сделать подарок, нужно открыть портал, а со всем этим смешением он не открывается. Так что пришлось обедать, а потом возвращаться в защищенную комнату. Оливеру выдал наказ никого не пускать.

Чему же нас научили в Академии за последний год? Это быть в гармонии со своей магией. Прислушиваться к ней, она даёт подсказки и направляет на истинный путь. А куда заведет меня тьма? Так или иначе мне придется жить с ней.

Устроился в удобной позе для медитации и погрузился в себя. В голове сразу возникла мысль, что тьма научит меня всему, только нужно услышать ее шепот.

Знаете, как шепчет ночь? Та самая мягкая тьма, что укрывает нас каждый день. А знаете, как разговаривает смерть? Не та, которая помогает некромантам, а совсем иная, от которой кровь стынет в жилах.

— Арлен, вставай. — Толкнул меня помощник.

— Оливер, я же просил не заходить в эту комнату.

— Вы не выходили сутки, леди Райнолин волнуется.

— Не может быть. — А как оказалось на самом деле еще как может.

— Можно поинтересоваться почему вы пропадали такое долгое время? — Попытался встать, но тело не слышалось. Еще бы! Целые сутки пролежать на полу в неудобной позе.

— Смотри. — Принял вертикальное положение и зажег пламя. Оливер отшатнулся, после минутной задержки.

— Как так? — В его глазах плескалась тревога.

— Артефакт тьмы попал в кровь. — Закатал рукава и показал свои черные вены.

— Леди Райнолин…

— Ей это не обязательно знать. Будет нашим секретом.

— А ваши друзья?

— Они были рядом, Оли. Они были рядом… — Вспомнил, что сейчас они не рядом, а где-то пропадают. — Мне нужен плотный завтрак или обед, что у нас так по времени, в комнату.

— Будет сделано. — Помощник откланялся и ушел. А я остался думать, как добраться до своих покоев, чтобы не встретить домочадцев. Поместье предложило свою помощь, сократить путь. Для этого нужно открыть дверь, и я окажусь в нужном месте.

Оливер приготовил все, от вкусной еды, до ванной. Вроде был без сознания сутки, но спать хочется. Этим я и занялся.

Утром следующего дня, наше на прикроватной тумбочке листочек, в котором значилось:

«Леди Райнолин отправилась во дворец, ждет вас там. У меня выходной, если буду нужен, только позовите».

И подпись «Оливер Вендер».

Взглянул окно, на дворе стоит день. Значит вечером будет бал, а у меня все-то нет подарка.

Собрался и отправился в сокровищницу, конечно лучший подарок для ребенка — это отличное детство, но, чтобы ей не было обидно подарю кулон. Где-то лежал кулон в форме цветка из цветной эмали. Его мы и запакуем в коробочку и приложим записку, что остальной подарок она получит чуть позже.

Управился с поиском ближе к вечеру, как раз надо отправляться во дворец. Переоделся в парадный костюм и шагнул в портал.

Дворец встретил меня огненными звездами, смехом людей, пестрыми нарядами. Где-то в этой толпе нужно отыскать мать, а королевская семья найдется на своем месте.

Для начала решил показаться королю.

Рядом с ним находилась вся его семья. Пора открывать лица. Принцесса черных кружевах, выглядела как бутон редкой розы, а в противовес ей младшая принцесса выглядела нежностью. У нее не было тех черт, которые подчеркнула Даффина, не было той власти, которую истончала ее сестра, в ней была нежность и доброта.

— Приветствую Ваше Высочество и Ее Величество.

— Добрый вечер, герцог. Желаем вам приятно провести время.

Вручил виновнице торжества коробочку и отправился на поиски матери. А она нашлась с семьей Хелдфил.

— Арлен, мы тебя заждались. — Матушка решила не отступать.

— Арлен, рада снова тебя видеть! Может отойдем на балкон? — томно посмотрела на меня Линдси.

— Линдси, мы же все решили.

— Ну решаем же не мы. Мы, как послушные дети своих родителей, должны следовать их воле.

— Открою тебе маленькую тайну, герцог Терло в роду один.

Линдси отвечать не стала, только сопела от возмущения.

— Не знаю, что ты там себе на придумывала, но в мою семью ты не войдешь, не в этой жизни. С маркизом и герцогиней поговорю сам. — Потом поразмыслил, это же праздник и надо веселиться. — Не хочешь подарить один танец мне? — Подал руку одногруппнице и ждал ее ответа.

— А где твои нищие друзья? — обиделась, потому и грубит.

— Прям-таки нищие, барон, будущая герцогиня, ну и принцесса. — Покружил ее в танце и вывел фигуру в выгодную мне точку. — Видишь девушку в черном платье с цветком на голове. А теперь скажи кто это?

— Не может быть! — залилась краской Линдси.

— Как видишь может. Не хочешь поздороваться с моей нищей подругой?

Девушка молчала, а музыка сменилась на другую. Как истинный джентльмен взял маркизу под руку и повел к главе семейства. Они нашлись на том же самом месте, мило беседовали с матерью.

— Маркиз, можно вас на пару слов?

— Конечно, герцог.

— Так понимаю, что вы хотите породниться с моей семьей? — Он кивнул. — Вам не хватает денег или хотите возвыситься в статусе?

— Моей дочери нужен достойный муж.

— У меня есть любимая, которая станет женой. И Линдси про нее знает.

— Позволь поинтересоваться кто она? Она сегодня с тобой?

— Эти вопросы не должны вас интересовать.

Оставил маркиза в покое и ушел к кронпринцессе. С матерью поговорю потом.

— Ваше высочество, не хотите потанцевать? — Даффина стояла как изящная статуэтка. Величественная и недоступная.

— Ваша светлость, не откажусь от вашего предложения. — Подал руку девушке и повел ее в круг танцующих. Мы кружились, все смотрели на нас с восхищением. Ведь они впервые увидели принцесс.

— Меня напрягают эти взгляды.

— Все желают увидеть легендарную и неуловимую наследницу.

— Не хочу быть в центре внимания.

— Придется, дорогая моя. Больше внимания будет, когда настанет пора выходить замуж.

— Арли… — Протянула подруга, ее ужаснула эта мысль.

Мысль конечно ужасная, ведь ее выбор как и мой общество не примет.

Прокружил принцессу на последних аккордах песни и вернул ее отцу.

— Ваше величество, можно забрать завтра принцессу Катрин, где-то до вечера?

— Конечно, ваша светлость, если она согласна.

— Согласна. — Не выдержал объект разговора. Кивнул ей в ответ, что услышал и принял во внимание.

— Позвольте откланяться? — Король величественно махнул рукой.

Мимо проплывали девицы в роскошных нарядах и от них начало рябить в глазах. Где-то в этом водовороте находиться моя мать. С ней нужно будет поговорить и внушить ей, что в мою жизнь лезть не надо. Кто в конце то концов хозяин в доме?

Матушку я конечно не нашел, меня вовлекли в череду танцев, старался дарить не больше одного танце девушке. Они все пытались приворожить меня и завлечь, но им это не удастся, мое сердце занято другой. Под конец торжества меня отловила Даффина и вызвала на второй танец. По этикету означает, что я симпатизирую ей, а на третий танец можно идти свататься. Прости меня, Аурел, если что-то подумают не, то в обществе про меня и кронпринцессу, но это было необходимо.

— Герцог Терло, спасибо что провели все время здесь.

— Ваше Высочество, спасибо вам за устроенное торжество. — В танце был резкий наклон партнера, тем я и воспользовался. — С именинницей тебя, а то тебя поздравить не успел.

— Ничего страшного. — Из строгой прически выпал локон, теперь девушка выглядела более привлекательнее.

Танец закончился, гости стали расходиться, а матушка быстро выпорхнула из бального зала. Катрин прикрыла рот ладошкой и зевала. Устала девочка. А вот тьма решила не спать, забурлила кровь и меня подкосило, а из носа полилась черная кровь. Как же хорошо, что никто не видит меня, а то вопросов было, да и праздник закончился.

— Арлииии… — Прибежала именинница и закричала. — Помогите!

Даффина

Как подобает истинной леди провожала гостей. Все высказывали свое почтение красоте наследницы и удивлялись как можно было прятать такую красоту от всех остальных? Выпроводила последнего гостя, как раздался крик сестры:

— Помогите! — Подобрала юбку повыше и побежала на звук. Заранее готовила щиты и атакующие заклинания, но все оказалось не так. На коленях у сестры лежал герцог и истекал кровью. Правда кровь бежала не из ран, а из глаз, носа и из-за рта. Жуткое зрелище, Катрин плакала и не знала, что надо сделать. — Даффииии… — Между всхлипами прохрипела сестренка. — Даффи, мне страшно, а вдруг он умрет… — Снова судорожный всхлип. Я упала рядом с ней на колени с тала определять причину, но вот только пришла мысль что это тьма виновата. Организм Арлена не справляется с такой нагрузкой. Хорошо, что нас не слышали родители, а оставили разбираться с гостями самим.

— Так, малышка, не паникуй. Ты же маг жизни и смерти. — Сестра перестала плакать, а уже более осмысленно смотрела на меня. — Доверься своей интуицией и помоги Арли, а я помогу тебя. — Девочка кивнула и принялась за работу. Грубо и неаккуратно, приходилось сглаживать все неровности и выжигать себя, главное, чтобы юная целительница не убила друга.

Спустя какое-то время младшая принцесса свалилась без сил, не обученная свой резерв использовать правильно. А мне с почти выжженными резервов, что делать с двумя бессознательными людьми? Открыла портал и понесла сестру в свою спальню, а герцог как джентльмен уступил ей право быть транспортированной первой. Уложила девочку и накрыла покрывалом. И ладно что кровью все измажет, хоть отдохнет. Потом вернулась за герцогом. Облегчила его вес магией воздуха и утащила туда же к сестре. Стерла следы крови с герцога, его лица было не видно, и выглядело жутко, когда эта черная кровь застыла и стала трескаться… Брр… Вот была бы магия воды или Эхо рядом, то быстрее управилась с этим. Потом унесла сестренку в ее спальню, переодела и оставила ей записку, чтобы зашла ко мне после пробуждения.

Вернулась в спальню, сняла с Арлена фрак и рубашку, стянула обувь и расслабила ремень, и сама переоделась и легла рядом. Через несколько часов разбудил меня стук в дверь. Быстро закуталась в халат и вышла, а там стояла сестренка.

— Ты просила прийти. — Кивнула и пустила ее в комнату, а сама подозвала слугу и приказала ему принести плотный завтрак. — Объяснишь, что произошло вчера? — Теперь она выглядела не малышкой, а быстро повзрослевшим ребенком, у которой отобрали детство. Ведь на ее руках умирал родной и близкий человек.

— Если кратко, то, когда мы проходили вступительный экзамен в Академии, в кровь Арлена попал темный артефакт, наполненный тьмой. Вот он потихоньку убивает его. — Показала на его вены, которые были видны невооруженным взглядом.

— Надеюсь я ему помогла. — Принцесса присела рядом с ним и водила над ним рукой, что она делала оставалось для меня тайной, ведь прибыла тележка с завтраком.

— Тебе нужно поесть, чтобы восстановить резерв.

— Даффи, научи меня пользоваться магией, хочу быть полезной вам.

— Научу, но всему свое время. — На счет этого вопроса решила поговорить с любимым, ведь он понимает целительство лучше меня.

Потом начались суровые серые будни. Что-то необходимо было делать с герцогом, ведь он не просыпался. Пришлось навестить поместье. Оно встретило меня тишиной и неким запустением.

— Где Леди Райнолин? — Поймала мальчугана, бежавшего по своим делам.

— Отправилась в загородный дом. — Ответил уже не мальчишка, а помощник. — А герцог не появлялся дома с самого торжества.

— Оливер, мне нужна помощь. Не знаю знаешь ли ты что происходит с герцогом… — Пыталась подобрать нужные слова, но, увы, не удавалось.

— Ваше Высочество, простите что перебиваю, но Арлен показывал меня свою магию с примесью тьмы, так что я относительно в курсе ваших дел.

— Отлично, — открыла портал, — пойдем.

Повела Оливера к себе в комнату и не важно, что он думает, главное убрать это бесчувственное тело из дворца. Тут достаточно тех людей, которые суют свои носы куда не следует.

— Ваше высочество… — Начал мужчина, но был перебит мной.

— Мне просто нужно доставить герцога домой. — Больше вопросов не возникло.

Ему конечно тяжело тащить такую тушу, поэтому помогала магией. Как же я, обессиленная принесла его сюда? Сказывается адреналин.

Перетащили мага в его дом и он до сих пор не приходил в сознание и это пугало. Похоже Катрин перестаралась. И на наше счастье герцог пришел себя вечером. Об этом мне сообщил Оливер. Прислал записку с мальчишкой.

— Даффина, как себя чувствует герцог?

— Он пришел в себя.

— Можно мне с тобой? — Отрицательно покачала головой, лучше потом. Прошла воронку портала и очутилась в спальне друга. Но не спал, а ждал моего прихода.

— Как ты себя чувствуешь?

— Лучше, но ничего не вижу.

Он лежал с открытыми глазами, но взгляд был пустым и безжизненным. То ли мы виноваты в этом, то ли тьма.

— Потерпи немного, скоро тебя посмотрит Аурел и будет все хорошо.

— На счет этого могу с тобой поспорить.

— Так я могу позвать кого-нибудь из лучших целителей.

— Не стоит утруждаться. — Герцог сед на кровать и стал задействовать другие органы чувств. — Все-таки тяжело живется людям без зрения.

— Арли, это мы виноваты. — Виновато опустила голову.

— Кто это мы? — Повернул голову на звук моего голоса.

— Так я и Катрин.

— Я конечно доверяю твоей сестре, но лучше довериться профессионалу. — Вот что он хотел этим сказать, не поняла, но кинулась ему помогать.

Арлен стоял по среди комнаты и пытался что-то найти своим невидящим взглядом.

— Может тебе помочь?

— Не помешает. Я тут немножко потерял дверь.

— Зачем тебе дверь?

— Хочу добраться до сердца поместья и вылечить себя, а то незрячим быть не хочется. Вдруг это обратимый процесс. — Пожала плечами и повела к двери. Вышли в коридор, Арли потрогал стену, но опять потерялся в направлении. — Знаешь где здесь самая защищенная комната? — И не дожидаясь моего ответа попросил меня туда сопроводить его. Мне не сложно помочь другу.

Довела его до комнаты, потом он пошел щупать стенки. И ведь нашел рычаг, что отворил потайную комнату. А дальше была магия, много магии. Из сферы, стоящей на постаменте исходили жгуты магии, которые оплетали герцога, а через какое-то время отпускали его.

— Пойдем. — Подал руку уже зрячий огневик, а я умудрилась задремать на самом интересном. — Катрин просто не тот канал затронула, но сейчас все обошлось и теперь нас ждут великие дела.

Арлен

Очнулся и потерял зрение. Скажу не очень-то приятно, но это поправимо. Пообщался с домом, и он пообещал мне помочь, окутал своей магией и стал исправлять ошибку младшей принцессы. И ведь все вышло.

Подал руку задремавшей кронпринцессе и отправились в малую столовую, чтобы пообщаться и позавтракать. Так скажем вкусить яства местного повара.

— Даффина, сходи за сестрой, хочу забрать ее на день.

— Зачем?

— Так устроить ребенку праздник и подарить остальную часть подарка.

— Хорошо. — Шагнула во дворец, а через пять минут вернулась с сестрой.

— Арли, с тобой все хорошо. — Девочка кинулась ко мне обниматься.

— Не волнуйся, ничего поправимого ты мне не нанесла. — Обнял малышку. — Я обещал тебе праздник, проведешь день со мной?

— Ваше Сиятельство, мы смущаете меня. — Включила кокетку младшая из принцесс. — Но я согласная. — Даффи хохотала на заднем плане.

— Взрослеешь, Катрин.

— Так у меня хорошие учителя.

Ее высочество отправилась во дворец, а ее сестра осталась здесь. Быстро переоделся, взял теплую куртку.

Укутал малышку и отправились на сезонную ярмарку. Принцесса веселилась, перепробовала сладости какие можно, пока не заболел живот, потом смотрела на бродячих артистов и натанцевалась с местными ребятишками от души.

— Арли, это лучший подарок в моей жизни.

— Не зарекайся, милая, у тебя вся жизнь впереди.

— Но не такая веселая, как у них. — Кивнула в сторону ребятишек.

— Ты хозяйка своей судьбы. И только тебе решать, каким будет твоя жизнь. — Повел ее в ближайшую подворотню, чтобы открыть портал до дома. — Как твой живот?

— Уже почти не болит. — Подошла принцесса к зеркалу, дабы привести себя. — Все, я готова. — Кивнул и открыл портал.

Катрин попрощалась и упорхнула в него, а я остался дома. Нужно найти матушку и провести с ней беседу.

Прошелся по дому, но не нашел ее, потом задействовал свои способности хозяина, но опять же безрезультатно.

— Оливер, где леди Райнолин? — Попался на глаза нужный человек, который по долгу своей службы знал все.

— Она отправилась в загородное поместье сразу после бала.

— Спасибо, мне приходили срочные письма?

— Все документы расформированы в вашем кабинете по папка.

— Благодарю. — И чеканным шагом отправился в кабинет.

На столе лежали папки помеченные цветом по уровню срочности. Сначала решил разобраться в срочном. Там меня ждало письмо от ректора, который просил проверить одних практикантов. Для знающего уже второго курса это честь, но для меня это простая обыденность.

Снова настроенный портал по координатам и перед глазами расстилается степь, по которой бегают солдаты и маги.

Подошёл ближе, как меня привлекли к работе.

— Малец, ты почему стоишь без дела? Быстро пошел заряжать кристаллы! — Рявкнул на меня офицер, но перечить ему не стал, а отправился по указанному курсу.

— Могу поговорить с главным магом? — В палатке тоже творился бедлам. Молодые маги не могли управиться со своей магией и происходил спонтанный выброс. Один отлетел в стену и сразу отпружинил назад.

— Он на учениях в поле… — Проблеял парнишка и где-то я его видел. По-моему, это одногруппник, но вот имени его не помню. — Арлен? — Согласился с ним. — Можешь помочь?

— Ты так ничему и не научился в академии? — Ответить он не успел, нас перебил тот самый офицер, который послал меня сюда.

— Так, малец, ты почему не при деле? — Посмотрел на лежащего практиканта. — Хватит лежать, живо за работу!

— Я по поручению ректора Академии. — Офицер собрался и перестал брызгать слюной направо и налево.

— Неуловимый Терло? — Вспоминали мое армейское прозвище.

— Он самый.

— Приношу свои извинения, не признал.

— Какая у вас проблема?

— У всех местных магов случаются хаотичные выбросы. В этот не могут разобраться наши штатные магистры.

— Разберёмся.

После разговора решил прогуляться по всей учебной части, чтобы оценить очаги выбросов. Мне даже выдали карту, где помечены эти точки. На каждой точке чувствовал бурление магии, которая желает выбиваться наружу, особенно жаждет этого тьма.

Поговорил с офицером и решили что буду приходить сюда с утра, чтобы не смущать солдат.

Так на следующее утро взял блокирующие магию браслеты и пошел порталом прямо на точку. Чтобы портал не распался на составляющие пришлось экранизировать браслеты, дабы те не поглощали магии. А тут не обойтись без этого металла с примесью магии.

Надел браслеты, чтобы тьма не вышла из-под контроля и отправился изучать. Самой тьме, как и магии в целом такое самоуправство не понравилось, приходилось то и дело замедлять шаг и выравнивать пульс, так и выбросу не долго случиться.

Проверил первую точку и возникло подозрение. Это и попытался развеять за несколько дней.

Подозрения заключались в том, что это особая магия или же металл. Провел опыты, даже снимал браслеты, чтобы выпустить подконтрольную тьму. Она радовалась свободе, но искала то что я просил. Как оказалось, это все особый металл пробуждающий магию.

Вместе с Джером вели раскопки. Ему тоже пришлось выдать браслет с противоположными свойствами. Как хорошо, что никто не знает мою подноготную.

Копали мы глубоко, значит его радиус действия распространяется далеко. Хорошо, что Джер владел магией земли, пусть не в той мере как Эхо, но, чтобы продвинуться на значительное расстояние нам хватило способностей. Я выжигал корни, он раздвигал камни и кривил лицо от моей помощи, зато так быстрее шла работа. Любимой бы это тоже не понравилось, но она же не узнает, правда?

— Ура, мы сделали это! — Радовался одногруппник нашедшему булыжнику, как малое дите.

— Осталось только сообщить офицеру и ректору. — Напарник сразу же сдулся, видимо не хотел докладывать. — Я сам им сообщу, иди мойся, доделывай дела да в Академию переправлю, если практика закрыта.

— А можно в столицу? Там у меня родня.

— Можно и туда.

Оставлять такую находку на виду у всех было опасно, но не тащить же ее с собой? Навешал сигнальные сети и пошел в шатер, где последний раз видел того самого офицера.

— Терло, как продвигаются поиски?

— С Джером откопали минерал пробуждающий магию, я бы хотел забрать его в Академию. Вам нужна бумага от ректора?

— И так верю. Забирай мальца, свой булыжник и вон с моих полей.

Дождался одногруппника, он бегал подписывать бумаги, потом потащили камень через портал в Академию, прямиком в кабинет Рагнара Солар.

— С какой целью врываетесь в мой кабинет, знающие?

— Доложить о цели, которая пришла с письмом. Вот ее итог. — Кивнул на камень. Джер попытался спрятаться за него.

— Хм, молодцы. Отнесите камень в сокровищницу.

— Простите, его нужно исследовать. У этого минерала есть оно свойство, пробуждает магию.

— Да, да, хорошо, передайте его в лабораторию в подвале. — Не отрываясь от бумаг проговорил ректор.

Откланялись и в быстром темпе ушли из кабинета мага, чтобы передать минерал в надежные руки магов ученных. Они-то от такой находки не откажутся и исследуют ее как следует.

Потом Джер распрощался со мной, когда вывел его на главную площадь, где впервые встретился с Эхо. Соскучился по ней уже. Где же она? В очередной раз попытался определить ее местоположение, но все-то выдавало что она дома и никуда не уходит.

Вернулся домой, как меня снова дернули из уютного гнездышка, вот только это была Катрин.

— Арли, там сестре нужна помощь. Прибегала Эхо и притащила какого-то парня, а он истекает кровью. Арли, мне страшно.

— Пошли. — Открыл портал и шагнули во дворец.

Глава 12

Эхо

Погостить друг у друга нам не удалось. После практики все разъехались домой. Прошло всего лишь три дня, когда ко мне поздно вечером явился Аурел с исписанной тетрадью в руке. Целитель был на себя не похож. Растрепанный, с синяками под глазами, на руках пятна чернил, в разных ботинках, вывернутой наизнанку рубашке с неправильно завязанным галстуком. Вид аристократа напугал отца, пришлось обоих отпаивать чаем. Позже отец оставил нас одних и отправился спать. А Аурел наконец смог рассказать о причине своего неожиданного прихода.

— Я разгадал, наконец разгадал шифр. Слишком много времени…. разгадал… надо… срочно… шифр, разгадал, пришёл и разгадал. — из Аурела лился бессвязный поток слов, даже чай не привёл аристократа в норму.

— Ты спал? — пришлось хлопнуть в ладоши, чтобы привлечь внимание парня.

— Нет, а может пару часов, я не мог, ведь шифр… — шептал Аурел. — Эхо! Надо срочно ехать, это не может ждать! — вдруг вскричал друг. — Завтра же.

Я немного испугалась такой активности и поспешности.

— Хорошо, как скажешь, но тебе надо хорошенько поспать. Я отправлю письмо к тебе домой. — Пока я строчила коротенькую записку, друг уже мирно спал, положив голову на стол. Пришлось накрыть его пледом и ждать дворецкого семьи Холан.

Он прибыл быстро с невозмутимым выражением лица, но, когда увидел вид члена аристократического семейства, его глаз нервно дернулся. Я решила помочь мужчине и открыла портал до их поместья. Наконец, в доме воцарилась тишина… а мне надо вещи собирать, опять в путь дорогу. Мама тоже постоянно путешествовала и редко подолгу бывала дома. Сумку я сложила быстро, уже знаю, что мне необходимо и полезла на крышу, приводить порядок в голове.

Вспомнила все факты о нашем таинственном артефакте. Интересно, куда на этот раз закинет нас расследование? Узнаю завтра, а сейчас спать.

Утром меня разбудил отец и сообщил, что вчерашний гость ждёт меня внизу. Я быстро умылась, оделась, позавтракала и спустилась вниз. Аурела было не узнать.

— Где твои очки? Ты их забыл?

— Нет, я восстановил себе зрение и оставил очки дома. — с этими словами он снял мой кулон. — Тебе тоже лучше оставить кулон, чтобы Арлен и Даффина не знали, где мы.

Теперь стал ясен мотив целителя. Всё под секретом. Я унесла кулон в свою комнату. «Мне жаль Арлен, но всё это ради тебя». Осталось только проинформировать отца.

— Вы куда-то собираетесь? — строго спросил отец.

— Ээээ… — замялась я, а вот Аурел сразу сориентировался.

— Нас отправили на задание.

— Вдвоём? Почему именно вы?

— Да вдвоём, потому что живём в одном городе, да и силы прекрасно сочетаются. — продолжила отчасти врать. Отцу такие новости явно не понравились. Весь его вид об этом говорил.

— Напомните мне вашу фамилию, молодой человек.

— Аурел Холан. — твердо сказал друг.

— Я вас запомнил.

— Отец! Ну перестань, всё, мы пошли. Пока! — поцеловала отца в щеку на прощание.

— До свидания, дочка, будь осторожной! — вслед кричал Роберт Савар. Я обернулась помахать ему рукой и оглядела дом на прощание. Всё будет хорошо, я уверена.

— Так куда мы отправимся на этот раз? Ты не сказал мне. — решила всё выяснить, пока мы шагали по улицам.

— Ах, точно. Сейчас мы идём в порт, я заказал нам билеты на корабль. А шифр ведёт нас в Сидад. — ответил друг.

— У меня там отец ткани закупает. Подожди, это соседнее королевство Дален! — Аурел кивнул. — Как хорошо, что оно наш союзник. А ты не должен тратить на меня деньги своей семьи!

— Я трачу свои деньги, я их заработал и могу распоряжаться, как хочу. И не спорь, а то у Арлена деньги возьму, чтобы тратить их на тебя. И ещё, не помешает спрятать твою прядь.

— Хорошо, я не буду спорить. А вот про прядь ты прав. Зайдём к парикмахеру?

— Ты хочешь её отрезать? — удивился целитель.

— Её невозможно отрезать, просто перекрасим.

Девушка отлично справилась со своей работой. Подобрала цвет краски и быстро закрасила белую прядь. Мы с Аурелом вовремя успели на корабль, заняли свою каюту и отправились на палубу любоваться видом города. Раньше я никогда не плавала на кораблях и могу сразу сказать, мне понравилось. Кругом вода, которая шепчет разные интересные истории и это ощущение силы стихии в крови. Я была в восторге! А вот Аурел нет, кто бы мог подумать, что у целителя морская болезнь? Пришлось возвращаться с ним в каюту и под его чутким руководством готовить отвар. Оказывается, он сам не знал о своём недуге.

Плыли мы три дня в соседнее королевство. А когда сошли на берег, Аурел облегченно выдохнул. Сидад разительно отличался от нашего Фрая. Это такой же город-порт, связь между королевствами. Но архитектура совершенно другая. Наши дома каменные или деревянные, у каждого дома собственная облицовка. А улицы пестрят разными цветами. Здесь же дома все каменные, немного неровные и одного бледного жёлтого цвета. Между ними построены арочные ходы и вместо первых этажей лавки и базары с многочисленными арками. Для меня это дом на ножках. Аурел ещё на корабле сказал, что нам надо в городскую библиотеку. Я бы сразу побежала, чтобы быстрее всё закончить и помочь Арлену. Но благоразумный друг остановил меня, и мы отправились искать комнату. Вот и почему свободные места всегда есть в тавернах на окраинах города? Мы с Аурелом были самыми порядочными людьми в таком помещении. До вечера оставалось время и было принято решение пойти в библиотеку.

В системе библиотек тоже были отличия от наших. Здесь не было хранителей, вместо них работали обычные жители разных возрастов. Нас посадили в общий зал и принесли книгу, даже не спросили кто мы. Аурел быстро нашёл страницу и мы увидели небольшой рассказ, в котором пером была подчеркнута одна строчка, вырванная из контекста — «Вода должна разойтись и открыть проход в дань уважения к силе мага».

— Что это значит? — Я посмотрела на друга.

— Может в рассказе что-то есть? — мы активно стали вчитываться в текст, но увы, это оказалась сказка.

— Ясно одно, маг, перед которым вода должна разойтись — это стихийник воды.

— Логично, но каждый ли маг воды подойдёт? Например, ты?

— Написано же «в дань уважения к силе мага». У меня их не настолько много. И тем более учиться управлять водой буду только на втором курсе. Нам нужен мастер.

— Подумаем об этом позже, а сейчас шифр.

С каждым разом шифр становится всё сложнее. На этот раз были даны картины местных достопримечательностей, мы должны найти там букву, а потом составить слово. Взвесив все за и против, Аурел предложил отложить прогулку до завтра, а сейчас вернуться в трактир на ужин и пойти отдыхать в комнату.

Еда меня не впечатлила, было что-то похожее на рагу и безвкусное. А к вечеру ещё и пьяницы оккупировали трактир. Мы с Аурелом ретировались в комнату, где долго обсуждали шифр. Ближе к ночи я решила прогнать клопов, они, конечно, обиделись на мага земли, но перешли в другую комнату. Хоть какой-то плюс.

Аурел

На следующий день мы с Эхо готовы были идти в город. Шли уже пятые сутки, как мы уехали из дома. Интересно, как дела у Даффины? Ужасно по ней скучаю. Эхо хочет быстрее со всем закончить, но что-то мне подсказывает, что это будет длинная история. Одну за другой мы обходили разные достопримечательности. Удивительно, что они имеются в таком однотипном городе. Наша задача состояла в том, чтобы найти буквы, а потом составить слово. Единственное, что мы знаем — слово из шести букв, так как картинок в книге было шесть. Первая нашлась на табличке с названием крепости. Буква была покрашена в красный цвет, а остальные нет. Вторую нашла Эхо, вырезанную на камне. Третья была вышита на флаге. На поиски мы отправились утром, а когда нашли третью букву, время перевалило за обед.

— Может пойдём перекусим? — предложил девушке.

— Нет, мы должны дальше продолжить поиски. — запротестовала девушка, но живот её заурчал и она сдалась. — Пойдём.

Мы зашли в ближайшую закусочную и заказали по супу.

После сытного обеда пришлось продолжать поиски оставшихся трёх букв. Четвёртая венчала шпиль башни. Пятую обнаружил я на портрете. А шестую мы не смогли найти. От усталости присели на скамейку и просто смотрели на стену. Каждый думал о своём. Так мы и сидели, пока не наступил вечер. Стали зажигать факелы на улицах. И о чудо! Шестая буква тенью высветилась на стене.

Наконец-то можно приступить к следующему пункту! Как можно быстрее мы вернулись в нашу комнату в таверне. Чтобы не было лишних вопросов, мы представились молодоженами хозяину таверны. Прости, Даффи! Слово сложилось намного быстрее, чем поиски букв.

— Дворец! — закричала Эхо. — Но какой?

— Ну, если мы в Далене, возможно, что дворец их королевской семьи… — предположил я.

— Эх, если бы это был дворец де Костер, мы бы попросили помощи Даффины, а тут нам никто не поможет.

— Мы что-нибудь придумаем, а сейчас надо отдохнуть, у тебя глаза закрываются.

— Да, ты прав, спокойной ночи, Аурел.

— Спокойной ночи.

Девушка отправилась спать, а я спустился вниз, чтобы пропустить по стаканчику. Уселся за стойку и заказал выпивку. Наши поиски зашли в тупик. Как попасть во дворец? Если мы туда проникнем и нас поймают, мы можем оказаться в тюрьме до конца жизни. За стойку подсели двое мужчин, и они что-то громко обсуждали. Мне было не до них, но они так громко говорили, что я невольно прислушался.

— Вечно у них какие-нибудь праздники! А за страной кто будет смотреть? — возмущается один из мужчин.

— Да, ты прав. Тратят наши деньги, что дерут с нас за налоги. — У меня возникла мысль о дворце.

— Извините, — вмешался в их разговор, они это не оценили, — а о ком вы говорите?

— Так ясно о ком! О королевской семье! Они устраивают бал-маскарад на следующей неделе, в честь праздника северного ветра!

Вот он, наш шанс! Под масками никто не поймет, что мы не местные. К тому же будет много людей, можно потеряться в толпе и проникнуть в библиотеку. Я побежал в комнату, сел за стол и открыл блокнот. До бала осталось три дня! Спустился обратно до хозяина таверны и спросил, сколько ехать до столицы. Он сказал, что целый день. Мудро решив, что время тратить нельзя, я заказал карету на раннее утро.

Что собственно мы и сделали. А хозяин таверны нам даже карту выдал. Пока мы ехали ещё по более-менее ровной дороге, решили изучить карту. Оказывается, столица Тахт находится в горах. Так мы и тряслись весь день по горам и склонам. Иногда останавливались, чтобы передохнуть.

В город мы добрались вечером. Действительно, столица находится в горах. Точнее на горе, а вокруг были маленькие пустующие горы. На самой вершине стоял королевский дворец. Не очень верное решение в плане строительства. Если будет землетрясение, замок рухнет вместе с вершиной. Мало ли какой маг взбунтуется. Я посмотрел на Эхо, она приехала без кулона. Хотя она научилась держать силу в узде, но мало ли, я лично не убираю её со счетов спасительницы. Возможно, ей откроет путь вода. В Тахте все дома построены из белого камня с рыжими черепичными крышами. Принято, что ли в Далене строить во всех городах одноцветные здания? И стояли они вокруг дворца по кругу. От вершины к подножию.

Время до закрытия лавочек ещё оставалось, и мы посетили ближайшее ателье. Эскизы костюмов доверили портнихам, не известно, какая тут мода. Маски заказали у них же. На работу у женщин было почти два дня. А мы отправились искать приличную комнату. В таверну мне больше не хотелось. Комната нашлась быстро, в доме местного торговца, за умеренную плату. Перед сном договорились, что завтра пойдем в библиотеку. Надо побольше узнать о королевской семье и министрах.

Утром относительно бодрые мы отправились в библиотеку и город заодно посмотреть. Да и к тому же это небольшая репетиция для нас. Мы собираемся на балу поддерживать легенду о том, что мы молодожены. А значит, вести себя должны соответственно. Прости, любимая, ещё сто раз! Из книжек нам стало известно, что у короля и королевы есть ребёнок. Это принц Вальдемир, он старше нас на три года. Однако его внешность не описывалась, прям как у Даффи. Почитали и про министров. Вплоть до бала, мы репетировали и придумали план проникновения в библиотеку. Для правдоподобности мы даже трансформировали обычные кольца в обручальные. Совесть меня загрызет, как и Эхо. Перстни Академии пришлось также оставить дома, по ним нас могли найти друзья. Ещё мы с Эхо танцевали вместе, учились целовать друг друга в щеку без смущения и шока, держаться, как пара дворян. В плане аристократии и этикета у Эхо получалось очень хорошо.

— В твоём роду случайно не было дворян? У тебя хорошо выходит. — как-то поинтересовался у девушки.

— Нет, откуда? — с удивлением ответила она.

В день бала, утром, мы пошли за костюмами и масками. Торжество должно начаться с заходом солнца.

Наши костюмы мягко говоря поразили нас обоих. Такого мы не ожидала. Платье и фрак сшиты из алой ткани. Брюки, пуговицы, отделка на фраке чёрные. А сам он красный с воротником под горло. Маска наоборот, основа чёрная, выполненная под чешую, а отделка красная. Платье Эхо было под стать. Из красного атласа с корсетом, в меру пышное, с рукавами до локтя, где они переходили в большие оборки. По краю рукавов, по краю выреза, что открывал плечи и по низу нашито чёрное бархатное кружево. Маска, как у меня, чёрная. А с одного бока пришиты красные перья какой-то птицы. Костюмы выглядели, как для пары, хотя оно так и есть. Заплатили за работу, забрали одежду и вернулись обратно в комнату готовится к балу-маскараду. Хозяин дома любезно предоставил мне и Эхо по одному слуге, чтобы они помогли нам влезть в костюм.

Когда все приготовления были завершены, мы встретились на первом этаже и встали перед большим зеркалом. Выглядели мы действительно, как муж и жена, пришедшие из самого ада. Мы сели в карету и поехали во дворец на бал-маскарад с надеждой, что вернемся живыми.

Эхо

Двери в бальный зал приветливо распахнулись перед нами, я сильнее вцепилась в руку Аурела. Маски мы надели заранее, в карете. У нас получился очень гармоничный образ. Вот только выделялись мы в толпе, как белые вороны. В красном больше никого не было. По этикету гости сначала должны поприветствовать королевскую семью, это мне Аурел сказал. Мы подошли к королю и королеве, я сделала реверанс, а мой «муж» сделал поклон. Принца не было, должно быть он уже танцует с какой-нибудь девушкой.

Чтобы не вызывать подозрений, по плану, мы танцуем три танца, крутимся в обществе, а потом исчезаем. Первые два танца прошли хорошо, а потом мне стало плохо. Я сказала Аурелу, что выйду подышать на балкон, а он предложил принести напитки. Я быстрым шагом вышла на свежий воздух и рукой схватилась за стенку, в глазах потемнело. Надо только дождаться целителя. Тут сзади меня обняла крепкая мужская рука.

— Аурел. — слабо позвала друга.

Мужские руки развернули меня к себе и я облокотилась на теплую грудь. Воздуха катастрофически не хватало. Но вдруг я почувствовала, что давление от корсета пропало и смогла сделать нормальный вдох. Сознание медленно возвращалось. И когда я подняла глаза, за талию меня поддерживал вовсе не Аурел. Это был высокий молодой человек, он идеально ровно держал спину. У него чёрные, как смоль, волосы, карие глаза с длинными ресницами и дерзкая улыбка. Я резко от него отшатнулась.

— Я бы на твоём месте не дергался, а то корсет слетит.

— Да кто вы вообще такой? Как вы посмели развязывать корсет замужней даме? — возмущалась я.

— Поблагодарить не хочешь? Без моей помощи ты бы тут чувств лишилась. А я по счастливой случайности зашёл на балкон.

— Спасибо. — пробурчала я. — Представиться не хочешь?

— Я друг королевской семьи — Вальдемир. Фамилию называть не буду, всё равно это тебе ни о чём не скажет. — Я хотела было возмутиться, но… — Я знаю, что ты и твой друг не местные. Снимешь маску? — пришлось повиноваться, я чувствовала, что он не маг, но и иметь такую интуицию и наблюдательность весьма похвально.

— А я Эхо Холан. Мой муж пошёл за напитками. — всё это время Вальдемир смотрел мне в глаза.

— Он не твой муж. Другие может и поверили вашей лжи, но не я.

— И что теперь? Доложишь страже, чтобы нас схватили?

— Нет, мне почему хочется тебе верить.

— Может прогуляемся? — И тут мне в голову пришёл другой план. Жаль, но придётся парнем воспользоваться.

— Хорошо, с тобой интересно общаться, что-то в тебе есть.

— Я пойду предупрежу мужа… То есть друга.

— У тебя корсет развязан. — хитро улыбнулся новый знакомый. — Давай завяжу. — он повернул меня спиной к себе и начал затягивать корсет, но не так туго.

— А у тебя есть опыт.

— Естественно, я мужчина, да и к тому же старше тебя судя по всему.

Я вышла в зал, предусмотрительно надев маску обратно. Аурела было легко найти, он же в красном. Друг так и не донес напитков, его окружили какие-то дамы. Это будущий муж Даффины! Я подошла к Аурелу и поцеловала его в щеку, чтобы дамочки ни на что не рассчитывали. А затем шепнула другу новый план. Он нахмурился, но кивнул в знак согласия.

С Вальдемиром мы встретились на балконе. Он предложил мне руку, но я отказалась, не настолько хорошо мы знакомы. Маску опять пришлось снять, личность скрывать уже не приходится. Вальдемир водил меня многочисленными коридорами, и мы беседовали о незначительных вещах. Конечно, я особо ему доверяла и была готова напасть или защищаться в любой момент. Наконец, пришло время для осуществления плана.

— Говорят, в Тахте большая библиотека с редкими книгами, но уверена, до нашей библиотеке она не дотягивает.

— Спорим, что наша лучше? — на это и был расчёт. Однако, откуда он знает все эти коридоры и не плутает в них? Хотя, он, как Арлен, практически у себя дома. Вальдемир привёл меня в библиотеку.

— Что-то душно стало и голова опять кружится? Не мог бы ты принести воды? — я жалобно посмотрела на парня.

— Конечно, ты пока осмотрись, сравни. — И он вышел за дверь.

Я быстро начала оглядывать полки с книгами в надежде на удачу. Сердце бешено стучало в груди. Взгляд ненадолго задерживался на ярких корешках книг. Вдруг я зацепила взглядом какой-то название. Быстро нашла ту книгу и прочла название. Это она! Удача на моей стороне. В панике листала страницы, пока не нашла нужную страницу. Далее новую информацию и шифр пришлось запоминать по памяти. Когда я только-только поставила книгу на полку, вернулся Вальдемир.

— Ну что, сравнила? — спросил и подал мне стакан с водой.

— Да, действительно большая библиотека. — сделала глоток. Он присел на другое кресло.

Мы мило беседовали, когда услышали странные звуки из коридора. Топот множества ног, крики, звон оружия. Я сразу сообразила, что что-то не так. В библиотеку ворвались вооруженные люди. Мы соскочили с кресел.

— Вот он! Убить его Его Высочество! — их было человек десять. Я успела с удивлением обернуться на нового знакомого, перед тем, как они бросились в атаку. Вальдемир вытащил откуда-то кинжал, но как защищаться с таким оружием? Ясно точно, принца защищать надо мне, пока не подоспела охрана дворца. Меня пока не трогали, потому что не брали всерьез, а зря. Чтобы использовать свою силу, пришлось подпортить дворец. А библиотеку жаль, но единственно, что мне сейчас было доступно — земля. Двоих нападавших на Вальдемира, вытащили в окно ветки какого куста. Двое других, что бросились на меня, оказались в ловушке из камня. Человек, стоявший в дверях, натянул лук, мне пришлось прикрыть щитом себя и принца. Он оказался у меня за спиной, пусть там и стоит, так легче защищать. Мы проходили такую тактику в Академии, по защите важных персон. Противники пошли другим путём, четверо наступали на нас со всех сторон. Они наносили быстрые удары и теснили меня в сторону. Обороняться и следить за принцем одновременно было сложно. В здании моя связь с землёй была не такой уж сильной, мешала природная зона, сплошные горы. Не отправить же мне замок вниз со скалы землетрясением? Ещё мешало платье. Пока я пыталась собрать в кучку моих противников, Вальдемир вступил в схватку с пятым! Бой явно был не равный — меч против кинжала. Наконец, мне удалось запечатать четверых убийц в каменной тюрьме, и я поспешила на помощь к принцу, но он справился сам. Краем глаза я уловила движение — лучник опять натягивал тетиву, я послала в его сторону ветви, но опоздала. Ветви обвили человека в кокон, но стрела уже летела и попала она в область плеча, едва не задев сердце. Я бросилась к Вальдемиру и присмотрелась к ране. На кончике стрелы была какая-то жёлтая консистенция. Если это яд, то надо как можно скорее оказать помощь. Я хотела бежать за Аурелом, но в коридоре опять послышались шаги и крики. Я испугалась, что это опять убийцы, защищать раненого сложнее. Единственное место, где могут помочь принцу союзного королевства — дворец Терра. Я сосредоточилась на портале и прямо под нами открылась дыра, очень похожая на кроличью — мой портал. Вальдемир уже потерял сознание. В секунду, где мы летели в темноте, я уже узнала стены дворца. Наверное, это бальный зал.

— Даффина! — громко звала я подругу, может кто-нибудь услышит.

— Эхо?

— Даффина, помоги, быстрее! — подруга заглянула в зал.

— Что случилось?

— Это принц королевства Дален. На их дворец сегодня совершили нападение. Он ранен, я думаю, его отравили.

— Почему я, а не Аурел? Кстати почему он не с тобой?

— Аурел! — Я схватилась за голову. — Мы разминулись. Я за ним, туда и обратно.

Настроилась на дворец Тахт и подомной распахнулась нора.

(Даффина)

— Даффина! — Услышала голос подруги. Как она тут очутилась?

— Эхо? — Все-таки решила уточнить, что это не чья та злая шутка.

— Даффина, помоги, быстрее! — Пошла на голос, и он привел меня в зал. Только там открыла возможность открытия портала.

— Что случилось? — Глядела на подругу, она была напугана.

— Это принц королевства Дален. На их дворец сегодня совершили нападение. Он ранен, я думаю, его отравили. — Принц соседнего королевства? Во что ты ввязалась?

— Почему я, а не Аурел? Кстати почему он не с тобой?

— Аурел! — Эхо схватилась за голову и судорожно заметалась из стороны в сторону. — Мы разминулись. Я за ним, туда и обратно.

Дальше было весело, подруга провалилась в нору, а я осталась с раненным принцем на руках. И вот что прикажете мне с ним делать?

Пока я решала, в поле моего зрения появилась Катрин.

— Сбегай за Арленом, скажи, что мне нужна помощь и приходила Эхо. — Сестренка кивнула и шагнула в портал. А мне пришлось некромантией разбираться, как и куда отравили этого принца.

— Даффи, что случилось? — Яркий свет и на несколько человек становиться больше.

— Давай сначала перетащим его в укромное место, а потом расскажу. — Герцог любезно предоставил гостевую комнату в поместье. Катрин увязалась с нами. — Ты возвращаешься домой!

— Нет, я целитель, а вам нужна помощь, так что ты от меня не отвяжешься.

— У тебя нет знаний.

— Зато они есть у тебя. Все это не обсуждается. — Выдала младшая принцесса.

— Теперь то ты мне объяснишь в чем дело? — Герцог выжидающе смотрел на меня.

— Это принц соседнего королевства, вроде Дален. Зовут его вроде Вальдемир, если мне не изменяет память и отцовские следопыты. — Погрузила его в сон, чтобы уменьшить сердцебиение и распространение яда. Некроманты умеют и не такое. — Его притащила Эхо, а сама вернулась за Аурелом.

— Вот несносная девчонка! — В камин полетел черный сгусток пламени. — Не смотри на меня так, Ваше Высочество, тьма решила срастаться со мной, так что учусь ей управлять, чтобы не убить остальных.

— Это радует. Эхо сказала, что его ранили и отравили, я погрузила в глубокий сон, осталось только как-то извлечь яд.

Друг отправился давать распоряжения для нужных нам вещей, а я поманила пальчиком сестру. Та не сопротивляясь подошла ко мне.

— Прислушайся к своей силе, что она твердить тебе? — Девочка сосредоточилась, а я молилась всем стихиям, чтобы в ней все-таки преобладало целительство.

— Вот отсюда идут мерзкие и слизкие черные линии, они не идут ему. — Перевела дыхание, все же есть надежда. — Идут они вот сюда. — Пальчик остановился в районе предплечья.

Хлопнула дверь и появился Арлен с Оливером. Помощник нес таз с водой, а огневик нес полотенца с какими-то стеклянками и связкой амулетов.

— Умеешь заряжать? — Катрин с готовностью кивнула за что и получила ту связку, а мне досталась стопка полотенец. — Часть пропитай вот этими отварами. — Получила остаток поклажи. — Оливер, держи его. Катрин, где больше всего яда? — Сестренка показала те же самые места, что и мне, а герцог накалил кинжал и стал резать. Малышку передернуло, побледнела и вернулась к своим обязанностям.

Принц выгнулся дугой, его схватили судороги, Оливер прижал его сильнее к кровати, а Арлен продолжал резать дальше. Резать и выжигать. Невероятно противно пахло чем-то резким.

— Катрин неси сюда амулеты. — Сестра подала требуемое, а он разложил их по контору мест где резал. — Еще остались источники.

— Да.

— Значит остальное будешь сама вытягивать, а то не справлюсь. Представляешь змейку цветом своей магии и тянешь эти темные пятна до амулетов, дальше на себя не надо. Все ясно?

— Да.

Катрин сосредоточенно работала, а я подавала сухие полотенца и стирала засохшую отравленную кровь с бесчувственного тела. Когда все закончилось влили оставшиеся настои и сделали компрессы.

— Я сделаю отвар. — Оливер ушел, а мы остались.

— Как же тяжело лечить людей… — Потянула принцесса, а я улыбнулась. Сестренка справилась и не свалилась без сил после этого.

— Когда научишься будет проще. — Пообещал герцог. — Спальни знаешь какие можно занять, а теперь разрешите откланяться. — Кивнула ему, отвела сестру в свободную комнату. Вроде голубая спальня. А сама вернулась к принцу, чтобы предложить помощь Оливеру.

— Ваше Высочество, идите отдыхать, утром смените меня.

Утром сообщила родителям, что забрала сестру и сейчас гостим у герцога Терло, чтобы не волновались и не задавали лишних вопросов.

Подменила Оливера, сняла компресс и стала изучать полученные раны. Восстановление пошло, но медленно. Проснется сестра, нужно попросить проверить его и чуточку увеличить регенерацию. Намазала раны оставленной мазью, напоила отваром и устроилась рядышком в кресле.

— Даффи, тебе помощь нужна? — Подергала за рукав сестра, заодно и протянула ароматную булочку. — Взяла в кухне. Оливер сказал, что накроют в малой столовой.

— Просканируй принца.

— А он правда принц?

— Если мне не изменяет память, то да.

— А почему мы о нем не слышали? — Спросила сестра, а шорох двери сообщил, что на одного участника стало больше.

— Мне тоже интересно почему.

— Так видимо, как и с нами. Скрывали в целях безопасности.

Сестренка вызвалась посидеть с пришедшим Оливером, пока мы завтракаем. Возражений не было, и мы ушли.

После вернулись и сменили сиделок.

— Где может быть Аурел и Эхо? — Герцог постучал пальцами по прикроватной тумбочке и ожидал ответа.

— Она ушла за ним. Может они у него дома?

— А почему не пришли сюда?

— Наверное что-то все-таки случилось. Очнется и спросим у принца.

— Воды… Можно воды? — просипел принц.

Подскочила за графином, налила в стакан. Арлен приподнял его и дал напиться.

— Спасибо. Где я?

— Нас любезно попросили приютить вас и выходить от болезни. — Взяла дипломатию на себя. — Вы в соседнем королевстве Морель.

— Морель? А девушка, что была со мной, она здесь? — Переглянулись с герцогом.

— Она отправилась обратно за другом.

— Ясно. А я вас, кажется, знаю. Вы Даффина Марель де Фаер?

— Собственной персоной, Ваше Высочество. — Величественно кивнула головой. Тут не до реверансов с книксен.

— Скажите, а что случилось, что вы в таком состоянии? — Вмешался Арли.

— На дворец напали прямо посреди праздника. — всё ещё слабо отозвался гость.

— Вам нужен отдых, отдыхайте. Если что зовите Оливера. — Распорядился хозяин дома. Вспомнил правила гостеприимства. — Даффина, а мы отправляемся в дом Савар, а там и к семейству Холан заглянем.

Не откладывая поход в долгий ящик, мы шагнули к дому подруги.

— Ты уж прости, но я не знаю координат нашего целителя. Где-то здесь должны быть или Кай, или Роберт. У них уточним про Эхо, так чтобы не вызывать беспокойства.

— Вряд ли у нас это выйдет… — Пробормотала еле слышно, так что мой шепот перебил колокольчик на двери.

— Добро пожаловать в нашу лавку! — поздоровался Кай. — А это ты Арлен. Какими судьбами?

— Добрый день, Эхо вернулась? — Друг решил не мелочиться, а спросил сразу.

— Нет ещё и писем от неё нет.

— А не подскажешь где находиться поместье семьи Холан?

— В квартале знати, где же ещё. — искренне удивился мужчина.

— Хм… — Видимо подумал о том же о чем и я. — Спасибо.

— Пожалуйста, до встречи.

Вышли из гостеприимного дома и отправились в самый престижный район. Ведь почему-то не подумали об этом. Забыли, что Эхо у нас из простой семьи.

— Включай свою женскую интуицию и веди.

Повела и ведь привела куда нужно. Стояли напротив шикарного здания. И не решались приблизиться ближе. Кронпринцесса и герцог бояться подойти ближе. Арли перевел дух и пошел стучаться в дверь.

Арлен поднялся по крыльцу, чтобы постучать в дверь, а я осталась стоять внизу. Но как только Арли занес руку для удара, дверь распахнулась.

— Добро пожаловать в поместье семьи Холан. — важно объявил видимо дворецкий.

— Добрый день, барон Холан дома? — В тон ответил герцог, а я подумала, что для аристократов мы выглядим уж больно странно.

— Вас интересует старший или младший?

— Младший. — Сделала себе пометоку, что мне придется знакомиться с главой семейства.

— Он болеет и не в состоянии вас принять. — грустно ответил дворецкий.

— Передайте ему, что заглядывал герцог Терло со спутницей, интересовались где можно найти одну общую знакомую.

— Если позволите. — Дворецкий пустил нас в дом, а у меня началась паника, что случилось с любимым.

— Господа, прошу пройти за мной. Мистер Холан готов вас принять, но он очень слаб. — Вернулся через какое-то время.

Герцог подал мне руку и отправился вверх по лестнице. По всей видимости во всех домах аристократов личные покои находятся на верхних этажах. Пока поднимались отметила превосходный вкус хозяина. Все вокруг было изыскано и роскошно, но в тоже время не вычурно и аляписто.

Зашли в спальню, оформленную в светлых тонах, на кровати с мощными столбиками, плавно перетекающими в ножки лежал бледный целители.

— Аурел… — Не сдержалась и бросилась к нему на кровать, но Арли дернул меня за руку, дабы не потревожить покой больного. Мне осталось стереть предательницу слезу и смотреть на родного человека.

— Боже, я вижу ангела… — слабо прошептал Аурел.

Дернулась еще раз и на этот раз удачно. Аккуратно обняла любимого.

— Расскажи, что произошло. — Твердо, то тихо проговорил герцог.

— Это было нападение на королевскую семью… — с трудом говорил друг. — Столько невинных людей пострадало, я оказывал помощь.

— Эхо осталась там? — С надеждой что это не так, ждал ответа друг…

— Я не знаю… Я видел, как она пыталась пробиться ко мне… сквозь толпу… а потом меня ранили, и я уже ничего не помню… было только ощущение, что я…. плыву по волнам… Эхо нет?

— Ее нету дома, она притащила раненного принца в королевский замок. Ума не приложу как она туда попала с такой защитой.

— Может быть, она открыла портал в другое место…

— Нам еще принца возвращать… — Нахмурился герцог. — Даффина, нам пора. Аурел, поправляйся.

— Спасибо… Но рана плохо заживает… Найдите её

Глава 13

Арлен

После встречи с Аурелом прошло три дня. Наш принц жил у меня, на второй день попросился в сад на прогулку. Даффина этим занималась. Свой нос стараюсь в дела дипломатии между королевствами не совать, а то мало ли что. Женят еще на заграничной принцессе.

Перепробовал все возможные магические средства, чтобы найти Эхо, но все заходило в тупик. Даже пытался допросить кровь, но ее ответа не разобрал. Вот что бы это значило?

Отправился искать венценосную парочку, а встретил спешащего помощника.

— Оливер, что случилось?

— Герцог, вас то я и ищу. Ее высочество просила зайти к ней. Они в беседке в саду.

Решил не терять время зря и отправился в сад. Все равно они то мне и были нужны.

— Вы искали меня. — Обратился к подруге. Не фамильярно к ней обращаться.

— Да, с тобой хотели поговорить.

— Мне пора домой, семья должно быть подняла на ноги всю страну на мои поиски.

— В вашем королевстве должна была остаться девушка. Эхо, вы с ней знакомы. Если так, то мы хотели бы вернуть её на родину.

— Это будет легко, если её не схватили.

— А что делать, если все-таки схватили?

— Доказать невиновность. Я помогу, чем смогу. Возможно, её могли обвинить в убийстве.

— Хорошо. Чтобы попасть к вам, мне нужны координаты или вы сами откроете портал?

— Я не владею магией.

— Это будет сложнее. Позже зайду к вам и скажу, как нам быть. А теперь позвольте откланяться.

— До встречи, жду вашей помощи.

Отправился в библиотеку и рассуждал, как же нам туда попасть. Своим ходом будет сложно. Хотя не то чтобы сложно, скажем так долго, а если Эхо поймали, то ее пытают. И каждое наше промедление плохо скажется на ней.

По карте столица Дален Тахт находилась за морем и в горах. Вот допустим попасть за море было не проблема, а вот с горами была сложность. Сидел всю ночь и высчитывал нужные координаты по карте. Оливер пытался вытащить меня от этих карт и линеек, но решил оставить гиблое дело и принес фруктов и тонизирующий напиток.

Утром решил исследовать полученную точку, дабы избежать некоторых неточностей и случайно не прибить будущих глав государств. Проверка прошла успешно, попал в какой-то город, который находит не так далеко от столицы. Вроде не далеко, это нужно и узнать, но для начала надо захватить с собой венценосную пару.

Дома прямиком отправился в комнату принца, но меня остановил Оливер.

— Ты куда так спешишь?

— Мне нужны их высочества. — Попытался обойти, но не тут то вышло, меня просто на просто развернули и направили в другую сторону.

— Они завтракают в малой столовой.

Принял навязанное направление и стремительно ворвался в столовую.

— Прошу прощения, что отвлекаю от приема пищи, но я высчитал координаты. Не в столицу, но где-то рядом.

— Должно быть, это Сидад. Самый ближайший город. — отозвался Вальдемир.

— Ближе, увы, не смогу рассчитать координаты.

— От Сидада день пути до столицы.

— Отлично, вас устроит если мы туда перенесемся, хоть прямо сейчас?

— Да, конечно, я не возражаю.

Дабы не терять времени за зря, дождался, когда все закончат завтрак, когда Оливер принесет корзинку с едой на всякий случай и открыл портал.

Скажу честно, первый раз Сидад мне не понравился, нет у него того очарования, которые есть в наших городах. Или же я просто обожаю свое королевство.

— А теперь мы куда? — Поинтересовалась собранная принцесса. Сестру она предварительно отправила домой.

— Не знаю, мне было запрещено покидать дворец, из-за угрозы убийства.

— Не очень-то это тебе помогло. — Буркнула под нос ее высочество.

— Даааа, так понимаю и твое лицо скрывали от народа?

— Да, никто не знает, как выглядит наследник. Это бы раскрылось после свадьбы. А теперь видимо уже знают.

— Вот и посмотрим. Заодно и узнаем, как добраться до дворца.

Прогулялись по этим серым и унылым улицам желтого цвета, все было выполнено в одном цвете что навевало тоску, люди даже не обращали на нас внимания и не желали идти на контакт.

— Позвольте спросить… — Каждый человек, к которому я обращался ускользал из поля зрения.

— Какие-то они странные у вас, не отзывчивые. — Принц передернул на слова принцессы плечами.

— Пойдёмте тогда в ближайшую таверну, там то нам должны ответить.

Распахнул двери и добрался до стойки.

— Не подскажете как добраться до Тахт?

— Надо заказывать карету.

— Простите, мы не местные, но карету заказывать до столицы или нет? — Ответ хозяина таверны поставил меня в тупик.

— Да, до столицы.

— Не подскажете хорошего извозчика? — Вклинилась в разговор принцесса.

— А можно заказать ее у вас? — Сказал одновременно с ней.

— Хотите карету, платите деньги.

— Стану королем, наведу порядок. — бурчал принц.

— Сколько?

— Пятьдесят серебряных. — Мысленно присвистнул, это какая же карета должна быть.

— Тридцать.

— Сорок. — Взялся торговаться ушлый хозяин.

— Тридцать пять.

— По рукам, ждать часа два. — и мужчина ушёл, видимо заказывать карету.

Дождались хозяина, отсыпал ему обещанную сумму, и мы отправились в путешествие.

Трясло по этим дорогам сильно, зато в следующий раз, хоть бы его не было, буду знать точные координаты.

К ночи добрались до столицы. На въезде заплатили пошлину, принц все бурчал на свой народ и какие перемены ждут его в будущем, а Даффина мирно дремала. Решили не соваться ночью во дворец, а пойти с утра. Распрощались с извозчиком и отправились в довольно приличную таверну. В целях безопасности взяли одну комнату с двумя раздельными кроватями, Даффине было без разницы, да и не привыкать. Она все так же мирно посапывала у меня на руках.

— Вы будущие супруги? — поинтересовался принц.

— С кем? — Уложил принцессу и укутал одеялом.

— С Даффиной.

— Что ты, она принцесса, а я всего лишь простой герцог…

— Между вами что-то есть.

— Дружба длинною в жизнь.

Дружба дружбой, но отдыхать тоже надо. Поэтому навесил сигнальные сети на дверь и окна и прилег рядом с принцессой. Вальдемир все это время внимательно наблюдал за моими манипуляциями, но ничего не говорил. Видимо не понимал и решил не лезть.

На удивление никто не тревожил нас, кроме хозяина таверны, который подошел к двери, послушал и ушел прочь. Что он проверял, мы так и не узнали, потому что утром позавтракали и отправились во дворец. В слегка пыльных одеждах стояли напротив ворот.

— А тут вообще есть охрана? — Кронпринцесса соседнего королевства недоумевала, в принципе, как и я. Кругом стояла тишина.

— Обычно тут толпа стражников.

— Где попасть внутрь в обход главных ворот? — Вернулся к сути разговора.

— С другой стороны есть лаз под стеной.

Махнул рукой, хоть это не по этикету, но мне сейчас не до приличий. Мне бы найти Эхо. Запереть эту несносную девицу дома, дабы не сбегала от меня и не попадала в сомнительные приключения.

Тьма так не вовремя решила проснуться, подавил порыв снести весь дворец, а стиснул зубы и пошел вслед за принцем.

Обошли дворец, забрались под пышный куст, где Вальдемир стукал по стене и надавил на камень. Тайный ход. И у нас такие имеются, только в других местах.

Дальше мы шли по узкому запыленному коридору, который вывел нас в крыло прислуги.

— А теперь куда? — Даффина чихала в свой носовой платочек, а я поморщился от стоящей тишины. Не нравиться мне все это.

— Может все в главном зале? — предположил принц.

— Зря конечно, что мы прошли сюда без продуманного плана… — Прошептала некромантка.

— Мы же не изверги. Ну надеюсь.

— Даааа, тут главное не устроить политический скандал. — Разговор продолжался, а я молча шел за будущим королем.

Главный зал напоминал наш бальный, где проходили все торжества. Трон был прикрыт тканью. Так обычно показывают смерть короля или наследника. Тогда возникает вопрос, кто у них умер, если наследник с нами?

Эхо стояла лицом к нам, но ее глаза были опущены в пол. Остальные же вещали приговор. Бедная девушка, в рванном грязном платье, заляпанном кровью, с царапинами по всему тему, исхудавшая. Что же с ней такое делали? Тьма рвалась поквитаться с противниками, но я удерживал ее.

— Говоришь не изверги? — Задал риторический вопрос.

— Простите, не подскажите, что тут происходит? — Раздался звенящий голос кронпринцессы, когда наступила пауза у выносящего приговор.

— Эта дама шпион и была подослана, чтобы убить наследника престола. Что ей и удалось. Возражения от убийцы больше не поступают. — деловито ответили и даже не повернулись.

— Уважаемые, а вас не беспокоит тот момент, что это подданная соседнего государства? И необходимо сообщить королю.

— Уважаемые, а ничего, что я здесь, а вы меня уже заранее похоронили? — спокойно встрял Вальдемир. — Избавиться от наследника захотели? — властно прозвучало и громко.

— Ваше Высочество! — все попадали на колени. — Простите! Если бы мы знали!

— Я же говорила, что жив он. — вяло вставила Эхо.

— Даааа, как же у вас все сложно Ваше Высочество. Пусть отпустят девушку.

— Отпустите девушку. Она спасла мне жизнь, то, что не сделали вы! Вам следовало бы благодарить её и вознаградить.

Эхо отпустили, и она свалилась ко мне на руки, висела такой алой тряпочкой.

— Все будет хорошо, сейчас разберемся с принцем и домой. — Прижал девушку к груди, как же я по ней соскучился.

— Даффина, вы можете идти. Обо всём остальном договоримся при официальной встрече или письмом. Как пожелаешь. — Предложил принц.

Принцесса не стала отвечать, а открыла портал, и мы вернулись в мое поместье.

Опять из ниоткуда возникнул незаменимый помощник и убежал вызывать лучшего лекаря.

Эхо мирно лежала, чувствовал, что она в сознание, но почему-то она говорить не хотела.

— Я скоро. — Некромантка исчезла стремительно, как и Оливер, а мы остались один на один.

— Аурел жив? — прошептала девушка.

— Да, только выглядит не важно. — Бережно положил любимую на кровать. Решил поселить ее здесь, в одной из хозяйских спален. — Это комната твоя, можешь оставаться тут сколько пожелаешь и изменить ее по своему вкусу.

— Прости. — заплакала любимая.

— Не плачь, милая, все хорошо. — Прижал девушку к себе и боялся сделать ей больно.

В комнату залетел королевский вихрь. Принцесса пожаловала. И правда же, вернулась скоро, как обещала.

— Так, Арли, иди по своим делам, а нам девочкам нужно привести себя в порядок. — Некромантка выставила меня за дверь. Ну что же, придется и правда заняться делами.

Побродил по дому, распугал своим видом всех слуг. Они и так старались не появляться мне на глаза. Понял, что работают они хорошо, вот только не хватает матушки дома. Тишина без нее стоит, не чувствуется женской руки, будто ее присутствие заросло небольшим слоем пыли.

Засел в кабинет и стал перебирать корреспонденцию, а мысли все возвращались к любимой. Не могу оставить ее одну, после того что с ней произошло. А главное нужно узнать, что случилось. Зачем они прошли в соседнее королевство, то что не поставили в известность Даффину, можно получить статус предателя, но она девушка с добрым сердцем. Закроет глаза на такую оплошность, но допросит их по полной.

— Войдите. — Ответил на стук двери, но глаза не поднимал.

— Ее осмотрел целитель. — Подруга потревожила меня новостями о предмете моих мыслей. — Обезвоживание, истощение, все царапины и синяки ей залечили, напоили отваром и погрузили в целительский сон.

— Хорошо, поговорю с ней завтра.

— Арли, не дави на нее. Когда придет время она все расскажет сама. Просто дай ее его.

— Хорошо.

— Мне пора идти, если что ты знаешь где меня найти. — Некромантка исчезла в зеленом огне оставив после себя запах грозы.

Ближе к вечеру решил посетить матушку. Перенесся в загородное поместье. Тут красиво, оранжевый закат, пышные кусты с цветами, жужжание пчел. А лес то какой! Как давно я тут не был… Ближе к осени он заиграл новыми красками, сменил свой окрас на оттенки желтого. Сказочное зрелище. Когда-нибудь приведу суда свою семью. Хочу, чтобы дети играли на той площадке, старшие резвились в цветочном лугу, мечты… И надеюсь, что вполне осуществимые.

— Где могу найти леди Райнолин?

— В малой гостиной музицирует. — Маленький паж ответил на вопрос и убежал по своим делам.

Малая гостиная так малая гостиная. Она отличалась от всех остальных своей обстановкой и атмосферой.

— Здравствуй, сын. — Мама оторвалась от своего музыкального инструмента.

— Добрый вечер, леди, я бы хотел обсудить вопрос о том по какому праву вы решили сватать меня с семьей маркиза Хелдфил. Я не давал своего согласие на это.

— Оно и не требовалось.

— Не требовалось, потому что я герцог и глава рода. Все вопросы проходят через меня.

— Арлен… — Поднял руку, чтобы она не перебивала.

— Впредь не желаю, чтобы ты лезла в мою личную жизнь. — Посмотрел на сидящую женщину передо мной. Все-таки она моя мать и хотела, как лучше. — Прости что так грубо. — Обнял ее и окунулся в мир материнской заботы. — Отец хотел, чтобы я женился по любви.

— Я принимаю твой выбор и больше слова тебе не скажу. — Прошептала мама, дабы не спугнуть установившиеся равновесие между нами.

— Возвращайся домой, я скоро уеду в Академию, кто-то же должен присматривать за ним.

— Как скажешь.

Распрощался с матерью и вернулся домой, где царила безмятежная тишина.

На следующий день не стал навязывать свое общество любимой, ей нужно прийти в себя, а сам занялся работой. Той работой через которые проходили почти все аристократы. Отчет о проделанной работе за текущий срок. Все наши передвижения шли под отчетность, проще приходилось магам, но если они были замешаны в преступлении, то никакая магия вас не спасет. Алиби тут будет недействительным.

Встретил отца Линдси, тот поздоровался кивком головы, остальные расступались передо мной. Все-таки положение в иерархической лестнице делает чудеса.

Встретил несколько ребят с Академии, те внимали своим отцам и перенимали управление на себя. Их взгляды менялись, когда глава семейства сообщал кто только что прошел мимо них.

— Добрый день, герцог Терло. — Миловидная девушка секретарь приняла от меня папку с документами. — Осталась небольшая формальность. — Протянула артефакт, который подтверждает принадлежность к роду. Прозрачный как слеза камень, приобрел яркий насыщенный синий цвет. — Удачного дня. — Девушка убрала камень в стол и попросила зайти следующего.

Вернулся домой, заглянул на кухню. Там царила особая атмосфера. Скворчала сковорода, переругивались поварята, а повариха мешала деревянной ложкой какую-то жидкость в кастрюле.

— Какие люди пожаловали. Чего изволит, Ваша Светлость?

— В нашем доме временно живёт девушка, всего несколько дней, так вот я хотел бы ей скрасить одиночество вашими десертами и выпечкой.

— Уважим вашу девушку, уважим. Все сделаем как следует.

Через некоторое время мне привезли тележку со сладостями и ароматным чаем. Решил сам увезти любимой сладость, заодно и поговорить с ней.

Постучался в дверь и слабый голос разрешил мне войти.

— Я тебе тут сладости привез.

— Какие? — оживилась девушка, а в глазах появился блеск.

Оглядел тележку и стал перечислять.

— Какие-то десерты. — Заглянул под крышечку небольшого блюда. — Выглядят аппетитно. Ароматные булочки и еще что-то…

— Давай вези быстрее сюда!

Подкатил тележку ближе к кровати, на ее колени поставил специальный поднос и разлил по чашкам чай.

— Ты же не против, чтобы я составил тебе компанию?

— Конечно нет.

Вкушали вкусности в полнейшей тишине. Она никого не беспокоила и не навевала панику. Было комфортно, мне так точно.

— Как себя чувствуешь? — Решил зайти издалека.

— Уже лучше. — с набитым ртом ответила Эхо.

— Расскажешь где пропадала все это время?

— В Далене, где ж ещё. — поморщилась.

— Не похоже на туристическую поездку. Тебя вытащили из суда, Аурел выглядит не важно.

— Попали в небольшую заварушку. Мы просто осматривали достопримечательности.

— Сделаю вид, что поверил. — Покачал головой. — В следующий раз не заставляй меня так волноваться.

— Следующего раза не будет, обещаю. — улыбнулась и поцеловала меня в щеку.

— Выздоравливай, милая. Если нужна помощь, то зови меня или Оливера. — Поцеловал ее в ответ.

— Хорошо, спасибо за гостеприимство, а то я думала, ты на меня обиделся и не заходишь.

— Просто был занят. За что же мне обижаться на тебя?

— За то, что подвергаю себя опасности.

— Не только себя, но и других. Хотя думаю, что ты понимала на что шла.

Эхо не ответила, и я не стал ее больше трогать. Поцеловал ее и отправился по своим делам.

Остаток для и последующий провел в бумагах.

— Арлен, а ты знаешь что наша гостья собирается домой? — Отрицательно покачал головой. Про это я точно не знал.

— Она разве не болеет?

— Она слаба, но настроено решительно, как я понял.

— Спасибо за информацию. — Поблагодарил помощника и отправился к любимой. Она собралась откуда-то взявшиеся вещи и сидела на кровати задумавшись.

— Арлен, мне пора домой, тем более скоро начнётся новый семестр.

— Давай последний день проведем вместе? — Решил пригласить девушку на свидание. Конечно, отпускать ее не хотел, но не имею права ее держать силой.

— В последний день каникул? — улыбнулась Эхо.

— Да. — Улыбнулся ей в ответ. — Сама справишься с порталом или тебе под пособить?

— Да. — Улыбнулся ей в ответ. — Сама справишься с порталом или тебе под пособить?

— Очень символично. — Девушка повернулась ко мне всем корпусом. — Да, сил ещё не хватает.

Обнял девушку и поцеловал на прощание. Потом открыл портал и пообещал зайти за ней в последний день.

Воронка захлопнулась, и я снова остался один.

Эхо

Дом меня встретил своим уютом. Правильно говорят: в гостях хорошо, а дома лучше. Арлен перенёс меня прямиком в мою спальню. Я взяла с тумбочки кулон и вернула его на законное место. Надо бы навестить Аурела… Но для начала покажусь отцу. Спустились на первый этаж и нашла его за прилавком. Получила порцию объятий, далее выговор, потом выговор за Арлена и опять объятия. И что он делал в моём доме? Ещё и с отцом препирался, ну, Уголек, не жить тебе. До дома Аурела я добиралась пешком.

На пороге меня встретил дворецкий и пропустил в комнату Аурела. Очень гармоничный и уютный дом, сразу видно, что характер у хозяев спокойный. Друг полусидел на кровати и читал книгу.

— Зрение испортишь.

— Привет, Эхо. Не заметил, как ты вошла. — отвлекся целитель, хотя скорее сейчас больной.

— Как себя чувствуешь?

— Уже лучше, спасибо, что спасла мне жизнь.

— Не хотелось видеть тебя восставшим из мёртвых.

— Расскажи, что произошло во дворец.

И я начала свой рассказ, как ушла в библиотеку с принцем. Аурел внимательно слушал, кивал, рассказывал свою историю. И слушал до конца, до момента отправки его домой через портал.

— Так ты нашла ту книгу в библиотеке? Не хотелось бы опять совершить путешествие в Дален.

— Да и шифр я разгадала, пока отлеживалась дома у Арлена. Ответ пришёл сам собой.

— Ну не томи же!

— Там было сказано, что у каждого особенного места есть свой хранитель. И имя мы можем узнать из другой книги, которая хранится в библиотеке нашего дворца.

— Фуф, больше никуда ехать не надо. — с облегчением выдохнул друг.

— Да. — улыбнулась в ответ.

— Подожди, получается, если мы найдем хранителя, можем узнать у него, что нам необходимо!

— Верно.

— Срочно надо отправляться к Даффине. — хотел соскочить с кровати больной, но скривился и схватился за место ранения.

— Выздоравливай, я сама схожу.

— Спасибо, к учебе буду уже на ногах.

Хотела от порога дома Аурела открыть портал до дворца, но передумали. Не вежливо это как-то. Маги столько защитных заклинаний установили, а тут я постоянно шляюсь свободно. Поэтому открыла портал в столицу ближе к дворцу. А потом пошла просить аудиенции у принцессы.

— Эхо, здравствуй. Какими судьбами к нам?

— Хочу посетить библиотеку. Очень надо, Даффина, прошу. Хочешь на колени упаду? — умоляюще посмотрела на подругу.

— Только на колени падать не надо. — Она улыбнулась в ответ. — Там обитает хранитель, если что он тебе поможет.

— Хорошо, спасибо.

— Тебя проводить или сама найдешь?

— Лучше проводить, знаю я, к чему приводят мои самостоятельные поиски.

Даффина вела меня многочисленными коридорами в библиотеку. Что-то мне это уже напоминает… Аж холодок пробежал по коже. В библиотеке она меня и оставила. Хранителю с двойным уважением кланялась и попросила книгу. Когда она оказалась у меня в руках, накатило волнение. Это последний ключ к разгадке. Дрожащими руками открыла нужную страницу и отыскала строчку глазами. Книга выпала у меня из рук. Человек, который знает всё о тёмной магии, знает, как помочь Арлену и как это сделать весь был у нас на виду. Великолепно знающий историю магию — магистр Маккой!

Вот почему он тогда отказал Арлену в ответе на его вопрос про темную магию. Хранители обязаны хранить тайны магических мест… Я так думаю, он понял, что у Арлена в крови темная магия, но почему не помог?

— Нашла что искала? — Из неоткуда появилась Принцесса.

— Напугала! Да, спасибо. — подняла упавшую книгу.

— Расскажешь? Мне конечно любопытно, но если такой большой секрет, то не буду приставать с вопросами.

— Нууу… ты помогала нам уже много раз и не интересовалась причиной наших действий, поэтому, я думаю, ты имеешь право знать. — я перевела дух. — Это касается Арлена.

— Это уже интересно. Пойдем ко мне в покои или в кабинет, там нас никто не услышит.

Мы снова шли коридорами к покоям Даффины. Комната у неё очень просторная, как весь мой дом, если не больше. Подруга усадила меня за столик на балконе и предложила чай.

— А теперь внимательно слушаю историю, куда ты успела влипнуть.

— Ну не только я… Ещё Аурел. И это он предложил!

— Так понимаю это касается как избавить нашего герцога от тьмы?

— Правильно понимаешь.

— Я вся во внимание.

— Аурел нашёл зацепку про артефакт, избавляющий от тьмы. И мы начали искать любую информацию. Правда, мы не знаем точно, поможет ли он. Итак, это исцеляющий камень Веде. Он может исцелять физические, духовные и магические недуги. Но им никто не пользуется, потому что он находится под водой. А именно в Северном море. Вода должна разойтись и открыть проход, выражая уважение к силе мага. У Веде есть хранитель и всё это время он был у нас на виду. Магистр Маккой. — я выжидающе смотрела на подругу.

— Колоссальный объем работы вы проделали… — Принцесса покачала головой, приходила в себя после таких новостей. — Почему же раньше не сказали?

— Боялись, что не получится, и мы зайдём в тупик. Не хотелось давать ложную надежду.

— Мы бы помогли чем смогли. — Подруга намекнула на Дален.

— Ты и так помогла! Только давай не будем говорить о находке Арлену, а то он может всё испортить.

— Со временем придется ему объяснить.

— Вот когда мы всё точно узнаем и будем уверены в результате, тогда и расскажем. А сейчас наша следующая цель магистр Маккой.

— Если что я могу тебе помочь.

На этом пришло время прощаться. Попросила у Даффи разрешения открыть портал из дворца, потому что проделывать обратный путь было лень. Организм ещё не восстановился, а я за день столько порталов открыла и пешком прошлась, что дома просто завалилась на кровать и моментально уснула.

Утром я встала с мыслью, что сегодня можно было бы лежать в кровати сколько угодно. Но вдруг вспомнила про свидание с Арленом. Побежала приводить себя в порядок и искать самое лучшее платье. Арлен появился, как нормальный человек. Через дверь. И поздоровался с Каем и отцом.

— Здравствуй, ты готова?

— Готова! — ответила и повела Арлена на улицу. Отец лишь пристально за нами наблюдал.

— Есть предложение посетить одно место, думаю тебе понравиться.

— Я знаю, что ты умеешь выбирать хорошие места. Пошли.

Арлен привёл нас на просторный зелёный луг. А вдалеке начиналась стена самого прекрасного леса, но лес во Фрае не сравниться ни с чем. Над головой летали птицы, чирикая свои песни. И всё это было под чистым голубым небом с ярким солнцем. По лугу гулял приятный прохладный ветерок. За моей спиной, чуть на возвышении стоял белый одноэтажный особняк. Большой, как и всё, что принадлежало семье Терло. Он разительно отличался от постоянного места жительства. А этом месте хотелось забыть обо всём и просто наслаждаться здешним великолепием природы и гармонии.

— Это чудесное место… — только и смогла прошептать.

— Рад, что тебе понравилось здесь.

Любимый повел меня к дому. Мы прошли через кованные ажурные ворота и оказались в саду. Здесь было много тропинок, выложенных камнем. Некоторые находились в приятной тени, другие на теплом солнце. Кое-где вдоль тропинок росли деревья с раскидистыми ветками и в тени стояли лавочки или беседки. А там, где их не было росли ароматные цветы в клумбах, стояли маленькие фонтанчики и фигурки сказочных зверей. Мы гуляли по саду и молчали, наслаждаясь красотой и обществом друг друга.

Мы привели на одну из скамеек, и я положила голову на плечо Арлену, а он меня обнял, окружая своей любовью. Нашу идиллию прервал мальчик. Он прибежал доложить, что обед подан.

— Пойдем и отведаем вкусностей местного повара.

— С удовольствием.

Обед был действительно вкусный. И очень сытный. Прилечь бы и уснуть. Но Арлен предложил пойти в лес, чем сидеть в доме. Мы шли пешком. Через сад, где вдыхали нежный аромат цветов. Потом через поле, где множество бабочек кружили вокруг, испуганные нашим присутствием. И наконец зашли в лес и нашли маленькую поляну в тени. Любимый лег в траву, а я устроилась у него на груди. От мелодии леса, сердцебиения сердца мужчины и нежных поглаживаний, я медленно провалилась в сон.

— Просыпайся, милая, а то скоро потеряют тебя. — Почувствовала легкие касания к щеке.

С трудом разомкнув глаза, я поняла, что солнце уже садится за горизонт. Оторвалась от тёплого тела, села и потянулась. Хорошо день прошёл.

Мы вышли из леса и любимый открыл портал к моему дому. Там и распрощались до завтра. Дома пришлось собирать вещи в Академию. А потом отец устроил небольшой праздник, куда была приглашена семья Кая. Но теперь я точно знаю, какие бы трудности не ждали нас в новом учебном году, мы со всем справимся. Особенно когда у тебя есть поддержка от семьи и верных друзей.

Глава 14

Арлен

Сегодня мы собрались возвращаться в Академию. Правда каждый по одиночке. Кронпринцессе нужно было закончить кое-какие дела. Аурел отсыпался дома, а с Эхо мы расстались вчера. После приятного проведенного дня. Прошедшее свидание вспоминаю с улыбкой.

— Есть особые распоряжения? — Оливер вышел попрощаться со мной, как и матушка.

— Все как обычно. — Мама подошла ко мне, обняла и подарила свою материнскую любовь.

— Будь осторожен. — Улыбнулся ей и открыл портал в нашу комнату.

В наших комнатах, начиная с гостиной царила пустота. Почистил магией комнаты, в меру своих возможностей. Они конечно были относительно чистые, но меру предосторожности надо знать.

— Ты уже тут? — Явилась принцесса.

— Как видишь.

— Может помочь?

— Не отказался бы.

Дальше воздухом помогала подруга. Нет чтобы взять тряпки и веник, аристократы мучаются магией.

Открылся портал, почувствовал магическое возмущение, но не стал отвлекаться. Мы как раз работали с книжным шкафом. Главное не спалить книги.

— Чем занимаетесь? Нет, не испорти книги! — взволновался Аурел.

— Надеюсь не спалим их. — Целитель покачал головой и отправился разбирать сумку, а мы с принцессой продолжили это кропотливое дело.

— Всем привет! — явилась Эхо.

— Здравствуй. — Оторвался от несчастного шкафа, чтобы поприветствовать любимую. А Даффина буркнула что-то невразумительное.

— Заканчивайте ворковаться, нужно до убираться. Без тебя не справлюсь. — Взвыла принцесса после наших нежностей. Погладил девушку по щеке т вернулся к на сущим делам.

— Тебе завидно, что ли?

— Именно. Нет чтобы помочь, а он тут обжимается.

— Даффина…

— Что Даффина то? Много лет уже… Вообще это твоя идея с уборкой, так что не отлынивай от работы.

До убирались и решили выпить чаю с выпечкой, которую я захватил из дома, но желание не сбылось, нас всех попросили выйти и пройти в зал, где в прошлом году ждали распределение и вступительной речи ректора.

Первокурсников садили на первые ряды и их было значительно больше чем нас. Устроились рядом с колонной, убедились, что наших дам никто не затопчет и стали внимать ректору.

— Добро пожаловать в Академию Магии! Сейчас предо мной сидят сильнейшие, те, кто с честью прошли экзамен за право обучения. Вы — знающие. Каждый из Вас имеет свою силу, 6 основных стихий: огонь, вода, земля, воздух, целительство и некромантия. Как Вы могли заменить цвета формы говорят о Вашем умении. В Академии вы будете учить общие предметы, а также индивидуальные. Первый год общий для всех, дальше Вас разделят на группы. Не все дойдут до выпуска. У нас жёсткие правила, с которыми Вы можете ознакомиться в кодексе. Я желаю Вам терпения, удачи и побед. Ваша главная задача стать профессионалами и пополнить ряды магических профессий. Спасибо за внимание! Сейчас можете пройти вместе с вашими кураторами в аудитории и получить расписание на семестр.

В основном речь была направлена на младших, а мы присутствовали больше в качестве декораций, поэтому, когда толпа первокурсников пошла к доске с расписанием, мы решили ретироваться в нашу гостиную и наконец-то допить чай.

Учились мы спокойно и размеренно. Учеба становилась сложнее и интереснее потому что некоторые моменты я не знал. Домашнее обучение не даст такого, что дает Академия. Нас обучали справлять со своей стихией. Основной упор ставили на стихийников, а некроманты с целителями работали в связки. На случай, если во время итогового экзамен предстоит вытащить своего напарника из-за грани.

Эхо совладала с магией воды, больше у нее не случалось спонтанных выбросов, все они производились под присмотром ректора, а в дальнейшем прекратили свое существования. Аурел учил младшую принцессу таинству магии. Видимо не смог отказать этим глазкам. А я был погружен учебой и мыслями о наследстве. Возраст подошел и пришла пора остепеняться.

Дождался окончания занятий, все стали собирать свои вещи, а я обнял любимую и шепнул ей.

— Я не на долго вернусь в поместье. Проведем время вечером?

— Конечно, я уже устала учится. — И поцеловала невесомым касанием губы.

— Знающие, не забываем, что скоро состоится распределение на летнюю практику, от вас зависит куда вы попадете. — Раздался голос магистра. — Терло, Савар, вы не у себя дома, будьте добры не проявляйте свои чувства на людях…

— Ему похоже завидно… — Напоследок шепнул Эхо и разомкнул объятия.

Отошел за угол и открыл портал, привык к магии на столько, что не мыслю свое существование без нее.

Дом встретил меня шумом и людьми, которые суются туда-сюда. Глобально шла подготовка к предстоящему празднику. Дню рождения главы роды. На данное мероприятие соберется пол столицы. Столько людей захотят выразить свое почтение мне и заручиться поддержкой.

Мимо пробегали слуги с тряпками и вениками, кто-то на кого-то кричал за нерасторопность, а я не обращал на это внимания внутри не было никакого предвкушения праздника, а только глыба льда. Тьма плохо сказывается на меня. Черные вены все труднее прятать от ребят и свою изменившуюся стихию. Огонь затухает, некромантия подавляет его, а сама некромантия стала более извращенней чем обычно. Появились новые предпочтения в способах реализации магии. Хотелось проводить кровавые ритуалы, но я глушил в себе эти порывы. Так же, как и скрывал запах копоти, после каждого выброса тьмы. Пока они были подконтрольные и не вредили окружающим. Надеюсь так и будет впредь.

— Арлен, ты же должен был вернуться домой позже. — Оливер поймал меня на подходе к кабинету.

— Сам не ожидал что заскочу, нужно забрать одну вещь.

— Как поживает леди Савар? Леди Райнолин надеется, что ты ей сделаешь предложение.

— Оливер, рад что вы все беспокоитесь моей личной жизнью, но прошу не лезь, всему свое время.

— Как скажешь. Позволь откланяться?

— Дозволяю.

Оливер исчез из поля зрения, а я зашел в кабинет и отправился прямиком к тайнику. Там меня ожидала магическая нить, которая при взаимном согласие превратиться в татуировку. После объединения в брачный союз она станет шире, появятся знаки рода и его цвета.

Нить на первый взгляд ничем не примечательна, но всей заложена магия рода, так же как с сердцем поместья, еще одно необъяснимое таинство.

Решил сделать предложение любимой в загородном доме, там можно провести время с пользой если она позволит к себе прикоснуться. По идеи магическая нить связывает две жизни, можно узнать, что с человеком, если тот не побывал на грани смерти, тогда эта связь прервется. Надеюсь такого не произойдет.

Прислушался к своим ощущениям, тьма дремлет и не побеспокоит меня около суток. Поэтому быстро занялся приготовлениями, организовал романтический легкий ужин. Создал атмосферу загадочности, старался с огненными иллюзиями, получилось несколько заготовок, которые работали. На всякий случай приготовил накопитель и зарядил его магией, чтобы вся магия не распалась в самый неподходящий момент. Потом для такого случая переоделся и выгнал всех слуг из дома, кроме экономки и повара. Остальные были направлены в столицу на помощь в организации праздника, мотивировалось все нехваткой рук и дополнительным выходным.

Вернулся к вечеру за девушкой, в комнате ее не было, как и остальных. Уже порывался их пойти искать в саду Академии, но в комнату зашел Аурел.

— Ты не видел Эхо?

— Она на первом этаже.

— Благодарю. — Проверил нить и направился к двери.

С нетерпением спускался вниз, ощущал радость. Теперь на мою маленькую девочку никто ничего не скажет, будет защищена родом. Даже мать не сможет возразить ей.

Нашел двоих девушек.

— Даффина, позволишь мне украсть у тебя подругу? — Та переглянулась с выше упомянутой и кивнула в знак согласия. — Милая, ты готова?

— Я всегда готова. Даффина, пока!

Очередная воронка портала, столб пламени и мы на месте. Перед глазами открылась комната с накрытым столом, зажженными свечами и изящными иллюзиями.

— Надеюсь тебе нравиться мой сюрприз. — Обнял любимую со спины и вдохнул аромат ее волос.

— Очень красиво!

Сели ужинать, все пробовалось не спеша, дабы почувствовать изысканный вкус блюд. Когда первый голод был утолен, решил рискнуть.

— Позволишь сделать подарок?

— Ты же знаешь, что тебе я позволю всё. — мягко улыбнулась девушка.

— Абсолютно все? — Лукаво улыбнулся ей в ответ.

— Всё. — А щеки вспыхнули.

— Не буду больше тянуть время. — Встал перед девушкой на коленях, достал из брюк моток нити и приготовился говорить. — Ты согласна стать моей женой? — Протянул ей моток ниток, дабы повязать на левое запястье.

— Арлен… а как же разрешение моего отца?

— Можем прямо сейчас сходить к нему и спросить. Думаю, он против не будет.

— Хорошо. — обрадовалась любимая.

Решил не терять времени зря и открыл портал. Дом семьи Савар встретил нас огнями, взял девушку за руку и повел внутрь.

— Добрый вечер. — Крикнул в пространство и ждал пока кто-нибудь отзовется.

— Добрый, добрый. — Со второго этажа послышались шаги. — Я тебя негодник всегда узнаю.

— У меня к вам серьезный разговор.

— Надеюсь, что я думаю о другом… — Роберт сел на стул.

— Хочу попросить у вас руку и сердце вашей дочери. — По-мальчишески Улыбнулся окружающим. — Ну и все остальное что прилагает.

— Фуф, ну напугали, я уж думал тут… — отец Эхо решил умолчать, что он там подумал. — Если дочка согласна, то я не против.

— Милая моя, ты согласна стать будущей герцогиней Терло? — Снова упал на колени.

— Да. — даже глаза заблестели.

Повязал ей на запястье нить и предложил ей проделать такую же операцию. Когда все было закончено обратился к главе семейства.

— Мы тогда пойдем дабы не отвлекать вас.

— Идите уже. И смотри мне! Будешь Эхо обижать, я тебя голыми руками удавлю.

— Так точно. — Ответил по-военному и открыл портал.

Вышли в спальне. Я боялся спугнуть любимую, поэтому развернул ее к себе лицом и поцеловал. В свой поцелуй вложил всю любовь, которая переполняет меня.

— Любимая… — Прошептал ей в губы. — Милая… — Одну руку запустил в волосы, а вторую спустил до талии и прижал сильнее к своему тему. — Моя…

Она ответила страстным поцелуем и наши дыхания участились и стали тяжёлыми.

— Солнышко моё… — прошептал я вновь.

Не отрываясь друг от друга мы медленно приближались к нашему ложе. Споткнувшись о края кровати со смехом рухнули на постель. Я прижал ее к себе и чувствовал дрожь желания. Время перестало течь для нас. Эта ночь была только лишь для нас двоих.

Девушка задремала на моем плече, а я перебирал ее волосы и вдыхал ее аромат. Случилось то что мы так ждали, стали принадлежать друг другу. На эту мысль вспыхнули наши запястья и нить стала татуировкой. Вот теперь точно нет пути обратно. По идее супружеская пара, просто нужно уладить пару формальностей и все, а так она моя, целиком и полностью. Поцеловал в макушку и забылся сновидениями.

Утро наступило рано, Эхо как ранняя пташка уже не спала, а пыталась собрать свои вещи, разбросанные по всей спальне. И видно, что она стесняется.

— Доброе утро, любимая.

— Д-д-доброе. — заикаясь всё-таки ответила.

— Я ж не страшный. — Улыбнулся девушке.

— Не страшный. — И продолжила отворачиться.

— Милая, не стесняйся меня. — Попытался развернуть ее к себе. — Надеюсь тебе не было больно?

Девушка ничего не ответила, а все так же продолжала собираться, вытащила из-под меня покрывало и прикрыла все стратегические места им. Собрала свои вещи в отдельную кучку и мои аккуратно свешала на стул, а потом растерянная стояла посреди комнаты что-то искала блуждающим взглядом.

— Ванная там. — Кивнул ей в нужную сторону. Любимая кивнула, подхватила свои вещи и отправилась в соседнюю комнату.

Пока девушка плескалась, заказал завтрак в гостиную чтобы не ходить далеко. И так же решил не присоединиться к ней, хватит потрясенный на ближайшие сутки. Прислушался к тьме, она еще спала, поэтому взял свои вещи и ушел в соседнюю спальню, там тоже ждала ванная.

Быстро принял душ и вернулся в покои. Там уже во всю хозяйничала Эхо.

— Милая, оставь работу слугам. — Она продолжала застилать кровать.

— Это не такое уж трудное дело. Его можно и самим сделать.

— Пойдем позавтракаем да надо возвращаться в Академию.

— Хорошо.

Вкусили яства повара и отправились в Академию. Там нас поджидали друзья.

— Это то о чём я думаю? — хмыкнул Аурел.

— Конечно. — Обнял смущающуюся девушку.

— Тогда поздравляю вас. — Принцесса как всегда была непосредственна.

— Если что, то я про татуировки. — встал с дивана целитель и отправился в комнату.

— Будто у вас такого в семьи нет? — Сказал в спину ему.

— У нас… свои атрибуты.

— Пускать кровь надеюсь не обязательно? Она у меня ценная. — Вставила слово некромантка.

— Не обязательно, мы целители, а не варвары.

— А мы целители и некроманты… И видимо еще и варвары.

— Даффи, не обижайся. — попыталась приободрить Эхо.

Некромантка передернула плечами, но промолчала. Эхо ушла в комнату, чтобы переодеться. Я занялся тем же.

Аурел занимался своими делами, собирал тетради и учебники.

Отсидели занятия, последним шла дипломатия, там нас учили как вести переговоры с послами, как и куда нужно воздействовать. Когда занятие закончилось, проводил любимую до библиотеки, она захотела позаниматься и подготовить доклад. Сообщил, что вернусь поздно и отправился домой.

Там встретило запустение, закончились приготовления, теперь никто не снуется по всему дому.

— Ауууу… — Крикнул в темноту, и никто не отозвался. Видимо мать отпустила Оливера, а сама ушла в загородное поместье, ей больше всего нравиться там.

Тишина, даже дом не отзывался на зов Хозяина, что было очень странным. Так быть не должно. Пока добирался до защищенной комнаты, шаги становились более тяжелыми, тело погрязло в темноте, но я упорно двигался вперед, если остановлюсь, то загублю всех близких. Шаг за шагом, погрязал в странном киселе, закрыл за собой дверь и силы покинули меня. Осталась тьма…

Она ломала и выворачивала, поглощала меня полностью, еще немножко и больше не останется того герцога, кем был до поступления, появится новый темный. Силы утекали как песок меж пальцев, время замедлило свой ход и стало жарко…

Тьма отпустила, позволила подчинить свое тело, но все теперь ощущалось по-другому. Запахи, взгляд на мир в целом. Магия подвластная мне стала более извращенней, огонь, приобрел новые оттенки. Хоть и после каждого выброса тьмы появлялись новые оттенки, а теперь тьма овладела мной, поглотила и огонь стал переливаться от угольно-черного до кроваво-красного.

Призвал дом и открыл дверь в покои дабы не гулять по всему дому. Там изучал внешние изменения перед зеркалом, тело стало шире, от мышц, тьма хоть и защищает своего носителя, но и делает его крепче. Волосы стали темнее, а глаза ярче, хотя это можно списать на выход нового уровня отношений с Эхо.

Так и прошло два дня до моего дня рождения, я скрывал свою изменившуюся магию, но друзья начали что-то подозревать. Я ведь мастер иллюзий, придется напрячься и показать на празднике мастер класс.

День рождения начался с пробуждения, меня разбудила моя четверка. С такими счастливыми лицами, будто у них праздник, а не у меня. Придется подыграть, хоть тьма этого не ободряет, но пусть лучше будет так.

— С Днём Рождения! — дружно прокричали на всю комнату.

— Спасибо, друзья. — Улыбнулся им, на какой-то момент улыбка вышла естественной. В глубине души остался светлячок прежнего герцога.

— Это тебе! — по очереди вручили подарки.

Принимал подарки и обнимал каждого по отдельности.

— Я потом их открою, хорошо? — Принцессу распирало от любопытства, но она все-таки согласилась, принимая мой довод. — Лучше оставить приятное на потом.

— Сегодня к тебе? — Задала животрепещущий вопрос некромантка.

— Конечно. Все готовы?

— Нет.

— Да.

— Конечно! — в раз заявили друзья.

Завтрак прошел весело и празднично, ребята веселились, а мне было не до веселья Тьма опять начала ломать меня и внушать мне свои желания…

Ребята ушли на занятия, а я отправился к куратору, чтобы отпроситься самому и остальных со второй половины дня.

— Знающий Терло, рад вас видеть. — Магистр Терришер как всегда был занят делами, но отвлекся чтобы ответить мне. — С чем пожаловал?

— Хочу отпросить свою четверку со второй половины дня.

— Обоснуйте. — Писал что-то в блокноте и махал пером из стороны в сторону.

— У меня сегодня день рождения.

— Терло, их прогул будет на вашей совести.

— Ну так вы даете добро?

— Идите уж, чтобы вас не видел. С преподавателями я разберусь. — Махнул мне в сторону двери, а я не стал задерживаться здесь больше нужного.

Прибыл домой и меня сразу же поймала мать.

— Арлен, тебя ждут на примерку костюма. — Мама укоризненно смотрела на меня, пыталась достучаться до совести. — Она должна была быть еще вчера, а ты не явился.

— Я был вчера дома.

— Оливер сказал, что нет. — Сделал мысленную пометочку повысить помощнику жалование. Пусть он знает много, но так он не посмеет уйти к другому аристократу.

Вырядили в темно-синий костюм и вертели в разные стороны, всего истыкали иголками и булавками, а я сдерживался чтобы не исполнить желание тьмы прямо сейчас. Когда все закончилось отправился в соседний городок и зашел в самый опасный район, где обитают тени преступного мира.

— Шел бы ты отсюда по-хорошему. — Встретила шайка людей вне закона.

— Только после вас. — Включил все природное обаяние, и улыбка стала напоминать оскал. Главарь напрягся, а остальные сделали шаг назад.

— Борзый слишком, давайте проучим его.

Наемники навалились гурьбой, а я всего лишь выпустил немножко тьмы, она давно хотела порезвиться, так почему не угодить ей?

Небольшая потасовка закончилась и остались шесть трупов, обугленных огнем и удушенных тьмой. Некромантией собрал души. Как только они попали ко мне на руки, тьма насытилась ими, а у меня произошло помутнение рассудка.

Очнулся в сточной канаве. Вся одежда была изорвана, карманы пустые, только кольца снять не смогли, ибо магия вам не шутки. Тьма больше не тревожила, она впала в спячку. Мне же лучше, хоть праздник пройдет без потрясений. Прижег несколько ножевых ранений, вытравил из своей крови яд и отправился домой. Как раз время подходило к вечеру, к началу празднования.

Переоделся, причесался, уничтожил все следы крови и отправился на публику, где уже играли музыканты и собрались гости.

— Твоя матушка постаралась на славу. — Принцесса решила поиграть саму невинность, платье из легких тканей, расходящихся от груди, создавая маленький смерч. А голову венчала диадема.

— Благодарю, что пришли сегодня на празднование. — Склонил голову перед будущим монахом.

Музыка играла мелодичная, я методично обходил гостей, некоторые подходили сами и преподносили поздравления. Потом музыка стихла и появилась будущая герцогиня в желтом платье. Выглядела в нем как бутон.

— Ещё раз поздравляю с днём рождения. — мягко улыбнулась девушка.

— Спасибо тебе что пришла. — Обнял её, а гости стали перешептываться.

— Арлен. — предостерегающе произнесла любимая.

— Как мы тебя представим гостям? — Не обратил внимание на ее намек.

— Не будем представлять. — начала паниковать.

— Почему же?

— Смотри как эти люди на нас глазеют.

— И что? Ты моя, а, чтобы не было лишних вопросов мы просто объявим тебя. — Девушка промолчала, тогда сделаю по-своему. — Внимание. — Послал сноп иллюзионных искр вверх, чтобы привлечь внимание. — Объявляюсь всем присутствующим. Эта милая леди будущая герцогиня Терло, прошу запомнить и не обижать, а то будет плохо. — Гости хлопали, принцесса отсалютовала бокалом.

— Боже… — тихо простонала Эхо.

— Привыкай, теперь будет так всегда. — Поцеловал ее в висок.

Заиграла мелодичная мелодия и я закрутил любимую в танце, остальные смотрели в след. Барышни завидовали ей, что она отобрала у них долгожданный приз. Возможно на нее начнут злобно коситься, но она сильная и со всем справиться.

Когда все начало подходить к концу входная дверь распахнулась и в поместье зашли несколько людей в масках и одни без нее. Начальник безопасности.

— Всем оставаться на местах.

— В чем дело? Почему вы врывайтесь в мой дом и срываете праздник. — Гости притихли и стали внимать, завтра столько сплетен будет.

— Расследуется дело о массовом убийстве людей.

— А мы то тут при чем?

— Это сделал сильный маг, судя по сводкам, у вас имеются сильные маги в доме, так что все маги проходят через дверь, а обладатели слабой магии уходят по своим делам.

Каждый из гостей и слуг проходили мимо мага, и он отмечал уровень силы, одних направляли в одну сторону, а других в другую. В кучке сильнейших было меньше людей. Потом прошли слуги и вернулись на свои места. А нас повели в управление магии.

Привели нас в большое здание, находящееся рядом с центральной площадью, завели в комнату ожидания. Вызывали каждого по очереди, когда дошла очередь до меня, отряхнул костюм от невидимой пыли и шагнул в кабинет на предстоящий допрос.

— Где вы были сегодня в районе обеда?

— Дома, готовился к предстоящему празднику.

— Это может кто-нибудь подтвердить?

— Да, мать, мой помощник.

— А кто-нибудь из не приближенных может подтвердить ваше алиби?

— Была примерка костюма.

— Можете быть свободны, мы вызовем нас если будете нужны мы вас вызовем. — Вышел, а потом дождался остальных.

Если кратно, то все обошлось и от нас всех отвели подозрение. Потом расследование зашло в тупик.

А если более подробно, то дождался всех, и все разошлись по домам, даже Эхо.

— Встретимся завтра. — Поцеловал ее напоследок, и она провалилась в свою нору.

Глава 15

Эхо

Уже ближе к концу учебного года тьма начала сильнее поглощать Арлена. Ему всё труднее и труднее стало держать себя в руках. Естественно, мы забеспокоились и решили действовать. Даже если нас исключат за нападение на преподавателя, а по совместительству ещё и хранителя, всё равно, лишь бы помочь любимому.

Без ведома Арлена был разработан план. И однажды ночью, когда он уснул, благодаря магии Аурела, мы собрались в гостиной.

— До утра он точно не проснется. — присев на диван сказал целитель.

— Как будем добираться до профессора?

— Вот стукнет два часа. Пойдем в преподавательское крыло. Постучим, он откроет. И ты, Даффина, тут же сажай его в кресло и прижми магией. А потом будет разговор. — ответила я.

— Как скажешь.

— Но, если что-то пойдёт не так, тут же открывай портал и уходи. Обещай мне. — добавил Аурел.

— Без вас не уйду. Не придворная фифочка, чтобы убегать от опасности.

— Если нас всех поймают, то Арлену никто не поможет. И чёрт знает, что он может натворить. — продолжала настаивать уже я.

— Все-таки меня тронуть не посмеют. — Принцесса стояла на своем.

— Тут даже статус не поможет! Мы нападем на хранителя древнего артефакта. И в случае провала судить нас будет совет хранителей, а не король. Что важнее сохранить мир в государстве или жизнь принцессы? — прозвучало жестко, но зато Аурел прав.

Даффина признала поражение и надула губы. Тут и часы пробили два ночи. Мы молча встали и двинулись тихонько по коридору. Мы заранее узнали, какая дверь является спальней магистра Маккой. Аурел тихо постучался и за дверью послышались шаркающие шаги. Даффи встала на изготовку. Дверь приоткрылась, и подруга порывом ветра открыла её настежь. А затем припечатала преподавателя к креслу. Мы быстро забежали в комнату и Аурел закрыл дверь. Лично у меня сердце бешено колотилось.

— Первый раз на моей практике ко мне врываются знающие, что вам нужно?

— Мы знаем кто Вы на самом деле. — дрожащим голосом ответила я.

— Конечно, это знают все.

— Нет, эту вашу сторону знающие не знают. Вы хранитель камня Веде. — продолжил Аурел.

— Не понимаю, о чем вы.

— Всё вы поняли! — за мной спиной взметнулась вода. — Ответьте на наши вопросы, от этого зависит жизнь человека.

— Знаете, что грозит за угрозу жизни хранителя?

— Знаем, но нам надо спасать друга. — ответил Аурел.

— Хорошо, согласен с вами побеседовать, но в более приятной обстановке. — Кивнул на сосредоточенная принцессу, которая не лезла в разговор и выполняла поручения.

— Даффи, отпусти. — попросил целитель.

— Ну что же, забывайте свои вопросы, молодые люди.

— Действительно ли камень может избавить от тьмы? — начал целитель.

— Теоретически это возможно, но на практике камень не использовался по назначению.

Мы мрачно переглянулись.

— Им вообще кто-нибудь пользовался? — скептически спросила.

— Я пытался в свое время. Из-за этого и стал хранителем.

— Ладно, допустим это возможно. Но в книгах говорится, что проход откроет маг воды. Где найти настолько сильного мага? — продолжила напирать на магистра.

— Знающая Савар, а вам не говорили о вашем таланте? — Снова ответил вопросом на вопрос.

— Нет, говорили наоборот.

— Странно, но судя по вам вы и есть тот маг.

Тут пришло время мне удивляться. Я посмотрела на Даффину, а та лишь кивнула.

— Ну хорошо, а как работает артефакт?

— В самом камне обитает элементаль. Он же повинуется магу и откроет доступ к магии.

— Дайте угадаю, тоже воды?

— Доподлинно неизвестно. Известно то что доступ к магии, которая способна избавиться от тьмы.

— Что же, спасибо, что ответили на вопросы, но время позднее, нам пора. — сказал Аурел.

— Савар, останетесь пожалуйста.

Друзья вышли в коридор, а я осталась в комнате.

— Пророчество начинает сбываться. Помните, жизнь за жизнь.

— Загадками говорите? Лучше ответьте на ещё один вопрос. На пути к артефакту есть ловушки?

— Не все дается просто. — улыбнулся магистр.

— Спокойной ночи, магистр.

За мной закрыли дверь, и мы поплелись обратно в спальню.

— Что он сказал тебе? — Подала голос подруга.

— Загадки задавал. — недовольным тоном ответила Даффине.

— Значит будем разгадывать их. — Бодро ответила некромантка.

— А сейчас всем спать. — устало ответила на оптимизм подруги, ещё и голова кружится. Мы как раз зашли в гостиную.

Пожелали друг другу приятных снов и разошлись по комнатам. Не знаю, как подруга, но я долго не могла уснуть. Что там ещё за пророчество? Оно было то одно и уже сбылось. А ещё эта его фраза — жизнь за жизнь. Даже как-то не по себе стало. Взамен одной жизни отдаешь другую? Неужели он имел в виду жертвоприношение? Ужас. С такими не веселыми мыслями, мне всё же удалось уснуть.

С тяжелой головой я ходила целую неделю. Всё обдумывала, где найти жертву, как заманить Арлена к камню и какие ловушки нас ждут. Вышеупомянутый стал ещё более дерганным. Уже и преподавателям начал хамить, из-за его отправляли к ректору, а потом еще и успокоительное выдали. Но это мало помогало. Я сердцем чувствовала, что скоро нам всё же придётся решиться. Да и ребята тоже ощущали приближение чего-то неизвестного. И даже их отношения стали более холодными. Это делу точно повредит, нам нужна дружная команда, мне и Арлена одного хватает. Ведь он постоянно начал ко мне придираться. Чем нередко вызывал у меня слёзы. Я это списываю на расшатанную нервную систему. Ещё и голова кружится — последствия недосыпания.

— Снова развела болото? Ты же будущая герцогиня и должна вести себя соответственно. — Злобно сказал герцог.

— Перестань попрекать меня. — слёзы побежали сильнее.

— Ты должна быть сильной и не показывать свои слабости!

— Единственная моя слабость — это ты!

— Это радует.

И всё в таком же духе. Магистр Маккой нашу встречу не выдал, не знаю, чем он руководствуется… Может, тем, что мы там все погибнем? Чтобы подготовится к опасностям я проводила время в библиотеке и на полигоне. Так и проходили дни, вплоть до похода к камню.

Аурел

С момента встречи с магистром, все стали более нервными. Особенно Даффина. Помимо истории с Арленом, ей ещё и родители стали намекать про женитьбу.

— Что же нам делать, если родители будут настаивать на своем?

— Не можем же мы сбежать. Убедить их не получится?

— Можно ли убедить короля сменить решение?

— Ну, а вдруг.

— Если ты только пойдешь со мной убеждать его.

— А меня не повесят на воротах дворца? — решил вдруг пошутить.

— На воротах не должны… — Мрачно ответила девушка.

— Даффи, не будь такой мрачной!

— Хорошо, любимый. — Поцеловала в щеку и отстранилась. — Мы все-таки идем разговаривать с моими родителями?

— Пошли.

Даффи открыла портал во дворец и повела меня по коридорам. Как оказалось, вела она меня в кабинет отца. Перед дверью мы остановились, она стряхнула с меня невидимые пылинки и постучала в дверь.

— Входите. — Властный голос из-за двери заставил собраться.

— Здравствуйте, Ваше Величество. — преклонил колено перед королем.

— Барон Холан, если мне не изменяет память. Поднимитесь, мы не на приеме.

— Благодарю Вас. Мы с Даффиной хотели бы с Вами поговорить.

— Присаживайтесь.

Мы послушно сели напротив хозяина кабинета. Любимая взяла меня за руку.

— Я и ваша дочь любим друг друга. В будущем я хотел бы сделать ей предложение. С Вашего согласия.

— Барон, простите что не помню вашего имени, вы же знаете, что моя дочь наследница трона?

— Папа, — возмутилась девушка, — зачем ты так…

— Знаю. И всё равно смею просить её руки.

Неожиданно дверь без стука отворилась и в комнату вплыла королева. Я встал со своего места и поклонился даме.

— Даффина, давно не видела тебя. — Поприветствовала дочь, а потом запахнулась в концы кофты. — Представь этого молодого человека.

— Барон Аурел Холан, мой любимый.

— Приятно познакомиться, барон.

— Для меня честь познакомиться с Вами. — поцеловал руку женщине.

— Леди Кассандра, вы отвлекаете нас от важного разговора.

— Какого же?

— Молодой человек нашел в себе наглости просить руку нашей дочери! — Стал возмущаться король. Принцесса только закатила глаза и крепче взяла меня за руку.

— Ну и что, разве не любой желающий из знатного рода может претендовать на ее руку? — Королевская чета беседовала так будто нас нет в комнате.

— У нас договор о браке с принцем Вальдемиром.

— Ну уж нет! — Соскочила любимая со своего места. — Замуж за него не пойду.

— Даффи, успокойся. — поспешил успокоить буйную голову.

— Я спокойна, но свое мнение высказала.

— Тебя никто спрашивать не будет! Кто здесь король, я или ты?

— Ты…

— Значит мои решения не должны подвергаться сомнению.

— Вы уверены, что брачный союз с Даленом будет выгоден?

— Это позволит Далену развиваться, а мы сможем искать потенциальных магов. — Спокойно ответила королева. — Герцог Терло нашел минерал пробуждающий магию.

— Я думаю, что с такими людьми, как там, мы получим больше тёмных магов, чем светлых.

— С чего такие выводы, молодой человек? — Включился в разговор король. Вспышку гнева в себе подавил.

— Вы хоть раз бывали в Далене?

— На политических приемах, как и все правители.

— В уютном и тихом дворце, который окружен со всех сторон высокой стеной. А что за крепостью? Как живут обычные люди, вынужденные платить не подъемные налоги? Это правители видели? — стоял на своём. Во время путешествия с Эхо, я случайно увидел на пороге лавки лекаря женщину с бледной девочкой на руках. Она слезно просила дать ей лекарство, на все деньги, что у неё есть. Но их было недостаточно. Перед ними просто захлопнули дверь. Девочка умирала от ужасной болезни. Я дал ей денег и подлечил немного ребёнка. Эта картина до сих пор стоит у меня перед глазами.

— Тем более, если Даффи станет королевой, то два государства объединятся и будем проводить реформы среди населения.

— Если два государства объединятся, Дален будет паразитом на теле Марель. Для осуществления реформ нужны деньги, их у них нет, зато есть у нас. И мы будем давать, потому что Даффина жена Вальдемира. А итоге мы станем банкротами. Но согласен, ткацкое дело у них развито очень хорошо.

— Не вам меня учить как вести политику, вот станете королем тогда и поговорим.

— Я лишь высказал своё мнение. Но есть ещё кое-что.

— И что же?

— Странно, что вы не заметили. Ваша жена беременна. — И я повернулся к королеве. — Поздравляю, Ваше Величество, у Вас будет мальчик.

— Как раз шла сказать тебе про это…

— Хм… Вижу, как же я не увидел этого раньше.

— Теперь вы не будете препятствовать нашему браку? — В надежде спросила Принцесса.

— Рано радуешься, малыш еще не рожден и до этого момента ты наследница.

— Разрешите откланяться.

— Всего доброго.

Мы вернулись обратно в Академию. Теперь у нас появился маленький шанс, что в будущем, мы станем супругами. Даффина всё равно ходила сама не своя. Я решил не трогать её пока что, а занялся чтением и изучением некоторых методик, которые могли бы нам пригодиться в походе. Эхо тоже ушла в себя, должно быть готовится открывать проход. Так и прошла неделя. Пока однажды не произошёл весьма неприятный инцидент. Как раз перед выходными днями мы вчетвером занимались на полигоне. Арлен, как всегда в последнее время, начал злиться. Обычно он сдерживал себя, но не в этот раз. Тьма начала выхлестываться наружу. Мы успели поставить совмещенный щит, нам не хватало только магии огня. Если бы мы промедлили, сомневаюсь, что здоровье при нас осталось бы. Это и стало сигналом к действию. Мы открыли портал и впихнули темного в заранее приготовленную комнату.

— Пустите, вы что делаете?

— Арлен, послушай, мы нашли способ избавить тебя от тьмы. — ответила Эхо.

— Не нужно этого делать. Она убьет всех, кто прикоснется…

— Это сделаем не мы, а артефакт. — продолжил уже я, потому что Эхо начала плакать.

— Оставьте меня в покое!

— Ты можешь умереть. — напирала девушка.

— Тьма не даст мне умереть.

— Эхо, оставь его. Он невменяемый. — Подошла любимая.

— И как мы его утащим? Сомневаюсь, что туда порталы открываются.

— Могу подчинить его, но вряд ли это выйдет…

— Ха-ха… У вас ничего не выйдет. Тьма любит меня!

— Вот про это говорила.

— Давайте я на него воздействую. Погружу в сон или может опоить его?

— Тьма везде… — Вещал друг.

— Делай что удобно, пока он не кинулся на нас. — напомнила о состоянии герцога Принцесса.

Щелкнул пальцами и за дверью послушался грохот. И когда мы зашли в комнату, Арлен сопел на полу.

— Он не сильно ударился, как думаете? — заволновалась Эхо.

— Надеюсь, он не свернул шею… — Одновременно заговорила и вторая девушка.

— Да не, нормально всё. Он же дышит. — беззаботно ответил паникующим. — Как тащить будем?

— А вот так. — Подняла магией спящее тело некромантка. — Надеюсь там будет работать магия, а то тащить такую тушу будет проблематично.

Дабы не мучить девушку, открыл портал до Северного моря. Оно нас встретило тихой гладью воды.

— Ну, Эхо, открывай проход.

— Как? Вода сама должна расступиться.

— Ты же маг воды, придумай что-нибудь. Или уроки с ректором пошли зря? — Подстегнула к действиям девушка.

— Что мне слова волшебные сказать? Такому ректор не учил. — начали препираться магички.

— Не я маг воды. Может тебе все-таки стоит применить силу?

— Силу применяют только бездари! Со стихией надо общаться!

Я только молча наблюдал. В женские споры лучше не лезть, а то ещё достанется.

— Тогда не перепирайся, а действуй. Скоро у меня сил не останется держать это тело.

— Так положи, в чём проблема? — огрызалась маг воды. Вообще она редко злится, что-то с ней происходит…

— Да без проблем. — Тело герцога теперь покоиться на камне, а рядом с ним села Принцесса и стала заряжать свои накопители в виде браслетов.

А Эхо молча развернулась и пошла в воду. По пояс. Стояла она там долго, я уж решил, что миф — это всё про камень. Но неожиданно начало происходить что-то странное. Налетели грозовые тучи, на море поднялся шторм, дул сильный ветер. А Эхо всё стояла. Волосы развевались от ветра, вода вокруг бурлила. Ни разу не видел ничего более одновременно прекрасно и ужасного. А потом вода, как под действием невидимых стен, разошлась в стороны.

— Даффи, хватай Арлена.

— Он вроде никуда убегать не собирался, тихо мирно спит на холодном камне. — Бурчала некромантка, но герцога подхватила магией.

До Эхо мы дошли по сухому дну. И недалеко увидели песчаную лестницу, которая спускалась глубоко вниз.

— Молодец. — похвалил магичку.

— Нам бы сейчас Арлен в сознании пригодился, посветить.

— Могу предложить только некроманское пламя. Оно зеленое правда, но подсветить хватит. — Снова выручила нас Принцесса.

А сил хватит? А если там ловушки какие-нибудь будут? Может всё-таки Арлена разбудим? — паниковала Эхо.

— От него толку сейчас никакого. На крайний случай у меня есть накопители.

Даффи зажгла огонёк, и мы пошли спускаться в неизвестность. И попали в сырую комнату с шестью туннелями.

— Кто-нибудь знает куда нам надо идти?

— Понятия не имею. — удивленно ответил принцессе. Вот не ожидал такой подставы.

А Эхо ходила от одного хода к другому и пристально всматривалась в темноту. Не знаю, что она там хочет увидеть…

— Нам в тот крайний. — Наконец указала на один из проходов.

— Ты уверена? — спросил у подруги.

— Я чувствую.

Ну раз она чувствует, мы двинулись за ней в туннель. Он был таким же сырым. Шли в полутьме и тишине. Все настороженно вслушивались. И правильно делали. В тишине прохода послышался свист.

— Пригнитесь. — крикнул друзьям.

Все присели к полу и над нашими головами просвистело копье.

— Нас видимо не только это ждёт. — Отряхнулась от пыли любимая.

Мы двинулись дальше, но темп снизили. А потом стало идти очень тяжело, будто ноги чем-то держало. Даффи направила огонёк в полу и все с ужасом увидели, как нас медленно поглощает мох.

— Я не могу с ним справиться, он не подчиняется моей магии. — Оповестила маг земли.

— Что будем делать? — Напряглась девушка.

— Давайте Арлена разбудим, а? Скажем, что это модуляция, а потом опять усыпим. — волновалась Эхо.

— А чем он нам поможет? Надеешься, что сожжет весь мох?

— А вдруг поможет? — пискнула подруга.

— Ну давайте попробуем.

Подал импульс на пробуждение Арлена. А заодно решил подстраховаться и кинул в него лёгкой амнезией. Посмотрим, что получится.

— Ммм. — Поднялся с земли герцог. — Что происходит?

— Арлен, ты в порядке! Тебя камнем, пролетающим по голове, треснул. — Ну Эхо актриса.

— Рана не серьёзная, ты помнишь, что произошло? — поддержал легенду.

— Нет, видимо хорошо стукнуло.

— Ты не помнишь, что у нас тест в модуляции? Мы в этом месте сильно тормознули, команда Каспи может победить. — пришлось действовать на рычаги.

— А почему нас засасывает, и я этого не помню… — Риторический вопрос был задан.

Огневик что-то бурчал под нос, но работу выполнил за секунду. Мы наконец смогли пошевелить онемевшими ногами.

Силы Арлена нам пригодились и в дальнейшем. Например, победить огромного скорпиона, уничтожить деревянные колья. Не знаю сколько мы шли, но всё же вышли в большой зал. Арлена я вырубил сразу же. Посредине стоял большой камень белого и черного цветов, что сталкивались внутри самого камня непрерывно. Вообще он больше походил на стол или правильнее — алтарь. Даффина туда и уложила огневика. Тьма сразу же скопилась под ним. По периметру стояло шесть больших чаш. В каждой находился чистый сгусток магии каждой стихии. Целительство — белый, некромантия — фиолетовый, земля — зелёный, огонь — красный, вода — синий, воздух — серебряный. Потолок украшали какие-то письмена. Пока я и Даффина стояли, разинув рты, Эхо уже встала в изголовье и положила руки на алтарь. Мы двинулись к ней, но нас отбросило от камня барьером из шести энергий.

— Ммм…мы здесь факт лишние. — Потерла многострадальную часть, которая любит находить приключения.

Помог девушке подняться, и мы отошли к стене. На всякий случай. Нам оставалось только наблюдать.

А те сгустки энергии, что были в чашах пришли в движение и полетели к нашим друзьям. Эхо что-то говорила, а может и пела. Как выяснилось мы можем видеть, но слышать, что происходит в куполе нет. А дальше началось чудо. Синий шар начал трансформироваться в девушку! Должно быть это и есть элементаль. Её тело состоит полностью из воды, а не становится человеком, как пишут некоторые шарлатаны. Следом трансформировался зелёный шар — в крепкого мужика. А потом и четыре остальных. Белый в девочку, лет 10; фиолетовый в худого старика; красный в мускулистого парня и серебряный в женщину. Да будь здесь какой-нибудь историк, он бы умер от счастья. Да всю историю люди один элементаль призвать не могли, а тут сразу шесть. Тьма под Арленом начала волноваться, когда элементами образовали круг вокруг Арлена и Эхо. Мы напряженно ждали. Было видно, будто камень высасывает тьму из тела в себя. И вскоре, она заполнила всё, уничтожила белый свет. Было ощущение, что Веде не справится. Однако в толще тьмы плавал маленький светлый огонёк. А дальше Эхо начала светиться и огонёк стал увеличиться в размерах. Вместе с магичкой сияли элементали и Арлен. Свет был очень яркий и пришлось закрыть глаза. Всё закончилось также быстро, как и началось. С трудом разлепив глаза я увидел, что в камне опять смешиваются две силы, энергии вернулись в чашу. Быстрый осмотр Арлена показал, что тьмы в его теле больше нет. А Эхо… Она исчезла. И осталось только далекое эхо это её имени.

Больше книг на сайте - Knigolub.net


home | my bookshelf | | Ты найдёшь меня во тьме |     цвет текста