Book: Восхитительная ведьма



Восхитительная ведьма

Анна Джейн

Восхитительная ведьма

© Анна Джейн, 2020

© ООО «Клевер-Медиа-Групп», 2020

Виктории Тимчук, которая вдохновила на эту историю и угрожала тем, что знает мой адрес


Пролог

В МАНСАРДЕ, в полутемной девичьей комнате, было тепло и уютно. Ее освещал мягкий свет, исходивший от экрана ноутбука, и огоньки электрической гирлянды, что тянулась по стене и по невесомому балдахину над кроватью. По-домашнему вкусно пахло горячим какао и горьким шоколадом. Тихо играла приятная расслабляющая музыка. А за окном пушистыми хлопьями беззвучно падал вечерний снег.

Настроение в воздухе витало предновогоднее, хотя праздник был еще не скоро.

На кровати с телефоном в руках сидела девушка: темно-русые длинные волосы забраны в высокий хвост, на красивом лице с тонкими чертами хитрое выражение. Чуть прикусив губу, она писала пост для своего небольшого блога в инстаграме:

«Пожелайте мне удачи. Я покоряю человека с железным сердцем, каменными плечами и чугунной головой. У него ужасный характер и невероятный голос, от которого внутри все замирает. И я не знаю, чего мне хочется больше – придушить его или обнять.

Он несносный. В нем чудесным образом сочетаются властность, стремление доминировать и заботливость.

Он зануда, который старается все делать правильно, но при этом совершает такие безбашенные поступки, на которые я никогда бы не решилась.

Он серьезный и взрослый, сарказм и ирония – его главное оружие.

Он совершенно не мой тип, но другие считают, что он красивый и мужественный.

Он преподаватель в университете, а я старшекурсница, которая пытается его завоевать.

И пока он не знает, что станет моим парнем. Моим настоящим парнем. Но ведь это дело времени, правда? Я добьюсь его во что бы то ни стало. Берегись, милый, я лечу к тебе на своей метле».

Девушка раскинула руки в стороны, упала спиной на мягкую кровать и весело расхохоталась.

– Все равно вы будете моим, Олег Владимирович, – сказала она. – Разве вы сможете устоять перед Ведьмой?

Она поднесла телефон к лицу и стала разглядывать фото темноволосого молодого мужчины, лицо которого было серьезным и строгим, а вот в чуть прищуренных глазах светилась насмешка. Девушка зачем-то увеличила лицо, провела указательным пальцем по линии скулы и дотронулась до губ. Губы у него были жесткие, но целовался он так, что ноги подкашивались. А аромат его одеколона просто сводил ее с ума.

Одно только воспоминание об этом заставило сердце девушки стучать чаще, и казалось, что в запястьях, там, где пульс, одна за другой загораются звезды. То, что началось как игра, закончилось настоящими чувствами. Таня решилась. Теперь она действительно собиралась завоевать этого человека. По-настоящему. Несмотря ни на что.

«Спокойной ночи, Олег Владимирович, – улыбаясь, написала девушка в мессенджере. Она часто называла его по имени-отчеству, это казалось ей забавным. – Думайте обо мне, и, возможно, я вам приснюсь».

Он ответил ей почти сразу же:

«Не люблю кошмары, Ведьмина».

«Странно. Тогда зачем вы встречались с монстром?» – спросила девушка, имея в виду его бывшую.

«Ты ведь заставила меня встречаться с тобой. Спи».

«Ваш юмор заставляет меня дергать ножкой от восторга. Я не монстр, Олег Владимирович, – ехидно улыбаясь, написала девушка. – Я всего лишь Ведьма. А вы Владыко моего сердца… Чмоки-чмоки вас в лобик».

«Как покойника?» – поинтересовался он.

«Что за глупости, Олег Владимирович! Как страстно любимого мужчину! И вообще, отправьте мне стикер с сердечком».

Сообщение пришло ей почти мгновенно. Однако это оказалось сообщение не от него, а совсем от другого человека. Судя по фото на аватарке, отправителем был симпатичный парень лет двадцати пяти с копной светлых волос.

«Привет, Танюша, я вернулся. Ты скучала?»

И улыбка девушки погасла. Какое-то время она молча рассматривала фото этого парня, а потом, кусая губы, все же написала:

«Привет, Костя. А должна была?»

«Извини, если задел. Просто я очень скучал».

Какое-то время они переписывались, и лицо Тани становилось все более безжизненным – так бывает, когда встречаешь прошлое, которое с трудом отпустил. Когда-то это прошлое было твоим настоящим, цеплялось, ранило своими когтями почти до крови, а теперь от него остались лишь едва заметные шрамы, которые хотелось от всех прятать. А от самого себя – в первую очередь.

Таня с головой погрузилась в эту переписку с собственным прошлым и с человеком, за которого раньше готова была умереть. Она забыла обо всем на свете, даже об Олеге – мужчине, которому посвятила пост, однако тот сам напомнил о себе. Позвонил ей спустя полчаса. Трубку Таня взяла не сразу – не хотела разговаривать. Слишком сильно мешал образ Кости в голове.

– Что, соскучился? – спросила девушка делано веселым голосом, словно и не было этой переписки с Костей. – Рассказать сказку перед сном? Могу даже колыбельную спеть.

Однако в ответ она не услышала ничего, кроме скрипа снега, какого-то странного шума и глухих ударов, а после – вскриков.

Ее сердце замерло, а руки похолодели от страха, волна за волной накрывавшего с головой.

– Алло! Что случилось? – спросила Таня. – Олег, что происходит?! Олег!..

И вдруг где-то далеко раздался чей-то пронзительный крик:

– Вызовите скорую!

Часть 1

Глава 1

Три недели назад

НА ПАРЕ БЫЛО ужасно скучно.

Настолько, насколько может быть скучным едва слышное бормотание засыпавшего за кафедрой престарелого преподавателя, который со дня на день собирался уйти на заслуженный отдых. Предмет не был профильным, а потому особого интереса не вызывал, а зачет обещал быть легким. Хотелось спать, потому что в потоковой аудитории было еще и холодно – что-то случилось с отоплением, и мы уже вторую неделю занимались в куртках, а кто-то даже не снимал шапки.

Я сидела за четвертой партой, по привычке выпрямив спину и делая вид, что внимательно слушаю, но глаза то и дело закрывались, а голова так и норовила упасть на плечо. Шел шестой час вечера, и нестерпимо хотелось домой. Я бы многое отдала, чтобы оказаться сейчас в уютной кухне с теплым пледиком, чашкой горячего какао и новой серией любимого сериала, однако приходилось вслушиваться в бормотание профессора, время от времени зябко передергивая плечами.

Субботний день и шестая пара плохо сочетались друг с другом. И кто только составил такое расписание, заставив бедных студентов-четверокурсников учиться с обеда и до самого вечера? У меня был ответ на этот вопрос: наверняка кто-то, кто не мог похвастаться особым умом. Однако тогда, сидя на скучной паре, я еще не знала, что благодаря этому альтернативно одаренному, составившему именно такое расписание, я встречу человека, который сможет изменить мою жизнь и меня саму.

Тогда я вообще ничего не знала – ни неприятностей, ни печалей, ни странных, порою абсолютно нелепых и смешных ситуаций.

И любви тоже не знала.

Я считала, что такие, как я, не умеют любить. Ведь для ведьм любви не существует (и пусть Ведьма я всего лишь из-за фамилии Ведьмина; меня с детства так называли, а я никогда не была против).

В какой-то момент голос преподавателя окончательно убаюкал меня, и я не заметила, как закрыла глаза и провалилась в зыбкий сон. Мне снилось, что я иду по заснеженной темной дороге, в лицо дует холодный ветер и бьет снег и мне проще повернуть назад, чем идти дальше, однако я иду, иду и иду, точно зная, что в конце этой сложной дороги меня ждет особенный человек. Подняв голову, я вижу его. Он стоит, скрестив на груди руки, высокий, подтянутый, широкоплечий. И изо всех сил бегу к нему, потому что только с ним я смогу согреться. Но, оказавшись рядом с ним, я вздрагиваю от ужаса: у особенного человека лицо того самого престарелого преподавателя, читающего лекцию.

«Иди ко мне, моя любимая студенточка», – сказал он и протянул ко мне руки, чтобы обнять. И я, вздрогнув, проснулась.

Господи, привидится же такое! Любимая студенточка, фу! Как вообще можно встречаться с преподавателем? Не хватает ровесников?

– Обязательно запомните, это важная информация, – задребезжал профессор, не зная, что только что посетил мой сон. – На зачете обязательно буду об этом спрашивать.

Он повторил материал, и я, зевнув, лениво сделала пометку в тетради. Остальные, кажется, вообще ничего не записывали. Хотя лекция и была потоковая, народу собралось совсем мало – человек тридцать от силы, и это при том, что по списку должно было быть в пять раз больше. Я бы и сама с радостью прогуляла эту нудную пару, но приходилось посещать все лекции и то и дело бегать в учебный отдел: именно мне еще на далеком первом курсе выпало сомнительное удовольствие стать старостой, а заодно и совестью нашей группы бакалавров, теперь счастливо обучавшейся на последнем курсе экономического факультета. Кроме того, на меня была возложена великая честь отмечать присутствующих – некоторые преподаватели считали посещаемость крайне важной. Впрочем, другим, в число которых входил и продолжавший что-то бубнить профессор, было все равно.

Я едва не заснула вновь, однако рядом со мной за парту плюхнулась моя лучшая университетская подруга Женька и задорно зашептала, щекоча ухо своим дыханием:

– Эй, Татьяна, я тут такое видела!

– Что видела? – недовольно спросила я и бросила взгляд на наручные часы, тонкий кожаный ремешок которых обхватывал запястье. Еще полчаса. Господи, я не выдержу!

– Ваську видела! – сообщила Женька, кутаясь в куртку. Подруга была вся как огонь: рыжие вьющиеся волосы, румянец на щеках и искры в глазах. Я по-доброму завидовала ее кудряшкам, а она всегда говорила, что завидует моим прямым волосам. Все как обычно у девушек – кудрявые мечтают о прямых волосах, а те, у кого волосы прямые, – о вьющихся.

– Какого еще Ваську? – удивилась я.

Подруга закатила янтарные, с золотыми крапинками глаза.

– Какую, а не какого! – с торжеством выдала она. – Окладникову.

– Василину? – переспросила я.

– Ты совсем отупела, пока меня не было, – выдохнула Женька. – Естественно, ее.

– И что же ты такого увидела? – Я покосилась на преподавателя. Нашего разговора он явно не замечал, продолжая монотонно что-то вещать. Остальные методично били баклуши.

– Ты не поверишь, – пыталась держать интригу Женя, не забывая улыбаться.

– Она тебе голый зад продемонстрировала и убежала? – скептически посмотрела я на подругу. – Мне звонить психологу, чтобы он восстановил твою хрупкую психику?

– Ой, Татьяна, да ну тебя с твоими шуточками. Ты знала, что у Васьки есть парень?

– Парень? – изумилась я. – И кто этот ненормальный?

Василина Окладникова, о которой мы сейчас говорили, была моим старым недругом. Она училась вместе с нами на экономическом факультете, правда на другой специальности. И хоть на лицо казалась симпатичной, да и фигуру, надо сказать, имела неплохую, характером не вышла от слова «совсем». Милая, приветливая, умеющая зажечь – просто душа компании, на самом деле Василина была той еще мерзостью с тонкими ножками и с жалкой шейкой, которую можно было переломить двумя пальцами. Я часто мечтала это сделать. И ласково называла ее Васькой. Как она называла меня, я могу лишь догадываться, но явно не Танечкой. Наша неприязнь была взаимной и глубокой уже много-много лет.

– Я его не знаю, – продолжала Женька, которая теплыми чувствами к Ваське тоже не пылала, – но он ничего: высокий, темненький, мордашка симпатичная. В очках, правда, но ему идет. Так и хочется обратиться к нему «сэмпай».

Я едва не закатила глаза. Евгения была заядлой анимешницей, а недавно увлекалась косплеем и вместе с каким-то местным косбэндом готовилась к фестивалю. Моя любовь к аниме так далеко не заходила, я предпочитала американские комиксы и даже собирала свою коллекцию, а еще обожала фильмы по «Марвел» и «ДС».

– «Сэмпай» и Васька, – хмыкнула я, машинально начав рисовать на полях решеточки. – Отличное название для аниме-сериала. Уже вижу, какими будут серии: «Как я попался на удочку чудовища», «Потерянная свобода, или Романтическое рабство» и «Верните мне лучшие годы жизни!».

– Может быть, он в нее действительно влюблен, – хихикнула Женя. – Я их случайно заметила, они в таком уединенном месте стояли, будто специально, чтобы их никто не увидел. Пошла я в столовую…

– Ты же в туалет хотела, – перебила я подругу.

– …и решила зайти попить купить, – махнула она рукой. – Так вот, захотела я срезать путь и пошла через колодец, в котором ремонт. Иду по второму этажу, смотрю – а внизу, под лестницей, они стоят и целуются. Я аж залюбовалась: такая парочка милая, так страстно друг друга обнимают. Даже сердечко екнуло от умиления. А потом пригляделась – это же Васька с каким-то типом! – громким шепотом рассказывала мне Женька, личность чрезвычайно эмоциональная, шумная, веселая и простая, я бы даже сказала, иногда простая, как табуретка, но с ней было спокойно и не нужно было выглядеть лучше, чем я есть.

– И что, долго ты подсматривала?

– Не-а. Пошла в столовку. Зато когда шла обратно, они уже не целовались. Он говорил ей что-то, а она плакала, – поведала мне подруга, убирая за ухо непослушную огненную прядь.

– От счастья? – хмыкнула я.

– Откуда мне знать? – беспечно пожала Женька плечами.

– Может быть, от его поцелуев девушки сразу улетают на седьмое небо?

– Прости, я не спустилась к ним и не взяла интервью, что он там умеет, а что нет. Но Васька точно не от счастья ревела. Вдруг он в армию уходит, вот она и ноет?

– Ага, на флот, подводником, – иронично заметила я.

Новость о том, что у той, кого я терпеть не могла, появился молодой человек, заинтересовала. Я никогда не питала к Василине Окладниковой нежных чувств, а с недавнего времени так и вовсе стала искать уязвимые места. Может быть, это мой шанс?

– О чем они говорили?

– Извини, со второго этажа слышно не было, – фыркнула Евгения. – Васька стояла, опустив голову, а парень положил ей руки на плечи, вот так, – продемонстрировала она жест незнакомца, с размаху шлепнув мне на плечо ладонь с растопыренными пальцами. – А потом взял ее за…

– За волосы? – перебив, полюбопытствовала я. – Скальп хотел снять?

– За подбородок и…

– Челюсть оторвать хотел?

– Ведьмина! – не выдержала Женька. – За подбородок он ее взял и голову приподнял. Чтобы в глаза заглянуть! Вот так! – И она показала на мне это движение, глядя в лицо нарочито вытаращенными глазами, приподняв брови и сложив губы уточкой.

Я с трудом сдержалась от смеха:

– Романтичненько. Если при этом «сэмпай» так смотрел на Ваську, я понимаю, почему она плакала.

– Вы чего делаете, девчонки? – потыкал нам в спины ручкой одногруппник, питавший, как я давно заметила, определенно теплые чувства к Женьке.

Звали его Илья, и этот Илья таскался за нами хвостиком, всячески пытаясь привлечь внимание подруги. Та не привлекалась. Ей куда больше нравились парни не реальные, а нарисованные. Илья страдал, но не отступал.

– Драму разыгрываем, – отозвалась я шепотом.

– Мне уже можно ревновать? – заржал он.

– Тебе можно идти к черту, – любезно разрешила я.

– Возьмите меня к себе третьим, – не отставал Илья. – Будем модными. Любовь на троих, все дела.

– Идиот, – прошипели мы с Женькой одновременно.

Я хотела наградить его еще каким-нибудь нехорошим словечком, однако, заметив, как посмотрел на нас лектор, сочла за лучшее отвернуться.

– Интересно, что между ними произошло? – спросила Женька задумчиво. – Жаль, я не взяла с собой телефон, а то сняла бы их на камеру.

– Что бы ни произошло, я узнаю, – хищно пообещала я.

Я знала про свою врагиню все, а вот про парня мне ничего известно не было. И когда только Васька успела его завести? Интрига вечера.



Глава 2

В ЭТОТ РАЗ СТАРЕНЬКИЙ ПРОФЕССОР не стал держать нас до конца лекции, а, назвав список литературы, с которой настоятельно рекомендовал ознакомиться к зачету, отпустил на пятнадцать минут пораньше.

Измученные студенты тотчас повалили к дверям, на ходу одеваясь и закидывая на плечи рюкзаки. Шестая пара оказалась утомительной. Женька тотчас унеслась домой доделывать лабораторную работу, о которой она благополучно забыла, следом за ней побежал и Илья, обещавший помочь, а я в наушниках направилась к стоянке.

На улице было темно и холодно – впрочем, чего еще ждать от ноября с его первыми морозами и порывистыми ветрами? Однако мне все было нипочем: дорогие родители подарили машину. И не просто машину, а мечту любой девушки – «мини-купер». Новенькая, блестящая и алая, как кровь, малышка ждала меня на стоянке неподалеку от университетского корпуса, и я, цокая каблуками, спешила к ней, бережно держа в руках ключи.

Честно говоря, дом мой находился недалеко от университета, всего лишь в нескольких остановках на автобусе, но я предпочитала ездить на машине. Не потому, что хотела показаться крутой или произвести на кого-то впечатление, а потому, что мне очень уж нравилось находиться за рулем, чувствуя скорость и понимая, что управление полностью лежит на мне. И что это я, а не кто-то другой заставляю машину двигаться.

С тех пор как в прошлом году я сдала на права, вождение стало моим антидепрессантом. И я уже воспринимала «малышку» не как машину, а как верного красного механического коня или, лучше сказать, пони, потому как габариты у «малышки» были небольшие – чисто женская машинка, яркая и элегантная. Водительский стаж у меня был скромным, и я все еще побаивалась ездить по городу с его нескончаемыми пробками, однако путь от университета до коттеджного поселка, где я жила, был недолгий, а трасса хорошей. Самое то для начинающего водителя.

Наслаждаясь морозным воздухом, я шагала по аллейке, громко стуча высокими каблуками. Падал снег. Он невесомыми перьями оседал на лапах елей, высаженных вдоль массивного корпуса, легким покрывалом ложился на замерзшую землю с остатками пожелтевшей травы, игриво путался в волосах и беззвучно таял, попадая на лицо или руки. Снег всегда поднимал мне настроение, даря предчувствие сказки и предвкушение скорого праздника. До Нового года оставалось немногим больше месяца. Пора было придумывать, что подарить домочадцам и друзьям. Кажется, Женька хотела кугуруми, и у меня еще есть время заказа…

С этой мыслью я благополучно споткнулась, не заметив на своем пути палку, и, перелетев через невысокий бордюр, упала прямиком под ближайшую елку.

– Сволочь! – от души выругалась я, сидя на земле и вытаскивая из волос какую-то ветку. Сволочью, разумеется, была коварная палка. Попалась же мне под ноги, а?

Приземление было довольно мягким, и я не ударилась, зато телефон вывалился из рук и затерялся где-то в сухой траве, припорошенной снегом. Хорошо еще, что свидетелей моего позорного падения не оказалось – так поздно в субботу учились только мы.

– Чтоб тебя, – злобным шепотом пожелала я проклятой палке переломиться и, спешно отряхиваясь, стала искать телефон.

Поиски особой плодотворностью не увенчались, и я облазила всю землю под парой елок, прежде чем отыскала телефон. При этом умудрилась порвать новенькие колготки. Как – ума не приложу. Когда я увидела телефон и цепко его схватила, подул ветер, и прядь моих длинных темно-русых волос зацепилась за еловую лапу. Пришлось распутывать. Несколько волос так и остались в иголках навечно. Дурдом.

Я хотела было уже встать и отряхнуться, как вдруг услышала голос Васьки и притаилась. Не хотелось вылезать из-под елки при ней. Представляю, как это будет выглядеть: я лохматая, взъерошенная и вся в снегу. Вот Васька обрадуется! Лучше тихонечко переждать, чем позориться в глазах врага.

– Пожалуйста, подожди! – закричала Окладникова, и я с содроганием сердца подумала: а вдруг это она мне?!

– Олег, прошу! Олег! – стал громче ее голос, и я с облегчением выдохнула: кем-кем, а вот Олегом я себя никогда не считала.

Раздались спешные шаги, и из-за угла корпуса вырулил этот самый Олег, лицо которого скрывала тень, и единственное, что я хорошо разглядела, были очки. Следом за Олегом бежала растрепанная Васька в одном платье, без верхней одежды. Я отползла чуть дальше, чтобы Окладникова меня не заметила. Кажется, намечалось что-то весьма интересное. Наверное, сейчас я узнаю, почему Окладникова ревела. Наверняка поссорилась со своим парнем.

– Олег! Остановись! Давай поговорим! – вновь крикнула Васька ему в спину. Я никогда не слышала в ее голосе столько мольбы.

Беги, Олег, беги! Иначе она тебя догонит, и тебе крышка.

Молодой человек, конечно же, не слышал моих мыслей, надо сказать весьма здравых, и замер в нерешительности. Широкие плечи его дрогнули. И он все-таки обернулся. Василина подскочила к нему и, умоляюще заглянув в глаза, схватила за руки.

Меня, притаившуюся под елками, ни он, ни она, к счастью, не замечали.

– Ты не можешь так поступить! – говорила Василина, захлебываясь в своих чувствах, словно в воде, и хватая ртом воздух.

– Прости, – опустив лицо, тихо, но твердо сказал Олег. Тембр у него оказался приятный, глубокий, не то что комариный писк Окладниковой.

– Это неправильно… Не бросай меня, не бросай, – твердила она с мольбой.

– Мы не можем быть вместе. Прости меня. И отпусти. Это все, что я могу тебе сказать, – повторил Олег настойчиво.

Голос его не был таким же жалким, как у Василины, но и веселым его назвать было трудно. Я лишь хмыкнула: думала, что это просто ссора, а они расстались. Забавно.

– Ты не можешь все разрушить! Не можешь, не можешь, не можешь!

– Разрушить то, что уже было разрушено, невозможно, Василина. Возвращайся в корпус. Заболеешь, – тихо и устало сказал Олег.

– Ты же знаешь, что я люблю тебя! Почему ты так со мной? Почему?! – И Окладникова, не в силах больше контролировать себя, стала бить Олега по груди и плечам. Бить и рыдать.

Я поежилась. Никогда не думала, что стану свидетельницей истерики Васьки. Даже толком злорадствовать не получалось.

– Василина, хватит, – поймал ее за запястье Олег.

Ее имя прозвучало почти нежно. Меня едва не перекосило.

– Я тебя люблю! Прошу…

О чем там его просила Васька, мне так и не суждено было узнать. Олег вдруг поцеловал ее, коротко, горько, так, как целуют на прощание, и резко отстранился.

– Пожалуйста… – едва слышно прошептала Василина. Порыв ветра взметнул ее светлые длинные волосы.

– Я все решил. Иди обратно, иначе замерзнешь. Холодно. – Олег резко развернулся и зашагал к стоянке.

До меня донесся всхлип, а следом скрип снега под ногами Василины. Плача, она убежала в корпус. Олег же ни разу не оглянулся. Переждав немного, чтобы меня никто не уличил в подслушивании, я вылезла из-под своей елки, отряхиваясь на ходу. Окладниковой и след простыл, а вдалеке виднелся высокий силуэт ее возлюбленного.

Бывшего возлюбленного. Ох, горе-то какое! Бедная Васька, бросили!

Сочувствия у меня, однако, к ней не было никакого. Чужие расставания ее не волновали, так почему же я должна была переживать за нее? Недавно мою старшую сестру бросил жених – перед самой свадьбой. И Васька сказала, что если кого-то бросают, то этот человек сам виноват, сам не смог удержать любимого. А ведь жениха моей сестры увела старшая сестра Васьки. Окладниковой не стоило говорить этого и…

И тут меня посетило озарение. На меня снизошло просветление. Я поняла!.. Вот он, мой шанс! Шанс отомстить сразу двоим! И Ваське, и ее сестричке!

В голове моментально сформировался план: вот я опутываю этого Олега своими чарами, вот он не в силах противостоять мне, и мы идем на свидание, а вот нас видит Васька – видит и понимает, что ее Олежек теперь мой Олежек. Она заламывает руки, рыдает, глядя, как мы страстно целуемся… А еще лучше так: она видит, как он делает мне предложение, стоя на одном колене. Я смеюсь, запрокинув голову, и клыки мои сверкают в лунном свете, а рядом Васька молит о пощаде, а я говорю ей высокомерно: «Сама виновата, милочка, не смогла удержать. Ха!»

Ну ладно, последнее уже будет лишним. На вампира я похожа только красными от недосыпа глазами. Да и предложение от кого попало мне тоже не нужно, но вот посмотреть на перекошенное лицо Василины, когда она увидит, что ее любимый со мной, я бы не отказалась. Сестра будет отомщена.

Я ускорила шаг, не собираясь упускать добычу. В тот момент я была совершенно уверена в том, что поступаю правильно. Не то чтобы я считала себя дланью Господней, карающей идиотов, но восстановить справедливость, хотя бы таким образом, казалось верным решением. Эй, Окладниковы, все возвращается сторицей!

На полупустую стоянку я едва ли не вбежала, боясь, что упущу бывшего Васькиного парня. И все же я успела. Олег обнаружился неподалеку от моей «малышки», он стоял около ухоженной темной машины и разговаривал по телефону.

– Да, бабушка, – тихо говорил Олег. – Я приеду.

Я умилилась. Надо же. Бабушкин внучок.

– Хорошо. Не переживайте. Вам нужно больше отдыхать.

Боже, он что, бабушку на «вы» называет? Умора.

Он выслушал ее, вновь сообщил, что приедет, вежливо попрощался и поднял голову на расшитое бледным узором звезд небо. Меня он не замечал, хотя я уставилась на него во все глаза, пытаясь хорошенько рассмотреть, благо в свете уличных фонарей могла это сделать.

Совершенно не в моем вкусе, но довольно неплох. Высокий, подтянутый, черноволосый, достаточно симпатичный – с приятными правильными чертами, высокими скулами, упрямым подбородком, гладкой светлой кожей и с глазами, спрятанными за стеклами прямоугольных очков в тонкой оправе. Было в его лице что-то строгое. Но не надменное, а гордое. А еще была усталость – и в жестах, и в выражении лица, и во взгляде, довольно-таки холодном, надо сказать. По-ноябрьски холодном.

И что Васька в нем нашла? Мой будущий парень был совершенно обычным, этакий типичный офисный работник. Я всегда любила в людях изюминку – во внешности или в характере, а он казался стерильным. Совершенно обычным. Никаким.

Холодный и пустой – таковы были мои первые впечатления об этом самом Олеге.

Ему снова кто-то позвонил – я услышала звук вибрации. И Олег тотчас ответил.

– Да, Стас, сделаю в понедельник, – сказал он отрывисто. – Сегодня нужно к семинару подготовиться. В воскресенье буду в научной библиотеке.

По возрасту он был старше меня лет на семь-восемь, я поняла это только сейчас. Заочник? Скорее всего. У них сессия начинается раньше, чем у нас. А еще он был в черном элегантном мужском пальто. Нет, ну ладно, я хожу в пальто (оно, между прочим, кашемировое и модного покроя, а его бутылочный цвет подчеркивает зеленый цвет моих глаз), но я девушка. Пальто я привыкла видеть не на парнях, а на мужчинах постарше, например на папиных друзьях и партнерах, которым по статусу полагалось быть серьезными и деловыми.

Васька была оторвой, любила шумные вечеринки и веселье, и, помнится, среди ее поклонников парни были такие же яркие, как она сама, и с такой же придурью, а этот человек казался серьезным. Такие живут по правилам, каждый день встают по будильнику.

Недаром Женька назвала его «сэмпай»: проскальзывало в нем что-то такое наставительно-поучительное.

Так и представляю: Олежка приходит домой, аккуратно складывает вещи – носочек к носочку, переодевается в домашнюю пижаму с вертолетиками, старательно выглаженную бабушкой, и усаживается за разбор корреспонденции или за игру в шахматы с самим собой. А потом пьет липовый чай, читает Гете или Кафку в оригинале – или что там читают зануды? – и ложится спать ровно в десять вечера.

И как я должна буду его закадрить? Предложу ему вместе выписывать научный журнал? Приглашу на научный симпозиум? Расскажу, что без ума от мужчин, которые пахнут книжной пылью?

Ох, Васька, Васька, что же за вкус у тебя на мужчин?…

И я поцокала языком.

Васькина любовь вдруг вопросительно посмотрела на меня, видимо почувствовав пристальный взгляд. Я отчего-то занервничала, поняла вдруг: я не знаю, что сказать.

– Молодой человек, – сам собой открылся мой рот. – Вы не подскажете, где библиотека?

Более тупого вопроса и придумать было нельзя, и многие восприняли бы его за шутку, но Олег молча кивнул на серое здание напротив, в котором, судя по темным окнам, никого уже не было. Там действительно располагалась университетская библиотека.

– Спасибо. – Я широко улыбнулась, думая, как бы половчее выудить у Олега информацию о том, где он учится, чтобы подстроить пару-тройку «случайных» встреч. – А вы там часто бываете?

– Почему интересуетесь? – Голос у него был приятный и глубокий, а вот тон абсолютно холодный.

– Просто я там никогда не была, немного теряюсь, – соврала я.

Он вновь посмотрел на меня внимательными темными глазами. Оказалось, взгляд его пробирал до глубины души, как осенний ветер. Олег словно просканировал меня. И я почти наяву увидела, как бегут в его глазах строчки: «Уровень дурости», «Количество косметики», «Сходство с Василиной».

Я стойко выдержала этот взгляд, хотя далось это мне нелегко.

– Сходите. Иногда полезно, – сказал Олег все тем же ледяным тоном и отвернулся.

– Как же холодно стало, – предприняла я еще одну попытку завязать разговор и потерла ладони друг о друга. – Сейчас бы горячего кофе. Вы любите кофе?

– Нет, – отрезал Олег, и я обозвала его про себя нелестным словом. Да что ж он такой неразговорчивый-то?!

– А что любите? – не сдавалась я.

– Тишину и покой, – было мне ответом.

Вот козел!

– А из напитков? Хочу угостить вас – не люблю пить одна, – пошла я ва-банк.

– Не интересует, – отрезал Олег.

Боже, мы разговариваем полминуты, а он уже вывел меня из себя с такой легкостью, будто мы знакомы десять лет, и все эти десять лет он бесит меня на профессиональном уровне.

Сдаваться не хотелось.

– А у вас нет сигаретки? – спросила я, мило улыбаясь и все еще думая, что могу спасти положение.

– Не люблю, когда девушки курят, – ошарашил он меня своим ответом.

Его подружка Васька дымит как паровоз. Не девушка, а фабричная труба. И его это не смущало, а теперь не любит, смотрите-ка!

– Если честно, я тоже… – еще шире улыбнулась я, а он нахмурился.

– Тогда зачем спрашиваете?

– Хотела с вами пообщаться и…

Даже не дослушав меня, Олег сел в свою машину и укатил. Просто взял и укатил, будто бы меня не было рядом!

– Твоя Васька может посоперничать со Снуп-Догом, идиот. Не любит он, посмотрите-ка! – вслед ему фыркнула я.

Номер его машины я запомнила и записала в телефон, после чего спешно села в салон своей «малышки», включила печку, подогрев сиденья и регистратор и, сделав погромче музыку, тоже выехала со стоянки.

Глава 3

ДОРОГА БЫЛА СВОБОДНОЙ, и я ехала, сосредоточившись не на вождении, а на мерзком Олеге, наладить контакт с которым мне, увы, не удалось.

Наверное, я выбрала неправильную стратегию. Он ведь только что бросил Ваську, а тут уже я к нему на всех парах подкатываю с недвусмысленными намеками. Рановато я решила воплотить свой план в жизнь, а ведь мама мне с детства говорит, что, прежде чем что-то делать, стоит немного подумать.

«Если бы ты думала, прежде чем делать, то половины проблем смогла бы избежать», – прозвучал в голове мамин хорошо поставленный голос. Она ведь у меня актриса.

В этот – очередной – раз я опять не подумала. Но ничего, впереди у меня будет еще много шансов, главное, чтобы он с Васькой раньше времени не помирился. Хотя Олежка так резко ее отшил, что если они и воссоединятся, то не скоро. Как же хорошо ему удалось вывести ее на эмоции! У меня так не получалось.

Я испытывала к Олегу нечто среднее между невольным уважением и отвращением. Кофе он пить со мной не захотел, скотина занудная. Как будто бы ему такие девушки, как я, каждый день этот кофе предлагают! Нет, он, конечно, ничего, но и я не пугало с балалайкой. Женственная, с подтянутой фигурой, выше среднего роста, с правильными чертами лица и густыми темно-русыми волосами.

«Эффектная», – говорят про таких, как я. Самоуверенно? Возможно. Но я из тех, кто знает себе цену.

Дорога до дома заняла не много времени, и вскоре я уже въезжала в родной поселок Весенний Звон, застроенный стройными рядами коттеджей. Охрана на въезде, узнав меня, сразу пропустила, и «малышка» неспешно заскользила по ровной дороге. Одному из охранников, крепкому парню с коротко стриженными волосами, я мило улыбнулась и помахала пальчиками. Мне он не нравился, но связи на всякий случай налаживать надо было.

Двухэтажный дом, в котором жила моя семья, находился на самом краю поселка, наши окна выходили на сосновый лес, где мы часто гуляли. Я загнала «малышку» в гараж, в котором было пусто. Родители, судя по всему, еще не вернулись: папа допоздна засиживался на работе, у мамы случился банкет по случаю юбилея режиссера, у старшей сестры и младшего брата машин и вовсе не было, а бабушка, которая жила с нами, предпочитала кататься на такси.



Оставив «малышку» отдыхать, я направилась по приятно шуршавшей гравийной дорожке к дому, который высился в глубине участка. Летом его прикрывали от любопытных глаз деревья – яблони, сливы и груши, а сейчас дом отлично просматривался с дороги, что, впрочем, меня не слишком трогало. Посторонних в Весеннем Звоне было не много, а в окна друг другу никто не заглядывал. Вот в кошельки – другое дело!

Наш дом почти пять лет строился при непосредственном участии папы по проекту его друга архитектора, а потому вышел не претенциозным, как, например, особняк нашего соседа – депутата со смешной фамилией Лютый. Наш уютный дом всегда был наполнен светом, и я любила его больше городской квартиры. Двухэтажный, с темно-коричневой черепицей, с крытой верандой и с холлом-библиотекой, он казался мне уютным и надежным, как настоящая крепость.

Поначалу вся семья с опаской отнеслась к папиной затее жить не в городе, а рядом с ним. Однако вскоре мы поняли, что жизнь в Весеннем Звоне имеет свои плюсы. Свежий воздух, красивая природа и какое-то особое спокойствие давали возможность остановиться, выдохнуть и прислушаться к самому себе. К тому же все блага цивилизации были при нас.

Стоило мне войти в дом, как ко мне с лаем кинулись Ронни и Эльф, наши собаки. Ронни был гордостью семьи – голубоглазый хаски со множеством медалей, а Эльф, беспородный, безумно добрый и послушный пес, – всеобщим любимцем. Оба были с влажными лапами. Значит, бабушка или брат недавно привели их с прогулки. Псы побежали следом за мной наверх.

В моей комнате меня ждал бардак в начальной стадии. Я одна жила в мансарде на третьем этаже, в облицованной светлой древесиной спальне, в скошенных стенах которой было два окна. Моя комната казалась мне самой уютной, наполненной светом и воздухом. Спокойный, нейтральный интерьер, бледные теплые оттенки и минимум мебели (лишь кровать, шкаф да стол со стулом) – все это создавало особую атмосферу. Воздушные занавески, подвесные лампы и яркий лоскутный ковер в стиле пэчворк на полу придавали интерьеру завершенность. А беспорядок, без которого я, кажется, не могла существовать, стал моей визитной карточкой.

Усевшись на кровать, я вытащила телефон и набрала номер одного не самого приятного парня, которому очень нравилась. Этот Петя здорово разбирался в компьютерных программах и считался хакером. Звонить ему не хотелось, ибо его внимание утомляло, но пришлось. Чего только не сделаешь ради мести!

– Привет, – милейшим голосочком сказала я. – Как дела?

– Дела хорошо, – растерянно ответил Петя.

– Хочешь сходить в кино? У меня есть два лишних билета, – сообщила я весело, зная, что он клюнет на это.

– Ты серьезно? – недоверчиво уточнил Петя.

Я закатила глаза:

– Конечно, серьезно. Это будет моя благодарность за твою помощь, милый.

– За какую еще помощь? – насторожился он.

– Скажи, ты ведь можешь по номеру машины узнать, кто владелец? – проворковала я.

– Могу, но…

– Котик, пожалуйста, узнай! Один нехороший человек оставил царапину на моей «малышке», а сам уехал. Но я успела запомнить номер, – соврала я, не моргнув глазом. – Очень нужна помощь такого талантливого парня, как ты. Поможешь?

– Диктуй номер, – вздохнул Петя. – И дай мне полчаса. Найду базу.

– Господи, какой ты невероятный! – неискренне воскликнула я, но он мне поверил.

Мужчины вообще часто верят в собственную неповторимость. Наверняка Олег – чтоб ему икалось! – вообще считает себя гением. С какой же высокомерной рожей он сел в свою тачку! Серьезно, что Васька в нем нашла? Может быть, он бог в постели? Впрочем, такие, как он, наверняка уделяют внимание своей половинке по расписанию. Два раза в неделю – вечером после ужина, за два часа до сна. Я в красках представила, как Олег, облаченный в полосатую пижаму идет по полутемной комнате к кровати с томной Васькой, и на ходу медленно снимает с себя колпак для сна и носки, а потом игриво бросает их в стороны, а один носок попадает прямо Ваське в лицо, и она вцепляется в него зубами… Бр-р-р, фантазия, прекрати! Мне с этим занудой еще встречаться!

Я ни мгновения не сомневалась в том, что бывший Василины станет моим.

Мой план был прост, как бывает простым все гениальное: разузнать об Олеге все, что только можно, найти уязвимые места, а после устроить на него охоту. Охота на парня – а это звучит! Я поймаю его и начну дрессировать, как ручного енота, а потом устрою цирк для главного зрителя – Василины Окладниковой.

Я терпеть ее не могла почти всю свою жизнь. Знаете, есть люди, в которых влюбляешься, есть люди, которых уважаешь, а есть люди, от которых тошнит.

Меня от нее тошнило. Будто я съела сгнившее яблоко и запила горячим кефиром. Думаю, ее от меня тоже. Ненависть тоже бывает взаимной.

С Василиной мы были знакомы с самого детства и всегда казались полными противоположностями. Буйная, активная Танечка с шилом в одном месте и спокойная улыбчивая Василиночка со взглядом испуганной лани. Я была мастером на проделки и заставляла нервничать всех в округе, а Василиной всегда умилялись все взрослые. Волнистые золотистые волосы, широко распахнутые синие глаза, длинные изогнутые ресницы – просто ангел, а не ребенок. Не то что Таня с расцарапанными коленками и вороньим гнездом на голове (в детстве я умудрялась вытворять со своими волосами нечто невообразимое).

Наши родители были друзьями: отцы вместе учились, а мамы сразу нашли общий язык. До сих пор помню, как мамы выводили нас на прогулку вместе, уверенные в том, что мы станем лучшими подругами. Но разве можно было подружиться с маленькой мерзкой девочкой, которая не хотела со мной играть и обо всем тотчас докладывала маме, выставляя себя жертвой, а меня – гадким гоблином? Сколько раз мне влетало из-за того, что Василина закладывала меня! И сколько раз я пыталась ее проучить – ломала песочные фигурки, раскапывала «секретики», как-то даже закинула ее Барби на ветку, чтобы нельзя было достать. Но все было тщетно.

Василина с детства притворялась ангелом, выставляя меня сущим демоненком. И мы терпеть друг друга не могли, хотя наши старшие сестры – моя Ксюша и ее Лина – подружились на радость родителям. Нам постоянно говорили брать с них пример, но мы отказывались. Я презрительно называла Василину Васькой, а она меня – не менее презрительно Ведьмой. В детские годы это казалось ужасно обидным, тем более что кличка, как говорится, прижилась. Это уже потом я поняла, что Ведьмой быть круто, а в детстве ревела, когда меня так называли.

Дальше было еще хуже. Нас отправили в один класс, и до десятого класса мы проучились вместе. Дружбы между нами так и не возникло, зато появился нездоровый дух конкуренции. Каждая из нас хотела быть лучше другой – в учебе, во внешности, в общественной жизни. Признаю, мы обе были лидерами и у каждой из нас имелись свои плюсы и минусы. А потому класс в какой-то момент просто разделился: часть девчонок была за меня, часть за нее, а мальчишки сохраняли священный нейтралитет. Каждая из нас хотела быть первой. Каждая хотела быть лучшей. Мы-то, конечно, знаем, кто был и остается на коне, но Васька считала иначе. И постоянно выводила меня из себя – это была ее любимая тактика. Васька могла ткнуть в меня карандашом сорок раз, и когда я на сорок первый зверела, она начинала плакать. Еще в детстве Васька поняла, что жалость – лучший способ для манипуляции окружающими. Родители постоянно говорили мне, что я должна равняться на Окладникову и быть такой же милой, как она, а я только зубами скрежетала от злости.

Помню, однажды мы поругались из-за какой-то мелочи вроде школьной стенгазеты, и дело дошло до того, что мы пошли на «стрелку». Дело было на школьном дворе. Каждая из нас пришла со своей группой поддержки. Кроме подруг я привела трех отвязных десятиклассников, а Васька пришла с двумя крутыми одиннадцатиклассницами, которые обещали натянуть мне на голову кожу с того самого места, на котором я привыкла сидеть. Мы с Окладниковой вцепились друг другу в волосы, и не знаю, что произошло бы, если бы нас случайно не увидел историк. «Стрелка» закончилась, толком и не начавшись, а утром родителей вызвали в школу на профилактическую беседу. Но что могло сделать руководство с двумя отличницами, которые ездили на все олимпиады? Я побеждала на всех олимпиадах по русскому языку и литературе, а Васька – по английскому и истории.

Ситуация усложнилась в девятом классе, когда на школьной дискотеке нам обеим понравился один и тот же мальчик из нашей параллели. Его звали Слава Ростов, и, как сейчас помню, он был красив – высокий, светловолосый и темноглазый, с обаятельной улыбкой и ямочками на щеках. Он играл на гитаре, у него были руки художника, душа рок-музыканта и бархатный, какой-то взрослый, приятный голос, от которого душа таяла, как шоколад в горячих пальцах. Я была уверена, что это любовь. Я просто с ума сходила по его прикиду и даже начала слушать те же группы, что слушал он сам, чтобы быть к Славочке ближе. Мы сходили на парочку свиданий, тайно выбрались на рок-концерт, и там я отдала ему свой первый поцелуй, который вышел в меру слюнявым и мятным, а потом… Потом моего Славу заприметила Васька. Ну как же она могла пройти мимо чужого сокровища? Девчонки говорили, что Окладникова прямо-таки позеленела, когда узнала, что мы встречаемся. И решительно отбила у меня мою почти рок-звезду.

Эта идиотка подстроила все так, чтобы встретиться с ним на тусовке у общего знакомого, напоила, а потом оказалась с ним в одной постели. Нет, ничего такого у них не было, но сам факт того, что ребята видели, как эти двое целуются, лежа на родительской кровати хозяина дома, был убийственным. Слава стал встречаться с этой стервой, трусливо попросив у меня прощения по телефону. Господи, как же я была зла! Видеть не хотела их гнусные рожи! Я поднапряглась и окончила девятый класс не просто с красным дипломом, а со званием королевы школы, которое получила во время нашего выпускного. Васька едва не подавилась слюной, наблюдая за тем, как мне на голову надевают корону из стразов. Сама-то Окладникова стала только вице-королевой. А Славу Ростова увела какая-то девица из колледжа.

В старшей школе кое-что поменялось: родители отправили нас обеих в элитную гимназию, и наконец-то мы оказались в разных классах. Я в «А», Васька в «Б». Наши семьи все еще общались: у пап одно время даже был общий бизнес, и дела у них обоих одновременно пошли в гору. А мы с Васькой объявили друг другу холодную войну, которая так и не закончилась. Мы делили парней, популярность, влияние, и то одна из нас, то другая одерживала победу. На выпускном мы даже подрались в женском туалете, но нас быстро разняли.

После школы мы обе поступили на экономический факультет нашего государственного университета, но, слава богу, на разные специальности. Зато обе стали старостами. Виделись мы почти каждый день, хотя и старались особо не пересекаться – так надоели друг другу за время учебы в школе. Меня все так же сильно тошнило от Окладниковой, и я не понимала, почему люди все так же принимают этого демона в юбке за ангела. Мы все так же соперничали – за рейтинг, за выступления в местном КВН, за лидерство в организации мероприятий, и я научилась действовать тонко: аккуратно прощупывала людей и настраивала их при необходимости против Окладниковой. Да и вообще старалась во всем быть первой, опережать развитие событий. У меня в отличие от Васьки были мозги, а это, как известно, не всем доступная опция.

Впрочем, время шло, и на последнем курсе я даже почти решила забить на старую врагиню, но тут ее старшая сестра увела у моей старшей сестры жениха прямо перед свадьбой, а Васька выставила мою Ксю полной идиоткой.

Все началось с того, что Ксюша в один прекрасный день позвонила маме и сказала, что ее свадьбы с Виталиком не будет. Мол, они поняли, что не любят друг друга и хотят остановиться, пока есть время. Времени до свадьбы, если честно, оставалось немного, всего лишь каких-то две недели. Был забронирован шикарный ресторан, сшито платье, заказан торт, оплачены визажист и парикмахер, а Ксю велела все это отменить. После чего впала в депрессию. Она похудела, ее лицо осунулось, а глаза потускнели.

Мы не понимали, в чем дело: на все вопросы Ксюша отвечала, что они с Виталиком просто не сошлись характерами, поторопились со свадьбой и им лучше просто оставаться друзьями. Однако истинная причина их разрыва стала мне ясна, когда я случайно встретила в торговом центре Виталика и Лину, которые целовались так, будто готовы были засосать друг друга и проглотить вместе со всеми костями. И мне стало ясно: моя Ксю просто узнала, что любимый и лучшая подруга предали ее.

Я сделала несколько их фотографий и проследила: из торгового центра парочка направилась к Лине домой. Конечно, хотелось вцепиться Окладниковой в волосы и спросить, какого черта она встречается с женихом своей лучшей подруги, но у меня был план – прислать эти фото нашим родителям и общим друзьям Ксюши и Лины, чтобы они поняли, какая Окладникова на самом деле. Но сначала я решила все же позвонить Ксю, и та просто пришла в ужас.

– Не смей ничего делать! – кричала она на меня, хотя обычно разговаривала тихо и спокойно. – Только попробуй кому-нибудь рассказать об этом, поняла?! Не смей, Таня! Не смей!

– Почему? – пыталась понять я. – Ксю, все должны знать, что твоя подружка и той женишок – гнилые люди. Как они посмели тебя предать?

Я пылала праведным гневом: боль своих близких воспринимала как свою и старалась защищать их, как могла.

– Мы должны рассказать правду, – злым голосом сказала я, вспоминая, как самозабвенно целовались эти двое.

Но сестра вдруг разрыдалась, и мне сквозь зубы пришлось пообещать, что я ничего не буду делать. Впрочем, в удовольствии прийти к Лине и высказать все, что о ней думаю, я себе не отказала. Пока я говорила, и Лина и Виталик молчали. Она смотрела в стену с какой-то злой ухмылкой, а он рассматривал свои ладони, делая вид, что меня рядом нет.

– Все сказала? – устало спросила Лина после моей долгой тирады. – Если все, то иди, пожалуйста, домой, Таня.

– Ксю так доверяла тебе, а ты ее предала, – напоследок сказала я, презрительно глядя на Окладникову. – Какая же ты тварь, Лина.

На этом я решила покинуть ее логово и с гордо выпрямленной спиной направилась в прихожую, где столкнулась с Васькой, которая пришла к сестре. И Васька сразу поняла, что я все знаю, – видимо, у меня было слишком злое лицо. Ее улыбка исчезла, а глаза стали холодными.

– Привет, Васек, – поприветствовала я Василину. – А твоя сестра смогла меня удивить. Увела парня прямо перед свадьбой.

– Лина ни при чем. Твоя сестра сама виновата, – холодно сказала Васька. – Не смогла удержать своего жениха, и он ушел к другой.

Меня прямо-таки охватила ненависть. И хотелось помять Васькину глупую шею стальными перчатками.

– Вот как? – прищурилась я.

– Именно. Ксюша сама упустила Виталю. Значит, и не была ему нужна. А теперь можешь идти, Ведьмина, – презрительно сказала мне Василина.

– Знаешь, от такой наглости можно слегка растеряться, – улыбнулась я ей в ответ, – но я не теряюсь. Свинья – это образ жизни. Кажется, с Линой это у вас семейное. Как-то, помнится, ты и у меня парня увела…

– Уходи, – велела Васька, и я, фыркнув, ушла, заявив, что в хлеву оставаться – себе дороже.

А теперь я решила немного позабавиться и провести эксперимент: останется ли Васька при своем мнении, когда ее драгоценный зануда станет моим парнем? Мне хотелось проучить ее, поставить на место, да и игра в охотницу казалась мне многообещающей: можно будет неплохо повеселиться.

«Ненормальная», – мог бы сказать мне кто-то, но чужое мнение и я – два полюса. Я уважала людей, но себя уважала и любила гораздо больше. Как говорится, своя рубашка ближе к телу, а чужую и стирать не хочется. Чужое мнение для многих как наркотик. Прислушался к нему несколько раз, пересилил себя, поступил так, как хочет кто-то другой, а не ты сам, и вот ты уже плотно сидишь на игле и не можешь с нее слезть. И чем авторитетнее это самое мнение, тем сильнее зависимость. Я предпочитала здоровый образ жизни.

В ожидании звонка от Пети я взяла телефон и, с ногами устроившись на кровати, зашла на страничку к Ваське с фейка, потому что наши настоящие аккаунты давно были друг у друга в черном списке во всех соцсетях. Никакого Олега у нее в друзьях нигде не обнаружилось, да и вообще не было никакого упоминания о том, что она с кем-то встречается. Что-что, а уж искать-то я умею. Зато в инстаграме, где, к слову, Васька играла в бьюти-блогера и где у нее было несколько десятков тысяч подписчиков, я увидела у нее новое фото, выложенное буквально полчаса назад. На нем Василина была изображена в профиль, она грустно смотрела куда-то вдаль, а золотисто-русые волосы падали на ее обнаженные плечи. Под фото была грустная цитата: «Одно мгновение с тобой стоило целой вечности. Я так хочу вернуться в то время, в ту летнюю сказку…»

О, да это же завуалированный намек Олегу на то, что Васек по нему скучает. А если она намекает об этом в инстаграме, значит, Олег тоже здесь есть: ей ведь нужно, чтобы он увидел ее душевные муки. Но как найти его среди всех ее подписчиков, я понятия не имела. Ничего, вся надежда на Петечку.

На всякий случай я поставила под Васькиной фоткой лайк и злорадно написала: «Как же красиво сказано! Не переживайте, у вас все будет хорошо». И даже смайлик в виде сердечка поставила. Фейк у меня был достоверным: звали меня Настенькой, и я время от времени выкладывала левые фотографии, а на аватарке у меня был портрет Саманты. Саманта – моя американская подружка. Целый семестр я училась в университете штата Аризона по программе обмена и жила в американской семье, где и познакомилась с Сэм. Васька жутко завидовала и распускала слухи про то, что в программу по обмену я попала благодаря связям своего богатого папочки. На самом деле я своими силами смогла пройти конкурс, хоть желающих и было много. А вот папа отпускать меня в США совершенно не хотел, боялся, но я его уговорила. Я не была идеальной дочерью, но хотела, чтобы мои родители гордились мною.

Петя перезвонил через полчаса, как и обещал. И сказал, что скинул всю инфу, которую нашел, мне в мессенджер.

– Спасибо, милый, – обрадовалась я и тотчас залезла в переписку. А после прочитала:

«Олег Владимирович Владыко, родился 27 декабря, тридцать лет, холост. В дорожно-транспортных происшествиях замечен не был, в розыске не находится, транспортного средства в залоге нет, неуплаченных штрафов не имеется».

До того, как у бывшего Васьки обстоят дела с ГИБДД, мне дела не было, а вот фамилия просто привела в восторг.

– Владыко? Серьезно? – сквозь смех спросила я. – Боже мой, Владыко! Олег Владимирович Владыко. Как же это ми-и-ило! Его жена тоже будет Владыкой.

– Надеюсь, ты сама за него замуж не хочешь, – сказал в трубку Петя, о существовании которого я уже и забыла. – На фотке там альфа-самец.

– Так только кажется, – поморщилась я, разглядывая лицо Владыко, хмурое и надменное.

То ли дело было в кривых руках фотографа, то ли в неумении Олежки позировать, но на фотографии выглядел он крайне недружелюбно. Так, будто решил завоевать весь мир. Фамилия очень подходила этому типу.

– Петечка, котик, а ты можешь узнать, с какого Владыко факультета? – снова ласково спросила я. – Он мою «малышку» поцарапал на стоянке около университета, гад ползучий. Получится узнать?

– Получится, – вздохнул Петя.

Он проявил чудеса сообразительности и спустя минут десять прислал мне еще одно сообщение: «Факультет вычислительной математики и информационных технологий. Завтра у него будет первая пара в аудитории 3-12».

«Спасибо, Петечка, ты не представляешь, как выручил меня!» – написала я.

В голове мысли водили нестройные хороводы, которые складывались в одно слово – «Владыко». Парень, мне определенно нравится твоя фамилия! Если бы я была твоей девушкой, даже ничего ласкового придумывать не стала бы, обращалась бы только по фамилии.

«Ты такой ласковый, Владыко», «Владыко, поцелуй меня в щечку», «Я хочу тебя, Владыко…»

И я снова весело расхохоталась. Охота обещала быть интересной.

«А когда в кино?» – поинтересовался Петя.

«Я тебе билеты вышлю на почту, они электронные. Приятного просмотра!» – ответила я.

«Но я думал, ты со мной пойдешь…»

«Я же не говорила, что пойду, я сказала, что у меня есть два билета в кино», – написала я в ответ. Хитрость – наше все. Первое оружие в борьбе за собственное счастье.

Глава 4

НАПЕВАЯ ПРО СЕБЯ песенку, вместе с собаками я спустилась вниз – на ужин. К этому времени вернулись родители, и вместе с бабушкой и Арчи они садились за стол. Арчи, мой брат-шестиклассник, обещал стать мечтой всех девчонок в будущем – очень уж хорошеньким он рос, правда противным был до ужаса. Типичный младший брат. Назвали его Арчибальдом в честь папиного деда. Бабушка же хотела назвать своего единственного внука в честь собственного отца, но ей этого сделать не позволили, и она затаила на своего зятя обиду. В результате, чтобы умаслить бабушку, мы с Ксюшей пообещали ей: если у кого-то из нас родится сын, то мы назовем его, как она и хотела, Леопольдом. Надеюсь, столь сомнительная честь достанется сестре и именно ее сын будет всю жизнь упрекать ее за имечко подлого труса – помните, как было в советском мультике?

Я помогла накрыть на стол и села между родителями.

– Как прошел день, Танечка? – спросила мама, пока папа прямо за столом разговаривал по телефону с очередным бизнес-партнером. Папа у нас настоящий трудоголик.

– Хорошо, – ответила я. – Встретила пару-другую идиотов и одного полоумного, но ведь мир не может существовать без подобных экземпляров. Миру нужна гармония, правда?

– Тебе просто нужно влюбиться. – Мама весело улыбнулась. – Тогда и мир будет видеться иначе.

– В кого? Кругом одни одноклеточные. Как-то не хочется деградировать до их уровня, – ответила я.

– Правильно, дочь. – В это время папа как раз закончил разговаривать по телефону. – Не разменивайся на мелочи. И не переживай. Если понадобится, папа найдет тебе достойного человека. У меня уже есть кое-кто на примете.

В бизнесе папа был жестким, я и сама порою поражалась насколько. Однако дома он становился совсем другим – любящим и заботливым. Иногда даже сверхзаботливым. Прежде чем папа согласился на свадьбу Ксю, Виталик, ее бывший жених, прошел несколько кругов ада.

– Боюсь спросить кто – кисло сказала я.

– Сын одного моего знакомого, у него строительный бизнес. Очень приличный парень.

– Приличные от Таньки разбегаются в разные стороны, – хихикнул брат, и я мрачно на него посмотрела.

Хотела даже что-то сказать в ответ, но вмешалась бабушка, и мы наконец приступили к ужину.

Многие говорили, что мне повезло с родителями. У отца было свое дело, связанное со строительством и строительными материалами, оно шло в гору, мама играла в драматическом театре. Папа был деловым, довольно жестким человеком с логическим складом ума, высокий, с внушительной фигурой. Мама на его фоне казалась воздушной феей, погруженной в театральный мир. Папа занимался бизнесом, мама – искусством. Они были полными противоположностями.

Познакомились они в театре, и, по семейной легенде, папа был так очарован мамой, что после представления подарил ей сотню белых роз. Именно сотню: мама не поленилась пересчитать их и жутко обиделась на поклонника, подарившего четное количество цветов. Папа дарил ей цветы почти каждый день, и в результате мама сдалась.

Многие считали, что брак был по расчету. Говорили, что мама вышла за папу из-за денег, а он женился на ней из-за ее статуса красивой и талантливой актрисы. Однако мне казалось, что они искренне любят друг друга и в своих детях души не чают. Правда, оба они всегда были все в делах, и нами троими занималась бабушка. Именно поэтому мы и жили все вместе.

Арчи и Ксю пошли в папу, а я была точной копией мамы в юности. И орехово-зеленые глаза от нее достались только мне.

– А Ксюша где? – спросила я, раскладывая по тарелкам вишневый пирог.

– Осталась в городской квартире. После отмены свадьбы у твоей сестры плохое настроение, – ответила мама. – Говорит, что хочет побыть одна.

– У меня после отмены свадьбы тоже плохое настроение, – не преминула заметить я. – Где я теперь новое платье выгуляю? А туфли, которые я к нему месяц подбирала?

– Сама замуж выходи, – хихикнул Арчи. – Если возьмут, конечно. Кому нужна ведьма?

Я дала ему звонкий подзатыльник.

– Кажется, у меня проблема, – наградил меня выразительным взглядом братик.

– Какая еще проблема? – вздохнула я.

– Сестра – дурочка, – выдал Арчи.

Ох и любит же он нарываться!

– Я тебе сейчас кастрюлю на голову надену, – любезно предупредила я его, – и ложкой по ней начну отбивать песенку веселого дятла, пока ты мне подпевать не начнешь.

Я наградила его подзатыльником второй раз – для профилактики. Мама погрозила мне пальцем.

– Таня, тебе двадцать два, как ты себя ведешь? – укоризненно сказала бабушка. – В твоем возрасте, между прочим, я уже родила твою мать.

– Хочешь, чтобы я тоже кого-нибудь родила? – невинно поинтересовалась я весело, накладывая в тарелку салат.

– А почему бы и нет? Хотя правнуков я, наверное, не дождусь, – вздохнула бабушка.

– Мама, – отец внимательно посмотрел на нее, – что вы говорите? Какие еще правнуки? Никаких правнуков, дочь. Сначала для себя поживи, выучись, мир посмотри. Слава богу, возможность есть.

– Вот из-за тебя у нашей Танечки никого и нет, – сказала бабушка и поджала губы. С папой они постоянно спорили.

– Из-за меня? – вытаращился на нее папа. – А при чем тут я, простите?

– Ты распугал всех ее женихов, – заявила бабушка.

– И как, позвольте узнать, я их распугал? – поинтересовался папа. – Бегал за ними с лопатой? Угрожал ножом? Всего-навсего задал пару вопросов.

– Дорогой, вопросы о ежемесячном доходе были лишними, – звонко рассмеялась мама.

Я хмыкнула. Пару месяцев назад родители случайно встретили меня и парня, с которым я пошла на первое свидание. Папа так извел несчастного вопросами, что тот мне больше не писал. И такое было уже не один раз. Человек папа суровый и очень въедливый. Даже я порою от него устаю.

– Я просто беспокоюсь за свою дочь, – раздраженно ответил папа. – Не хочу, чтобы она связалась с каким-нибудь нищебродом или дураком. Мои девочки достойны лучшего. И этого лучшего я буду выбирать сам. Кстати, – ухмыльнулся он, – дочь моего зама скоро выходит замуж. И знаете за кого? За своего профессора! Диплом у него писала, все домой ездила на консультации. Вот и доездилась – уже на седьмом месяце.

– А у нас в театральном все девчонки были влюблены в молодого преподавателя по актерскому мастерству, – мечтательно вздохнув, сказала мама, и ревнивый папа, услышав это, нахмурился. – Такой красивый был, элегантный. Жаль, что женатый.

– Помню я его, – встряла бабушка и почему-то нехорошо посмотрела на отца. – Да-да, жаль, Наташенька, что у вас ничего не получилось. Из такой хорошей семьи был. Очень интеллигентный мужчина. Образованный, начитанный.

– Ну простите, что ваш зять – быдло, – усмехнулся папа.

– Я этого не говорила, Володя.

– Вы это подразумевали. Но знаете, мама, я даже не злюсь. Смысл злиться на пожилого человека? Взгляды-то вы уже не поменяете, да и я привык к тому, что все проблемы от меня, если и не на всей земле, то в этом городе – точно, – весело сказал папа.

– Вот, значит, как ты обо мне думаешь, – сощурилась бабушка. – А я ведь к тебе как к сыну!

– Приемному, – хмыкнул папа.

– Володя, перестань, – ткнула его локтем в бок мама.

– Да, перестаньте. У меня от вас болит голова, – пожаловалась я.

– Как опилки могут болеть? – тотчас поинтересовался Арчи и получил третий подзатыльник.

Остаток ужина папа и бабушка, как обычно, спорили и подкалывали друг друга, мама пыталась их успокоить, а под шумок Арчи кормил собак со своей тарелки, потому что опять не хотел есть. За окном шел пушистый снег, в комнате весело трещал электрический камин и вкусно пахло вишневым пирогом. Семейная идиллия Ведьминых. Я обожала такие вечера, наполненные теплом и домашним уютом. Жаль, что Ксю не с нами.

Глава 5

ВОСКРЕСЕНЬЕ Я ПОТРАТИЛА на поддержание красоты. Маникюр, педикюр, масочки для волос и лица… Я даже на комплексную восковую эпиляцию специально съездила ради непонятного пока еще мужика, а это, согласитесь, высшая степень решимости девушки в любовных делах. Болевой порог у меня всегда был низким. Вцепившись пальцами в кушетку, я вспоминала лицо Владыко и проклинала его. Только попробуй меня отвергнуть, скотина, после всех этих мучений. С тебя-то, небось, никогда волосы не сдирали наживую.

– А теперь зона бикини, – мило улыбнулась мне мастер. – Глубокое делаем, да? Тогда ложитесь на спину и вытяните ножки.

– Мне кажется, я ножки скоро не вытяну, а протяну, – жалобно сказала я и послушно легла так, как меня попросили. И чуть не заорала.

Все-таки без жертв никакая красота не обходится. Цени, Владыко. Конечно, ты меня еще не знаешь, но я-то уже считаю себя твоей девушкой. Вот же повезло человеку. Может быть, он в прошлой жизни целую страну спас? Додумать я не успела. Мне снова пришлось крепче вцепиться пальцами в кушетку.

Из салона красоты я вышла, пылая ненавистью к своему будущему парню. Поход по магазинам в поисках нового платья, которым я бы смогла сразить его наповал, хорошего настроения не подарил. Либо не было нужных фасонов, либо размеров, а в магазине, в котором я все-таки присмотрела новинку, не принимали карты. Налички у меня, разумеется, не было, и я ушла ни с чем. Платье удалось купить только ближе к вечеру, когда я устала как собака. Приталенное, короткое, черное, с белым кружевным воротником и такими же манжетами, оно сидело на мне как влитое. В этом платье удивительным образом сочетались строгость и игривость. Специально к нему я купила красные как кровь ботиночки на тонком высоком каблуке. И потом дома долго вертелась перед зеркалом, экспериментируя с прической и макияжем: мне нужно было предстать перед будущим парнем во всей красе, но не выглядеть вульгарно.

Засыпала я с тонкой тканевой маской на лице и думала о своем Владыко. Боже, звучит так, будто он мой хозяин.

Глава 6

В ПОНЕДЕЛЬНИК Я ВСТАЛА в шесть утра и долго прихорашивалась, чтобы покорить Олега Владимировича Владыко. Ведьминское чутье подсказывало мне, что это будет не так уж и легко.

Вскоре я уже была свежая, сияющая, умело накрашенная.

Готовая к приключениям.

За мной тянулся шлейф любимых духов – дерзкого аромата с чарующими нотками горького кофе, ванильной груши и пряного перца, в котором сладость соединялась с горечью. Я обожала духи, и их у меня было немало – для каждого случая свой особый аромат.

– Ты точно на учебу? – подозрительно спросил у меня папа, когда мы столкнулись с ним на первом этаже в холле.

– Конечно, папочка. Куда еще я могу поехать ранним утром? – Я ослепительно улыбнулась ему, помахала рукой и убежала из дома к своей «малышке».

В университет я планировала приехать за полчаса до начала пары у Олега, однако жизнь внесла свои коррективы: из-за снега и гололеда всюду были мелкие аварии, а потому на дорогах появились пробки, даже там, где их раньше не было. Я и сама чуть не попала в аварию, но в последний момент удачно вывернула руль, и все обошлось. Подозреваю, мою милую жертву от меня пыталась защитить сама жизнь, однако у нее ничего не получилось.

Я таки доехала до университета, удачно припарковалась и понеслась в аудиторию 3-12. Она находилась в третьем корпусе, в котором я почти не бывала, потому что там располагались факультеты технарей – физиков, математиков, информатиков – и мне делать там было нечего. Надеюсь, Олежка не глупый парень, глупых терпеть не могу. Ум – самая сексуальная часть тела у мужчины. После плеч и кистей рук, разумеется.

Громко стуча каблуками, я приблизилась к нужной ауди тории и, эффектно взмахнув уложенными волосами, покосилась на наручные часы. Десять минут до звонка. Отлично. Сейчас мы и познакомимся получше.

Аудитория была еще закрыта, а у студентов, подпиравших спинами стену, был такой унылый вид, словно пришли на казнь. Все как один читали какие-то конспекты и мрачно переговаривались.

– Точно завалит, – услышала я от одного.

– Коз-з-зел, он всех валит, – ответил второй.

– А шпоры сделали? – поинтересовался третий.

– У него вместо глаз рентген, эти шпоры видит за километр. Помните, в прошлом году всех с зачета гнал, у кого шпоры видел.

– Говорю же, козел он. Что ему стоит автоматом поставить?…

– Да ему нравится над нами издеваться.

Я задумчиво смотрела на студентов, которые, вероятно, были одногруппниками Олега. Судя по возрасту, они действительно учились на заочном отделении: всем было явно больше двадцати лет. И все парни, ни одной девушки. Только вот Олежки среди них не было. Он что, еще не приехал? О таком повороте судьбы я даже и не думала. Эй, Владыко, приезжай скорее, у вас сейчас, судя по всему, зачет начнется! И не просто зачет, а зачет у какого-то козла!

– Привет, мальчики! – Я сладко улыбнулась, разглядывая хмурых парней. – А вы не знаете, где Олег?

Мальчики тотчас подняли на меня глаза. И, судя по их взглядам, выглядела я очень даже неплохо. Еще бы, потратила на это целое воскресенье! Было бы печально, если бы после такого от меня воротили носы.

– Олег? Какой еще Олег? – переспросил симпатичный парень, разглядывавший меня так усиленно, будто бы пытался силой мысли поднять мне юбку. Такие типы мне не особенно нравились, но я старалась не обращать внимания.

– С вами учится, – ответила я и снова словно невзначай поправила волосы, которые пышной волной легли на плечо.

– У нас Олегов нет. Был один, но его отчислили, – огорошил меня другой парень, с татуировкой на руке.

– Когда отчислили? Почему? – Я широко распахнула глаза.

– Зачет не сдал, – объяснили мне. – Как раз тому самому козлу… то есть преподу, которого мы сейчас ждем.

– Ах вот оно что! Чтобы этому преподу икалось. А я видела Олега в университете вчера, – расстроилась я.

– Так, может, он за документами заезжал? – предположил светловолосый, продолжая пожирать меня глазами. – Помню, он говорил, что никак не может забрать их из учебного отдела.

– Как же так, что же мне делать?… – Я загрустила и трагично вздохнула.

Парни вокруг тотчас заволновались. Давно заметила: если красивая девушка грустит, мужчины рядом начинают нервничать и пытаются ее успокоить. Отличный способ заставить их делать то, что вам хочется, от души советую.

– Может быть, вы группу перепутали? – заботливо спросил светловолосый.

– Да, как у вашего Олега фамилия? – поинтересовался парень с татуировками.

– Владыко, – ответила я и увидела, как у всех заочников разом вытянулись лица и в глазах потух огонь.

Теперь на меня смотрели настороженно, как на врага народа. Может, они его не любят? Впрочем, неудивительно.

– А вы ему кто? – с опаской спросил блондин.

– Девушка, – соврала я с легкой душой. Как говорится, языком молоть – не мешки ворочать. Хотя и языком молоть можно устать.

– Вы девушка Олега Владимировича? – недоверчиво уточнил рыжий полноватый парень. Остальные вдруг замолчали, поплотнее прижались к стеночке и опустили глазки, но я не придала этому значения. А зря.

– Верно, – я энергично тряхнула волосами. – Я девушка Олега Владимировича. – Мне вдруг стало смешно. – Не нужно его по отчеству звать, слишком официально выходит.

– А как вы его называете? – уточнил рыжий, и его пихнули локтем в бок.

– Просто Олег. Или Олежка. Иногда «любимый». Не по фамилии же мне его называть, – кокетливо рассмеялась я, пытаясь расположить парней, чтобы они помогли мне отыскать Владыко. – Такая милая, смешная фамилия, не могу, просто умора. Так звучит, словно он только что из тридевятого царства вылез.

– Неужели? – раздался позади вкрадчивый голос.

– Ага, как будто он сын Кощея Бессмертного, – продолжала я, не почувствовав подвоха.

– Свежо. Еще можно пошутить про владычицу морскую, – любезно подсказали мне.

Моментально все поняв, я резко обернулась. За моей спиной возвышался бывший Васьки. Высокий, мрачный, в темном деловом костюме, с кожаным кейсом в руках и в начищенных до блеска ботинках. Он смотрел на меня как на таракана, который залез на вкусный десерт и шевелил оттуда усами.

– Здравствуйте, Олег Владимирович, – нестройным хором поприветствовали его парни и боязливо на него покосились.

– Доброе утро, – неласково сказал Олег и открыл для них кабинет. – Заходите.

Я чуть не села прямо там, где стояла. Он не студент-заочник, как я сначала решила. Он преподаватель! Тот самый козел, из-за которого какого-то там Олега выперли из университета. Это Владыко обсуждали заочники, это его они ждали с такими обреченными лицами! Боже мой, что происходит, в какую сторону мне орать и сколько раз?!

Закусив губу, я смотрела на Владыко, и мне хотелось провалиться сквозь землю от стыда. Господи, он же еще и все слышал! Все мои шуточки про его фамилию.

Дно – как космос. Я только что пробила его и устремилась в бесконечность.

– И давно вы стали моей девушкой? – спросил Владыко.

– Извините, я обозналась. Перепутала вас с другим Олегом, – пробормотала я, залившись краской.

– У нас в университете есть два Олега Владыко? – приподнял он темную бровь. – Кстати, рад, что моя фамилия кажется вам смешной.

– Простите… – Я даже прикусила губу, не зная, что сказать. Все пошло абсолютно не так, как я предполагала. – Я не хотела вас задеть.

– Ничего страшного. У нас в тридевятом царстве принято хохотать над чужими фамилиями.

– Боже, мне так неловко! – воскликнула я. – Извините, если задела вас. Я действительно… обозналась.

Владыко пытливо заглянул мне в лицо. Да, он был довольно симпатичным, но, боже, сколько же в его темных глазах презрения! Наверное, он принял меня за сумасшедшую! Да я бы и сама себя приняла за сумасшедшую, будь я на его месте… И почему от него так вкусно пахнет одеколоном, в котором есть смородиновые нотки?…

– Как интересно вы обознались, – сказал Олег.

И я снова поймала себя на мысли о том, что его глубокий бархатный голос мне очень нравится. В фильмах такой притягательный, вкрадчивый голос обычно у хитрых злодеев.

– Первый раз вы спросили у меня, где библиотека и звали на кофе. Во второй пришли ко мне на зачет, сказали, что вы моя девушка, и исковеркали мою фамилию. Неужели будет еще и третий? – Олег словно понял, что стал моей жертвой.

– Будет, – решительно сказала я.

– Сомневаюсь, – отрезал Владыко. – Ведите себя адекватно, девушка. И больше не ползайте под елками. Смотрелось невероятно глупо. – С этими словами он закрыл дверь прямо перед моим носом.

Ах ты, черт глазастый, видел меня в субботу! Немудрено, что после этого не захотел со мной разговаривать. Какая же глупая ситуация, никогда в таких не была. Видимо, пришло время…

От смеси смущения и злости у меня разгорелось лицо, к нему прихлынула кровь. И сердце застучало так, будто я долго прыгала через скакалку. Но отступать я не собиралась. Не удастся покорить – заключу с ним сделку. В конце концов, неудач не бывает только у тех, кто ничего не делает.

Развернувшись так, что взметнулись волосы, я пошла прочь, на ходу звоня Петечке.

– Танюша, – обрадовался он, несмотря на то, что я его разбудила. – Ты все-таки хочешь пойти со мной в кино?

– Я хочу пойти с тобой на мост. – Я рассерженно выдохнула. – Если умирать, то вдвоем. Ты и я.

– Что случилось? – испугался Петя.

– Какого лысого попугая ты не сказал мне, что Владыко – преподаватель, а не студент?! – спросила я, пылая праведным гневом.

– Что?… Я думал, ты знаешь, – растерялся Петя.

– Откуда я могла это знать, глупая твоя капустная голова? – рассерженно выдохнула я. – Ты мне что написал? Название факультета и аудиторию.

– Ну, он препод, а в аудитории у него то ли занятие, то ли зачет, – промямлил Петечка.

– Такое чувство, милый, что твой ай-кью близится к уровню табуретки, – фыркнула я, остановившись у большого окна, из которого открывался вид на мой собственный корпус. – Я же русским языком сказала: понятия не имею, кто мне машину поцарапал.

– По возрасту же понятно, что он не студент, – пытался оправдаться парень.

– Я думала, он заочник!

– Но…

– Молчи, лучше молчи, – предупредила я. – Из-за тебя у меня теперь куча проблем.

На самом деле проблемы у меня были из-за собственной глупости. Что-что, а ошибки я признавать умела. Но на совесть Петечке подавить стоило.

– Что произошло? – горестно спросил парень.

– Трагедия. Я опозорилась, наорала на него, потому что не знала, что он препод, и, по ходу, у меня будут неприятности, – сообщила я и всхлипнула. Получилось не очень натурально, но он поверил.

– Танюша, только не плачь. Я могу как-то помочь?

Я победно улыбнулась: к тому и вела весь этот разговор.

– Найди мне всю информацию про этого Олега Владимировича Владыко. Все, что можешь и не можешь.

– Сделаю, – пообещал Петя, и мы почти мирно распрощались.

Так, Ведьма, еще не все потеряно! Подумаешь, опозорилась в глазах мужчины, которого хотела завоевать. Зато теперь он тебя точно не забудет.

Я села на подоконник неподалеку от кабинета, в котором скрылся Владыко тридевятого царства. Сначала я хотела дождаться того славного момента, когда закончится зачет, чтобы снова попробовать поговорить с Владыко, но потом, чуть поразмыслив, решила: нужно действовать тоньше и осмотрительнее. Добыча оказалась крупнее, чем я думала: не просто какой-то там взрослый заочник с заботливой бабушкой и пижамой с вертолетиками, а преподаватель, и, судя по разговору студентов, не самый приятный тип.

Итак, что же я должна делать?

Мужчины любят глазами, и даже преподаватели не исключение. Его Владычество запало на Ваську, и это говорит о двух важных вещах. Во-первых, он любит красивых девушек, а Окладникова, будь она неладна, красивая. Да, терпеть ее не могу, хочу поиздеваться над ней, но не могу не признать, что она привлекательная. Высокая, женственная, ухоженная, пластичная (в детстве мы обе занимались танцами, а потом она начала ходить на танцы на шесте). Она знает, как привлечь парней, к тому же у нее еще и грудь третьего размера. На Ваську западают, да еще как! Однако и я себя не на помойке нашла в баке с надписью «Бытовые отходы». И я замечательно умею морочить головы. А во-вторых, если Олежка встречался с одной студенткой, то вполне может начать встречаться и со второй. Со мной то есть.

Нужно просто составить план действий. Время от времени посматривая в сторону кабинета, за дверью которого измывался над студентами Его Владычество, я открыла интернет и начала искать информацию. Едва я вбила «Как завоевать мужчину», поисковик выдал мне огромное количество ссылок. Статьи по практической психологии, секреты покорения мужиков от астрологов, советы бывалых дамочек, у которых жизненный опыт был размером с Эйфелеву башню, а мужчин было примерно столько же, сколько туристов ежедневно посещает ее…

У меня сложилось впечатление, что половина женского интернет-сообщества была озабочена одним-единственным вопросом: как сделать мужика своим, а вторая половина активно советовала первой, как это сделать.

Как завоевать мужчину при личной встрече и по переписке, на расстоянии и в постели, в зависимости от гороскопа и года, в который этот мужчина родился. Бывшего, женатого, незнакомого, скромного, богатого… Любого.

Чем дальше я листала, тем стремительнее сокращались сроки завоевания.

«Как влюбить в себя любого мужчину за месяц».

«Безотказный способ заполучить парня за 7 дней».

«Женский пикап: влюби его за 15 минут».

Я лишь ухмылялась, читая то, что предлагал мне интернет. Владыко завоевать за пятнадцать минут поможет лишь кувалда: можно приложить его ею по голове, затащить в кровать, привязать и сказать, что так и было.

Я листала, листала, листала…

«Бабушка Глафирья заботливо поможет вашим отношениям. Качественный белый приворот на истинную любовь. На расстоянии. Мгновенно. Гарантия 101 %», – появилась одна реклама.

«Наши феромоны заставят ЕГО пойти по ТВОЕМУ следу. Он будет как ненасытный зверь!» – высветилась следующая.

«Супермарафон по завоеванию любого мужчины в короткие сроки! Скидка 50 %», – замигала третья.

Бабка-колдунья, феромоны и супермарафон с блогером меня не привлекли. Я решила составить свой план по завоеванию Владыко.

Сначала найду его маленькие мужские слабости, хорошенько узнаю привычки и вычислю повадки, без этого никакая охота не будет удачной.

Начну с малого – с флирта. Он должен обратить на меня внимание и оценить мою красоту, если еще этого не сделал ввиду слабой мозговой деятельности. Хотя, думаю, мальчик он умный и зрение у него хорошее, так что успел меня оценить. В конце концов, я долго готовилась к нашей встрече.

Разговор, приправленный покаянием и смирением, несколько случайных встреч, стеснительные улыбки, обмен взглядами, мимолетные касания – это должно разжечь в Олеге интерес ко мне. Он должен меня запомнить, и не как дуру, которая сначала сидела под елкой в сугробе, а потом коверкала его фамилию, а желательно как милое небесное и слабое создание, которое нуждается в таком мужчине, как он, Олег Владимирович Владыко.

На подоконнике я сидела как ворона на столбе, не сводя внимательных глаз с двери кабинета. Мне хотелось поговорить с кем-нибудь из студентов своего будущего парня, чтобы побольше о нем узнать. Но прошло полчаса, час, полтора, два, два с половиной, а оттуда никто не выходил. Я занервничала: у них там что, вечный зачет, что ли? Я не смогу долго торчать на этом чертовом подоконнике: на следующей паре я должна сидеть в аудитории на семинаре. Владыко и его заочники отправились в другое измерение зачет сдавать, что ли?

Когда с начала зачета у несчастных прошло два часа сорок минут, я, не выдержав, слезла с подоконника и, чувствуя, как пятая точка превратилась в квадрат, направилась к двери. Может быть, Владыко своих студентов в заложники взял? И мне нужно вызвать полицию?

Я покурсировала рядом с дверью. Из-за нее ничего не было слышно. Оглядевшись, я прижалась к ней ухом, надеясь услышать хоть что-нибудь. Разумеется, удача покинула меня в этот самый момент. Именно тогда, когда я, кажется, услышала голос Владыко, проклятая дверь открылась. Я едва успела отскочить в сторону, иначе получила бы роскошный фингал во все лицо. Отскочила я неудачно: запнулась и упала. Распласталась на полу как змея и разве что только не шипела от злости.

– Да, сейчас отправлю вам… – Олег замолчал на полуслове, глядя на меня с высоты своего роста, надо сказать не маленького. И отключил телефон, по которому разговаривал.

– Опять вы, – сказал он потрясенно. – И что вы делаете на полу?

– Полежать прилегла, – фыркнула я, забыв, что хотела быть милой и изящной.

– Подслушивали, значит, – прищурился он. И взгляд у него был ну очень нехороший.

– Конечно, подслушивала, это ведь мое хобби, – ответила я злобно, пытаясь встать, но облегающее короткое платье и высокие каблуки не давали мне этого нормально сделать. Тогда Владыко, глубоко вздохнув (так, что затрепетали крылья его носа), помог мне встать. Он взял меня за предплечья и поднял. Просто поставил на ноги как куклу.

– Спасибо, – прошептала я и посмотрела на Владыко взглядом томной невинной овечки, даже ресницами взмахнула.

Его помощь была неожиданной и приятной. Я даже почти оценила силу его рук и почти умилилась этому аттракциону неслыханной щедрости, но этот высокомерный козел все разрушил. Он стал отряхивать ладони с таким видом, будто бы держал ими не милую ухоженную девушку, а мешок с навозом.

– Не понимаю, что происходит, но вынужден попросить вас избавить меня от вашего беспокойного общества, – неприятным тоном сказал Владыко.

– Боже, не поймите неправильно! – всплеснула я руками.

– Без понятия, как я должен вас понимать, – резко ответил он. – Мне кажется, у вас не все в порядке с психикой, девушка.

– Как же неловко… Понимаете, я хотела попросить у вас прощения за то недоразумение с вашей фамилией, – снова залепетала я, продолжая играть роль овечки. – Ждала вас, ждала, но вы все не выходили и не выходили, и я решила заглянуть в аудиторию, а тут вы дверь открыли и меня чуть не пришибли.

– Бедная, как же я так? Просто одни невезения, – усмехнулся Олег. – Целы? Если да, избавьте меня от своего общества.

– Но я очень хотела извиниться перед вами! Хотела угостить обедом за свое нелепое поведение, – спешно сообщила я. – У меня так плохо на душе, вы бы знали.

– А мне плохо, когда я вижу вас, – задумчиво сообщил Владыко. – Впрочем, неважно. Ваши извинения принимаются. Пожалуйста, уходите.

– Простите, Олег… Владимирович, – сказала я голосом тающей снежинки. – Мне так… так неловко!

– Поверьте, мне тоже, – ответил он и просто-напросто ушел, снова на ходу доставая телефон.

Я проводила Владыко взглядом дикой пантеры. Вот же дуб! Он не просто зануда, он еще и наглый. Нет, вы посмотрите, как он меня послал! Плохо ему при моем виде! Нормально, да? Можно подумать, я тут от счастья лучусь, когда его вижу.

На всякий случай я заглянула в аудиторию проверить, все ли в порядке с несчастными заочниками. Я распахнула дверь и увидела дивную картину: все эти здоровенные парни списывали друг у друга с конспектов и с телефонов с такими ошалелыми лицами, будто бы от этого зачета зависели их жизнь и благополучие. Увидев меня, они замерли и, как по мановению волшебной палочки, списывать перестали.

– Все в порядке, мальчики, – мило улыбнулась я и захлопнула дверь. Пусть списывают, пока могут, бедолаги. Сейчас их пастырь вернется, и халява закончится.

Решив больше пока не попадаться Владыко на глаза, я спряталась за углом и осторожно выглядывала, пытаясь понять, когда он вернется. Видимо, у бывшего Васьки появились какие-то неотложные дела, раз он оставил студентов и свалил в туман.

Я в очередной раз осторожно выглянула из-за угла, чтобы оценить обстановку, когда услышала рядом с собой очень и очень выразительное покашливание. Стоило мне повернуться, как я увидела этого проклятого препода. Он бодро шагал не с той стороны, в которую ушел, а ровно с противоположной. И смотрел на меня так, будто готов был вызывать то ли полицию, то ли скорую. Осуждающе так смотрел и с опаской.

Я широко, как кукла, улыбнулась, чувствуя, что больше не могу. За этим человеком тянулся шлейф неудач. Моих, конечно же.

– Опять вы, – констатировал Владыко.

– Я не вас жду, – буркнула я.

– Надеюсь.

Одарив меня очередным мерзким взглядом, Олег прошел мимо и направился к аудитории, к своим заложникам, то есть к заочникам. А я все ждала и ждала: нельзя было отступать после такой дикой неудачи.

Первая жертва Олега Владимировича вышла из аудитории спустя минут пятнадцать. Это был тот самый светловолосый парень, который пытался взглядом приподнять мне юбку. Однако теперь этот блондин даже не посмотрел на меня, прошел мимо с таким видом, будто бы ему дали ведром по голове.

– Ну что, – громко поинтересовалась я, – получил зачет?

Парень вздрогнул и посмотрел на меня почти безумными глазами.

– Получил, – вдруг улыбнулся он. – Он меня три раза отправлял подумать…

– То-то, я смотрю, у тебя голова больше стала, как будто распухла, – хмыкнула я, забывшись.

– А? Что? – не расслышал он.

– Хочешь попить? – Я вытащила заранее заготовленную банку с колой. – Заодно расскажешь, как зачет прошел.

– Зачем тебе? – перешел на «ты» парень. – Ты реально его девушка?

– Почти. Просто расскажи, что там да как. И вообще, какой он препод? – попросила я, уводя его за собой подальше от аудитории. Не дай бог Владыко опять вырулит, а тут я с его студентом болтаю. Что он обо мне подумает? Хотя хуже, чем он думает обо мне сейчас, и быть не может. Спасибо тебе, Окладникова, что выбрала себе в парни такого замечательного человека.

Мы с блондинчиком устроились на лавочке.

– Говори честно, – попросила я его, усиленно строя глазки. – Хочу знать, с кем меня связала жизнь. И не переживай, ничего ему не скажу. Обещаю. Все останется между нами.

Олег Владимирович Владыко был козлом. По крайней мере, в глазах своих студентов. Суровый, сдержанный, строгий. Он требовал от них полной отдачи, но при этом и сам знал каждый свой предмет на отлично. Никогда не читал по конспекту и умел удерживать внимание аудитории. Был поборником дисциплины и отмечал каждого отсутствующего, сам при этом всегда приходил вовремя и занятия заканчивал одновременно со звонком. Он никогда не повышал голос и не позволял себе вольностей, но при этом был саркастичным и знал, как поставить на место зарвавшегося студента. Впрочем, таких было крайне мало. Кому охота вылететь из университета из-за пересдач? Сдавать Олегу Владимировичу зачеты и – упаси господи! – экзамены было делом тяжелым.

Фамилия подходила ему более чем. Настоящий Владыко. Властелин студентов. Повелитель знаний.

– Ну просто Северус Снейп нашего университета, – хмыкнула я, вспоминая любимого героя из «Гарри Поттера».

Ах, сколько же фанфиков с ним в главной роли я перечитала! Мой любимый пейринг – снейджер про Северуса и Гермиону. Господи, я даже когда-то писала фанфики по этой паре, но никогда не думала, что однажды мне тоже нужно будет построить отношения с преподавателем! Да и на Гермиону я не слишком похожа.

– Знаешь, как Владыко валить умеет? – продолжал блондин, попивая колу. – Просто профи в этом. Если нужно, заставит пойти на пересдачу любого, даже отличника. Это нам еще повезло, заочникам. Владыко не дурак, понимает, что мы все работаем, и делает поблажки. Сегодня вот даже вышел куда-то, мы быстро списать успели. Хотя все равно до вечера они там сидеть будут.

– Как это – до вечера? – растерялась я.

– Вот так, ему же только я успел ответить, – пожал плечами парень. – Это же Владыко. Он три шкуры сдерет. Принципиальный, сволочь. – Он тотчас поднял голову и на всякий случай огляделся: мало ли, вдруг злой препод рядом.

– А взятки берет? – заинтересовалась я.

– Кто? Владыко-то? Ему в прошлом году очники кофе принесли в подарок – чисто символически.

– И что, не взял? – хмыкнула я.

– Не взял, – с готовностью подтвердил парень. – Какие взятки, ты что. Говорю же: принципиальный он. И злопамятный. Один тип, который в нашей группе был, ну, Олег, про которого мы рассказывали, на первом курсе нахамил Владыко. Переписывался во время лекции со своей девушкой и не слушал Владыко. Тот ему одно замечание сделал, второе, ну, Олег и вспылил, сказал что-то в ответ. Владыко ему: «Молодой человек, если вы так хорошо знаете предмет, что позволяете себе такие вольности во время моей лекции, то на экзамене я буду спрашивать вас с особой тщательностью», – умело передразнил Владыко блондинчик. – И что ты думаешь? Спрашивал ведь, собака. Допрашивал так, что Олег попал на пересдачи, а оттуда вылетел. Владыко реально боятся.

– Какой ужас, – честно сказала я, не представляя, что свело вместе принципиального, педантичного Владыко и веселую, яркую Ваську. Противоположности притянулись, что ли? Что их связывало? Любовь, постель или какая-то тайна?

– Его и многие преподы не любят, – продолжал делиться блондинчик. – Но наш декан его боготворит. Владыко выиграл огромный грант. Да и вообще шарит в науке. Умный, – с сожалением констатировал он.

Умный – это хорошо. Очень даже хорошо. Сексуально. Нет, ну должна же я найти хоть какие-то плюсы?

– А ты когда-нибудь видел его с девушкой? – полюбопытствовала я.

– Не-а, – ухмыльнулся парень. – Нам до его личной жизни дела нет. Да и он скрытный. Слушай, а чем он тебя так зацепил? – вдруг спросил он. – Ты такая интересная девушка, красивая, стройная, намного младше… Могла бы найти себе кого-нибудь и получше, чем он.

– Знаешь, что самое притягательное в мужчине? – спросила я томным голосом, склонившись к его плечу.

– Мозг, что ли? – ухмыльнулся блондинчик.

– Нет… – опустила я ресницы.

– Деньги? – продолжил он.

– Тоже неверно.

– Тогда что?

– Отношение к женщине, – улыбнулась я кротко. – Когда к тебе относятся как к хрупкой вазе, уважительно и нежно. Тепло и забота – вот то, чем он покоряет женщин. Спасибо за информацию. – Я встала с лавочки и потрепала парня по плечу, а после, не выдержав, склонилась к его уху и прошептала: – А еще он в постели огонь! Просто неутомимый. Каждый раз я чувствую себя так, словно в спортзал сходила на кардиотренировку. – С этими словами я ушла, гордо расправив плечи.

Нет, ну надо же создавать будущему парню положительный имидж в глазах других? Пусть он будет козлом, но козлом, которому все завидуют.

Глава 7

Я НАПРАВИЛАСЬ В РОДНОЙ КОРПУС на потоковую лекцию, а потом в перерыве рассказала обо всем Женьке, которая слушала меня с большими глазами.

– Зачем тебе это надо, Тань? – непонимающе спросила подруга.

– Хочу повеселиться, – пожала я плечами. – Мне кажется, будет смешно.

– Как бы потом грустно не стало, – проворчала Женька, поправляя огненно-рыжие волосы. – Кто много смеется – много плачет.

– А кто много каркает – получает в лоб, – ответила я.

– Серьезно, как ты будешь с ним встречаться? Он же препод, он старше и вообще какой-то странный, – не понимала Женька. Как настоящая лучшая подруга, она не могла не проехаться по моему избраннику.

– Ко всему можно привыкнуть, – пожала я плечами. – Да и выглядит он вполне ничего. Рост, мордашка, тело. Я, правда, больше светленьких люблю…

– Как Костя? – перебила меня Женька.

– Не будем о плохом, – фыркнула я. – Лучше продолжай и дальше говорить плохое об Олежке.

– Он старше тебя на восемь лет, – тотчас заявила она. – Он фактически из другого поколения!

– Зато опытный. И уже нагулялся, изменять не будет.

– Он скучный, Ведьмина!

– Я буду веселить нас за двоих.

– Он препод, понимаешь? А ты студентка.

– Да никогда же такого не было, чтобы преподы со студентками встречались, – всплеснула я руками. – Извращение какое-то!

В это время мимо нас по коридору продефилировала Васька под ручку с подружкой – таким же одноклеточным существом, как и она сама. И я чуть не взвыла: на ней были точно такие же алые ботинки, как и у меня. Боже, сколько же я вчера потратила сил на то, чтобы их найти, а эта дура купила точно такие же! И ведь это не впервые: стабильно раз-два в год мы покупаем одни и те же вещи.

Мы с Васькой смерили друг друга не самыми добрыми взглядами. И наш молчаливый диалог был примерно таким: «Чтоб ты провалилась, собака». – «Я тебе сейчас улыбку сломаю».

Взяв себя в руки, я сладенько улыбнулась Ваське. Ее на мгновение скривило, но и она взяла себя в руки, чтобы улыбнуться в ответ.

– Отлично выглядишь, Ведьмина, – сказала она мне и прищурилась, разглядывая мое лицо. – Но это опасно.

– Опасно быть красивой, Окладникова? – Я рассмеялась. – Не переживай, я отобью любые атаки поклонников.

– Нет, опасно в таком возрасте начинать делать ботокс, – заботливо проговорила она. – А что будет в сорок лет?

– Это не ботокс, дорогая, – ответила я миленьким голоском, от которого у меня самой повысился сахар в крови. – Это любовь. Она делает нас краше.

– Влюбилась? – с неприязнью спросила Васька.

– О да. По-настоящему, – сообщила я.

– И кто же этот несчастный? – Неприязнь в ее взгляде только усиливалась. И я понимала Окладникову. Знаете ли, сложно радоваться успехам врага.

– Какая тебе разница? Не в тебя, и ладно, – ответила я, предвкушая, как эта выдра увидит меня вместе с Олегом.

Васька многозначительно хмыкнула, всем своим видом давая понять, что она думает обо мне и о моем возлюбленном, и пошла дальше. Я сделала вид, что плюю ей вслед, и Женька расхохоталась. Всю перемену она пыталась приводить доводы против меня и Владыко, однако в конце концов бросила это неблагодарное дело и заявила:

– Делай что хочешь, Ведьмина. А я буду наблюдать за всем этим цирком. Главное, не влюбись в своего Владыко по-настоящему.

– Во-первых, Владыко не мой, а всеобщий, – тотчас ответила я. – А во-вторых, он абсолютно не в моем вкусе.

– Что обсуждаем, девчонки? – встрял Илья, который и до этого грел около нас уши.

– Танька влюбилась в препода, – заявила Женька. – И открывает на него охоту.

– О, повезло мужику, – почему-то обрадовался Илья. – Рисковая ты девушка, Ведьмина. А как же Кайрат? – И он покосился на нашего одногруппника, который был в меня влюблен с первого курса. А еще он был мастером спорта по боксу. – Помнишь, он сказал, что любого в пыль сотрет, кто посмеет к тебе приблизиться.

– Скажешь Кайрату – и ты труп, – предупредила я Илью.

– Что я, дурак, что ли? Мы ж друзья, Ведьмина. Я тебе помогу, – заявил Илья, а Кайрат повернулся, поймал мой взгляд и подмигнул.

Во время последней пары я получила от Петечки информацию по Владыко, всю, которую удалось раздобыть. А раздобыл он, честно говоря, не очень много.

Вырос и родился Олежка в нашем родном городе, отучился в нашем родном университете и сразу же поступил в аспирантуру. Сейчас Владыко был не просто преподавателем, а доцентом, кандидатом физико-математических наук, блестяще защитил диссертацию несколько лет назад. Он преподавал в университете на факультете вычислительной математики и информационных технологий, активно занимался научной работой, а также сотрудничал с какой-то технологической компанией, которую возглавлял его друг и сокурсник, некий Станислав Чернов. В общем, человеком Его Владычество был серьезным. Никаких интриг, порочащих фото и скандалов! Зато Петя нашел несколько статьей в газетах, в которых упоминался Владыко – то как участник заседания научного круглого стола или конференции, то как один из молодых ученых, получивших какой-то крутой грант. А университетской газете Олежка в прошлом году даже дал интервью. С мрачным лицом я читала его прямо на паре, делая вид, что слушаю преподавателя.

«Научная жизнь у вас проходит бурно и интересно, – спрашивала молодая журналистка. – А как же личная жизнь, Олег Владимирович? Вы ведь еще не женаты? Собираетесь вообще жениться?»

«С личной жизнью тоже все хорошо, – дал весьма короткий ответ Владыко. – Они с работой отлично дополняют друг друга. Жениться, разумеется, собираюсь. Как только встречу достойную девушку».

Странно, говорил о достойной, а встречался с Васькой. Боже ты мой, бедный человек!

«Как и вы, она обязательно должна заниматься наукой или, по крайней мере, разделять ваше увлечение фундаментальными науками?» – продолжала журналистка. Вопрос был весьма глупым, но Владыко пришлось на него отвечать.

«Не обязательно. Она просто должна быть особенной. Ведь никогда не знаешь, чем может покорить человек, верно?»

Особенной? И чем это Васька стала для него особенной? Ходила вокруг него на руках, что ли?

Глава 8

ПОСЛЕ ПАРЫ, схватив Женьку за руку, я снова помчалась к корпусу физиков и даже уговорила подругу заглянуть в аудиторию, за дверью которой должен был принимать зачет у своих многострадальных студентов Владыко. Но дверь оказалась закрытой. Проходящий мимо парень, кажется сотрудник какой-то кафедры, дружелюбно сообщил нам, что Олег Владимирович пять минут назад закончил принимать зачет и пошел домой. И мы с Женькой поскакали на первый этаж: я все еще хотела поговорить с этим козлом, чтобы убедить его в своей исключительной невинности и еще раз попросить прощения. Я даже готова была заплакать, чтобы тронуть его ледяное сердце своими слезами. Мы не успели: Владыко вышел из здания университета в тот момент, когда мы оказались в холле. На ходу застегивая куртки, мы бросились следом.

– Ты уверена, что стоит его преследовать? – спросила Женька, которую я упрямо волокла за собой, как на буксире.

– Уверена! – выдохнула я.

Мы вылетели на улицу, на которую уже опустились ноябрьские прохладные сумерки, и направились следом за Владыко на парковку. Мы старались быть незаметными, но, конечно же, светило науки нас заприметил. И резко остановился.

– Что, опять? – спросил он не поворачиваясь. И голос у него был такой, будто бы я конкретно его достала.

– Я хотела извиниться, – жалобно сказала я.

Женьке почему-то стало смешно, и она прикрыла рот ладонями, чтобы не заржать.

– Не стоит, – раздраженно ответил Владыко. – Я заранее простил вас за все. Можете идти.

– Нет, вы сказали это неискренне… Прошу, извините меня, – повторила я голосом профессионально умирающего лебедя.

– За что? За болезнь не извиняются.

– За все. Мне так стыдно из-за того, что я коверкала вашу фамилию, – сказала я, притворившись несчастной, и очень натурально всхлипнула, делая вид, что плачу, а выдавливать из себя слезы – это, надо сказать, тот еще труд!

Олег наконец повернулся. Я думала, что он, как настоящий мужчина, растеряется от вида женских слез, но это его абсолютно не тронуло. Мне стало так обидно, что все мои труды пропадают даром, и я заплакала почти по-настоящему.

– Я такая… такая ужасная… Говорила такие вещи… Мне так… так стыдно, – всхлипывала я, и слезы катились по моим щекам. – Простите меня, пожалуйста. Я… я просто все перепутала, хотела извиниться, но выходило только хуже и хуже… Должно быть, вы решили, что я ненормальная.

– Я же сказал: прощаю, – рявкнул Олег. Нет, слезы вообще его не растрогали, что за жестокий человек! – Теперь избавьте меня от своего общества.

Я бы с удовольствием сделала это, мой кислый пирожок, но как же Васька? Как же моя игра? Нет-нет-нет, ты не отделаешься от меня так просто.

– Как скажете… Но…

– Что – но?

– Можно, я угощу вас ужином?… – не сдавалась я. – В знак своего искреннего извинения…

– Лучше сходите в аптеку и угостите себя успокоительным, – посоветовал Владыко, и Женька, которая стояла рядом и делала вид, что не знает меня, захихикала громче.

– Чем я вас не устраиваю? – топнула я ногой.

– Многим. Например, мне неинтересны люди, хобби которых – подслушивать чужие разговоры.

– Это была шутка. Вы что, шуток не понимаете? – снова разозлилась я. Слезы моментально высохли. Он что, издевается?

– Глупых – не понимаю. А вы не понимаете, что надоели? Откуда вы? С какого факультета? – спросил Владыко, прожигая взглядом своих пристальных темных глаз. Тон у Олега был таким, что не ответить я не могла. Владыко вдруг стал словно змея, которая гипнотизировала взглядом кролика. Эй, но это неправильно! Это я охотник, а он добыча!

– Факультет экономики и финансов, – честно призналась я, не отводя от него взгляда. Терять мне было нечего. К нашему факультету Его Владычество отношения не имеет. А ничего противозаконного я не делаю. Все всегда можно свалить на любовь.

– Отлично. Имя и фамилия, – процедил сквозь зубы Владыко.

– Татьяна Ведьмина, – почти с вызовом сказала я.

– Госпожа Ведьмина, если вы будете преследовать меня и дальше, вынужден буду обратиться к руководству вашего факультета. Вам все ясно?

– Ясно, – вздохнула я.

Ясно, что ты придурок. Но, как говорится, судьбу не выбирают. Не помог легкий флирт и женская слабость, возьму тебя другим, дорогой.

– Замечательно. Что ж, мне пора. В тридевятом царстве не принято опаздывать, – заявил Олег. – Надеюсь…

Договорить он не успел: именно в это время мимо нас пробежала темная стремительная тень и врезалась прямо в меня. И не просто врезалась, а оттолкнула плечом. Да так, что я не устояла на ногах: слишком высокими были каблуки у моих новеньких ботиночек.

– Простите! Я спешу! – проорала тень знакомым голосом и благополучно скрылась. А я полетела прямо на Владыко, нелепо махая руками, словно пытаясь взлететь.

Господи, я думала, что, как любой нормальный мужчина, Владыко меня поймает. А он… Он ничего не сделал, и я благополучно рухнула прямо в здоровенный сугроб, из которого не могла вылезти без посторонней помощи.

– Козлина! Тварь драная! – заорала я вслед тени, совершенно забывшись. – Найду – мало не покажется!

Я хотела добавить что-то еще, но поймала взгляд Владыко. Он смотрел на меня с интересом – я добилась этого. С таким интересом изучают макаку в зоопарке. Мол, что еще она вычудит? Может, зад покажет? А потому я предпочла захлопнуться.

– Помогите встать, – сказала я, застряв в сугробе. Черт, холодно-то как!

– Дважды одну глупость не совершаю, – было мне ответом. – И не шучу: еще раз увижу вас рядом с собой, сделаю все, чтобы вы ответили за свои неуемные шуточки и дискредитацию преподавателя.

– Но я…

Владыко не стал меня слушать, резко развернулся и пошел прямо к белоснежной новенькой машинке, которая радостно подмигнула ему фарами. Из нее выпорхнула стройная брюнетка с чрезмерно пухлыми губами и наращенными ресницами, в невесомой белоснежной шубке под цвет машинки, в кожаных штанах и дизайнерских ботинках. Девушка повисла у Владыко на шее, как гиря на шее утопленника.

– Олег, я так скучала! – закричала брюнетка, звонко чмокнула его в щеку и уставилась на меня. – А это что за особа?

Сказала бы я ей, что я за особа, но пришлось сдержаться. При Владыко нужно быть леди.

Вместо ответа я лишь сделала вид, что меня тошнит, но Олег не увидел. Зато увидела девица и округлила глаза. Видимо, не ожидала такого.

– Идем в машину, Ада. – Олег не стал ей ничего объяснять, просто галантно открыл водительскую дверь, а после и сам сел на переднее сиденье. На меня он ни разу не взглянул. Как будто бы меня не существовало. Как будто бы я была пустым местом. Вот хамло!

Женька помогла мне встать и заботливо принялась отряхивать, стараясь сдержать смех: знала, что я убью ее, если она начнет ржать надо мной в открытую.

– Не поняла, это что еще за жертва фэшн-индустрии? – Я внимательно смотрела вслед уезжавшей машине. Возмущению моему не было предела.

– Его девушка? – предположила Женька.

– То есть ты хочешь сказать, что наш чудесный правильный Владыко, разговаривающий с бабушкой на «вы», мучающий студентов и помешанный на науке, изменил Ваське с этой девицей? – озадачилась я.

Девица была объективно хуже Окладниковой. Мне даже стало обидно за свою врагиню детства. Васька хотя бы одеваться умеет и еще не дошла до того, чтобы сделать из своих губ два увесистых пельменя.

– Может, он ее любит? – пожала плечами Женька. – Ведьма, он занят, у тебя нет шансов. Оставь свою затею!

– Нет, такие, как наш Владыко, не будут встречаться с такими, как мисс Губища.

– С каких пор это Владыко стал нашим? – Подруга всплеснула руками.

– С тех самых, как я решила, что он будет моим парнем. Нет, серьезно, он не может быть с такой, как эта девица. Я это чувствую.

– Чем? Третьим глазом?

– Нет, пятой точкой.

На этом я потянула Женьку к своей машине, потому что окончательно замерзла: погода стремительно портилась. Там нас поджидал радостный Илья. Он стоял рядом с моей «малышкой», засунув руки в карманы теплой дутой куртки. Щеки у него раскраснелись от мороза.

– Кто это? – спросила я у Женьки.

– Не знаю, – тотчас включилась она в игру: мы понимали друг друга с полуслова. – Какой-то придурок.

– Эй, девчонки, это я, – обиделся Илья. – Хватит прикалываться. Лучше скажите, что там с этим вашим преподом?

– Я его убью. Женя, скажи ему, чтобы он бежал, – сказала я, вырубая сигнализацию.

– Она тебя убьет, – передала ему подруга. – Беги.

– Да что я сделал?!

Договорить приятель не успел: я стала колотить его сумкой, а он бросился бежать. И его спасло только то, что я была на каблуках.

– Я хотел помочь, – оправдывался Илья, уже сидя в моей машине.

Мы все замерзли и теперь отогревались.

– Спасибо, дружок, помог, – фыркнула я. – Век не забуду. Извини, что сижу, а то поклонилась бы в пояс.

– Я думал, ты начнешь падать, а этот тип тебя подхватит. Так в кино всегда бывает, – вздохнул Илья.

– Бывает. Но ты не учел одного, дурашка. Мы не в кино! Будешь мне должен, понял? – заявила я. – Я из-за тебя в глазах Владыко опустилась ниже уровня моря.

И Илье пришлось согласиться. А куда ему было деваться?

Глава 9

БЕЛАЯ ЮРКА МАШИНА, за рулем которой сидела брюнетка в шубе, выехала с университетской парковки на оживленную дорогу. В теплом салоне играла приятная мелодия – мягкий рок. За окном под электрическим светом стройных фонарей серебрился снег, лежавший на тротуарах. В этом году зима пришла в город слишком рано и обосновалась прочно, словно никогда не собиралась покидать его. Город так ярко сиял в накрывшей его ноябрьской густой тьме, что наверняка откуда-то с высоты казался звездой.

– Кто это такая, Олег? – с любопытством спросила брюнетка, она довольно уверенно держалась за рулем.

– Без понятия, Ада, – сухо ответил тот, проверяя рабочую почту. Там снова было множество писем.

– Вы так мило ворковали. Я думала, это твоя новая подружка, – улыбнулась девушка. – Очередная студентка.

Олег поднял на нее неприятный взгляд и сухо ответил:

– У меня была только одна девушка-студентка. И заметь, не моя. Училась на другом факультете.

– Мне вот интересно, а как ты вообще познакомился с этой Василиной? Ну, чего ты молчишь? Мне же интересно!

Олег проигнорировал этот вопрос. Он всегда так делал, когда не хотел отвечать. И Ада знала, что пытать его смысла нет. Не хочет отвечать – не ответит. Слишком упрямый, слишком своенравный, слишком властный. Характер у него был отвратительным. Таких, как Олег, нужно либо принимать со всеми достоинствами и недостатками, либо исключать из своего круга общения. Хотя обычно происходило наоборот: он сам исключал тех, кто ему не нравится. В плане общения он был настоящий привереда.

– Ладно-ладно, не хочешь говорить – не надо! Знаешь, вокруг тебя столько смазливых молодых девчонок, что я не удивлюсь, если ты женишься на студентке, – весело продолжила Ада. – Я уверена, что студентки тебе прохода не дают. Не спорь. Ты именно из тех преподов-мужиков, в которых влюбляются по уши.

– Для них я козел, – усмехнулся вдруг Олег, откидываясь на спинку кресла.

– Красивый козел, – заметила Ада. – А это опасное сочетание. Берегись. Иначе на тебя скоро наденут ошейник и затянут так туго, что единственным словом, которое ты сможешь сказать, будет «люблю».

– Буду иметь в виду, – хмыкнул Олег.

Такие студентки безумно его раздражали. Он терпеть не мог, когда на него вешались.

На какое-то время они замолчали. Он задумчиво отвечал на письма, она сосредоточенно вела машину.

– А эта девчонка ничего так, – сказала вдруг Ада, останавливаясь на светофоре, чтобы пропустить пешеходов. – Вы хорошо смотрелись вместе.

– Какая девчонка? – не сразу понял Олег. В этот момент он набирал ответ на английском своему коллеге из Калифорнийского технологического института.

– Которую ты не вытащил из сугроба. – Ада хихикнула. – Это твоя студентка?

– Это мое проклятие, – ухмыльнулся Олег. – Свалилась на мою голову. Бегает за мной второй день. Пытается дискредитировать и несет невозможную чушь. Мне кажется, скоро я открою холодильник, а оттуда вылезет эта наглая девица и начнет верещать, как ей жаль.

Олег вновь вспомнил ее.

Девушка была эффектной: складная фигурка, хорошая осанка, стройные ноги, красивое личико, волосы, как он любит, – длинные, густые, такие можно перебирать пальцами или наматывать на кулак. Одевалась со вкусом, явно зная, как подчеркнуть достоинства. Пользовалась вкусными духами, он сразу оценил этот дерзкий горьковатый кофейный аромат. И казалась абсолютно ненормальной. Олег терпеть не мог таких людей – наглых, приставучих, бестактных. При этом глаза у нее были то невинные, как у ангела с барашком на поводке, то недовольно-сердитые, как у ведьмы с помелом в руке. Дурой эта девица притворялась весьма умело.

Как ее звали? Татьяна Ведьмина? Олег усмехнулся, удерживая ее образ в голове. Девчонка смеялась над его фамилией, но ее фамилия оказалась ничем не лучше. Настоящая ведьма.

Что ей от него нужно? Для чего она решила дискредитировать его перед студентами? Мстит за что-то? Проспорила кому-то, что доведет его до белого каления? Может быть, это подружка какого-то студента, который был отчислен из университета, не набрав необходимого минимума по одному из его предметов? Студенты часто винили Владыко во всех своих бедах. Да, Олег знал, что строг, но никогда не требовал чего-то сверх нормы, никогда не отступал от учебного плана и не имел привычки, как выражались студенты, «валить» кого-то из них. Порою Олег был так добр, что даже старался вытащить: видя, что студент «плавает» в материале, задавал новые вопросы, искренне надеясь на то, что тот сможет ответить хоть что-нибудь.

– Олег, вот ты умный мужчина, я не спорю. Какой там у тебя ай-кью? Двести? – спросила Ада со смехом.

– Сто сорок семь, – поправил ее Олег, который любил точность во всем.

– Так вот, у тебя вроде и голова соображает неплохо, и научная степень есть, и гранты получаешь, а вот как мужик ты немного тормоз, – продолжала Ада. – Девчонка в тебя влюбилась. Только и всего. И на твоем месте я бы давно пригласила ее к себе на чашечку кофе, а потом уложила бы на обе лопатки и…

– Довольно, – прервал ее Олег. – Я даже думать не хочу о том, что могу оказаться в одной постели с этим чудовищем.

– Очаровательным чудовищем, – заметила Ада.

Олег снова вспомнил ее густые волосы и точеную женственную фигурку, которую черное платье облегало как вторая кожа. И дерзкий аромат тоже вспомнил. Он особенно ярко почувствовал его, когда пришлось помочь этой девице подняться, после того как она разлеглась на полу около аудитории, в которой проходил зачет. В тот короткий миг, когда Олег крепко держал эту студентку за тонкие предплечья, у него внутри что-то дрогнуло, будто по сердцу провели тонким лезвием.

– Попробуй с ней повстречаться, – продолжила Ада.

– Никаких больше студенток, – отрезал Олег и снова взял в руки телефон, давая понять, что разговор окончен.

Девушка включила музыку громче и прибавила скорость: дорога освободилась.

В воздухе закружился легкий снег, и в какой-то момент Олег, глядя на него, вспомнил, как познакомился с Василиной. Тогда в воздухе точно так же ярко сверкало серебряное конфетти. Многие спрашивали у него: как так вышло, что он стал встречаться со студенткой? Олег и сам плохо понимал как. Когда они познакомились, он понятия не имел, что она учится в том же университете, в котором он преподавал. Было не до разговоров: их знакомство началось с поцелуя. Жаркого. Чувственного. Незабываемого. От которого у Олега – всегда знающего, как держать себя в руках, – сорвало крышу.

* * *

Это была костюмированная вечеринка в клубе. На нее Олега затащил его лучший друг Стас Чернов. Они вместе учились в университете, а потом Стас занялся бизнесом. Дела у него быстро шли в гору: Стас умел делать деньги буквально из воздуха, и все его стартапы имели успех. Поговаривали, что Чернов связан с криминалом, но Олег никогда не пытался выведать, правда это или нет. Он всегда придерживался позиции: если человеку нужно, он сам все расскажет. Кроме того, Олег никогда не страдал излишней наивностью и понимал, что большие деньги так просто не сделаешь.

Их дружба началась еще на первом курсе факультета, который тогда еще назывался иначе – факультетом вычислительной математики и кибернетики. Впервые они увидели друг друга на организационном собрании в августе, познакомились первого сентября, а в октябре подрались.

Они были абсолютно разными – отстраненный, кажущийся высокомерным Олег, который был полностью погружен в учебу и с первого дня демонстрировал в ней успехи, и веселый, открытый Стас, который был душою компании, умело травил байки и цеплял девчонок. Стаса взбесило то, что он не смог дать правильный ответ на практическом занятии, а Олег смог. При этом перебил его и выставил полным дураком, так что смеялась вся группа во главе со стареньким профессором. После пары Стас подождал Олега, затащил в мужской туалет на разговор и попытался вмазать, решив, что Владыко – ботаник и слабак. Однако это оказалось самой большой его ошибкой. Олег занимался самбо и имел разряд. А потому ответил неслабо. В итоге парни сильно подрались, и обо всем было доложено декану.

– Кто зачинщик? – спросила декан, понимая, что ответственный и смышленый Олег, взявший на себя обязанность быть старостой группы, явно не может быть зачинщиком. На эту роль больше подходил Стас Чернов, который учился абы как и порядком раздражал декана.

Парни молчали, лишь злобно переглянулись. На лице каждого было по синяку. У одного под левым глазом, а у другого под правым. Симметрично.

– Еще раз: кто зачинщик? Отчислю! Мне драки в университете не нужны, – сказал сурово декан. – Олег, ответь, пожалуйста. Это Стас?

– Нет, – ответил Олег тихо, обжигая противника недобрым взглядом. – Мы оба.

Декан тяжело вздохнул.

– И что же вы не поделили? – грустно спросил он. – Девушку?

– Это была научная дискуссия, – прошипел Владыко, с ненавистью глядя на Стаса.

– Да ты что? – искренне удивился декан. – И на какую же тему?

– Получались разные ответы при вычислении символов Кристоффеля для плоскости Лобачевского в заданной метрике, – заявил Олег, и Стас едва не подавился от удивления.

Декан, пожурив парней для порядка и пригрозив, что следующая их драка станет последней, отпустил их. И впечатлившийся Чернов, решив отблагодарить Олега, потащил его в бар, где попытался познакомить с какой-то красивой девчонкой – в знак благодарности. Решил, что должен помочь ботанику узнать, что такое женское тело.

– Если постараешься, ночью она будет твоей, – заговорщицки сказал Стас Олегу, пихнув его локтем в ребра.

– Спасибо, как-то не хочу стараться ради незнакомой девушки, – отвечал тот.

В баре ему не нравилось. И Чернов ему не нравился, и девица.

– Знаешь, чувак, если ты стараться не будешь, так и останешься девственником.

– А с чего ты взял, что я девственник? – Олег ухмыльнулся. Неприятная фирменная ухмылочка у него была уже тогда.

– Ах ты ж чертов Казанова! Владыко телок, – засмеялся Стас, который частенько позволял себя скабрезные шуточки. – Надеюсь, это была не учительница в школе?

– Надеюсь, создадут лекарства от тупости и у тебя будет возможность пропить курс, Чернов, – парировал Олег.

– Смешно шутишь, Владыко. – Стас погрозил ему пальцем и предложил выпить.

Сделать это он предлагал много раз, и в результате парни проснулись непонятно у кого на квартире – алкоголя оказалось слишком много. С тех пор они и дружили – холодный саркастичный Олег Владыко и веселый расчетливый Стас Чернов.

После окончания университета их пути разошлись. Олег поступил в аспирантуру, выбрав науку, а Стас занялся бизнесом, связанным с современными технологиями. Время шло, а их дружба крепла. Несколько раз в месяц они встречались, только уже не для того, чтобы заглянуть в дешевый бар, а для того, чтобы сходить в ресторан, в боулинг или просто поиграть в покер. Изредка вместе ездили на горнолыжные базы: оба любили лыжи и скорость. Олег любил еще и высоту, а вот Стас ее побаивался.

Помимо дружбы их связывала работа: Олег сотрудничал с компанией друга как высококлассный специалист в своем деле. А еще Стас создал фонд, который спонсировал молодых ученых, в том числе университетский проект Олега.

– Короче, в пятницу нужно будет поговорить с инвестором, – сказал как-то раз Стас, сидя на рабочем столе у Олега дома. – С тем самым, про которого я тебе рассказывал.

– Поговори, раз нужно, – ответил Олег, разгребая целую кипу каких-то бумаг с учебными планами.

– Поговорить с ним нужно тебе, – ослепительно улыбнулся Стас. – Он восхищен твоей научной деятельностью. Как-никак, ты недавно получил грант. И это тебя, а не меня называют перспективным ученым. Он тобой заинтересован.

– То есть надеяться на то, что ты от меня отстанешь, я не могу?

– Конечно же, нет. – Стас положил друг руку на плечо, но тот стряхнул ее с себя. – В общем, пятница, клуб «Крылья», теплый разговор с инвестором.

– Клуб? – резко спросил Олег. – В другом месте переговоры устроить нельзя? И слезь уже со стола. Раздражает.

– Пожелание инвестора. – Стас притворно вздохнул, проигнорировав последнюю фразу. – В субботу он уже улетает. Так что у нас есть лишь один шанс завоевать его расположение. Знаю, что ты терпеть не можешь клубы, но пересиль себя, от этого многое зависит.

В клуб все же пришлось идти. Вместе со Стасом Олег оказался в одном из самых пафосных ночных заведений города. У входа стояла целая толпа желающих попасть внутрь. И каждый проходил довольно строгий фейс-контроль: именно сегодня в клубе была какая-то особая костюмированная вечеринка, на которой всем полагалось быть в масках, а тех, кто пришел в маскарадных костюмах, пропускали бесплатно.

Олега и Стаса у входа встретил управляющий, хороший знакомый Чернова.

– Почему вы ее не пропускаете? – вдруг услышал Олег громкий возмущенный женский голос. – Потому что она ирландка?

– Нет, конечно, – невозмутимо отозвался охранник.

– А почему тогда?

– Извините, свои действия мы не объясняем.

– Вы расист, да? – спросила девушка.

– Нет, – даже как-то растерялся охранник.

– Вы расист. Не пускать человека в клуб только из-за того, что у него рыжие волосы, – верх цинизма. Это так ужасно, – всхлипнула девушка.

Олег обернулся, чтобы посмотреть на возмущавшуюся девушку и ее подругу-ирландку, но у входа было слишком много народу, и Олег толком ничего не разглядел.

– Салли, прости, что я привела тебя в это место. Снимешь потом об этом видео для блога. Расскажешь своим подписчикам. – И девушка быстро-быстро заговорила по-английски.

– Опять блогеры? – заволновался управляющий, который тоже все это слышал. – Как они мне надоели. Приходят, снимают свои видео о клубе, а у нас потом репутация страдает. Минутку. – Он тут же сказал охраннику: – Пропустите блогеров.

Потом управляющий провел Олега и Стаса в ВИП-комнату, где их уже ждал инвестор – экстравагантный мужчина лет пятидесяти, который входил в сотню самых богатых людей страны, по версии журнала «Форбс». Переговоры прошли быстро. Все, что говорил Олег, инвестору понравилось, и он предложил отметить будущее сотрудничество. Отмечал он шумно – с алкоголем и красивыми девушками, которые годились ему в дочери. Олег смотрел на него с неприязнью, молча пил и в конце концов незаметно покинул ВИП-комнату.

С гудящей головой он спустился вниз и сел за барную стойку в виде светящегося круга, заказал шоты и принялся разглядывать огромные танцполы, окруженные двумя ярусами лож. Громко играла электронная музыка, в глаза била ядовитая неоновая подсветка, и с каждой минутой настроение Олега стремительно ухудшалось. Такие места раздражали его. И люди тут бесили ничуть не меньше.

Олег даже не понял, откуда она взялась, эта незнакомка в коротком, алом, словно кровь, платье. Половину ее лица закрывала венецианская маска. У незнакомки были красные губы и распущенные темно-русые длинные волосы, которые струились по открытым плечам красивым водопадом.

– Привет, ты не против? – прокричала незнакомка, уселась к Олегу на колени и, обхватив за плечи, страстно поцеловала.

Она проделала это в один миг, так ловко и быстро, что Олег не успел даже ничего ей сказать. И сам не понял, как ответил на поцелуй абсолютно незнакомой девушки, сидевшей у него на коленях. Руки Олега оказались у нее талии, и со стороны казалось, будто бы они пара – так горячо они целовались.

Может, во всем был виноват алкоголь, может, всполохи неонового света, от которого слабо кружилась голова. Может, свою роль сыграл эффект неожиданности. Но Олег на какое-то время просто потерял голову. Перехватив инициативу, он обнимал дерзкую нахалку за тонкую талию, запускал пальцы в ее роскошные волосы, наслаждался чувственным поцелуем и прикосновениями. От нее приятно пахло странными, но притягательными духами – с утонченной прохладой и чистотой лаванды смешивались горьковатый мед, ваниль и нотки то ли базилика, то ли мяты. Так пахнет звездная августовская ночь.

Губы незнакомки были мягкими и послушными, а когда Олег целовал ее в щеку, оставляя влажный след, девушка запрокидывала голову, словно требуя, чтобы его поцелуи спустились вниз, к шее. Когда его губы оказались на ее шее и прошлись до самых ключиц, обжигая дыханием нежную горячую кожу, пальцы незнакомки с силой впились в его плечи, и Олег тотчас понял: ей безумно нравится все, что он делает.

Такое с ним происходило впервые. Он любил женщин и пользовался у них популярностью, но никогда ни из-за одной из них у него так бешено не стучал пульс. И ни одна из них никогда не вела себя с ним так вызывающе дерзко. Просто подошла и поцеловала. И вместе с поцелуем украла часть его сердца.

Если бы девушка позволила, он бы окончательно сошел с ума и сорвал бы с нее платье прямо там, у барной стойки, плюнув на людей вокруг. Незнакомка была сродни наваждению и с каждой секундой очаровывала Олега все больше и больше.

А потом она вдруг отстранилась от него.

– Мне нужно отойти! Сейчас вернусь! – с трудом расслышал Олег сквозь грохот музыки. И неохотно отпустил ее, напоследок поймав за руку и поцеловав в запястье.

Олег ждал ее, пытаясь прийти в себя, но незнакомки все не было и не было. И тогда Олег сам пошел ее искать.

Его губы все еще пылали от неожиданного поцелуя. Он не просто хотел ее – он хотел увидеть ее лицо и заполучить ее полностью, вместе с душой.

Это был первый поцелуй, от которого Олег захмелел, будто от алкоголя, и был готов на все. В тот момент ему было плевать на людей, на их взгляды, на собственные принципы. Ему была нужна эта ненормальная незнакомка, которая сводила с ума, а весь остальной мир мог катиться к черт у.

Он и она.

Олег отыскал ее. Не сразу, но отыскал. Сначала бродил по клубу, глазами ища ее алое платье, которое дьявольски мешало во время поцелуя, потом вышел на улицу, а затем обратился к управляющему, чтобы тот помог найти незнакомку. Вместе с управляющим они пошли в комнату охраны и там по камерам смогли отследить ее. Прекрасная девушка в алом платье и в черной венецианской маске курила кальян. Не раздумывая, Олег направился к ней. И хоть она и делала вид, будто бы ничего не произошло, решительно познакомился. Ее звали Василиной, и она была очень красивой.

– Почему ты меня поцеловала? – спросил Олег, когда они шли по ночной дороге, освещенной фонарями.

– Потому что… Потому что захотела, – с некоторой запинкой ответила девушка. – Не понравилось?

– Очень даже понравилось, – усмехнулся Олег и притянул ее к себе. – Повторим?

– На первом свидании я не целуюсь больше одного раза, – звонко рассмеялась Василина.

– Намек понял. Завтра у нас будет второе, – моментально отреагировал Олег. – Я могу тебя обнять? Просто обнять? Знаешь, это так странно, но меня безумно тянет к тебе.

Обнять себя Василина разрешила, и Олег заключил ее в объятия, с наслаждением запустив пальцы в пышные волосы.

– Духи, – вдруг сказал он, вспоминая притягательный аромат.

– Что – духи?

– Лаванда и мед. Выветрились.

– Выветрились, – согласилась Василина.

Больше так они с Василиной не целовались. Так – это чтобы у рационального и знающего о самоконтроле все Олега срывало крышу, как у подростка. Да, Василина была красивой, женственной и весьма опытной, с ней приятно было общаться, она знала, как можно отлично провести время наедине, но той самой головокружительной химии не случилось. Кроме того, выяснилось, что Василина – студентка из его университета, и Олег попросил ее держать их общение в тайне. Не то чтобы отношения между преподавателем и студенткой в их альма-матер возбранялись… Просто Олег не хотел ненужных пересудов.

Вместе они пробыли несколько месяцев. Василина влюбилась в него, и если сначала Олега это радовало, то потом он был вынужден признаться самому себе, что не готов быть с ней. Видимо, там, клубе, во всем были виноваты атмосфера, алкоголь и эффект неожиданности, который вызвал всплеск адреналина в крови. Олег считался сухим и серьезным, он не привык разбрасываться своими чувствами. Однако эмоции для него многое значили. В клубе эмоции от поцелуя с Василиной зашкаливали. Но после рядом с ней такого больше не было.

Олег уважал тех, с кем встречался, поэтому он честно рассказал обо всем Василине: полагал, что не имеет права давать ей ложной надежды. Василина – хорошая девочка, которой нужен был тот, кто будет искренне любить ее. И это не Олег.

Василина его слова о разрыве приняла плохо. Она сидела и плакала, просила за что-то прощения, уговаривала Олега подумать.

– Я прошу тебя, пожалуйста, не надо, останься со мной, – умоляла она.

– Я чувствую себя каким-то уродом, – признался он. – Не говори так.

– А как я должна говорить, если человек, которого я люблю, бросает меня? Как, Олег, как?

– Я хочу оставаться честным до конца, – парировал он. – Я прекрасно понимаю, тебе нужны отношения, любящий мужчина, свадьба, дети. Я не могу тебе этого дать.

– Почему? Почему? Чем я плоха? – плакала Василина.

– Ты не плоха, что за глупости? Просто мы не подходим друг другу. Точка. Я ошибся.

Их расставание было трудным. Василина не хотела отпускать Олега, приходила к нему домой, устраивала истерики, просила дать второй шанс. В конце концов она прислала ему фото с изображением двух полосок на тесте на беременность, что Олегу сразу показалось подозрительным, ведь он был человеком осторожным. А когда вечером Олег случайно увидел ее в баре с подружками, понял, что Василина соврала: будучи беременной, она не стала бы напиваться. На следующий день он вызвал ее на разговор и долго объяснял ей, что она поступила не очень хорошо. Ее поступок его разозлил. Олег терпеть не мог ложь и лицемерие.

Вчера она вызвала его на разговор в университете, просила прощения за свой поступок и снова плакала. И в конце попросила поцеловать ее на прощание.

– Наши отношения начались с поцелуя, – тихо сказала она, склонив голову так, что выкрашенные в светло-русый цвет волосы упали на грудь. – Пусть они так же и закончатся.

Олег не смог ей отказать, но она все испортила. Глупая девчонка бежала следом за ним по морозу в одном платье, потому что не хотела отпускать, и он в очередной раз почувствовал себя мразью. А потом появилась эта ненормальная, ползающая под елками.

* * *

Вспомнив о Татьяне Ведьминой, Олег позволил себе иронично улыбнуться. Нет, Ада не права, эта девица не влюбилась в него. Ей что-то от него нужно, вот только что?…

Его телефон завибрировал, и Олег решил, что это ответ американского коллеги, но ошибся. Это было сообщение с неизвестного номера.

«Здравствуйте, Олег Владимирович! Надеюсь, Вы на меня не злитесь и найдете силы не только простить меня за неподобающее поведение, но и принять от меня скромный подарок в виде ужина. Искренне Ваша, Татьяна», – было написано в нем.

– Идиотка, – прикрыв на мгновение глаза, сказал Олег. Наглость девчонки поражала и даже почти восхищала. Даже где-то номер его телефона раздобыла.

– Я идиотка? – возмутилась Ада.

– Нет, – процедил сквозь зубы Олег.

– А кто? Эй, Олежка, чего это у тебя вид такой загадочный, будто ты собрался точить свой походный топор? Серьезно, что случилось? Что-то на работе? – встревожилась девушка.

– Спам прислали, – ответил он.

– А ты что, как бак мусорный, все принимаешь, что отсылают?

– Я не бак, – сказал Олег. – Я утилизатор.

– Да ты что? И что ты собрался утилизировать? – рассмеялась Ада.

– Одну неадекватную особу женского пола.

– Ту самую, что ли?

Ответить Олег не успел: пришло новое сообщение.

«Мимо милого Олежки я без флирта не хожу. То разденусь я немножко, то вдруг ножки обнажу», – говорилось в нем. И видимо, отправлено оно было случайно, потому что почти сразу Ведьмина его стерла.

«Я все видел», – набрал Олег. Он рассердился, но ему было смешно и, как ни странно, интересно. Что с этой девчонкой не так?

«Протсите, это не Вам», – написала она тут же, в спешке перепутав буквы. «То есть простите». «Вы ведь согласны на ужин? Очень хочу загладить перед вами вину…» «Олег Владимирович, вы где?»

Качая головой, Олег занес ее номер в черный список. А спустя минут десять они доехали до дома.

Глава 10

ЭТОТ КОЗЕЛ меня заблокировал. Я достала телефон через Петю с таким трудом, а Владыко… А он поглумился и добавил меня в черный список. Нормально?

Сжав зубы, я кинула телефон на кровать и с размаху плюхнулась рядом. Вернее, хотела плюхнуться рядом, а получилось, что прямо на мобильный. На экране появилась небольшая трещинка. Чертов Владыко, все из-за него! Как же Васька любит все усложнять! Вместо нормального парня, который давно уже исходил бы по мне слюной, она выбрала этого сухаря с комплексом «Я Повелитель мира»!

Так, нужно разработать план действий по соблазнению. Откинем в сторону тот факт, что он препод, и будем думать о нем лишь как о мужчине. О мужчине с большой буквы «М». Хотя на эту букву начинаются и другие слова – «мразь», например.

Я легла на живот и, болтая ногами в воздухе, стала записывать в блокноте то, что может быть использовано в попытках завоевать Владыко. Список получился следующим:

Обратить на себя внимание.

Пофлиртовать.

Побыть беззащитной.

Найти общие темы.

Соблазнить.

Шантажировать.

С первым пунктом я вполне справилась – Владыко точно меня не забудет. Со вторым было сложнее – весь мой флирт превращался в фарс. Третий пункт провалился, – я до сих пор помнила, как сидела в сугробе, словно морковка в грядке, а Олег даже руки не подал. Над четвертым пунктом надо было еще поработать, зато пятый пункт обещал быть жарким.

Последний пункт я оставила на крайний случай. Чем бы Владыко ни тешился, главное, стал бы моим.

Я снова открыла его фотографию и принялась рассматривать лицо. Игра в охотницу и жертву увлекала меня все больше. Я не привыкла пасовать перед трудностями и собиралась довести начатое до конца.

Олег Владимирович Владыко – типичный сноб. Я была права, он правильный, рациональный и занудный. Таким, как он, не нравятся глупые ситуации, которыми я его опыляла, как пчела – цветок, пусть и не по собственному желанию. Ко всему этому прибавляется его несносный характер и желание во всем быть правым. Видимо, чтобы понравиться ему, я должна быть хорошей девочкой. Такой, с которой не стыдно появляться в обществе, которая будет примерной и кроткой, которая выдержит его владыческий нрав, будет слушаться и покорно махать гривой… Он правильный, и ему нужна девушка, за связь с которой его не осудят.

Я перевернулась на спину и закинула ноги на стену. Так, стоп. Васька же не хорошая девочка. Она курит, любит веселье и драйв, обожает компании и тусовки. Начинающий блогер, у которой каждый час появляются новые сторис. Ее сложно назвать примерной. К тому же еще и студентка, а за это нынешние моралисты вполне могут осудить.

Что же Его Владычество в ней нашел? Несомненный плюс Васьки – внешность. Одна только грудь чего стоит. У меня такая появляется, только когда я пуш-ап надеваю.

Может быть, Олежке нужна девушка для статуса? Например, чтобы хвастаться ею перед своими не менее занудными друзьями. Мол, смотрите, какая малышка со мной, а с вами, неудачниками, даже деревья общаться не хотят. Тогда единственным критерием для выбора подружки будет внешность. А я, как уже говорила, вполне себе ничего.

Итак, слабость Олежки – красивые девушки. Завтра я снова буду прекрасной и начну флиртовать с ним так, что его железное сердечко затрепещет от ужаса. Ой, то есть от страсти.

Я зашла на страницу к Ваське и поставила очередной лайк под новой записью, посвященной ее любимому мужчине. У меня чуть глаза не вывалились, когда я читала это.

«Я из тех, кто считал – любви не существует. Это вымысел для глупых и слабых, миф, маркетинговый ход, химическая реакция. Это бред.

Я действительно считала так раньше. А потом появился он. Человек, который сложил мое сердце пополам, словно бумагу для оригами, согнул несколько раз, завернул уголки и создал бумажный цветок. Этот цветок чувств был прекрасен. А сейчас он смялся. Бумага истончилась и рассыпается в прах.

Вы часто спрашивали меня о личной жизни, а я обычно отмалчивалась. Не хотела рассказывать о своем мужчине, он просил не делать этого, и из уважения к нему я скрывала наши отношения. Однако теперь мы расстались, и я могу рассказать о нем. Нет, вы не увидите его фото и не узнаете имени. Это навеки запечатано в моем сердце.

Это была любовь – которая с первого взгляда и до последнего вздоха. Не буду скрывать, я люблю его до сих пор. Я люблю его даже после того, как он оставил меня.

Да, он ушел. Это был его осознанный выбор, его решение, которое я поддержала. Женщина не должна удерживать мужчину при себе, даже если безумно любит. Отпускать – тоже искусство. Я отпустила.

Жалею ли я? Не знаю. Я дико скучаю, но понимаю, что не могла бы держать его на привязи. Я слишком сильно уважаю этого человека. Но попытаюсь доказать ему, что он был не прав.

Я не отступаю от проблем. Они делают меня только сильнее. Эти отношения были опытом. Теперь я понимаю, как НЕ надо было себя вести. Теперь я знаю ЦЕНУ отношениям. Теперь я готова начать СНАЧАЛА.

Я влюбилась однажды. И навсегда.

Я не сдамся. И вы не сдавайтесь. Говорят, во имя любви совершают подвиги, давайте совершим их вместе».

Я читала излияния Васьки и фыркала, как еж под кустом. Не удерживает, значит? Отпускает? Цветочек у нее вместо сердечка, сотворенный заботливыми ручками Владыко? Вы посмотрите только, какая благородная дамочка! Какую праведную из себя строит! А как ей все сочувствуют в комментариях – просто загляденье. Обзывают бедного Владыко скотиной, утешают, просят не отчаиваться. Кто-то советует найти себе другого, кто-то рассказывает о своем похожем опыте. А я высокопарно написала: «Раз эта любовь настоящая, вы обязательно воссоединитесь с вашим возлюбленным!!! Держу кулачки!»

Ага, как же, если Владыко с кем-то и соединится, то только со мной. А вместо кулачков я подержу что-нибудь другое. Средний палец, например.

Решив развлечься, я тоже сделала пост на своей фейковой странице: выложила сделанное Самантой фото знаменитого каньона в Аризоне и написала: «В моей жизни появился мужчина, которого я должна покорить, как альпинист – гору. Как скалолаз – Северный откос Гранд-каньона. Этот человек абсолютно не замечает меня, но я сделаю его своим. Это, конечно, не точно, но отступать я не привыкла. За любовь нужно бороться. Пожелайте мне удачи!»

Спустя минут десять мне прилетел лайк от… Васьки. Видимо, она зашла на мою страничку, увидев мой комментарий, и, не подозревая, что я – это ее врагиня номер один, лайкнула мою запись о ее мужчине. А потом она оставила мне комментарий. Видимо, решила, что у нас общая проблема и меня нужно поддержать: «Удачи, дорогая, все будет хорошо!»

Как же я орала! Боже, на меня напало такое веселье, что спустя несколько минут в комнату заглянул Арчи со словами:

– Бригаду вызывать? Хохочешь, как демон.

Вместо ответа я кинула в брата мягкой игрушкой, да так метко, что попала в лоб.

– Больная! – заорал Арчи и убежал, видимо, жаловаться, а я продолжала хохотать. Знала бы ты, Васенька, что и кому пишешь, у тебя бы пальчики задергались. И может быть, даже глазик.

Засыпала я в хорошем настроении, решив, что завтра будет отличный день.

Глава 11

Я ПРОСНУЛАСЬ ДО БУДИЛЬНИКА, чувствуя, что полна сил и готова завоевывать Олежку дальше.

Снова привела себя в полную боевую готовность: маски, макияж, укладка, хорошенькое платье, на этот раз романтичное и женственное, приятного мятного цвета, с рукавами три четверти и с короткой пышной юбкой. А еще у платья было декольте. Не такое, конечно, как у Васьки, но достаточное для того, чтобы заинтриговать взрослого мужчину. Лифчик пуш-ап визуально приблизил меня к формам Васьки. И пусть Владыко только попробует не клюнуть.

– Еще короче юбку надеть не могла? – поинтересовался папа во время завтрака.

– Пусть девочка одевается как девочка, – тотчас вступилась за меня бабушка, пока я торопливо жевала кашу. – А то вечно в своих джинсах ходит.

– Я и не говорю, что ей надо одеваться как мальчику, – нахмурился папа, который терпеть не мог, когда с ним спорят. – Я всего лишь не хочу, чтобы всякие недоумки смотрели на мою дочь.

– Папочка, этого не избежать. – Я вздохнула, справившись наконец со своей кашей. – Я слишком красивая. А на красивых все время пялятся.

– Это потому, что ты вся в меня, – вмешалась мама со смехом. Папа нежно ей улыбнулся. – И Ксюша тоже. Мои красавицы.

Старшая сестра, которая вчера соизволила вернуться и теперь сидела за столом, молча разглядывая собственные пальцы, даже не подняла голову. Кажется, Ксю все еще была в депрессии. И я, видя ее безжизненное выражение лица, поняла, что ни за что не отступлю от своего плана мести. Чертовы Окладниковы!

– А я в кого? – тотчас спросил Арчи, который ковырял свою кашу так уныло, как будто бы его заставили есть болотную тину.

– А ты сам в себя, – тотчас ответила я. – У нас таких уникальных, как ты, в семье больше нет. И откуда только такой дурачок взялся? Мам, ты уверена, что его не подменили? Помнишь, рядом с роддомом зоопарк был? Может быть, Арчи оттуда?

– Татьяна, – укоризненно посмотрела на меня мама, – перестань.

– Это тебя подменили инопланетяне, – тут же насупился Арчи.

– Да ладно тебе, – потрепала я братца по волосам. – Я пошутила.

– Шутки как у пня, – проворчал он. – Такие же деревянные.

– Поговори у меня, – тотчас дала я ему подзатыльник, правда потом, перед тем как выйти из-за стола, украдкой сунула Арчи купюру, которую заранее положила в карман. Пусть купит себе что-нибудь сладкое. Мне всегда было его жалко: казалось, что родители воспитывают его слишком строго.

На улице стало еще холоднее, и я замерзла в своем прекрасном коротком платьишке и в куртке, хотя всего лишь дошла от дома до машины в гараже. Всю дорогу до университета я мучительно размышляла. Раз Владыко добавил меня в черный список, придется подкатить к нему лично. Олег не хочет общаться со мной и не станет помогать, а значит, мне нужно поставить в его такую ситуацию, в которой он вынужден будет взаимодействовать со мной. Сегодня я дождусь, когда он приедет, а после перекрою его машину своей на парковке. И оставлю номер телефона, чтобы он позвонил, если захочет выехать. Да, план сложный, с первого раза может не получиться, но я терпеливая девочка. Как говорил Лао-Цзы, путь в тысячу ли начинается с первого шага. А соблазнение Олега Владимировича начнется с его первого звонка мне.

На парковку я приехала рано, минут за сорок до начала первой пары, которой, кстати говоря, у меня сегодня не было. Зато она была у Владыко. Вместе с Женькой и Ильей, которые приехали пораньше за компанию со мной, мы сидели в салоне и высматривали под светом фонарей машину Олежки. Он прикатил довольно быстро и, как я и предполагала, поставил ее на своем обычном месте, а после довольный направился в университет. Я тотчас заблокировала его автомобиль своим и оставила под лобовым стеклом огромный лист бумаги со своим вторым номером, который Олег еще не знал. Когда Владыко вернется, он решит, что какой-то идиот криво припарковался, и позвонит ему, то есть мне, а я выплыву вся такая красивая и извинюсь. Вспомнив, какое выражение появлялось у Олега на лице при моем появлении, я захохотала, а Илья и Женька переглянулись.

– Ведьма, ты в порядке? – спросила подруга.

– Что-то слишком часто мне задают этот вопрос, – весело ответила я. – В порядке я буду только тогда, когда мы с Владыко будем парой.

– Он же старый, – завел шарманку Илья.

– А ты тупой, но это же не делает тебя хуже других, – пожала я плечами.

– Почему это я тупой? – возмутился он.

– Был бы умным, давно бы встречался с Женечкой, – ехидно улыбнулась я.

– Со мной? – удивилась подруга, и я только глаза закатила.

Женя не понимала очевидного – того, что нравится Илье.

– Она шутит, – волком уставился на меня парень, а я лишь подмигнула ему.

Надо будет как-нибудь свести их вместе. Илья – парень, конечно, не огонь, зато Женька ему искренне нравится. Так пусть он будет ее верным пажом. Закрыть их, что ли, у себя в городской квартире на ночь?… Надо только придумать повод, чтобы позвать их туда. Обожаю быть свахой. Жаль, меня с Владыко никто свести не может, все приходится делать самой.

Несомненно, это был успех, Владыко позвонил мне. Но не тогда, когда я на это рассчитывала, то есть не на перемене, а ровно посредине пары, во время контрольной по финансовому менеджменту. Я спокойно отвечала на вопросы, когда раздался звонок, и на меня обернулись все, кто находился в аудитории. Я, извинившись, отклонила звонок, но мне тотчас позвонили снова. «О, Владыко», – высветилось на экране, и я, обливаясь невидимыми слезами, сбросила вновь. Однако Олежка был человеком упрямым, он позвонил снова. До того, как я успела вырубить проклятый звук.

– Ведьмина, что с вашим телефоном? – раздраженно спросила преподавательница.

– Извините, – вздохнула я и включила наконец беззвучный режим.

Контрольную я дописала абы как: все мысли были о бывшем Васьки. А если он сейчас вызовет эвакуатор? А если просто уйдет? А если… Этих «если» было слишком много. И едва только прозвенел звонок, я кинулась прочь из аудитории, мне нужно было на парковку. По дороге на меня напала икота. Подозреваю, из-за того, что Владыко слишком часто меня вспоминал.

На входе я столкнулась с Васькой. Их группа сегодня училась с полудня, и Окладникова только пришла в универ. Волосы ее стали нежно-розовыми, врагиня снова изменила их цвет. Выпали бы они у нее, что ли, ради разнообразия? Лысой Окладникова еще никогда не гоняла.

Стоя у окна, Василина делала селфи, и я не смогла справиться с искушением. Подкралась к ней и аккуратно хрюкнула в ухо. Подпрыгнув от неожиданности, Окладникова резко обернулась.

– С ума сошла? – сердито спросила она.

– Нет, что ты. Просто мне показалось, что я увидела у тебя на голове поросенка, – ангельским тоном ответила я.

– Тебя к своей голове я не подпущу, – с неприятной улыбочкой ответила Васька.

– А я, солнышко, уже у тебя в сердце, – точно так же улыбнулась ей я и даже подмигнула, а потом, услышав, как снова звонит телефон после длительного перерыва, вспомнила о Владыко, радостно помахала Окладниковой и помчалась на выход, чувствуя на себе ее пристальный взгляд. Ну что ж, пусть смотрит, мне не жалко. Скоро будет смотреть, как я разгуливаю с ее любимым под ручку.

Мой план реализовался абсолютно блестяще. Я не ожидала такого успеха.

Владыко был на месте. И злой, как стая волков. Он кружил вокруг моей машины с таким видом, будто хотел разбить ей стекла битой, а потом еще и сверху попрыгать. А стоило ему увидеть меня, как его натуральным образом перекосило. В темных глазах вспыхнул костер ненависти, такой, что мне стало не по себе. Бить же он меня не будет, правда? Не поднимет же руку на беззащитную девушку? Но я все равно невольно попятилась.

– Здравствуйте, – сказала я и вдруг подумала, что ярость делает Олега привлекательнее: он больше похож на человека, а не на бездушного робота.

– Ты, – только и сказал Владыко приглушенным голосом. – Опять ты.

Ура, мы перешли на «ты»!

– Опять я, – скромно потупила я взор. – А это вы… Ой, а что, я заблокировала вашу машину?! Боже-боже, как же так?! Как неловко…

– Убирай, – велел Владыко со злостью, которую все еще пытался прятать. – Немедленно убирай свою машину.

– Уберу, – ответила я, глядя ему в лицо. – Только пообещайте мне одну вещь.

– Какую? – выдохнул он, но подумал абсолютно не о том. – О’кей, я не буду жаловаться на тебя руководству факультета, просто убери машину, и мы мирно разойдемся.

Нет, дорогой, мирно мы не разойдемся.

– Я не об этом, – кротко сказала я. – Мне так стыдно перед вами, что я все еще хочу хотя бы угостить вас ужином в знак…

– Убирай. Свою. Чертову. Машину! – голосом, в котором сконцентрировалась вся ненависть мира, рявкнул Владыко.

– Сначала пообещайте, – не сдавалась я, чувствуя, как часто бьется от волнения сердце. Сейчас или он меня, или я его…

– Ты плохо слышишь? – прошипел Олег.

Похоже, мое поведение окончательно взбесило его.

– Пожалуйста, – прошептала я, решив, что такая тактика будет более действенной. Стану давить на жалость.

– С тобой все в порядке? – сквозь зубы процедил Олег. – Девочка, я спешу. Мне вызывать полицию?

– Пообещайте… Полчаса… – тихо-тихо сказала я, а сама злорадно подумала: ага, если он спешит, то никого вызывать не станет, ведь тогда ему придется потерять время, дожидаясь полицию.

Владыко закрыл глаза. Глубоко выдохнул, будто успокаиваясь. И сказал:

– Хорошо.

– Значит, обещаете?

– Да.

– Ура! – Я, обрадовавшись, юркнула в свою машину и отогнала ее.

Его обещание я записала на диктофон. Владыко хотел было газануть, но у него ничего не вышло. Я и сама не поняла, что случилось, почему он вдруг вылетел из салона своей машины с разъяренным видом и стал осматривать колеса.

– Твою мать, – отчетливо сказал Владыко и добавил кое-что такое, от чего у меня на лице появилась противная улыбочка. Ай-ай-ай, какие слова правильный Олежка использует, а ведь преподаватель! Бабушка узнает – заругает наверняка.

– Ой, а что случилась? – удивилась я, стоя рядом со своей «малышкой» и наблюдая за телодвижениями Владыко, который, проверив колеса, на мгновение замер.

– Шины проткнули, – глухо ответил он и посмотрел на меня немигающим и абсолютно недобрым взглядом. – Это ты.

– Что – я? – растерялась я.

– Ты проколола шины. – Его голос стал почти спокойным. Однако Владыко почему-то вдруг стал приближаться ко мне, и мне стало не по себе.

– Это не я. Нет, серьезно, это не я. Почему вы на меня так подозрительно смотрите? – забеспокоилась я, а Олег шагнул ко мне так близко, что со стороны казалось, будто он хочет меня обнять. Мы смотрели друг на друга так, как смотрят друг на друга люди перед поцелуем. Последним в жизни.

Его рука оказалась на моем плече и сжала его до легкой боли.

– Какого дьявола ты меня преследуешь? – спросил Владыко все так же спокойно, но, боже, что творилось с его глазами! В них метались молнии и взрывались огни. Эти глаза были полны праведного гнева. Кажется, Олежка не прочь был бы свернуть мне шею.

– Я вас не преследую! – ненатурально возмутилась я, почему-то наслаждаясь тем, что мы стоим так близко друг к другу, а его ладонь лежит на моем плече. – И вообще, уберите руку. Я буду кричать. И люди вокруг поймут, что не от удовольствия.

– Думаешь, бить буду? – усмехнулся Владыко.

– Нет, что вы, – вежливо отвечала я, – вы же преподаватель, доцент, ученый, гранты получаете. Вы никогда не поднимете руку на студентку. Вы ведь в своем уме.

– А ты не в своем! – рявкнул он. – Думаешь, это смешно? Я, конечно, понимаю, что ты не в состоянии оценить чужой труд, поскольку тебя всем обеспечивают родители. – Его взгляд скользнул на мою «малышку», которая, конечно, не была машиной премиум-класса, но стоила прилично. – Однако, будь добра, бери на себя ответственность за свои поступки.

С этими словами – обидными, надо сказать, – Владыко отпустил меня. И теперь в его глазах мелькнуло еще и отвращение.

И тут рассердилась я. Во-первых, какого покемона он сейчас намекает на то, что я богатенькая бездельница? А во-вторых, шины я ему не прокалывала, хотя, чего греха таить, знаю, как это делать, и однажды даже делала. Но я хочу его соблазнить, а не сделать своим новым врагом. Зачем мне портить его имущество? Я точно ничего не делала. И от кратковременной потери памяти точно не страдаю.

Вот сволочь, а! Как же он меня раздражает. Так бы и вмазала по шее.

– Знаете, господин Владыко… – Мой голос звучал сухо и официально, этому я у папы научилась. – Я могла бы поклясться, что ничего не делала с вашими драгоценными шинами, но я не буду. Потому что на парковке камеры. Давайте просто посмотрим, кто проткнул их. И после того, как вы убедитесь, что это не я, будете извиняться. Идем к охране?

Олег снова глубоко вдохнул, выдохнул, пытаясь успокоиться, и, явно взяв себя в руки, безэмоционально сказал:

– Я очень спешу. Но потом обязательно пойду к охране. И в полицию. Не переживайте, Ведьмина. Я всегда действую строго в рамках закона.

– Я и не переживаю. Ведь вы извинитесь передо мной. К тому же номер моего телефона у вас есть.

Больше Владыко со мной не разговаривал. Словно забыв про мое драгоценное существование, он стал названивать в такси: ему срочно требовалась машина. Пока Олег пытался дозвониться, я стояла позади, сложив руки на груди, и прожигала его широкую спину взглядом. Было ужасно холодно, но я стоически терпела мороз.

Владыко пытался вызвать такси, но, кажется, у него ничего не получалось. И немудрено – в такую погоду вызвать такси всегда очень проблематично. Но он так хотел уехать, что даже позвонил в одну из компаний.

– Полчаса? – с глухим недовольством спросил Олег, прижимая телефон к уху. – А раньше никак?

Я с трудом сдержала довольный смех. Так тебе, Злодыко, это карма. Ты обвинил меня в чужом преступлении, а теперь не можешь вызвать такси, хоть и дико торопишься куда-то, то и дело поглядываешь на наручные часы. А ведь наверняка шины ему прокололи недовольные студенты, например тот самый таинственный Олег, которого отчислили из-за любезного Олега Владимировича. Или те, кого он мучил по многу часов на своих зачетах. Или…

Тут я увидела знакомую черную машину неподалеку, а в ней Илью и своего одногруппника Кайрата, того самого, который был в меня влюблен. Илья хитро улыбался, Кайрат хмурился. А я чуть не упала прямо на капот «малышки»: тотчас поняла, кто проткнул шины Владыко. Матерь Божья, они в своем уме?!

Парни уставились на меня. Кайрат тотчас принялся мне махать, да так радостно, будто бы подвиг ради меня совершил. Илья же одной рукой стал тыкать в сторону разговаривающего с очередным оператором Владыко, а рукой показывать знак «о’кей», соединив большой и указательный пальцы. Мол, все хорошо, Танюха, не парься!

Это действительно сделали они. И если Владыко посмотрит по камерам (а он это наверняка сделает!), то выйдет на двух этих идиотов, а через них и на меня. И тогда плакала моя месть Ваське.

Я с яростным видом покрутила у виска и даже постучала по голове, давая понять, что думаю об этих двоих придурках.

– Да, я скоро буду, – снова раздался голос Владыко, которому кто-то позвонил. – Не поверите, не могу уехать. Проблемы с личным транспортом, а такси заняты. Не переживайте. Я постараюсь приехать поскорее.

Он закончил звонок и пнул колесо собственной машины. И тут в мою голову пришел новый гениальный план.

– Как там ваше такси? Приедет в следующем году? – поинтересовалась я кротко.

Владыко вздрогнул и обернулся.

– Вы еще здесь, – констатировал он каменным голосом.

Ну вот, снова на «вы» перешли.

– Здесь, – улыбнулась я, стараясь быть ангелом во плоти. – И вы еще здесь. И наверное, долго еще здесь пробудете: с такси в это время сплошная беда. Но вам повезло. Я могу вас подвезти. – И я похлопала «малышку» по капоту:

– Нет, спасибо, – тотчас отказался Владыко.

– А зря, – оскорбилась я, переминаясь с ноги на ногу. – Я неплохо вожу, к тому же просто хочу помочь вам. В качестве извинений. За то что заблокировала вас, разумеется. Хоть вы и думаете, что шины вам проколола тоже я. – Мой взгляд метнулся на машину, в которой сидели Кайрат и Илья.

– Все-таки откажусь.

– Я от всего сердца предлагаю помощь. Но не хотите – как хотите. – Я пожала плечами, стараясь быть равнодушной с виду, но внутри, конечно же, все кипело. Владыко, прыгай в мою тачку! Покатаю тебя по городу, увезу в свое логово и запру там навечно.

Какое-то время Олег прикидывал, что хуже – поехать со мной или опоздать туда, куда он так рвался. Он сверлил меня подозрительным взглядом, будто пытаясь понять, насколько я опасна, и время от времени смотрел на свой телефон, будто ища в нем спасения. Видимо, до последнего надеялся на такси.

Все-таки рациональная сторона в нем победила эмоциональную. Это произошло сразу после какого-то звонка, во время которого Олег пообещал кому-то приехать в самое ближайшее время. Интересно, что там у него случилось? Бабушка зовет домой?

– Хорошо, – наконец сказал он, глядя на меня, как на ядовитое насекомое, которое могло запрыгнуть на него в любой момент. – Заплачу вам за поездку, Ведьмина. Но сначала покажите мне ваши права.

– Что мне еще вам показать? – брякнула я.

– Ничего больше не показывайте. Мне хватит прав. От остального, боюсь, ослепну.

– Хорошо, покажу права в салоне, – ответила я и отключила сигнализацию.

«Малышка» дважды пикнула, и я, тотчас оказавшись внутри, завела двигатель, чтобы он поработал на холостом ходу. Потом включила подогрев сидений и печку. Теплый воздух постепенно заполнял салон, и я начала оттаивать.

Владыко сел не рядом, а позади, и у меня тотчас сложилось ощущение, что он богатый босс, а я его личный водитель. Нормально так.

– Права, – повелительно сказал он.

– Вот, держите. – Я протянула ему документы, и мой голос был вежливым, хотя, если честно, мне хотелось поругаться с Владыко. Моя злопамятность не давала забыть его слова о том, что меня всем обеспечивают родители, а я не беру на себя ответственности ни за что. Нет, родители действительно обеспечивали меня, но я вовсе не была такой овцой, как думал Владыко. Я знала цену вещам, знала, что такое зарабатывать деньги!

Пока он внимательно изучал права, я быстро набирала сообщение Женьке.

«Уезжаю вместе с Владыко. Скажи, что мне стало очень плохо», – написала я подруге, зная, что препод поверит в это: прогуливала я крайне редко и только по действительно уважительным причинам.

«Куда уезжаешь?! Надеюсь, не в отель?!» – тотчас ответила Женька. «Женщина, вы совсем того. Повезу его куда-то по делам. Какие-то полоумные прокололи ему шины. Короче, меня не будет!»

– И правда Ведьмина, – хмыкнул Владыко, возвращая мне права.

– Думаете, я соврала? – спросила я хмуро.

– Нет, что вы. Наверняка вы никогда не врете, – с издевкой сказал он. – У вас очень честные глаза, Татьяна. Вы аккуратно водите? Город знаете хорошо?

– Не волнуйтесь. Я отличный водитель. Куда вам там надо? – небрежно спросила я.

– Солнечный бульвар, пять, пожалуйста, – любезно сообщил Владыко.

Где находится этот самый Солнечный бульвар, я знала весьма приблизительно. Кажется, это был какой-то новый район. Уже зная, как на это отреагирует мерзкий зануда по фамилии Владыко, который наверняка выучил всю карту нашего города, я стала искать этот адрес в навигаторе. Пусть проложит путь. Оказалось, что Солнечный бульвар – это улица в новом дорогом районе, который считался экологически чистым, потому что рядом находились лес и дендропарк. Впрочем, в нашем большом индустриальном городе вряд ли хоть один район был действительно экологически чистым.

GPS-навигатор выдал мне маршрут. Путь, надо сказать, был неблизкий. И я просто-таки ожидала колкости от Владыко насчет того, что водитель я аховый.

– Так и думал, – не преминул заметить Олег, сидя у меня за спиной. – Вам ничего неизвестно. Могло ли быть иначе? Если бы тупость была заразна, я бы давно заразился от вас.

– Я что, обязана знать все улицы? – злобно спросила я. – Будете выть мне под руку – пешком пойдете, ясно? – Не выдержав, я обернулась. И поняла, что Олежка говорит это не мне, а кому-то другому по телефону.

– Мне выйти? – тотчас поинтересовался он, и в его глазах снова блеснул гнев.

Мне, наверное, лучше молчать. Не то жертва сбежит от меня, и моя месть свершится разве что только в мечтах.

– Нет-нет, это я не вам, – залебезила я, и мы наконец поехали прочь с парковки. Водитель Танька и ее босс Олег Владимирович.

Переговорив с кем-то и трижды назвав этого кого-то тупым в той или иной форме, Владыко замолчал.

– Может быть, музыку включить? – спросила я. – Что вы любите?

– Тишину, – ответил он.

– Я тоже.

– По вам незаметно.

Я скрипнула зубами. Нет, все-таки он козел. Ко-зел. Васька-Васька, в кого ты влюбилась? В себе ли ты, дорогая?

– Может быть, кофе купить? – снова предложила я, решив быть милой и заботливой. Такие, как Владыко, любят, когда перед ними бегают чуть и не на руках.

– Купите, если хотите, – пожал он плечами.

– А вы хотите? – наседала я.

– Я хочу попасть по тому адресу, который я вам назвал, как можно быстрее.

– Без проблем. Уже едем.

– У меня такое чувство, будто я попал в ловушку, – вдруг выдал Олег.

Я хмыкнула:

– Какую такую ловушку?

– В вашу. Вам ведь от меня что-то надо, Ведьмина.

– Извиниться надо, ничего больше, – соврала я.

А чуйка у него какая-никакая есть. Сесть ко мне в машину – это как сказать: «Сезам, откройся и больше никогда не закрывайся». Это как попасть в пещеру с лампой джинна: тронул сокровища – и все, выхода больше нет. Я собиралась использовать ситуацию с поездкой на полную катушку.

– А когда у нас будет ужин? – спросила я невинным голоском, предвкушая, как наделаю с ним фоток, а потом выложу в своем настоящем аккаунте в инстаграме. Ваську сначала один удар хватит, а потом второй. Она задохнется от ярости. И почувствует, что значит быть Ксю, которую бросил жених накануне свадьбы.

– Какой ужин? – не понял Владыко.

– Тот, который вы мне пообещали, – ответила я и включила запись, которую сделала на парковке. В зеркало заднего вида я заметила, как меняется выражение лица Олега. У него в арсенале просто сотня оттенков презрения!

– Решим это позднее. Я не знаю, во сколько освобожусь сегодня.

– А куда мы едем-то? – полюбопытствовала я, бодро ведя «малышку»… – Что-то случилось?

– Звонили соседи и сказали, что я их затопил, а дверь вскрыть они не могут, – хмуро признался Владыко, и я мысленно захихикала. Мне кажется или он ко мне привыкает? Вот даже личным, можно сказать, поделился. Неужели у него бабушки дома нет? Ушла куда-то? Покупать капусту для пирога?

– Сочувствую, – очень неискренне сказала я.

От осознания того, что мы едем не просто куда-то там, а домой к Владыко, я заулыбалась. И так обрадовалась, что едва не врезалась во впереди стоящую машину: успела затормозить в самый последний момент.

– Я думал, вы отличный водитель, – заявил Олег.

– Вы капризный, не замечали? – спросила я раздраженно. Меня откровенно злило то, что он сидит сзади, видит меня, а я его – почти нет.

– Все, что я был в состоянии заметить, – мои проколотые шины, – ответил он, явно все еще считая, что в этом безобразии замешана я.

– Если вы все еще думаете, что это я тронула вашу прелесть, то вы глубоко ошибаетесь.

– Мою прелесть еще никто не трогал, – задумчиво отозвался Владыко, и я почему-то смутилась.

– Даже неловко спрашивать, но что вы имели в виду под своей прелестью? – спросила я.

– У меня живет кошка по кличке Прелесть. А вы что подумали, Татьяна? – вкрадчиво поинтересовался Олег.

– А я вообще не думаю.

– Ну, это заметно.

Да чтоб тебя скрючило три раза и вокруг своей оси завертело со второй космической скоростью! Вслух же я этого, разумеется, не сказала.

– Насчет ваших несчастных шин. Видимо, у вас много врагов, – нагло ответила я, вспоминая Илью и Кайрата. Вот дураки, боже, слов нет, даже матерных. Одни междометия и многоточия.

– Я неконфликтный человек, – сообщил мне Владыко.

– Да вы что! – Если бы я не держала руль, то всплеснула бы руками. – Никогда бы не подумала! Только, знаете, я слышала обратное.

– Собирали обо мне информацию, Ведьмина? – насмешливо поинтересовался этот козел, и я почувствовала себя глупенькой, но вида не подала.

– Пришлось. Я ведь вас обидела. И мне…

– …так неловко, – вдруг передразнил меня Владыко, причем очень умело.

Я даже улыбнулась. Но ответить ничего не успела: ему снова позвонили. Причем какая-то девушка.

– Да, Настенька, – неожиданно милым тоном сказал Владыко. – Конечно. Хорошо. Не волнуйся. Пока-пока. И я тебя люблю.

Если это еще одна его подружка, я сойду с ума. Это у скольких же девиц мне его нужно отбивать? Я, конечно, личность упорная, но и у моих возможностей есть предел!

– Эта ваша девушка с губами-мутантами? – словно невзначай поинтересовалась я.

– Кто-кто? – не понял Олег.

– Та, которая вчера забирала вас из университета.

– Меня забирала Ада, – ответил он задумчиво, потом уставился в свой телефон и стал что-то набирать на нем.

– Девушка пишет? – снова не выдержала я.

– Даже если и девушка, то что?

– Да так, ничего. Просто интересно…

Некоторое время мы ехали молча. Я раздумывала над тем, как половчее просочиться в его квартиру, а он переписывался с кем-то, и мне очень не хотелось, чтобы его собеседником оказались Настенька или Адочка.

Пошел снег, такой, что пришлось включить дворники. Мы по закону подлости попали в пробку и до Солнечного бульвара добирались больше часа. Я наблюдала за Владыко через зеркало заднего вида, все еще чувствуя себя его персональным водителем. Несмотря на то что в его квартире, возможно, был потоп, Олег держался сдержанно, не так, как на парковке, когда мне казалось, что он вот-вот задушит меня. Если бы я знала, что в моей квартире случилось что-то подобное, то вывела бы не только саму себя, но и всех людей вокруг.

На светофоре наши взгляды встретились в зеркале. Мне тотчас захотелось опустить глаза, но я этого не сделала. Пусть отводит взгляд первым. Владыко, видимо, подумал точно так же и смотрел на мое отражение не мигая, будто решил поиграть со мной в гляделки. Впрочем, смотрел он недолго: пришло новое сообщение, и Владыко вынужден был отвлечься на него. Я довольно улыбнулась, почувствовав себя победительницей.

– Комфортно ли вам? – спросила я, перестраиваясь в крайний ряд для поворота. – Тепло? Сиденье греет?

– Да, все отлично. Только радио мешает. Все никак не вырубается, – ответил Олег, не поднимая головы.

– Какое еще радио? – даже растерялась я.

– Ваше.

Вот скот! Мало того что я у него за личный обслуживающий персонал, так еще и радио стала!

Он вдруг улыбнулся уголками тонких губ, будто ему стало смешно. Я почему-то тоже улыбнулась.

Надо сказать, эмоциональный Владыко нравился мне куда больше, и я сделала для себя важную пометку в голове: на эмоции его все же можно вывести. Может, он встречался с Васькой не только потому, что она красивая и с ней не стыдно появится в обществе, но и потому, что она дарила ему этим самые эмоции? Есть такой тип мужчин: уверенные, властные и сухие, в пару себе они выбирают девушек, способных подарить то, чего им самим так не хватает, – эмоции. Если я права, то Владыко повезло – я идеальный вариант. Я могу вывести из себя любого. Дешево, быстро и профессионально.

– Вы поворот проехали, – любезно сообщил Владыко.

– А? Что? Ой, точно, – заметила я свою ошибку. – Сейчас развернусь.

С этими словами я чуть не пересекла двойную сплошную, но вовремя одумалась и погнала дальше.

– Вы права точно не покупали? – забеспокоился этот козел. – Знаете ли, Татьяна Ведьмина, я, конечно, кажусь вам глубоким старцем, но хочу прожить еще много лет, а не сгинуть из-за аварии.

– Вы мне кажетесь привлекательным мужчиной в самом расцвете сил, – весело ответила я. – Сорок лет – отличный возраст, как говорит мой папа.

Когда чувствовала смущение, я начинала шутить. Иногда после этого мне поспешно приходилось добавлять: «Шутка», чтобы на меня не обижались.

– Мне не сорок, – ответил раздраженно Владыко.

– Ой, а сколько? – спросила я, хотя знала, что ему тридцать. Он на восемь лет старше меня. Идеальная разница в возрасте для отношений.

– Узнайте это там, где раздобыли мой телефон.

– Не забудьте меня из черного списка убрать, нам еще ужинать вместе, – напомнила я.

Кажется, Владыко скрипнул зубами, но ничего не сказал.

Вскоре мы подъехали к его дому: новенькая симпатичная высотка с видом на лес и дендропарк располагалась в самом центре современного жилого комплекса.

– Спасибо за помощь, – сказал Олег, доставая кожаный бумажник. – Безмерно вам благодарен и рад, что мы добрались без происшествий, хотя, надо признать, я был готов ко всему.

– Мне не нужны деньги, – тряхнула я волосами.

– Нет, возьмите. В конце концов, вы потратили время и бензин, – настаивал на своем Олег.

– Может быть, вы отплатите мне чем-то другим? – скромненько спросила я.

– Чем же? – вздохнул он. – Я никаких услуг, кроме репетиторских, не оказываю.

– А мне от вас ничего и не нужно, – вспыхнула я. – Просто…

– Просто?…

– Я хочу в туалет, – стараясь быть максимально сконфуженной, сказала я. – Можно к вам? Пожалуйста… – и опустила ресницы.

Какое-то время Владыко молчал. То ли переваривал мою наглость, то ли не знал, что ответить.

– Хорошо, идем, – все-таки согласился он.

С радостной улыбкой я вылетела из машины и бодро помчалась к подъезду, около которого мы остановились. Всю дорогу я улыбалась.

– Видимо, вам очень хочется в туалет, – иронично заметил Владыко, когда мы поднимались на восьмой этаж в лифте.

– Ну что вы меня смущаете, Олег Владимирович, – хмыкнула я. – Представляете, как мне неловко? Я девушка, а вынуждена признаваться мужчине, что хочу в туалет. Что вы обо мне подумаете?

– Вам, Татьяна, вообще тяжело живется, – с ироничным сочувствием посмотрел на меня Владыко. – Все время испытываете неловкость.

– Что поделать, если я по натуре скромная? – пожала я плечами.

Мы вышли из лифта и направились по коридору к его квартире. Когда Владыко достал ключи, одна из дверей распахнулась, и к нам вышел какой-то высокий статный мужчина с собакой на поводке.

– Добрый день, Олег, – обменялся он рукопожатием с Владыко и с улыбкой посмотрел на меня. – Твоя новая девушка? Красотка.

Я смущенно улыбнулась. Ну конечно, красотка. Я вообще замечательная.

– Это не моя девушка, – ответил Олег хмуро.

– Родственница? – не отставал мужик.

– Просто студентка. – Владыко явно был недоволен тем, что меня приняли за его подружку.

– А зачем привел? – было интересно соседу.

Ответить он не успел: это сделала я.

– Я буду убираться в квартире Олега Владимировича, чтобы он мне зачет поставил, – ангельским голоском сказала я ему.

Он весело захохотал. Я хотела добавить кое-что еще, но Владыко наконец открыл дверь и впихнул меня в квартиру.

– Вы что несете, Ведьмина? – устало спросил он, скидывая с себя пальто.

– Я пошутила, – потупила я глазки.

– Это проректор по образовательной деятельности нашего университета. Вы кем меня выставляете? Идиотом?

Я снова кожей почувствовала его ненависть. Горячую и обжигающую.

– Вас им и выставлять не нужно, сами себя выставите как надо, – ответила я, снова не сдержавшись.

Владыко, впрочем, уже не слышал: ушел в сторону совмещенных ванной и туалета смотреть, где там у него что бежит. А я, раздевшись и пройдя в гостиную, объединенную с кухней, осматривалась. Впечатления у меня были двойственными.

С одной стороны, квартира Владыко была типично мужская – просторный двухъярусный лофт, сдержанный и благородный, с минимумом мебели, с большим количеством света и воздуха. Простые формы, функциональное зонирование, кирпичная кладка, керамический гранит под бетон, натуральное дерево – все это радовало мой искушенный глаз. Каждая вещь была на своем месте. А особенно сильно мне понравилась большая библиотека. Вдоль одной из стен стояли стеллажи из светлого дуба – даже над окном и под подоконником, который был превращен в этакий диванчик, где можно было почитать. Да и вид оттуда открывался прекрасный – прямо на парк. Идеальное место для Танечки! Я осторожно провела кончиками пальцев по корешкам. Тут столько книг – и классика, и фантастика, и фэнтези, и детективы! И писатели – просто как на подбор. Боже, читающий мужчина – это так сексуально!

Еще я сразу заметила, что в квартире преподавателя царила идеальная чистота. Я даже пальцем провела по полкам – пыли не было. Либо Олег Владимирович помешан на чистоте, либо в его квартире бывает женщина, которая поддерживает порядок. Например, Настенька или Адочка. А раньше тут, возможно, гоняла со шваброй и с пылесосом Васька.

Олег довольно быстро вернулся в гостиную и стал звонить соседям. Вид у него был откровенно злой. Так сказать, новый оттенок нелюбви к людям проявился на его красивом лице.

Так, стоп, когда это он успел для меня стать красивым?!

– Я приехал. У меня все сухо, – отрывисто сообщил Владыко. – Можете подняться и убедиться. Пусть сантехники простукивают стены. Что?… А вы раньше сказать не могли? – рявкнул он. – Вообще-то я по вашей милости с работы уехал. Всего доброго! Как сложно жить в мире дебилов, – вдруг выдал Олег, явно забыв, что я рядом.

– Сама страдаю, – вздохнула я.

Он вздрогнул и обернулся на меня.

– А, вы все еще здесь, – констатировал он с сожалением.

– Здесь. А что случилось? Соседи окончательно деградировали?

– Что-то вроде того. Оказывается, у соседей слева от меня вода по перекрытиям побежала, – мрачно пояснил он. – Но это не я их топлю.

– Ну да, вы же только студентов топите, – согласилась я. – Ой, Олег Владимирович, а в туалет-то можно?

– Даже нужно. Прямо и налево, – ответил он и направился к холодильнику.

Мне пришлось идти в туалет. Не то чтобы я действительно желала туда попасть, но мне нужно было обследовать полочки на наличие женских баночек и бутыльков. Ванные комнаты всегда выдают занятых мужчин. Лишние зубные щетки, забытый кондиционер для волос, волосы, в конце концов. Надо понять, есть ли у него постоянная девушка или все временные, вроде Васьки.

Улик я не нашла. Никаких. Зато полюбовалась на стильный черный кафель. У нас в городской квартире было что-то похожее, и как же мы с Ксю заколебались его отмывать, этот кафель! А во всем мама была виновата. «Как же красиво, как современно! – говорила она. – Давайте сделаем обе ванные с черными стенами и белым полом!» Сделали на свою голову.

Обследовав ванную комнату (она казалась идеально чистой, словно в гостинице), я пошла на выход. Коснулась дверной ручки, повернула ее и… И дверь не открылась. Сколько я ни пыталась открыть ее, ничего не получалось. Ну никак, совсем никак. Неужели Владыко меня запер?! Да нет, бред какой-то. Скорее всего, у него проблема с замком. У нас нечто подобное часто бывало в коттедже. Пару раз я вызволяла Арчи, который застревал в душевой.

Ну за что мне это? Почему ради мести я должна пройти все круги позора, да еще перед таким человеком, как Владыко?

– Олег Владимирович! – застучала я кулаком по двери. – Олег Владимирович!

Надо отдать ему должное, появился он быстро.

– Что случилось? – удивленно спросил Олег. – Вы в порядке, Ведьмина?

– Олег Владимирович, у меня не получается, – жалобно сказала я и поскреблась в дверь.

– Очень плохо, Ведьмина, – усмехнулся он. – Но вы старайтесь, старайтесь. Я в вас верю.

– Дверь открыть не получается! – злобно крикнула я. – Помогите мне.

– А что мне за это будет? – поинтересовался он, явно издеваясь.

Вместо ответа я принялась всхлипывать. И получилось очень даже ненаигранно.

– Вы что, опять плачете? – спросил Олег.

– Я боюсь замкнутых пространств, спасите меня, – сказала я несчастным голосом.

Играть он со мной вздумал, сволочь. «Что будет, что будет». В спину тебе плюну да разотру, вот что будет.

Владыко любезно вызволил меня и при этом смотрел так насмешливо, что мне захотелось провалиться сквозь землю. Однако показывать свое смущение я не стала – много чести!

– Займитесь вашим дверным замком в ванной, – царственно бросила я ему, проходя в гостиную.

– Всенепременно. Только это вы его сломали, – ехидно заметил он.

– Я не ломала! Нет, серьезно, Олег Владимирович! Не ломала!

– Хорошо-хорошо, не ломали. Хватит звать меня по имени-отчеству. Мне становится не по себе. Выпить хотите? – вдруг предложил он.

– Я не пью алкоголь… – ответила я.

– Я вам его и не предлагаю, – позволил себе мерзкую улыбочку Владыко. – Чай, кофе? Может быть, вы голодны?

– Не отказалась бы от кофе, – призналась я, усаживаясь на диван. – С молоком! Не сильно горячего! Две ложечки сахара! Ах, у вас кофемашина? Тогда сделайте мне капучино!

Я развалилась на диване, наблюдая за тем, как Владыко готовит кофе. На нем были брюки и белая рубашка с длинными рукавами, скрывавшая широкие плечи. В какой-то момент Олег закатал рукава до локтей, и я подумала вдруг, что руки у него очень красивые – жилистые, сильные, с узкими ладонями и длинными пальцами. Мне захотелось потрогать его предплечье, но я сдержалась. Что за крамольные мысли, Танечка? Сначала хочешь потрогать руки, потом захочешь стянуть рубашку, а что станет следующим желанием? В брюки заглянуть?

Я хмыкнула, представляя, как гоняюсь по комнате за вопящим от страха Владыко, пытаясь сорвать с него ремень, а Владыко кидает в меня подушками и угрожает мне полицией.

Пока я улыбалась собственным фантазиям, моей щиколотки коснулось что-то мягкое и теплое. От неожиданности я вздрогнула и дернула ногой, а в следующее мгновение обнаружила на полу аккуратную черную кошку с пронзительными зелеными глазищами. Кошка смотрела на меня со смесью пренебрежения и интереса.

– Кис-кис-кис, – протянула я к ней руку, но вместо того чтобы подойти, кошка презрительно дернула мордочкой и прыгнула на спинку кресла. Знакомиться со мной зверю не хотелось. Ясно. Такая же противная, как и ее хозяин. Ему, кстати, роль бариста очень подходила. Пусть старается для меня, пусть. В конце концов, мы будущая пара, ему нужно знать мои привычки.

– Это ее зовут Прелесть? – спросила я, когда Олег вернулся вместе с подносом, на котором стояли аккуратные чашечки и тарелка с восточными сладостями – этот жест я оценила. Я обожала сладкое.

– Ее, – кивнул Олег и улыбнулся.

Не мне, кошке улыбнулся! Кошке!

Он сел в кресло, закинув ногу на ногу, и уставился на меня.

– Надеюсь, мой кофе понравится вам, Ведьмина.

– Я тоже. И вообще, называйте меня по имени. Танечка, например. Что мы как чужие?

– Извините, не могу пересилить себя, – ответил он.

Кофе оказался вкусным, сладости тоже. Я только и успевала жевать, лихорадочно думая, как бы мне задержаться в этой квартире подольше.

А потом эта тупая Прелесть прыгнула мне на колени, и от неожиданности я разлила кофе прямо на свое мятное платье. Благо, что он был уже не слишком горячим. Пятно осталось фантастическое, во всю грудь, просто знамя неуклюжести. Зато на кошку кофе не попал, и теперь она сидела в углу, таращась на меня своими зелеными глазищами.

– Не обожглись? – с тревогой спросил Олег, подскакивая ко мне с салфетками.

– Слава богу, нет, – ответила я расстроенно, хотя на самом деле обрадовалась: вот он, повод! Да еще какой шикарный! – Только платью конец. Блин, жалко как. Совсем новое. Эх!..

В моем голосе было так много тоски, что проняло даже Владыко.

– Снимайте, – велел он.

– Нет, мы с вами еще не перешли на такой уровень отношений, чтобы я перед вами раздевалась, – воспротивилась я.

Олег закатил глаза:

– Надеюсь, никогда и не перейдем. Вставайте и идите за мной.

– Зачем?

– Я сказал: вставайте и идите.

Мне пришлось плестись следом за Владыко в его спальню.

– Вы хотите, чтобы я разделась для вас здесь? – кокетливо спросила я, взглядом оценивая большую двуспальную кровать.

– Я хочу дать вам свою рубашку, чтобы взять ваше платье и постирать, – ответил он и вытащил из встроенного шкафа мужскую клетчатую рубашку. – Новая, – пояснил он. – Переодевайтесь, я выйду.

И он действительно покинул спальню, а я стащила с себя платье, мысленно напевая веселую песенку. Выходить из комнаты Владыко я не спешила: решила осмотреть ее. Его спальня мне нравилась. Тоже в стиле лофт, с белыми стенами и огромным окном, из которого падал мягкий рассеянный свет. На полу рядом с кроватью лежал пушистый белоснежный ковер, а над ней висела большая черная картина со схематичным изображением коня. Хм, надеюсь, это не намек…

Пока я в одном лишь кружевном белье телесного цвета осматривала спальню, к Владыко пришел гость. И, судя по всему, незваный. Я вдруг услышала женский крик в гостиной:

– Я знаю, она у тебя! У тебя есть другая!

В следующее мгновение дверь распахнулась и на пороге я узрела Ваську. Сказать, что я удивилась, – ничего не сказать. Мне словно легкие стрелой пробило. Но я умела быстро подстраиваться под самые разные ситуации.

– Ты! Это ты! – потрясенно выдохнула Окладникова, с яростью глядя на меня. Кажется, кого-кого, а вот меня моя лучшая врагиня не ожидала здесь встретить. И теперь смотрела так, словно мечтала убить голыми руками.

– Закрой дверь, – холодным голосом сказала я ей, держа в руках рубашку Олега. – Я переодеваюсь.

Думаете, Васька послушалась меня и закрыла дверь? О нет, она прыгнула ко мне, как пантера, и в глазах ее горела такая дикая ревность, что мне стало нехорошо. А если она меня сейчас задушит? Она же явно в состоянии аффекта! Впрочем, особого страха не было, скорее злорадство. Я и не думала, что моя месть так скоро и так благополучно станет реальностью.

– Что ты тут делаешь? – задыхаясь, спросила Василина. Я увидела, что у нее дрожат пальцы, а в глазах стоят слезы, и мне едва удалось скрыть ухмылку. – Что ты тут делаешь, тварь?! Отвечай!

– Я просто переодеваюсь! Уйди! – испуганно крикнула я, надеясь, что Владыко услышит, как мне страшно, и прогонит прочь мерзкую Окладникову. Получилось натурально, я аж сама себе поверила. Владыко услышал и тоже поверил.

– Василина! – закричал он из глубины квартиры.

– Что между вами происходит? – грозно надвигалась на меня Василина.

– Между нами ничего нет! – закричала я еще громче, а она больно схватила меня за волосы.

Впрочем, слабой я никогда не была и схватила ее за волосы в ответ.

– Он такой страстный, – жарко зашептала я ей на ухо, зная, что у меня всего лишь несколько секунд. – Просто бог в постели.

От неожиданности Окладникова отпустила мои волосы и посмотрела на меня, как на всадника Апокалипсиса, – с ужасом.

– И он от меня без ума. Стоило мне прислать одно откровенное фото, как он чуть с ума не сошел от желания, – продолжала я. – Бросил лекцию, взял меня и повез к себе домой. А на прошлой неделе у нас просто марафон был, милая. Я от него в восторге, от твоего бывшего. Только он просил скрывать наши отношения… Препод же… Не бей меня! – без перехода заорала я, пнула остолбеневшую Вась ку и упала ей под ноги, повалив за собой на пол и ее. Она, перестав себя контролировать, снова вцепилась мне в волосы и замахнулась.

– Ненавижу тебя, – прошипела она сквозь слезы.

Я рассчитала все верно: в этот момент распахнулась дверь, и в спальню вбежал Олег, который, видимо, не хотел пускать эту сумасшедшую в дом, но она все равно прорвалась. Перед Владыко открылась замечательная картина: я лежу на полу, закрывая голову, а Васька нависла надо мной, замахнувшись для удара.

– Пожалуйста, не бей меня! – крикнула я жалобно. – Между нами ничего нет!

– Василина! – рявкнул Олег, бросился к нам и оттащил от меня Окладникову, которая при виде своего бывшего громко разрыдалась. – Ты что устроила? Какого черта ты творишь в моем доме и как сюда попала?

– Олег, Олег, – плакала Васька. – Олег, ну почему она? Почему? За что ты так со мной? Ну за что? Я ведь люблю тебя…

– Успокойся. – Владыко встряхнул ее за плечи и взглянул на меня.

– Ты в порядке?

Вау, снова на «ты».

Я несмело кивнула головой и словно невзначай потерла запястье, будто ушибла его. А потом спохватилась и прикрылась, будто бы мне стало неловко из-за того, что я нахожусь в одном полупрозрачном белье перед незнакомым мужчиной. А вот Владыко этого будто и не замечал.

– Приведи себя в порядок, – велел он мне и увел Ваську, которая рядом с ним стала ласковой кошечкой.

Перед тем как выйти из спальни, Васька обернулась и кинула на меня дикий взгляд. Я игриво помахала ей пальцами и послала воздушный поцелуй. Эта дура снова вспыхнула и попыталась броситься ко мне с проклятьями, но Владыко ее удержал:

– Хватит! Перестань вести себя как идиотка!

– Но ты не должен с ней встречаться! – выкрикнула Васька.

– Я сам решу, с кем буду встречаться, а с кем нет, – зло ответил он. – И не забывай, что с тобой мы расстались.

На этом они покинули спальню, а я поднялась на ноги и подошла к зеркалу. Волосы у меня были растрепаны, зато на губах играла улыбка. Я никогда не считала себя злым человеком, но мне не было жаль Окладникову. Это ведь ты не смогла его удержать, дорогая. Это твоя вина.

Я смотрела на свое серьезное отражение и думала о Ксюше.

Моя сестра чувствовала то же самое, что и Василина, когда узнала, что ее лучшая подруга спит с ее любимым? Ей было так же больно? Или было в разы больнее, ведь ее предали сразу два близких человека? Каково было моей Ксю? Ну разве она сама виновата в том, что жених бросил ее? Как только Окладникова посмела сказать это?

Все возвращается бумерангом. Я верю в это всею душой. Не делайте другим того, чего не хотите себе.

Клетчатая красно-черная рубашка Олега с длинными рукавами понравилась мне. Давно мечтала примерить мужскую вещь на себя, это ведь так романтично! Если бы у меня был молодой человек, я бы каждое утро надевала его рубашку, готовила бы ему завтрак, а потом будила бы поцелуем.

Мне вдруг вспомнился Костя, единственный парень, который заставлял мое сердце то замирать, подобно испуганной маленькой птице, то биться быстрее, будто я мчалась на американских горках с крутыми виражами. Жаль, что Костя уехал. Впрочем, мне и одной хорошо.

Надев рубашку, я покружилась у зеркала. Она была свободной и прикрывала бедра, словно мини-платье. Из-под рукавов видны были только кончики пальцев. Просто загляденье! Мне идет. Даже жаль, что она чистая: мне вдруг до головокружения захотелось почувствовать запах Олега.

Так, опять! Опять у меня мысли пошли не в ту сторону. Меня что, Василина покусала?

Я расстегнула несколько пуговиц сверху и снова посмотрела на себя в зеркало. Очень даже ничего.

Олег вернулся через несколько минут и, прежде чем открыть дверь, деликатно постучался.

– Входите, – крикнула я ему, с удобством расположившись на его же кровати: пыталась найти самое выгодное и соблазнительное положение, чтобы Владыко оценил мои ноги, например. Хорошо, что они у меня гладкие после эпиляции…

– Как вы? – спросил Олег, оглядывая меня с ног до головы. Но не потому, что я впечатлила его своими обнаженными ногами и расстегнутыми сверху пуговицами, а потому, что он хотел узнать, не пострадала ли я от его ненормальной бывшей.

Ну вот, опять на «вы». Да определись ты уже, идиот!

– Испугалась, – соврала я. – Но вообще хорошо.

– Простите, это моя бывшая девушка, – сведя темные брови к переносице, сказал Владыко. – Мы расстались, но у нее остались ключи от моей квартиры. Даже не знаю, когда она их успела сделать.

– Она не в себе, – заявила я ему. – Ворвалась, стала орать, ударила меня… Я думала, ваша бывшая меня убьет. Честное слово.

– Не думал, что скажу это вам, но, Татьяна, теперь неловко мне. – Его губы вдруг тронула усталая улыбка.

– Правда? – возликовала я. – Теперь вы меня понимаете?

– Нет, мне не настолько неловко, чтобы понимать вас, – мигом отрезвил меня Владыко. – Кстати, ваше платье уже в машинке. И пока оно стирается, можете отдохнуть в моей комнате.

– А вы что будете делать?

– У меня много работы. Нужно срочно подготовить документы, – ответил Олег, который, кажется, смирился с тем, что я просочилась в его квартиру и уберусь из нее не скоро.

– Тяжело быть преподом, – вздохнула я.

– Преподом-козлом еще тяжелее, – хмыкнул вдруг он.

– Что я слышу?! Это самоирония? – воскликнула я.

– Что-то вроде этого. Отдыхайте. Можете включить телевизор. Если что-то понадобится – я в своем кабинете.

– А можно посмотреть ваши книги? – спросила я. – У вас их так много…

– Вы умеете читать? – приподнял он одну бровь.

– Ну вот совсем не смешная шутка, – парировала я.

– Признаю. Делайте что хотите. – С этими словами Владыко ушел.

А как только дверь закрылась, я поклонилась ему в пояс и прошептала:

– Спасибо, о Владыко. Что бы я делала без вашего позволения?

Не успела я распрямиться, как дверь снова внезапно распахнулась.

– Что вы делаете? – подозрительно спросил Олег.

Я тотчас встала прямо.

– Зарядку, – невозмутимо ответила я. – Меня ваша бывшая по спине треснула.

– Если чего-то захотите, обращайтесь ко мне, – сказал он и снова ушел, бросив на меня странный взгляд.

И только потом я поняла, что нижняя пуговица незаметно расстегнулась и я продемонстрировала Олежке куда больше, чем хотела. Нет, он, конечно, только что видел меня в одном белье, но все равно как-то неловко.

Глава 12

ЗАСТЕГНУВ РУБАШКУ и кое-что сделав в телефоне, я направилась в пустую гостиную и стала разглядывать многочисленные полки с книгами. Некоторые из них я брала в руки, открывала и с интересом рассматривала. У Олега было много редких книг и дорогих подарочных изданий – в оригинале и Роулинг, и Толкин, и Конан Дойл, и Джордж Мартин, и Льюис Кэрролл, и Клайв Льюис, и Роджер Желязны, и Рей Брэдбери, и Анджей Сапковский, и Айзек Азимов, а еще вечная классика и современные писатели. Просто шикарная библиотека!

Разглядывая книги, я наткнулась на «Шерли» Шарлотты Бронте. Совершенно случайно – из нее торчала закладка. И, взяв роман, с удобством устроилась на подоконнике. Это была моя любимая книга сестер Бронте, тогда как Ксю обожала «Грозовой перевал», а моя двоюродная сестренка Дашка – «Джейн Эйр»; Женька же книги не очень любила, предпочитала аниме и дорамы.

Я совершенно не заметила, как погрузилась в чтение. Строки завораживали меня, а за окном уютно кружил белый пушистый снег. В какой-то момент я настолько забылась, что мне показалось, будто я у себя дома. Мне стало так тепло и уютно, будто бы я всегда здесь жила.

Если бы Владыко умел читать мысли, то он бы ошалел. Наверняка делиться своим домом со мной ему не очень-то хотелось.

В какой-то момент настойчиво зазвенел домофон. Поскольку я совсем забылась, то громко крикнула:

– Открой!

Я часто заставляла Арчи выполнять свои поручения, это священная обязанность всех старших сестер. Братик, конечно, моим рабом становиться не очень-то желал, поэтому мне приходилось повторять несколько раз или даже действовать силой.

– Ты глухой, что ли? – заорала я, не в силах оторваться от книги. – Открой, говорю!

– Я нормально слышу, – раздался недовольный голос Владыко, который покинул свой кабинет. – Не думаете, Ведьмина, что это слишком?

– Извините! – Я тотчас пришла в себя. – Я забылась, Олег Владимирович. Я знаю, что вы не глухой!

Говорить, что мне неловко, я не стала. Решит ведь, что издеваюсь!

– У меня такое чувство, что с вашей психикой не все в порядке, – сказал Владыко и наконец ответил на звонок домофона, а потом вернулся в гостиную.

– Это доставка китайской еды, – удивленно сказал он.

– Ага, это я заказала, – кивнула я. – Долго везли.

– Вы? – прищурился Олег.

– Я. Есть захотелось, – кивнула я. – Не переживайте, я и вам заказала. Пообедаем вместе.

– Вот спасибо! – рассердился он. – А вы не подумали, что находитесь в чужом доме?

– Ой, точно… Давайте отменим, если вам неприятно, – горестно вздохнула я.

– Нет уж, – отрезал Олег. – Раз заказали, идите разбирайтесь со своим курьером.

Пожав плечами, я пошла в прихожую открывать дверь. Правда, замки у Владыко в квартире были какие-то мудреные, поэтому мне пришлось позвать его на помощь.

– Олег Владимирович, я дверь не могу открыть!

– Что, опять? – появился в прихожей он и, пройдя мимо меня, в одно мгновение распахнул эту самую дверь.

– Спасибо, – улыбнулась ему я так широко, как только могла.

А он, окинув меня внимательным взглядом, ушел в свой кабинет. Бедный, скоро его от моего присутствия перекосит. Но пусть привыкает. Нам еще встречаться…

Курьер привез заказ – несколько коробочек, в которых были пшеничная лапша с говядиной в кисло-сладком соусе, паровой рис с курицей карри, цыпленок в апельсиновом соусе, том-ям, рамен и китайские салаты. И когда я протянула карту, надеясь устроить с Владыко если не романтический обед, то хотя бы маленький пир, курьер сказал:

– Простите, а у вас есть наличка? Терминал сломался.

– Меня не предупредили, – растерялась я. – Налички нет.

– Совсем? – грустно спросил курьер.

– Совсем.

Я печально взглянула на пакеты и приняла волевое решение. Ну не отдавать же еду обратно!

– Олег Владимирович! – крикнула я.

– Что еще? – Он появился сразу, будто поджидал за дверью.

– Мне, конечно, снова безумно неловко, но… У меня нет с собой налички, а картой оплатить нельзя, – сказала я.

– И что я должен сделать? – скрестил он на груди руки.

– Одолжите мне денег. – Я ослепительно улыбнулась и помахала ему своей карточкой.

– Теперь она просит деньги, – сам себе сказал Владыко и ушел, чтобы вернуться спустя полминуты с крупной купюрой.

Он оплатил заказ и пересчитал сдачу, прежде чем отпустить курьера. А я, подхватив пакеты, с которыми уже успела сродниться, направилась в зону кухни. Пока я занималась распаковкой, Владыко сел в кресло и, закинув ногу на ногу, рассмеялся. Я впервые слышала его смех, а потому замерла.

– С вами все в порядке? – уточнила я.

– Относительно. Ведьмина, меня от вас трясет, – признался Олег.

– Надеюсь, не от желания, – фыркнула я, вспоминая, что он видел меня в одном белье.

– Скорее от ужаса. Как ты попало в мой дом, чудовище? – спросил он весело, вдруг став совсем другим – не строгим преподавателем, которого все боялись, и не занудой, который существовал ради научных изысканий, а вполне обычным молодым мужчиной.

– Сама не знаю, – фыркнула я. – Идите за стол.

– В вас действительно все это влезет? – спросил Владыко, глянув на коробочки, которые я вытащила.

– Я и вам заказала! – возмутилась я. – Всего взяла, я же ваши вкусы не знаю…

– Вынужден вас огорчить. Я не ем китайскую еду.

– Как? Вообще? Серьезно? – Я расстроилась. – Не может быть! Только не говорите, что вы на правильном питании или вегетарианец. Может, у вас желудок больной? У меня есть тетка, она занимается травами, хотите, я у нее для вас какой-нибудь травяной сбор попрошу?

– Знаете, Татьяна, – Олег задумчиво посмотрел на меня, – вы всего лишь полтора часа в моем доме и скоро уйдете, а такое чувство, что поселились здесь давно и никуда уходить не собираетесь. Я вас знаю, условно говоря, третий день. И вы каждый раз чем-то поражаете меня.

– Постоянство – признак мастерства, – заявила я.

– Просто восхитительно.

– Я вообще такая – восхитительная. Мне так мамочка говорит. Ну серьезно, давайте вместе есть. Мне одной…

– Неловко? – все так же весело уточнил Владыко.

– Неудобно. В конце концов, я у вас в гостях. Неужели я буду есть, а вы смотреть?

Владыко все же соизволил сесть за стол и смотрел на меня при этом с таким любопытством, что я разозлилась. Чего он от меня ждет? Что я одна все это проглочу? Или что выкину еще какой-нибудь невероятный фокус?

Впрочем, за нашим импровизированным обедом ничего страшного не случилось. То ли Владыко соврал мне, что не любит китайскую еду, то ли просто был голодным, но он как миленький съел пару блюд, причем пользуясь палочками, а не вилкой. Управлялся он с ними так ловко, что я аж засмотрелась: все ждала, когда он выронит кусочек прямо на свою белую рубашку.

– А вы милый, когда едите, – сообщила ему я, подперев кулаком щеку и разглядывая его.

– А ты милая, когда молчишь, – ответил он.

– Вы снова называете меня на «ты», ура, – обрадовалась я.

– Скажи мне честно, что ты от меня хочешь? – вдруг спросил Олег, проигнорировав мою фразу. – Я уже даже не вижу смысла на тебя злиться. Мне просто интересно. Что ты задумала?

– Ну… – Чтобы не отвечать, я закинула в рот кусочек курочки.

– Это похоже на проигранный спор. Ты должна выполнить какое-то задание, связанное со мной, чтобы победить? – Владыко взглянул мне прямо в глаза. Пытливо так взглянул, и мне тотчас захотелось опустить глаза, потому что взгляд у него был тяжелым, пронзающим насквозь.

– Просто вы мне нравитесь, Олег Владимирович. Как мужчина, не как преподаватель, конечно же, – ответила я. – Правда. Вы такой… м-м-м… властный и… мужественный. И высокий. А еще у вас руки такие классные.

Усмехнувшись, он снова скрестил руки на груди. Его любимая поза, видимо.

– Ложь. Ты не демонстрируешь признаки влюбленности, девочка.

– Да вы что? – изумилась я. – А вы что, психолог?

– Я человек, который умеет анализировать.

Я хмыкнула:

– Даже вы можете ошибаться. Вы действительно мне нравитесь. И меня не пугает то, что вы старше и что вы препод.

Ничего мне не говоря, Олег вдруг встал со своего места, за секунду обошел прямоугольный стол, за которым сидел напротив меня, и оказался у меня за спиной. Одна его рука легла на мое предплечье, другой он обнял меня, прижав спиной к своей груди и лишив возможности вырваться. И склонился ко мне – так близко, что я почувствовала слабый аромат его одеколона со смородиновыми нотками.

– Ты тоже мне очень нравишься, Таня, – прошептал он мне на ухо, касаясь губами волос, и от звуков его бархатного голоса по моим венам вдруг разлился теплый золотой огонь.

– Что вы делаете? – тихо спросила я.

А он вместо ответа ласково поцеловал меня в щеку сквозь прядь волос, а потом еще раз и еще. И каждый раз я вздрагивала, чувствуя, как частит пульс, как дыхание обрывается на полувздохе, как внутри поднимается волна незнакомой нежности.

Пальцы Олега соскользнули от предплечья вверх, пробежались по плечу, по шее и линии подбородка и остановились у самых моих губ. Я нервно сглотнула.

Это был всего лишь поцелуй в щеку, всего лишь легкое касание его губ и пальцев, а в сердце у меня вдруг все изменилось. Всего лишь короткий миг – вздох вечности, а мне вдруг захотелось любить до бессилия. И встретить весну, звонкую и медовую. И утонуть в ней и в этих странных чувствах. Но тотчас стало бесконечно тоскливо от невозможности сделать это.

– Я от тебя без ума, – снова шепнул Олег, дотрагиваясь пальцами до моих губ.

Мое сердце замерло, и губы под его пальцами опалило огнем.

Каждое прикосновение Олега, каждое его слово, сказанное мне на ухо, каждый крошечный поцелуй околдовывали меня. Мне вдруг захотелось развернуться к нему, крепко обнять в ответ и поцеловать так, чтобы по-настоящему, с искрами, страстью и приятно ноющими от ласк губами. Так, чтобы не хватало воздуха и жгло в груди от желания. Так, чтобы хотелось или быть с этим человеком, или рассыпаться тысячей звезд без него.

Губы Олега были горячими и сухими, а пальцы ласковыми и осторожными. И я наслаждалась каждым мгновением, однако все же сумела взять себя в руки.

– Вы меня, конечно, извините, – сказала я, глядя в окно, за которым все так же шел снег, – но, Олег Владимирович, вы что, немножко не в себе? Так, самую малость.

– Не нравится? – спросил он все тем же интимным шепотом, и у меня по рукам побежали мурашки.

– Нравится, но… Но я не готова к этому, – нервно ответила я, сама себя не понимая.

Что за дела, почему у меня на него такая реакция? Может быть, я больна и пора ставить прививку от глупости?

– Я, может быть, даже никогда не целовалась, а вы меня лапаете. У меня паника, стресс и психологическая травма.

– Травма, значит? – зловеще спросил Владыко.

Он убрал руки и стремительно вернулся на свое место, и только когда он оказался на стуле, я облегченно выдохнула.

Волшебство, окутывавшее нас, пропало. Растаяло, как снежинка, упавшая на руку. Олег вновь стал противным преподом, которому я была как кость в горле.

– Что и требовалось доказать, Ведьмина, – заявил Владыко своим обычным язвительным тоном. – Моя гипотеза оказалась верна. Я вам не нравлюсь. Если бы нравился, то вы бы вели себя иначе.

– Накинулась бы на вас с мольбой взять меня прямо на кухне? – Я расхохоталась, пытаясь не показывать собственного волнения.

– Ну, по крайней мере, не застыли бы, как статуя, а воспользовались бы моментом, – ответил он с неожиданным раздражением. Как будто я была виновата в том, что не поцеловала его. Ха! Я непонятно с кем целоваться не буду, даже если он дважды преподаватель и трижды Владыко.

– У вас какое-то однобокое представление о женщинах, – фыркнула я, пытаясь скрыть смущение. Это состояние я терпеть не могла, потому что смущение – легкая форма стыда.

– В данный момент речь идет о вас, – напомнил Олег.

– Тогда у вас однобокое представление обо мне, – заявила я.

– Совершенно точно нет. Хоть мы и знакомы недолго, я успел вас изучить. Вы не из тех, кто теряется, Татьяна. Вы всегда знаете, что нужно делать, и всегда во всем ищете выгоду. И не такая уж вы и дурочка, какой прикидываетесь.

– Ой, спасибо за комплимент. – Я опустила глаза в пол. – Но я действительно растерялась. Может быть, я кажусь вам легкомысленной и даже глупой, но отношения – это серьезная для меня тема. Или… Я что, кажусь вам доступной? – прищурилась вдруг я. Лучшая защита – это нападение.

– Вы не так поняли, Татьяна, – отмахнулся Олег.

– Нет, я все так поняла. Вы решили, что я легко вам отдамся? – Мой голос даже задрожал от обиды.

Свою роль я играла хорошо. Если бы моя мама не была актрисой и я бы не знала все про закулисье театра, то я бы пошла в театральный.

– Я про это вообще не думал и не хочу думать.

– Нет, вы так подумали. И поэтому стали ко мне приставать! Зачем вы так со мной? – закусила я губу. – Я ведь к вам со всей душой, а вы…

Владыко поднял обе ладони вверх, словно показывая, что сдался.

– Боже, Татьяна, вы действительно не так поняли. Ладно, хорошо, признаю, я погорячился. Не стоило проверять свою гипотезу таким образом. Но я ни в коем случае не думал, что вы доступная или что-то в таком духе. Извините меня.

– Извиняю. – Я трагически вздохнула, прекрасно осознавая, что в этом раунде победа была одержана мною. – Но вы должны компенсировать мне оскорбление.

– И как же? – полюбопытствовал он.

– Вместо ужина у нас завтра будет свидание. Откажетесь – буду считать, что вы решили воспользоваться влюбленной в вас девушкой, как последний козел, – мстительно ответила я.

– Свидание? – удивленно переспросил Олег, а потом, поняв, что меня не переспорить, кивнул. – Хорошо, свидание так свидание. Я свободен после пяти.

– Отлично. Тогда встречаемся в пять на парковке, – возликовала я.

– Без опозданий. Не люблю непунктуальность, – добавил он.

– Вы, наверное, из тех, кто приходит за полчаса?

– Я из тех, кто ценит чужое время.

К нему на колени запрыгнула откуда-то появившаяся Прелесть и нехорошо уставилась на меня своими зелеными глазищами.

«Он мой, человеческая перхоть, – говорил ее выразительный кошачий взгляд. – Видишь, он меня гладит. А еще кормит, поит и убирает лоток. Тебе ничего не светит».

– Мне нужно работать, Татьяна. Отдыхайте. – С этими словами Олег встал и вместе с кошкой ушел в свой кабинет, оставив меня в смятении. Чтобы успокоиться, я снова вернулась к «Шерли», однако то и дело вспоминала губы и пальцы Олега.

Чертов соблазнитель. Кажется, я начинаю понимать, что Васька в нем нашла.

Я читала, думала о нем, снова возвращалась к книге и опять вспоминала его объятия, а потом и вовсе уснула, удобно устроившись на его подоконнике.

Глава 13

ЗАРАБОТАВШИСЬ, ОЛЕГ СОВСЕМ ЗАБЫЛ, что в его доме непрошеная гостья, поэтому, когда вышел из кабинета, не сразу понял, кто лежит на месте для чтения, свернувшись в клубочек. А потом вспомнил. Эта она, та сумасшедшая, которая не дает ему прохода.

Он подошел к спавшей девушке и хотел было разбудить, но почему-то передумал. Остановился и стал рассматривать, по привычке скрестив руки на груди.

Во сне Татьяна Ведьмина выглядела трогательно и беззащитно. Олег молча разглядывал ее – от ресниц до кончиков пальцев на ногах. Ухоженная, но не вульгарная, женственная, с плавными изгибами фигуры, правильными чертами лица и длинными темно-русыми волосами, тронутыми слабой волной… Она была его типом. Внимательный взгляд Олега скользил по ее телу. В мужской клетчатой рубашке девушка выглядела соблазнительно. Так соблазнительно, что у Олега участилось сердцебиение и пересохло во рту. Появилось острое, словно битое стекло, желание сесть рядом, будить поцелуями и медленно ее раздевать. Наслаждаться теплой кожей и запахом ее волос. И медленно, наслаждаясь каждым мгновением, сделать ее своей.

Олег почти видел это, но отогнал видение и решил вернуться к работе – она помогала справиться с неправильными мыслями.

«Пусть спит», – решил мужчина. И в тот момент, когда он решил уйти, Таня перевернулась на другой бок. Рубашка высоко задралась, демонстрируя полоску живота, линию аккуратных бедер и нижнее белье, которое Олег уже видел сегодня. Телесного цвета, кружевное и полупрозрачное.

В висках застучала кровь, дыхание участилось. Эта девушка явно была ведьмой: Олег не мог оторвать от нее взгляд. Смотрел как заколдованный и с явным трудом боролся с желанием оказаться рядом и разбудить.

Он хотел ее. И это было абсолютно нерациональное и не поддающееся логике чувство.

Сердце не успокаивалось, и желание становилось все сильнее, как у подростка, который раздобыл кассету со взрослым видео. И Олег не понимал почему. Какого черта? Что происходит? Она ведь просто спит в его рубашке.

Он был искушенным в плане отношений с женщинами. С юности они не давали ему прохода, да и понятно было почему. Высокий, спортивный и симпатичный брюнет с хорошими манерами и холодным взглядом, к тому же еще и умный. Стас иронично говорил, что Олег действует на женщин, как двойная порция виски. Убойно. А в ответ Олег неизменно отвечал, что сам Чернов действует на девушек как слабительное.

Не то чтобы Олег менял подруг как перчатки, но он знал, что нравится представительницам прекрасного пола. И знал, что в них нравится ему самому. Его сложно было чем-то поразить – сказывался опыт, однако сейчас произошло что-то странное. Он не мог оторвать от Тани взгляд и думал только о том, что произойдет, если он все-таки ее разбудит.

Сначала эта девчонка нагло вломилась в его дом, а теперь соблазняет. Спит на его любимом месте и сама не ведает, что происходит с Олегом и какие мысли у него в голове. Знала бы – убежала бы. Но какая же она… восхитительная во сне. Беззащитная. Нежная. Хрупкая. Как цветок.

«Сорви его», – усмехнулся про себя Олег, все так же не отрывая жадного взгляда от девушки, чувствуя и желание, и раздражение. Нет, ну какого черта, а? Серьезно, сколько ему лет, чтобы так реагировать на какую-то идиотку в его собственном доме?

Все началось с того, что он залетел в комнату и увидел на полу полураздетую Татьяну с Василиной, которая решила устроить разборки. Его пульс тотчас зачастил как сумасшедший, и внутри стало зарождаться странное желание притянуть Ведьмину к себе за волосы и, посадив на колени (желательно в одном белье), поцеловать. Так крепко, чтобы у нее все глупости из головы выветрились. Разумеется, Олег этого не сделал. Более того, подавил в себе это желание и бросился к Василине, чтобы увести ее. Она плакала и просила начать все сначала, и Олегу снова пришлось объяснять ей, почему они не могут быть вместе.

«Я не хочу, чтобы ты теряла рядом со мной время. Думаю, ты заслуживаешь большего», – сказал он ей совершенно честно. А она, зло бросив вдруг: «Все понятно», убежала.

Первый раз он списал все на то, что Таня была полураздета. В конце концов, он нормальный, здоровый мужчина. И его реакция вполне соответствовала ситуации.

Второй раз ненормальное желание вспыхнуло с новой силой, когда Олег решил проверить свою гипотезу о том, что Татьяна ничего к нему не испытывает. Он обнял и сам не понял, что случилось, почему его вдруг стало тянуть к ней. Да так, что он позволил себе лишнее – стал целовать сквозь волосы в щеку и гладить мягкие пухлые губы. Свою проверку Олег сам же и провалил, хоть и пытался доказать девушке обратное.

И вот сейчас, когда она спала, был третий раз.

В какой-то миг фантазии Олега стали столь яркими, а желание столь сильным, что он, не выдержав, просто ушел. Его бросило в жар, в ушах гулко стучала кровь, мышцы напряглись до такой степени, что казалось, будто любое прикосновение будет болезненным.

Привыкшему доверять только логике Владыко ситуация казалась крайне странной. И если бы он считал реальной магию и прочую мистическую чушь, то, может быть, поверил бы в какой-нибудь приворот. Но Олег был человеком исключительно рациональным и мыслил критически. А потому отлично понимал, что дело в нем самом. Его реакция на эту девицу была яркой и недвусмысленной. Слишком сильно повысился в его крови уровень вазопрессина и тестостерона, а это привело к высвобождению оксида азота и норадреналина.

Олег вымыл руки в ледяной воде и ополоснул лицо, пытаясь успокоиться. Помогло.

В гостиную Олег вернулся вместе с одеялом и накрыл им спящую девушку. Он не боялся того, что она замерзнет, это было ради его собственного спокойствия. Ведьма.

Оставив Таню, Олег вернулся в кабинет и попытался сосредоточиться на документах, которые должен был подготовить сегодня для отчета по гранту. Получалось плохо, мыслями он все время возвращался к своей гостье. Высшие психические функции явно стали работать против него. Память то и дело подсовывала картинки, воображение работало на полную мощность, а контроль над мышлением, напротив, ослабевал.

Таня Ведьмина прочно засела в сознании Олега. В его воображении она, мерзко усмехаясь, закусывала нижнюю губу и томно запрокидывала голову, а ее роскошные волосы падали на обнаженную спину. Отогнать этот образ у Олега не получалось.

«Демон, а не ведьма. Может быть, она феромонами воспользовалась?» – подумал вдруг Олег с раздражением, откидываясь на спинку кожаного кресла. Он не мог сосредоточиться на работе, и его это ужасно злило. К тому же не вовремя позвонил завкафедрой и недовольно спросил, когда Олег наконец пришлет документы.

Чтобы прийти в себя и нормально заняться работой, Олег решил охладиться в душе. Его безумно злило, что в собственном доме он не может спокойно поработать и что его тянет к этой девице, да так, что он не в силах сосредоточиться. Нет, нужно было прийти в себя.

Олег разделся, вошел в кабину и включил верхний душ. Прохладная вода каскадом обрушилась на шею и широко расправленные плечи Олега. Она приятно освежала тело, упруго била по спине, сбегала вниз по крепкому прессу – тело Олег держал в отличной физической форме.

Татьяна не собиралась покидать его мысли. Действительно ведьма.

Олег сделал воду холоднее, а потом еще холоднее и еще, пока она не стала почти ледяной.

Интересно, какой вкус у ее губ? На мгновение Олег закрыл глаза, понимая, что ведет себя не как серьезный человек, а как подросток. Но поделать ничего с собой и своими желаниями он не мог.

Вода обжигала его тело, но он почти не чувствовал холода: внутри горел костер, и разгоряченная кровь кипела так, что плавилось сердце. В какой-то момент Олегу почудилось, будто Татьяна действительно целует его, и вкус ее губ был с кофейно-ликерным оттенком. Пленительное сочетание. Ему представилось, что он прижимает Таню к себе и зарывается носом в ее волосы.

Коротко выдохнув, Олег коснулся лбом холодного стекла, пытаясь восстановить дыхание. Он чувствовал себя полным идиотом. Сделав воду горячей (от резкого контраста по телу побежали мурашки), он вдруг тихо рассмеялся. Такое с ним случилось впервые: непонятно кто вскружил ему голову, заставив гормоны работать в полную силу.

Согревшись, Олег вышел из душа и, привычно обмотав полотенцем бедра, подошел к зеркалу. Потом провел пальцами по подбородку, проверяя, сильно ли отросла щетина.

«Интересно, у нее кто-нибудь есть?» – подумал он вдруг. И, глядя на свое отражение, криво улыбнулся. Еще чего не хватало – думать о Ведьминой все время! Он выпроводит ее из своего дома и спокойно сосредоточится на документах. А потом поедет куда-нибудь с Черновым, у того есть суперспособность находить девушек. Он, Олег, просто слишком давно ни с кем не был, вот его и накрыло.

– Боже мой, – услышал он вдруг женский голос и резко обернулся.

Олег оторопел. В его ванную только что вломилась эта несносная девица. Она стояла и таращилась на него удивленно, но без особого смущения.

– А вы ничего так, – сообщила она Олегу. – Я бы с вами потусила.

– Пошла вон, – железным тоном велел ей он.

Появление Ведьминой в ванной было настолько неожиданным, что Олега будто по голове мешком огрели.

– Извините. – Таня выдохнула. – Но вы сами виноваты, надо было закрываться! Откуда я знала, что вы тут сидите! Вода ведь не шумела.

Уходить девушка, кажется, и не думала. Олег прикрыл глаза, чувствуя и раздражение, и веселье. Она просто несносна!

– Я живу один и не привык закрываться, – сказал он, на мгновение прикрыв глаза. – И да, я забыл о том, что в моем доме незваный гость.

– Вы забыли, а я виновата, – нахмурилась. Таня Она не уходила – то ли из упрямства и желания доказать, что не прав именно хозяин квартиры, то ли из-за того, что просто была отчаянной барышней.

– Ведьмина, вы не хотите покинуть ванную? Я вас не смущаю? – вкрадчиво спросил он.

– Меня сложно смутить, Олег Владимирович. К тому же вы мне нравитесь. И вообще хорошо, что я вас хотя бы не в душе застала. Вот это была бы меганеловкость. А тут вы почти одеты. Так что все в порядке.

Ее зеленые глаза стали насмешливыми. Не стесняясь, Таня рассматривала Олега, и по ее губам змеилась улыбка.

Олега это и раздражало, и очаровывало против его воли. И он, не сводя глаз с девушки, стал приближаться к ней медленно, но уверенно. Словно пытаясь показать, кто в этом доме действительно хозяин.

Один шаг, второй… Таня словно очнулась и стала отходить назад. В какой-то момент она уперлась спиной в стену. Олег почти вплотную подошел к гостье и положил руку на черный кафель так, что ладонь оказалась на уровне ее головы.

– Вам что, не хватило за столом? – почти ласково спросил Олег, чуть склоняясь к Татьяне.

– Хватило, – ответила та, поднимая на него взгляд.

– Тогда что вы сейчас делаете? – прошептал он ей на ухо, и девушка дернула плечом: когда ей шептали на ухо, по ее телу бежали мурашки. Она хотела вырваться, но Олег не дал ей этого сделать, он поставил на стену и вторую ладонь.

– А вы что делаете? – вопросом на вопрос ответила Таня.

– Продолжаю знакомство с девушкой, которой нравлюсь и которая настолько смела, что не собирается выходить из ванной незнакомого взрослого мужчины. Почти неодетого.

– Вы мне очень даже знакомы, – девушка попыталась вырваться, но Олег не дал ей этого сделать. Хотела с ним поиграть? Отлично, игра началась, но по его правилам.

– Стоять, – велел он. – Татьяна, раз ты так смела, что никуда не уходишь, может быть, продолжим?

– Что продолжим? – Девушка посмотрела на него с опаской.

– Знакомство. Чтобы я стал не просто знакомым, а близким другом.

Олег думал, что Ведьмина смутится, как тогда, за столом, но она вдруг положила руку на его влажное после душа плечо и улыбнулась.

– У вас мышцы стальные. Вы точно преподаватель?

– А у тебя голова деревянная. Ты точно студентка? – рявкнул он и наконец отпустил руки. – Уходи. Плохо со слухом?

Таня недовольно посмотрела на него, но перечить не стала и ушла. Вернулась в гостиную к книгам. А он быстрым шагом направился в спальню, переоделся в домашние джинсы и футболку и вышел к гостье. Бесцеремонно выхватил книгу, которую она читала как ни в чем не бывало, и сказал сухо:

– Какого черта ты творишь?

Таня прикусила губу.

– Я же извинилась. Да, я не знала, что вы внутри, и нагло вломилась. Вы собираетесь злиться на меня из-за этого до конца жизни? – Таня сказала это таким тоном, будто собралась быть рядом с Олегом много-много лет, до этого самого конца. – Или мне поклониться нужно, чтобы вы меня простили?

– Причем здесь извинения? Ты серьезно не понимаешь, что не стоит заламываться в ванную ко взрослым мужикам и провоцировать? – Олег окинул Таню злым взглядом. – Да, я тебе ничего не сделаю, я нормальный человек. Порядочный, что бы ты там себе ни навыдумывала. И я никогда бы не тронул женщину, но, милая, мир состоит не только из таких, как я.

– И слава богу, – фыркнула девушка. – Иначе бы мы все умерли от скуки.

– А если бы на моем месте был бы кто-то другой? Серьезно, девочка, ты вообще понимаешь, что делаешь?

– Боже, да это просто шутка! – рассердилась и Таня. Ей не нравилось, что ее отчитывают как ребенка. – Я прекрасно знаю, что вы бы мне ничего не сделали. У моей любви стоит фильтр на придурков. Жалко, что не на козлов, – тихонько бросила она в сторону.

– Уже влюбилась? – сощурился Олег.

От былого желания прикоснуться к ней и поцеловать и следа не осталось.

– А что, запрещено? – высоко подняла идеальной формы бровь Таня. – Любимых не выбирают вообще-то. Можно подумать, я сама рада, что влюбилась в вас. Вы грубый и невоспитанный. Хотя фигура у вас неплохая. Хоть что-то хорошее. А, да, еще вы умный.

– С тобой невозможно разговаривать. Ты не понимаешь прописных истин.

– Извините, конечно, но какая есть. И вам придется с этим смириться, – нагло заявила Татьяна. – Пойду посмотрю, как там мое платье. А вы не хмурьтесь, у вас морщинки на лбу появляются.

Легко вскочив на ноги, девушка прошмыгнула мимо разъяренного Олега и упорхнула проверять одежду. Правда, запнулась о кошку и едва не полетела на пол, но грациозно удержалась на ногах. А вернувшись, царственным тоном велела дать ей утюг: платье было немного влажным.

Из квартиры Олега Ведьмина ушла спустя полчаса, и все это время они не разговаривали. Он, все еще злясь из-за ее безответственности и глупости, пытался доделать чертовы документы, а она, весело что-то напевая себе под нос, гладила платье.

– Завтра у нас свидание, не забывайте, – заявила Татьяна напоследок, одевшись в верхнюю одежду. – Познакомимся получше. Надеюсь, как настоящий мужчина, вы сдержите слово.

Олег, который вышел в прихожую, снова скрестив руки, лишь с яростью взглянул на Татьяну, но промолчал. Идти с этой неадекватной барышней на свидание ему хотелось меньше всего на свете.

– И еще, Олег Владимирович, – сказала вдруг Таня, открыв входную дверь. И голос ее стал другим – серьезным и взрослым. – Хочу кое-что прояснить. Я действительно не хотела врываться в вашу ванную и, если честно, просто растерялась. Смотрела на вас и… нет, не думала что-то вроде: «Ах, какой он прекрасный, мой Аполлон». Я думала, что это ужасно – так опозориться перед человеком, к которому у меня чувства. – Девушка на мгновение опустила взгляд в пол. – А вы… Вы тотчас прижали меня к стене. Поверьте, это было ну очень неловко! А что касается моих родителей… – Татьяна нахмурилась, глядя прямо в глаза Олега. – Да, я из обеспеченной семьи, и да, мой папочка имеет возможность дарить мне дорогие подарки например машину. Но по-вашему, я должна этого стыдиться? Собственных родителей и их благосостояния? Должна отказываться от того, что дают мне отец и мать? Должна пытаться быть как все? Это глупо – идти против себя. И глупо вдвойне идти против своей семьи. Пусть чужие люди думают обо мне что угодно. Что я богатая дрянь, что родители избаловали меня, что я ни черта не смыслю в этой жизни и сама не заработала ни копейки. Мне все равно. Для меня главное, что обо мне думают мои близкие. И я надеюсь, что вы измените свое мнение обо мне.

– Вы умеете красиво говорить, – хмуро ответил Олег.

– А вы – красиво улыбаться, о Владыко.

– Ведьмина, вы перешли все границы и…

Татьяна послала ему воздушный поцелуй. Олегу было что сказать в ответ. Но она не оставила ему возможности сделать этого. Сбежала. А он в ярости с грохотом захлопнул дверь.

Глава 14

Я ВЫБЕЖАЛА ИЗ ПОДЪЕЗДА Владыко с гулко бьющимся сердцем, теряясь в собственных эмоциях. Что это было? Нет, серьезно. Что это было, мать вашу?!

Когда я вломилась в его ванную, у меня чуть глаза из орбит не выскочили. Нет, не от красоты неземной, а от осознания того, как я облажалась. Хорошо, что на нем было полотенце, иначе я бы с ума сошла. Просто высшая степень неловкости! Впрочем, мне удалось сохранить спокойствие. К тому же, если честно, Олег оказался здорово сложен. Интересно, каким спортом он занимается? Широкие плечи, отлично прорисованные мышцы (даже кубики пресса есть), узкие бедра, сильные ноги. Просто загляденье! Само мужество, а особенное очарование ему в тот момент добавляли влажные черные волосы, которые полукольцами ложились на лоб и шею. Так и хотелось подойти к нему… Почему – не знаю. Этот Олег Владимирович Владыко просто как с обложки журнала. Жаль, что сильно умный. Если мужчина и красив, и умен, в этом нет ничего хорошего.

Да, признаюсь, я засмотрелась на Васькиного бывшего. Есть за мной грешок – люблю я сильных мужчин. Но все-таки какой же этот Владыко козел! Решил со мной поиграть, взять на слабо. Глупенький. Не понимает, что наши отношения будут развиваться по моим правилам.

Интересно, а как он целуется? Эта мысль настигла меня уже в машине, и я вдруг вспомнила, как его губы касались моей щеки сквозь тонкую прядь волос. Меня неожиданно окатило теплой волной какой-то глупой нежности, но я тотчас отогнала ее прочь. Никаких симпатий.

Я уверенно завела машину, надеясь, что завтра Олег Владимирович выполнит свое обещание и пойдет со мной на свидание. А уж я-то постараюсь, чтобы оно было… особенным. Все получится, Танечка.

Я вдруг представила, как Олежка ведет меня по университетскому коридору, трогательно держа за руку и называя любимой, а рядом корчится от ревности и злости Васька. Мы с Владыко царственно проходим мимо, останавливаемся, и я, закинув ему на шею руки, страстно целую его. Васька визжит и плюется слюной. Но уже поздно. Ее бывший стал моим. Месть свершилась, все счастливы.

Куда плюнуть, чтобы не сглазить?

Глава 15

ПОСМОТРЕВ НА ОКНА квартиры Владыко, я поехала прочь по заснеженным дорогам. Мой путь занял больше часа, и все это время я радостно подпевала любимым песням, громко включив музыку. Домой я приехала как раз к ужину, довольная и радостная. Однако, как только увидела Ксю, которая была похожа на тень, перестала улыбаться. Должно быть, ей было тяжело.

– Все будет хорошо, сестренка. – Я села на диван рядом с ней и обняла ее, но Ксю, вздрогнув, отстранилась от меня.

– Что теперь может быть хорошего? – тихо спросила она меня.

– Ты найдешь другого, – нахмурилась я. – Свет не сошелся клином на одном человеке.

– Сошелся, – ответила сестра.

– Глупости, – поморщилась я. – Людей слишком много, чтобы раствориться в ком-то одном.

– Ты говоришь так, потому что никогда не влюблялась, – еще тише проговорила Ксю.

– Откуда тебе знать? Может быть, влюблялась.

– В того мальчика? Как его звали? Костя? – Сестра вдруг вспомнила человека, который когда-то действительно был для меня особенным. – Он ведь уехал, верно? Он не остался тут, с тобой. И ты переживала, Таня. Места себе не находила. Я ведь знаю, хоть ты и скрываешь все. Тебе было тяжело, а мне сейчас тяжело втройне. Поэтому просто оставь меня в покое и не говори глупости. Не говори о том, чего не знаешь.

– Ну так скажи мне, чего я не знаю.

– Отстань. Не лезь ко мне.

– Как хочешь, – пожала я плечами, чувствуя обиду, но не стала раздувать конфликт.

Понимала, что Ксю на эмоциях, а значит, может наговорить что угодно. Она всегда была такой – нервной, тонко чувствующей, воздушной, то нежное мягкое облачко, то грозовая туча. Родители называли ее творческой: сестра с детства отлично рисовала и поступила в университет архитектуры и дизайна, который в прошлом году с отличием и окончила, а теперь работала в конторе у одного папиного знакомого. То ли дело я: абсолютно нетворческая, активная, своенравная, с лидерскими задатками и кошмарным характером.

Мы с самого начала были слишком разными.

Я не умела рисовать, сочинять истории и рукодельничать, зато занималась бальными танцами. Бабушка отдала меня туда в пять лет, чтобы, по ее словам, я тратила энергию, которой у меня было хоть отбавляй.

Я не была знакома с вдохновением, но моим бесспорным плюсом было то, что я умела добиваться своего и брать измором.

Я не погружалась в мечты и фантазии, я ставила перед собой конкретные цели и шла к ним как танк.

Если внешне я была похожа на маму, то характер мне достался от папы – боевой, оптимистичный и где-то жесткий. А Ксю была натурой мягкой, обидчивой и возвышенной.

Она была старше меня почти на четыре года, но мне всегда казалось, что старшая сестра – это я.

– Не злись, – в спину мне сказала Ксю. – Я не хотела тебя обидеть. Извини.

Ее бесспорным плюсом было то, что она всегда умела просить прощения. А я – нет.

– Я и не злюсь, – ответила я и через силу улыбнулась. – Идем ужинать. И если меня начнет тошнить прямо тебе в тарелку, знай – это последствия неземной любви.

– Какие еще последствия? – не поняла сестра.

– Пока ты разглагольствуешь о том, что Танечка ничего не понимает в любви, Танечка влюбилась, – сообщила я и потянула ее за собой на кухню, откуда вкусно пахло грибным ризотто.

– И в кого? – удивилась сестра. – Какой он?

– Он взрослый, серьезный и сексуальный, – хихикнула я, вспоминая, какое лицо было у Владыко, когда я послала ему воздушный поцелуй. Он чуть не треснул от злости, бедненький. – Однажды я вас познакомлю.

– С кем ты там кого знакомить собралась? – раздался позади голос папы, который, как всегда, появился абсолютно не вовремя.

– Да мы просто шутим, папочка, – ответила я и первой уселась за стол, чтобы своровать кусочек белого хлеба – детская привычка, от которой я никак не могла избавиться. Бабушка лишь погрозила мне пальцем.

– Надеюсь, ты не связалась с каким-нибудь идиотом? – Папа пытливо посмотрел на меня.

– Нет, ты что. Зачем мне идиоты, мне и себя хватает. – Я потупила глазки.

Ксю хмыкнула, а мама улыбнулась.

– Между прочим, Татьяна, скоро я познакомлю тебя с сыном того своего знакомого, – вдруг сообщил папа. – Того, у которого строительный бизнес.

– Чего-чего? – Я подавилась и закашлялась, а мерзкий Арчи, улучив момент, стал хлопать мне по спине. – Перестань! – заорала я на брата. – Пап, ты серьезно?! С каким еще сыном?

– Хороший парень, – не сдавался отец. – Рожа, конечно, смазливая, я такие раньше… Кхм, неважно. Зато без вредных привычек, вежливый, выучился в Гарварде, теперь помогает отцу, единственный наследник. Все ему достанется. Сходишь с ним на свидание. Мы с его отцом уже договорились.

– Боже, мы что, в каменном веке живем? – всплеснула я руками. – Поверить не могу, что ты стал сводником, пап!

– Я же тебя замуж выходить не заставляю, в конце концов. Познакомься, сходи на свидание, узнай его получше, – не сдавался папа.

– Не спорь, – шепнула мама. – Это его очередная идея фикс. После отмены свадьбы папа одержим найти для вас с Ксенией хороших парней. Надежных, как он сам. – И она нежно улыбнулась папе.

Бабушка преувеличенно громко фыркнула, и папа недобро на нее покосился.

– Ну что же, хорошо, папочка, – громко сказала я. – Встречусь с этой отрыжкой мужского пола. И если она мне не понравится, видеться я с ней больше не буду.

– Договорились, – сказал папа, пытливо на меня глядя. Он не заметил, как Ронни ловко стащил с его тарелки кусок мяса. – Только веди себя с ним адекватно, чтобы мне не пришлось краснеть. Ты как-никак дочь Владимира Ведьмина.

– Я не посрамлю твоего имени, – ухмыльнулась я, точно зная, что никакие там выпускники Гарварда мне не нужны. Мне вообще одной хорошо.

– Было бы что срамить, – словно бы ни к кому не обращаясь, сказала бабушка.

– Это вы мне, мама? – нахмурился папа.

– Нет, Владимир, это я так, мысли вслух. Ты, конечно, молодец, здорово придумал дочерям молодых людей искать. Жаль, что я до этого в свое время не додумалась. и мои дочери сами выбирали… К сожалению. – И бабушка так печально вздохнула, будто мама и ее сестра вышли замуж за монстров.

– Несчастные, приходится жить с какими-то козлами, – с сарказмом сказал папа.

– Кстати, – вмешалась мама, решив перейти на другую тему, – я тут недавно встречалась с Мариной. Она сказала, что Лина переезжает в Сочи. У Окладниковых же там дом есть. Вот там они жить и будут.

Я в это время пила морс и снова подавилась, а Ксю вдруг резко встала, громко отодвинув стул, и ушла, бросив напоследок:

– Расхотелось есть. Извините.

Родители проводили ее взглядом, а бабушка покачала головой. Кажется, все они понимали, что поведение сестры связано с отменой свадьбы, и не стали задавать вопросов. А если бы и стали, она все равно ничего не сказала бы. И я не стала ничего говорить, хотя прекрасно понимала, что новый парень Лины – это бывший Ксюши, тот, кто изменил ей с лучшей подругой. Придурок.

– Пап, найди ей нового жениха, – вздохнула я.

Ронни тем временем стянул и второй кусок – уже для сидевшего рядом Эльфа, который радостно махал хвостом из стороны в сторону. Мне стало смешно. Арчи, который тоже видел это, улыбался.

– Ты думаешь, это так легко? Подходящие парни на дороге не валяются, – ответил папа. – Я и тебе едва нашел. И только попробуй с этим Анатолием какой-нибудь фокус выкинуть.

– Какой фокус, пап? Мы что, в цирке? – Я сладко улыбнулась, точно зная, что отошью сына его компаньона. У меня намечаются отношения с Владыко вообще-то!

– Иногда мне кажется, что не в цирке, а в дурдоме, – сказал папа.

Он наконец заметил, что в его тарелке нет мяса. И обернулся на собак, которые с довольным видом сидели рядом с ним и честными глазами смотрели на хозяина. Мама весело рассмеялась и тотчас встала, чтобы положить папе еще мяса.

– Па, а если они замуж выйдут, то из дома укатятся? – встрял Арчи. – Па, выдай их замуж, надоели жуть как! Одна нервная, другая тупая…

– Ах ты мелкая обезьяна! – зашипела я. – Па, может быть, мы его в кадетскую школу отправим? Пусть живет там!

Мы переругивались с мелким весь ужин, а когда брат наконец выбежал из-за стола, я все-таки отвесила ему хороший сестринский пинок, из-за чего папа полчаса читал мне лекцию о том, как должна вести себя воспитанная девушка из приличной семьи.

Лишь через час я покинула гостиную, оставив родителей вдвоем смотреть какой-то фильм, а сама поднялась в свою уютную комнату. До самой ночи я делала домашнее задание, время от времени отвлекаясь на мысли о Владыко, а потом, уже в кровати, взяла телефон и смеха ради выложила еще одно фото Саманты, на этот раз в летнем солнечном парке. И написала новый пост:

«Я пытаюсь завоевать одного парня. Хочу, чтобы он был моим. Сегодня по великой случайности я подвезла его домой, и мы почти поцеловались. Это было так неожиданно… Наверное, он думает, что я спятила: преследую его, признаюсь в своих чувствах, веду себя как помешанная…

Не знаю, что с ним не так, а может быть, что-то не так со мной, но меня к нему тянет. Я хочу знать, какие у него губы и руки. Хочу слышать, как он нежно произносит мое имя. И хочу быть той, которая будет держать его в узде.

Ах да, еще я видела его без рубашки! Он жутко сексуальный тип! Завтра у нас первое официальное свидание. Я надеюсь, что у нас все получится!»

С чувством великого удовлетворения я выложила пост в инстаграм и едва не завыла, как банши, стоило Ваське прокомментировать его.

«Я в тебя верю! За любовь нужно бороться. Ты смелая, и я держу за тебя кулачки», – написала Окладникова и поставила улыбающийся смайл.

– А я держу тебя за дуру, – вслух сказала я и ответила: «Большое спасибо за поддержку!»

Перед тем как заснуть, я отправила Олегу сообщение: «Завтра в пять на парковке. Не забывайте! Если решите подарить мне цветы, лучше не делайте этого, я больше люблю еду».

Я ждала его ответа и каждую минуту заглядывала в телефон. Я нервничала. Не хотела, чтобы наше выстраданное свидание сорвалось. Это было бы крайне несправедливо. Но Владыко так и не написал мне ни ночью, ни утром.

Глава 16

– МОЖЕТ БЫТЬ, он вообще не придет, – сказала перед первой парой Женька, которой я все в подробностях рассказала еще вчера по телефону.

– В смысле не придет?! – возмутилась я.

– В прямом… Ты его достала. Нет, серьезно, Тань. Ты вломилась в душ к голому взрослому мужику. Если бы ко мне кто-то вломился в душ, я бы его кипятком окатила! – заявила подруга, взлохматив огненные волосы.

– Слава богу, что ты не взрослый голый мужик. К тому же Олежка был не голым, а в своем замечательном полотенце, – хихикнула я. – Он так здорово сложен. Сломал мое представление о себе. Я-то думала, что он ботаник ботаником. А он вполне себе ничего. Если молчит, конечно же.

Я вспомнила, как его губы касались моей щеки, и выдохнула. Это было слишком мило.

– Глупая ты, Ведьмина! Надо было его в ванной и соблазнять, – встрял Илья, который, по обыкновению, грел возле нас уши. – Поверь, если бы ты…

– Молчи, – кинула я на Илью злой взгляд. – Придурок, как тебе только в голову пришло ему шины проколоть!

– Это не мне, а Кайрату, – в который раз стал оправдываться одногруппник. – Я ему сказал, что этот чувак к тебе подкатывает, Кайрат мигом все организовал.

– А если он реально пойдет смотреть видео с камер?! Увидит вас, одноклеточных, и на меня выйдет! – взвилась я. – Я тебе тогда задницу с твоей тупой тыквой местами поменяю. Все равно никто не заметит!

– Так мы ж не дураки, мы же шарфы натянули на морды, – ответил Илья не очень уверенно. – Нас не опознают.

– Ну тебя-то, может, и не опознают, задохлик, а вот Кайратика… – Я внимательно посмотрела на одногруппника, который больше был похож на дубовый шкаф, чем на человека, потому что занимался какой-то борьбой. Парнем Кайрат был неплохим, меня опять же защищал, даже как-то сестричке моей помог, но особыми умственными способностями не блистал. И если бы глупость была болезнью, передающейся воздушно-капельным путем, то Кайрат был бы среди ее разносчиков.

Увидев меня, Кайрат мигом заулыбался и оказался рядом.

– Ну как, Танюша, – спросил он, сев на лавочку так близко, что я почувствовала себя неуютно, – хорошо я вчера придумал? Этот шакал тебя не достает больше?

– Замечательно придумала – Я широко улыбнулась и как можно дальше отодвинулась от него. – Все хорошо. Спасибо за заботу!

– А мне задницу обещала к шее приделать, – пробурчал Илья.

Я лишь цыкнула на него. С Кайратом плохо говорить было нельзя. Зачем нервировать горячего парня? Отделалась я от него, только когда прозвенел звонок, и облегченно выдохнула. Его внимание напрягало меня уже четвертый год, хотя я слышала, что он нашел себе какую-то девушку.

Отсидев все пары, без четверти пять я была на стоянке и ждала Владыко, который мне так и не ответил. Время шло, а он все не появлялся и не появлялся. И я, трясясь от холода, растерянно оглядывалась по сторонам, не понимая, в какую черную дыру Олег провалился. Неужели он не придет? Нет, правда? И что же мне тогда делать?

Было без десяти пять, а мой драгоценный Владыко все не появлялся, хотя я привыкла, что на свидание мужчины приходят раньше, чем девушки. Я занервничала. Плевать на холод и дикий ветер, от которого щипало кожу, это все ерунда. Но если свидание не состоится, я не переживу. Между прочим, я уже который день торчу у зеркала, то примеряя платья, то занимаясь прической, то экспериментируя с мейком. Быть красивой в режиме нон-стоп вообще-то трудно!

Я с грустью опустила голову и взглянула на полусапожки на высоком каблуке, которые отлично смотрелись с облегающими черными джинсами и в которых было настолько неудобно, что в машине мне пришлось переобуваться, чтобы вести ее. После я перевела взгляд на экран телефона, вздохнула и снова сунула руки в карманы модного укороченного пуховика, который, несмотря на бренд и цену, не особенно-то и грел в такой холод.

Без пяти минут. Олега все нет. Зато на горизонте появился кое-кто другой. К машине, припаркованной неподалеку от моей, шел высокий широкоплечий парень со спортивной сумкой наперевес. Даня Матвеев, дружок детства моей двоюродной сестренки Даши.

Лицо его было серьезным, а на моем сразу же появилась улыбочка.

– Приветствую тебя, низшая форма жизни! – выразительно сказала я.

– Опять ты. – Даня, остановившись напротив, нелюбезно посмотрел на меня. – Ну привет.

Он был классным – симпатичным, сильным, веселым, с лидерскими задатками, настоящая душа компании, но я никогда не воспринимала его как парня, скорее как младшего брата. С Дашкой они жили на одной лестничной площадке, учились в одном классе и были заклятыми друзьями. Они терпеть друг друга не могли – дрались, обзывались, устраивали подставы, но при этом не могли отлипнуть друг от друга, как парочка попугайчиков-неразлучников. Правда, в старших классах они поругались и теперь больше не общались, хотя, видит бог, я пыталась их свести! Я была уверена, что они до сих пор нравятся друг другу и только гордость мешает им сойтись. Ну и дурость, разумеется, куда без нее?

– Как дела у нашего Данечки? – засюсюкала я и потрепала его за щеку. – Еще не признался Дашечке в любви?

– В какой любви, о чем ты? – нервно отмахнулся Матвеев.

– Я же знаю, ты ее любишь, – не отставала я.

Если честно, я их шипперила, причем даже сильнее, чем Гермиону и Снейпа. Так сказать, шиппер у аппарата.

Даня посмотрел на меня как на умалишенную:

– Тань, я устал. Давай без глупостей.

– Да я шучу, шучу, не переживай. – Я еще шире улыбнулась. – Мне просто нравится вас подкалывать. К тому же – инсайдерская информация! – Дашку теперь не подколешь, она вся в своем парне… Утонула в нем, как в луже навоза.

Даня тут же встрепенулся:

– У Сергеевой есть парень?

Я довольно улыбнулась уголками губ. Как его это заинтересовало, а! Вы только посмотрите.

– Есть, – кивнула я. – Такой красавчик. В Гарварде учился, – зачем-то добавила я, вспомнив про сына папиного знакомого. Лучшая ложь – это та, в которой есть доля правды.

– И кто он? – не отставал Матвеев.

То, что у Дашки кто-то есть, ему явно не понравилось, у него даже взгляд потух.

– Понял, что поезд ушел? – возликовала я. – А ты думал, Кудряшка всегда будет одна, проведет всю жизнь в ожидании твоей сладкой персоны? Нет, дорогой. Она у нас девочка красивая, умная, поклонников у нее много. Нашла парня.

– Да мне плевать, – нахмурился Даня.

– Не плевать. Ты ревнуешь. Ты даже в лице изменился. Но спешу тебя обрадовать. Это снова была шутка. Нет у Дашки парня, так что его место можешь занять ты. Пока что. Ведь не за горами день, когда он действительно появится.

– Замечательная… шутка, – процедил сквозь зубы Даня, который явно был сегодня не в духе.

– Я и сама у себя замечательная, – пленительно улыбнулась я. – А что это наш Данечка сегодня не в настроении?

– Побывала бы на паре у одного козла, посмотрел бы я, в каком настроении ты была бы, – отмахнулся Матвеев. – Все нервы вымотал. Придется ему лабу пересдавать.

И тут до меня дошло. Даня учился на том факультете, где преподавал Олежка. Может быть, они знакомы?

– А у козла, случайно, фамилия не Владыко? – спросила я вкрадчиво.

Матвеев скривился, как от гнилого лимона.

– Случайно – да, – с отвращением подтвердил Даня. – А ты откуда его знаешь?

– Да так, одна птичка на хвостике принесла… И как тебе Владыко? Какой он? Расскажи о нем. Что ты о нем думаешь? – пристала я, мне и правда было интересно.

– Подумай о дьяволе, и он подумает о тебе, – ухмыльнулся Матвеев. – Поэтому стараюсь о Владыко не думать. Много чести.

– Ну же, расскажи, не будь букой! – Я снова потрепала Даню за щеку. Это меня веселило.

– Спроси у него самого, – вдруг прищурился Даня.

Я оглянулась и увидела позади Олега, который быстрым шагом направлялся в нашу сторону, полы его пальто развевались на ветру. В руке Владыко держал дипломат.

Увидев Олега, Матвеев отчалил к своей машине, а я облегченно выдохнула. Пришел. У нас будет свидание!

– Какой вы непунктуальный, Олег Владимирович, – сказала я вместо приветствия, когда Владыко поравнялся со мной. – Опоздали!

– Опоздал? Неужели? – Он посмотрел на наручные часы. – Ошибаетесь, Татьяна. Я пришел ровно в пять.

– Вы до такой степени пунктуальный? – хмыкнула я.

– Это плохо? – поинтересовался он, глядя на меня свысока.

– Это необычно.

– Жаль, что элементарные нормы вежливости кажутся вам необычными, – услышала я в ответ.

Какой он заносчивый, а! Так и хочется послать в дальнее пешее путешествие, но нужно быть милой. Милой и влюбленной.

Я открыла рот, чтобы сказать заранее заготовленную фразу о том, как я рада его видеть и как мне становится светло от его высочайшего присутствия, но Олег не дал мне этого сделать.

– Идемте, Ведьмина, – не слишком приятным голосом приказал он и своим размашистым шагом направился в другой конец парковки.

– Куда? – Я мелкими шажками поспешила следом.

А что мне еще оставалось делать? Нельзя было упускать свою добычу.

– Вы же хотели на свидание, – не оборачиваясь, бросил Владыко. – Предлагаете провести его на улице? Если так, то вынужден буду отказаться. Не привык шляться по морозу.

– Нет, я хотела поехать в кафе! Но моя машина здесь! – возмутилась я.

– А моя – там. Или вы всерьез думали, мы поедем на свидание на вашей машине? – все-таки обернулся на меня Владыко. Взгляд у него снова был очень недружелюбным.

– На вашей так на вашей.

Я нахмурилась, спеша за ним. Он шел очень быстро, и я не успевала – на каблуках было очень скользко. Да и ветер бил прямо в лицо, превращая мои уложенные волосы в воронье гнездо.

– Такое чувство, что мы идем не на свидание, а на казнь, – фыркнула я, скользя в своих прекрасных полусапожках.

– Интересно, почему это чувство у вас, а не у меня? – спросил Владыко.

Я промолчала, лишь состроила ему в спину смешную рожицу, такую, будто меня тошнит. Правда, неудачно: Олег словно что-то почувствовал и обернулся.

– И что это? – устало спросил он.

– Ой, я мышцы лица разминаю, – ответила я, пытаясь скрыть досаду.

– Боюсь спрашивать… Но для чего?

– А вдруг вы меня поцелуете?

– Сомневаюсь. Так что можете не гримасничать.

Олег отвернулся, и я замахнулась на него, неслышно прошептав слова проклятия. Свалился мне не голову!

Машина у Олега была неплохая – черная БМВ. Не последней серии, конечно, но вполне приличное и ухоженное авто, которое могли позволить себе далеко не все. Неплохая машина, айфон, квартира в новом районе, дизайнерский интерьер – да, Владыко не бедствует. Впрочем, оно и понятно: он не только преподает в университете, но еще и работает в какой-то крутой компании. Я так и знала, что Васька в сторону бедных мужчин даже спотыкаться не станет. Ее семья обеспеченная, и Окладникова, как и я, привыкла жить в достатке.

– Садитесь, – сказал все тем же повелительным тоном Владыко, отключив сигнализацию.

Я хотела усесться сзади, как и он вчера, но не стала этого делать. Села впереди, чтобы быть ближе к нему. Пристегнулась и потерла в предвкушении руки. Что ж, погнали на наше первое свидание, моя дорогая добыча.

– Знаете Матвеева? – вдруг спросил Владыко, заводя машину и включая музыку.

Салон наполнила взрывная рок-композиция, и я даже вздрогнула от этих звуков, но Олег тотчас переключил на радио.

– Знаю, – ответила я, расслабленно откидываясь на спинку кресла, в котором включился автоподогрев. – Друг детства. Можно сказать, братишка. Ой, он был какой-то расстроенный. Вы его обидели?

– Матвеева сложно обидеть, – ответил Олег с усмешкой. – Умный парень, но недисциплинированный.

– Будьте к нему милосердны, Олег Владимирович, – вздохнула я. – Не гнобите, как остальных.

– Я никого не гноблю, как вы выразились, – хмуро сказал Олег, – а действую строго в рамках учебного процесса.

– Хорошо, что вам со мной в рамках учебного процесса не надо взаимодействовать, – честно призналась я, все больше оживая в теплом салоне. – А то я бы совсем рехнулась.

– То есть это не предел? – вдруг весело поинтересовался Владыко, уверенно разгоняясь и обходя другие машины в потоке движения, пока еще не слишком плотном.

Водил Олег довольно аккуратно и при этом очень уверенно, он чем-то напоминал мне отца за рулем. Нет, не тем, что был старше меня, а тем, что рядом с ним в машине было не страшно. Рядом с ним я чувствовала себя в безопасности, словно точно знала, что он не сделает ничего плохого и не допустит аварии, что рядом с ним я не пострадаю.

Я вдруг посмотрела на его четко вычерченный профиль, перевела взгляд на руки, лежавшие на руле в положении «девять-три», и четко поняла одну вещь, которая до этого от меня ускользала, как вода меж пальцев.

Олег только кажется таким строгим занудой, помешанным на своих дисциплинах, и принципиальным преподом, цель которого – завалить студентов. На самом деле он совсем другой. Хоть он и ведет себя как типичный преподаватель-зануда, в его взгляде и голосе изредка проскальзывает странное веселье. Он явно знает толк в отношениях с женщинами: всего лишь пара прикосновений к моим губам, а я готова была начать плавиться, как шоколадка под солнцем. Олег точно занимается каким-то спортом, это видно по его подтянутому и накачанному телу. Слушает тяжелый рок, ведь сначала он включил то, что играло у него утром. А еще в его доме кроме шикарной библиотеки я видела закрытый спортивный шлем, это плохо стыкуется с тем самым образом, который он показывает в университете.

Владыко не совсем такой, каким хочет казаться. А может быть, совсем не такой. И мне безумно хочется разгадать его загадку. Узнать настоящего Олега. Того, кто так уверенно ведет машину. Того, кто поддался на мою авантюру сходить на свидание. Ведь дело явно не в том, что он боится нарушить слово (ха!), и не в том, что ему неловко за случившееся в его квартире (ха-ха!). Олег явно преследует какую-то свою цель. Но какую? Может быть, я его заинтересовала?

Я позволила себе улыбнуться. Как знать! Какой ты, Олег? Если Васька разгадала тебя, значит, и я смогу.

Жизнь – странная штука, и все может поменяться за одно мгновение. Прикосновение, взгляд, улыбка, солнечный луч, запутавшийся в волосах, – то, что чаще всего мы не замечаем, может вдруг перевернуть наше представление о человеке. Какая-то незаметная, казалось бы, деталь становится тем самым недостающим кусочком, который помогает сложить картину воедино и увидеть то, что на ней изображено. Какое-то маленькое наблюдение может раскрыть секретов больше, чем многолетнее знакомство. Какой-то крохотный миг длиною в один удар сердца может перевернуть все. И на белом ноябрьском снегу можно будет увидеть лепестки роз. А в темном бархатном небе заметить проблески звезды, которую раньше ты никогда не замечал.

Олег стал той самой звездой, когда мы ехали с ним в его машине. Он и я. Банальная детская месть и желание отыграться за боль сестры привели меня к этому человеку, знакомство с которым изменило мою жизнь.

К любви ведут разные пути. Кто-то идет по прямой широкой дороге, кто-то бредет по узкой тропинке, кто-то изо всех сил карабкается по скалам, боясь сорваться вниз, в пропасть одиночества и печали. Мой путь к любви начался со смешной выходки. Я летела к ней в корзине с фиолетовыми воздушными шарами, но один за другим эти шары начали лопаться. И я должна была упасть в поле и дальше идти пешком, идти до тех пор, пока не отыщу любовь. Но я поняла это уже потом, тогда, когда все случилось.

Я не могла оторвать взгляда от профиля Олега и поймала себя на том, что любуюсь им. И не сразу сообразила, что едем мы ровно в противоположную сторону от кафе, в котором я решила провести наше свидание, умело расставив несколько ловушек для моей очаровательной добычи.

– Мы не туда едем, Олег Владимирович, – проснулась я. – Кафе, которое…

– Мы едем правильно, – снова перебил меня Олег, который явно не подозревал о моих мыслях. – Я сам выбрал место, в котором состоится наша встреча.

Ой, раз ему нравится быть главным, пусть командует. Так и быть, уступлю ему. Иногда мужчины должны чувствовать свою значимость, а женщины должны мудро позволять им это.

– Свидание, – поправила я Олега.

– Вынужденное, – усмехнулся он.

– Какое есть, – развела я руками. – Кстати, вы сегодня хорошо выглядите, Олег Владимирович. Бодренько, свежо. Напились молодой студенческой кровушки?

– Если бы, Ведьмина, – ответил Владыко, не отрывая взгляд от дороги. – Вынужден констатировать, что это они пьют мою, как вы выразились, кровушку. Знаете, как раздражает, когда одна половина группы не сделала лабораторную работу, а вторая половина сделала ее из рук вон плохо? Я должен тратить свое личное время на пересдачу лабораторной. Внеучебное. А знаете почему? Нет, не потому, что я козел, а потому, что я не хочу ставить им низкие баллы.

– Тогда, может быть, вам меньше придираться? – спросила я. – Этот метод очень помогает экономить время. Ставите им высокие баллы, и все довольны. Это просто, правда.

– Ведьмина, если все преподаватели будут придерживаться вашей позиции «не придираться», то качество образования упадет, – ответил Олег. – Я понимаю, что вы смотрите на все со своей ученической колокольни и, возможно, вам не хочется слишком напрягаться в учебе, однако у меня иная позиция. Чтобы студенты стали хорошими специалистами, они должны иметь отличную теоретическую базу. А значит, их знания должны отвечать разработанным учебным стандартам. Разработанным, разумеется, не мной. Иначе зачем преподавать, если нет желания дать знания? Ради формальностей? Ради корочек, которые сообщат, что перед вами, уважаемый работодатель, бакалавр или магистр? Ради денег?

– А вы идейный. – Я почти с уважением посмотрела на Владыко. – Может быть, вам в школу пойти?

– Я там работал, – удивил меня Олег. – Когда учился на последнем курсе, совмещал. Вел информатику.

– И как? – поинтересовалась я. – Наверное, все девицы на шею вешались?

– Как вы? – невинным тоном спросил Владыко.

Вы посмотрите, как охамел!

– Я не вешаюсь! – возмутилась я, а он так нагло ухмыльнулся, что мне захотелось засунуть ему за шиворот тараканов. Возомнил себя божеством!

– А что вы делаете?

– Аккуратно вами интересуюсь.

Олег вдруг рассмеялся, коротко, но весело.

– Без комментариев, – буркнула я.

И дальше до того местечка, куда Его Владычество решило меня сводить, мы ехали в молчании. Только лишь радио играло популярные незатейливые песенки, одной из которых я стала подпевать, сама того не замечая. И лишь когда певица исполняла последний куплет, я опомнилась. И замолчала, поняв, что пою в машине Владыко.

– Что ж вы остановились? – спросил меня Олег. – Продолжайте. Я прямо заслушался.

– Радио свое слушайте, а не меня, – ответила я.

– Вы его перекрикивали.

– Ой, все.

– Что, вам опять неловко? – не отставал от меня Владыко.

Я выразительно на него посмотрела, но ничего не ответила.

Спустя минут десять мы оказались в деловом районе города, известном большим количеством офисов и банков. И заехали на подземную парковку одного из бизнес-центров. Это были две высокие башни из бетона и витражного стекла, соединенные внушительным атриумом. Ни слова не говоря, Владыко повел меня к лифтам. А когда один из них открылся, нажал на кнопку последнего этажа.

– Надеюсь, вы везете меня туда не для того, чтобы сбросить вниз, – пошутила я, понимая, куда Олег решил меня пригласить.

– Надейтесь, – нелюбезно ответил он.

Стоявший рядом мужчина осуждающе на него покосился, но Владыко было все равно.

Как я и думала, мы оказались в одном довольно-таки пафосном местечке – ресторане с панорамным видом на город. Я была здесь однажды вместе с семьей, мы справляли день рождения бабушки. Готовили тут неплохо, и коктейльная карта была хороша, однако блюда явно не стоили тех денег, что драли с клиентов. Интересно, почему Владыко выбрал именно это заведение? А, наверное, решил, что раз за мой счет, то можно будет пожрать вволю. Нет, я не против – в конце концов, это же я его позвала на свидание. К тому же он вчера рассчитался за еду из китайской доставки, нужно отдать ему долг. К деньгам у меня было простое отношение: если должна, то отдам. Если должны мне – стребую. А если кто-то нуждается, то помогу, мне не сложно.

Вежливая и улыбчивая девушка-хостес встретила нас и повела к нашему столику мимо белоснежных кожаных диванчиков с кофейными подушками. Интерьер заведения был светлым, воздушным и очень приятным. В таком здорово признаваться в любви или праздновать годовщину, с высоты разглядывая город и встречаясь взглядом с самим небом. Хрустальные люстры, изящные столики, романтическая музыка – это место было создано для парочек. Владыко как в корень зрит: понял, что не отвертеться. Впрочем, справедливости ради стоит заметить, что парочек было мало, а вот по-деловому одетых мужчин и женщин, которые пришли сюда поужинать из своих шикарных офисов, достаточно.

Хостес привела нас к нашему месту около самого окна, и я шутки ради заботливо отодвинула для Олега легкое удобное кресло.

– Садитесь, пожалуйста, господин Владыко, – сказала я, опустив ресницы.

Хостес с трудом сдержала улыбку, а мужчины, сидевшие за соседним столиком, обернулись. Сцена показалась им весьма забавной.

– Очень смешно, Татьяна, – одарил меня нелестным взглядом Олег, но сел. А я устроилась напротив и без задних мыслей достала кошелек, чтобы отдать долг.

– Уберите деньги. Я сам в состоянии заплатить. Хоть мы с вами и не на настоящем свидании, – сказал Олег, рассматривая меню.

– Нет, что вы, не переживайте. Вы же привели меня сюда, чтобы дорого покушать за мой счет, – легкомысленно ответила я. – Так что все в порядке.

Честно сказать, я не ожидала того, что Владыко рассердится. Он резко захлопнул меню и посмотрел на меня с убийственным выражением лица, сжав губы. У него даже желваки по лицу заходили.

– Думайте, что говорите, – с угрозой в голосе сказал Олег.

Обиделся, что ли? Я же пошутила… Может быть, он, как мой папа, терпеть не может, когда кто-то считает его недостаточно обеспеченным? Как говорит мама, это комплекс, связанный с трудным детством. Папина семья жила небогато, и папа работал с шестнадцати лет, чтобы помогать родителям. Поэтому сейчас, когда он достиг успеха, ему важно демонстрировать это окружающим. Нет, не для того, чтобы хвастаться, а для того, чтобы все увидели, как он, мальчишка из бедной семьи, смог сам всего добиться. Именно поэтому – из-за своего детства – папа баловал нас троих, покупая все, что мы хотим. Я ни в чем не знала отказа, как и Ксю с Арчи. «У меня не было, так пусть будет у моих детей», – говорил папа.

«Откуда у тебя, Володя, мог быть айфон последней модели? – спрашивала бабушка, у которой были другие взгляды на воспитание. – Тогда о мобильных телефонах и мечтать не могли. Зачем ты балуешь детей?» – «Потому что могу себе это позволить, мама», – неизменно отвечал он.

Может быть, Олег такой же? И я уверилась в своем желании узнать его получше и разгадать все его тайны.

Он рассердился, очень рассердился. Как будто бы я оскорбила его. Но я не хотела этого.

– Извините, я ляпнула не подумав, – сказала я серьезно.

– Думать не ваша сильная сторона, – обжег меня взглядом Олег.

– Нет, правда, извините, – покаялась я. – Я всего лишь хотела отдать долг за доставку китайской еды. И, если честно, мне самой хотелось за все заплатить, ведь вас позвала я. Справедливо?

Слова извинения немного успокоили Олега. И он снова взял себя в руки.

– Татьяна… – Он сложил под подбородком руки, сцепленные в замок. – Как думаете, я пришел сюда потому, что повелся на ваши невероятные уловки? Или потому, что воспылал к вам пламенными чувствами? Нет, я пришел сюда по своей воле. И я сам в силах рассчитаться за себя и за девушку, которую пригласил. Даже если эта девушка – вы.

– Тогда зачем вы пришли? – спросила я.

Мне нравилась эта игра. Он меня или я его?

– Сначала поужинаем, потом поговорим, – решил Владыко и снова открыл меню.

Верно мама говорит, что голодный мужчина – злой мужчина. А Олежку и сытого добрым назвать сложно.

– А китайская дос… – снова заикнулась я про деньги, но вновь была прервана.

– Выбирайте, что будете есть, пока я не выбрал за вас.

– Звучит как угроза, – улыбнулась я. – Слушайте, а если я много ем?

– Почему я должен переживать за вашу фигуру?

Я едва не закатила глаза. Я ему про то, что могу объесть его на пару лишних тысяч, а он про фигуру. Но снова говорить про деньги не стала. Вдруг наш мальчик опять затаит на меня обидки? С ним нужно поласковее, как с диким зверем, которого пытаешься приручить.

Мне вдруг вспомнилась картина с изображением коня в его спальне, и я хмыкнула. Будем считать, что я объезжаю дикого жеребца.

В итоге я заказала грибное ризотто, кофе и десерт – горячий грушевый пирог. Настоящий мужчина Олежка Владыко решил расправиться со стейком из мраморной говядины, а на первое ему принесли сливочный крем-суп из шпината подозрительного нежно-зеленого цвета. В центре тарелки плавали кедровые орешки.

– Такое чувство, что туда кого-то стошнило, – глянув в тарелку, сказала я и тотчас удостоилась еще одного неприятного взгляда. – Что? – спросила я. – Вы же знаете, что туда никого не тошнило, это все из-за шпината. Максимум туда повар плюнуть мог.

– Татьяна, вы можете есть молча? – сдавленным голосом попросил Олег. – У меня слишком развита фантазия.

– Я не люблю молчать, – призналась я и попробовала ризотто. Оно оказалось потрясающим. – М-м-м, вкуснотища, Олег Владимирович. Хотите попробовать? – спросила я, взяла чистую ложку и, от души зачерпнув риса, протянула ее Владыко так, что она почти коснулась его губ. – Ну же, попробуйте!

Олег отвел мою руку в сторону, и по моему запястью вниз, к предплечью, пробежали неожиданные мурашки.

– Мне не показалось? Вы хотите накормить меня с ложечки? – подозрительно спросил Олег.

Я кивнула.

– И зачем?

– Теперь я понимаю бабушку… Когда кого-то любишь, всегда хочешь его вкусно накормить.

– Вы так сильно меня любите? – уточнил Олег, ловко орудуя ножом и вилкой.

Я неопределенно пожала плечами:

– Как знать! Но чувства к вам усиливаются изо дня в день.

– Знаете, Татьяна, я вами восхищен. Еще пару дней назад я был уверен, что вы ненормальная и что ничто не заставит меня общаться с вами. А теперь мы вдвоем сидим в ресторане и ужинаем. Не удивлюсь, если через пару месяцев у меня на пальце окажется кольцо. – Олег по-доброму усмехнулся. Может, от своего мяса подобрел?

– Раз вы об этом думаете, Олег Владимирович, то я могу быть спокойна: я оставила в вашем сердце очень глубокий след.

– Я бы сказал, рану.

Олег вдруг подцепил кусочек мяса на свою вилку и протянул мне. У меня от изумления вытянулось лицо.

– Вы чего, Олег Владимирович? – спросила я шепотом. – Заболели?

– Ешьте, вкусно, – явно издеваясь, сказал Владыко. – Ну же. Открывайте ваш очаровательный болтливый ротик.

Ага, щас, открою. А вдруг ты заразный? Непонятно каких баб целуешь. Я-то для него чистую ложку взяла, а не свою, обслюнявленную!

Однако вслух говорить этого я, разумеется, не стала.

– Я не могу своровать ваш поцелуй, – проворковала я, осторожно убирая его руку от своего лица.

Мои пальцы коснулись руки Олега, и я невольно задержала взгляд на его широком запястье с выступающей косточкой, которая выглянула из-под манжеты рубашки. Красивые мужские руки были моей слабостью. А у Владыко руки определенно были привлекательными.

– Какой еще поцелуй? – Олег вырвал руку из моих пальцев.

– Не напрямую, – пояснила я. – Вы знаете, что такое косвенный поцелуй? Это когда вы попили из кружечки, а потом из нее попила я. То есть один человек касается губами того места, которого касался губами другой. Это и есть косвенный поцелуй.

– Кансэцу кису, – вдруг выдал Олег, и мои брови поползли вверх.

Я знала про эти самые косвенные поцелуи из аниме и манги, да и Женька часто шутила по этому поводу. А Владыко-то откуда это известно?

– Вы что, знаете про это? – потрясенно спросила я.

Он прищурился:

– Я старше вас на восемь лет, Татьяна, а не на целую вечность.

– Вы что, смотрели аниме, да?

– А что, нельзя? – полюбопытствовал Олег. Ему явно было смешно.

– Просто вы преподаватель в университете, и то, что вы знаете это, никак не укладывается в моей голове, – призналась я и сама вдруг подумала, что подобное представление о преподах весьма однобокое.

– А еще я человек, – ответил Олег, – и даже когда-то был подростком.

– То есть вы увлекались аниме-культурой? – удивилась я.

Мне очень хотелось узнать о том, каким он был.

– Не могу сказать, что именно увлекался. Но, как и все, кое-что смотрел.

– И какое аниме ваше любимое? – полюбопытствовала я. – Что там было популярным в доисторическую эпоху?

– «Крутой учитель Онидзука», – сказал вдруг Владыко. – Впервые увидел в детстве по MTV. Потом уже в более взрослом возрасте пересмотрел.

– И поэтому решили стать преподом? – Мне было безумно интересно: это аниме когда-то давно смотрела и я.

– Нет, конечно.

– А хентай вы смотрели? – У меня загорелись глаза.

– А должен был? – вопросом на вопрос ответил Олег.

Однако я не успела ему ничего сказать: услышала вдруг голоса за спиной, которые становились все громче и громче. Я оглянулась и увидела нескольких новых гостей, среди которых был и мой отец. Он о чем-то эмоционально рассказывал, а потому не замечал меня. Но если бы он повернул голову вправо, то точно заметил бы.

Встречаться с папочкой я не хотела. Увидит меня с Владыко – и пиши пропало! Усядется за наш столик и начнет расспросы, да с таким пристрастием, что Владыко просто сбежит, я-то своего папу хорошо знаю! И полетит наше свидание ко всем чертям.

Я не нашла ничего более умного, как в одно мгновение оказаться под столом: надеялась, что длинная белоснежная скатерть скроет меня от чужих взглядов. Вышло это так ловко и быстро, что я и сама не поняла, как очутилась на полу, да еще и возле ног Владыко, который тотчас заглянул под стол с крайне потрясенным видом.

– Татьяна, почему, как только разговор зашел о хентае, вы оказались под столом? – спросил Олег, глядя мне в глаза.

– Тише, пожалуйста, – едва слышно попросила я. – Там мой папа!

– Папа? – словно назло, громко спросил Владыко. – Какой еще папа? Вы вообще в своем уме?

Вот тупой, а! Я тотчас прижала указательный палец к губам.

– Мой папа, – зашептала я. – Вы не могли бы сделать вид, что меня не существует?

– Я не могу игнорировать ваше существование у себя под ногами, – заметил Олег.

– Иначе у меня будут проблемы. И у вас тоже, – предупредила я его. – Мой папа ненавидит моих парней.

– Я не ваш парень, – заметил Олег, но скатерть опустил и сел нормально, а я подползла ближе к его ногам, радуясь, что сегодня надела не очередное соблазнительное платье, а джинсы и нарядную блузку.

Путей для отступления у меня не было: папа и его коллеги расположились неподалеку от нас, и вылезти перед ними из-под стола, за которым сидел мужчина, я не могла, потому что папа наверняка заметил бы это и сделал бы абсолютно неправильные выводы.

– Татьяна, – услышала я негромкий голос Олега. – У меня есть друг-психиатр. Могу устроить вам встречу. И я абсолютно серьезно.

– Олег, поверьте, мне это абсолютно не нужно, – сидя на коленях и чувствуя себя то ли дурочкой, то ли собакой, ответила я. Вот же невезение! Это все Владыко виноват и его убогая карма! – Просто не хочу попадаться на глаза отцу. Он все неправильно поймет.

– Если вы попадетесь ему на глаза сейчас, то он точно поймет все неправильно, – хмыкнул Олег. – Но знаете, у меня такое чувство, что виноватым окажусь я, а не его драгоценная доченька.

– Еще бы! – фыркнула я.

– Как выглядит ваш отец? – спросил Владыко.

– В темно-синем костюме, высокий, темноволосый, сидит ближе всех к окну, – ответила я.

– Выглядит весьма внушительно. Наверное, у вашего отца хорошо поставлен удар, – задумчиво сказал Олег.

– Еще как хорошо! Вмажет – мало не покажется. Поэтому не выдавайте меня, и мы оба не пострадаем. Пожалуйста, – добавила я.

– И что нам делать? – с легким раздражением в голосе спросил Олег. – Вы будете сидеть здесь до тех пор, пока ваш отец не уйдет?

– А что еще? – вздохнула я, всеми фибрами души скучая по своему грибному ризотто.

– Замечательно. Просто великолепно. Лучшее завершение дня.

– А дайте мне мое ризотто, – попросила я.

– Будете есть под столом? – подозрительно веселым голосом спросил Олег.

– А что мне остается делать? Голод не тетка, знаете ли. Любить – так короля, позориться – так по полной программе… Ну же, или я вашу ногу грызть начну. – И я схватила его за лодыжку. Знаю-знаю, детский поступок, но я не смогла справиться с искушением.

– А вот если бы так сделал я, – раздался вкрадчивый голос Олега, – вы бы расценили это как сексуальное домогательство.

– Слушайте, а вы правы. Чтобы у нас было равноправие, обязательно потрогайте сегодня мою ногу.

– Проживу без этого.

Скатерть задралась и под столом появилась рука Олега, держащая мою тарелку. Я тотчас схватила ее, но не успела даже прожевать рис, как к нам подошла официантка. Я видела ее ноги в удобных кедах.

– Извините, что-то не так? – спросила официантка. – Ваша спутница что-то потеряла под столом? Может быть, я могу помочь?

– Нет, не стоит. Она просто там сидит, – любезно ответил Олег.

– Сидит? – непонимающе повторила официантка и заглянула ко мне под стол. Перестав жевать, я мило ей улыбнулась, проклиная Владыко. Дернуло же его приехать именно сюда!

– И ест, – деревянным голосом сказала официантка, ошарашенно глядя на мое ризотто. – Но у нас так не принято… Извините, вы не могли бы вылезти?

Я отчаянно замотала головой.

– Это моя сестра. Она у меня особенная, – сказал в это время Олег.

– Особенная? – переспросила официантка.

– Да, страдает одним редким психическим заболеванием, – выдал Владыко. – Иногда делает совершенно асоциальные вещи, но, к сожалению, это в ее природе, и от этого никак не избавиться. Впрочем, она не опасна и никогда не беспокоит других. Прошу проявить понимание. Больной человек все-таки. Пусть доест свое ризотто под столом. Если не сделает это, начнет истерить. Ведь она никому не мешает, верно?

– Верно, – вздохнула официантка.

– Вот и отлично. Поест и вылезет. Договорились?

– Договорились, – неуверенно ответила официантка и быстрым шагом ушла.

– Выставили меня ненормальной? – прошипела я и в сердцах ударила Олега по лодыжке. Он стоически выдержал это, даже ножкой не дернул.

– А вы хотели, чтобы вас выставили отсюда? – поинтересовался он.

– Я хотела… – начала было возмущаться я, но Олег снова не дал мне этого сделать. Просто талант заставлять меня замолчать.

– Молчите, – тихо сказал он. – К нам идет ваш отец.

И мое сердце упало в пятки. Только не это!

Если мой папа увидел меня под столом у какого-то незнакомого взрослого мужика, боюсь, нам обоим не поздоровится. Ни мне, ни мужику, то есть Олегу Владимировичу.

Несколько секунд ожидания стали для меня вечностью. Наверное, нужно было вылезти, похлопать глазками, сказать невинным голосом: «Ой, пап, привет, какая неожиданность, а я под стол свою еду уронила, вот нашла и вылезаю» – и помахать у него перед носом тарелкой с ризотто. Представляю, какое у папы будет выражение лица…

Однако стоило мне попытаться вылезти, как мне на волосы властно легла ладонь Владыко. В первое мгновение я подумала, что он решил использовать мою голову вместо державы, но потом сообразила: таким образом Олег дал мне понять, что мне не следует покидать свое подстольное убежище. И я затаилась.

Когда к нашему столу приблизилась знакомая пара черных ботинок, я внутренне подобралась и поплотнее прижалась к ноге Владыко, чувствуя себя какой-то испуганной псиной, которая льнет к хозяину в поисках защиты. Хорошо, что он хотя бы руку с моей головы убрал.

В какой-то момент мое сердце пропустило удар: мне показалось, что сейчас под стол заглянет папочка. Нет, не то чтобы я его боялась. Я просто не хотела его разочаровывать. Я слишком сильно люблю своих родителей.

Однако ничего из того, о чем я думала, не случилось. Рядом с ботинками папы появилась еще одна пара ботинок, на этот раз темно-коричневых. И раздался незнакомый мужской голос:

– Вечер добрый, Олег.

– Здравствуйте, Виктор, – ответил Владыко совершенно спокойным голосом и встал. Видимо, для того, чтобы поздороваться с подошедшими мужчинами. – Не ожидал вас встретить.

– Честно говоря, я тоже, но увидел и решил, что надо поздороваться. Кстати, это мой хороший товарищ и партнер по бизнесу, Владимир Алексеевич Ведьмин. Его компания занимается комплексными поставками стройматериалов. А это Олег Владимирович Владыко, представитель ИТ-компании «Научно-технический центр „Софтвит“».

Владыко, кажется, пожал руку моему отцу. Замечательно. Мы даже ни разу не целовались, а он уже знакомится с моим папой.

– Рад знакомству, – сказал Владыко.

– Взаимно, – ответил папа, не подозревая, что я сижу под столом совсем рядом. Мне почему-то стало ужасно смешно, и я зажала рот ладонью.

– Владимир Алексеевич – ваш, так сказать, будущий клиент, – продолжал папин приятель. – Буквально на днях по моему совету обратился к вам по поводу разработки и внедрения новой интегрированной системы управления предприятием.

– Не то чтобы я обычно этим занимался, но надеюсь, сотрудничество получится эффективным для обеих сторон, – весьма сдержанно ответил Владыко.

– Олег весь в науке. – Cудя по звуку, Владыко похлопали по плечу. – Преподает в университете и постоянно отхватывает гранты.

Хорошо, что ничего другого не отхватывает. Например, от злых студентов, а ведь мог бы.

– Но при этом без его участия «Софтвита» просто не было бы, – продолжал нахваливать Владыко его знакомый. – Володя, компания молодая совсем по нынешним меркам, а уже в рейтинги общероссийские входит, – обратился Виктор к моему отцу, да еще таким тоном, будто бы говорил о собственных сыновьях.

Без приглашения папа и Виктор сели за стол. Видимо, решили, что Владыко заплачет от счастья. Печально глядя на их ноги, я снова поплотнее прижалась к Олегу, чтобы, не дай бог, меня никто не задел. Если меня обнаружат прямо сейчас, большого скандала не избежать.

Папа и Олег перекинулись несколькими фразами, а потом их общий знакомый продолжил нахваливать «Софтвит» в общем и Владыко в частности, между делом заметив, какой он «прекрасный специалист, хороший человек и замечательная партия для хорошей девушки». Владыко на это никак не отреагировал – прямо сейчас одна такая хорошая девушка сидела у его ног.

– У молодых людей большое будущее. Помяните мое слово, лет через десять станут одними из первых в российской ИТ-сфере, – торжественно подытожил Виктор после пятиминутной тирады.

Я неслышно вздохнула и прижалась щекой к колену Олега, надеясь, что раз ресторан дорогой, то и полы тут моют хорошо. Владыко, кажется, вздрогнул, но ничего не сделал.

Виктор замолчал только тогда, когда к столу приблизилась все та же самая официантка. Принесла же ее нелегкая!

– Это вашей спутнице комплимент от шеф-повара, – сказала она, ставя что-то на столик. – Мы заботимся о каждом своем госте. Надеемся, что ей понравится, и она сможет расслабиться.

– Вы не один? – удивленно спросил папа.

– Не один, – тихо ответил Владыко.

– А с кем? – удивился его знакомый. – С дамой сердца? Олег, где же она? Что ж не знакомишь?

Владыко ничего не успел сказать. Потому что официантка самым заботливым в мире голосом продолжила:

– Вот, возьмите, пожалуйста, еще и плед, чтобы ей было удобно под столом. Там может дуть.

– Под столом сидит человек? – удивленно переспросил отец.

Да, папочка, и это я, твоя дочь…

То ли папа, то ли его приятель захотели заглянуть под стол: белоснежная скатерть дернулась и поползла вверх, как в фильме ужасов. Однако Владыко остановил их. В прямом смысле. Быстро встал и заставил их убрать руки.

– Не стоит. Там моя сестра, – невозмутимо сказал он. – Она страдает особой формой психического заболевания. Иногда прячется от людей. Не стоит ее тревожить, чтобы не было приступа.

– Когда я в последний раз видел твоих сестер, с ними все было хорошо, – удивленно сказал его знакомый.

– Это третья, – все тем же спокойным голосом сказал Олег и вернулся на свое место.

– Прости, что потревожили, Олег, – спешно сказал Виктор. – Думали, ты один. Что ж, мы тогда вернемся к коллегам.

– Не будем мешать, – подхватил папа. – Побудьте с сестрой.

Они попрощались с Владыко и ушли. И только тогда я расслабилась.

– Выдохните, Ведьмина, – тихо сказал мне Олег и сунул под стол плед. – И отцепитесь от моей ноги.

– Не могу, она удобная, – ответила я. – Знаете, как тут некомфортно сидеть? У меня уже спина затекла. А если снова переживаете о равноправии, потом можете посидеть и у меня в ногах. Я даже разрешу вам положить голову на мои коленки и буду гладить вас по волосам или массаж сделаю. Хотите массаж? Я очень круто делаю расслабляющий.

– Я говорил, что поражаюсь вам? – весело поинтересовался Олег. Обычно такое веселье приходит следом за пониманием своей обреченности. – Татьяна, вы оказались в такой странной ситуации и не теряете чувства юмора. Пусть оно у вас весьма паршивое.

– Вы то ли похвалили меня, то ли оскорбили. Я теряюсь, – ответила я, поудобнее устраиваясь на пледе. – Кстати, что там официантка принесла? Что-то вкусненькое? Если да, то отдайте мне! Нет, сначала я ризотто доем…

– Ваш оптимизм похож на помешательство, – заметил Олег. – В жизни не встречал ничего подобного.

– И не встретите, – жизнерадостно ответила я. – Я такая одна на свете.

– Не сомневаюсь. Никогда не влипал в столь глупые ситуации.

– Может быть, у нас космическая связь? – поинтересовалась я.

Олег хмыкнул:

– Извините, какая связь?

– Космическая. Может быть, пока мы не решим быть вместе, судьба будет сталкивать нас и сталкивать… – проговорила я мечтательно.

– Странно, что свои действия и глупость вы списываете на какую-то судьбу, – заметил Олег и нагнулся ко мне, чтобы протянуть изящную вазочку с десертом из взбитых сливок, малины и орехов.

– Подождите, я еще ризотто ем, – по-королевски махнула я.

– Чувствую себя вашим слугой. Ешьте быстрее, – велел Владыко.

– Ну извините, у меня рот шириной не с ведро, – жуя, сказала я.

– Что странно, ведь вы так много болтаете.

Олег откровенно издевался, и я снова стукнула его по лодыжке. В конце концов, с его ногами я почти сроднилась.

Десерт мне попробовать не довелось. Только я потянулась к нему, как Владыко вдруг сказал:

– На выход.

– Что? – не поняла я.

– Ваш отец ушел. Судя по всему, в туалет. И у вас есть уникальная возможность уйти прямо сейчас. Покидайте свое подстольное королевство и идите в гардероб. Получите верхнюю одежду и ждите меня. Я оплачу счет. Приду и заберу вас. Все ясно?

– Все, – бодро ответила я и вылезла наконец на свет божий, сжимая в руках свой десерт.

Люди за соседними столами разом оглянулись нас. Кто-то удивленно рассматривал меня, кто-то весело стал переговариваться. Но мне было все равно. Главное, папы в зале не было, а его коллеги сидели довольно далеко и были поглощены каким-то бурным обсуждением.

– Олег, в следующий раз я буду хорошо себя вести, не заставляй меня есть под столом, пожалуйста! Там неудобно кушать! – плачущим голосом сказала я, с сожалением расставшись с вазочкой, от которой упоительно пахло малиной, и помчалась в сторону выхода.

На этот раз удача была на моей стороне. Я без проблем получила свой замечательный пуховик, позволив гардеробщику накинуть его мне на плечи. Владыко появился спустя минут пять, одарил меня гневным взглядом и первым направился к лифтам.

– Злитесь? – потыкала я его в твердое плечо.

– Глупо злиться на больных людей, – было мне ответом.

– Точно злитесь. Да ладно вам. Это же очередная шутка. Улыбнитесь мне. Ну же! Вы знаете, какой вы хорошенький, когда улыбаетесь? – спросила я и схватила Олега под руку.

Пусть привыкает к тактильным ощущениям. Конечно, он тут же от меня отцепился, но и тигры не сразу поддаются дрессировке. Интересно, а коней дрессировать можно?

Об этом подумать я не успела. Створки распахнулась, и мы вошли в лифт вместе с компанией каких-то женщин в возрасте, которые, судя по всему, тоже работали в бизнес-центре. Лифт хотел уже было тронуться вниз, но вместо него едва не тронулась я, потому что в самый последний момент к нам успел забежать еще один человек – мой драгоценный папочка. Владыко хоть и был зол, но среагировал мгновенно: отпихнул меня за свою спину, в самый угол лифта, и закрыл собой. Я сжалась и уткнулась лбом куда-то в район его лопаток. Сейчас точно будет скандал! Ну точно!

– Уже уходите? – разумеется тотчас заметив Олега, спросил папа.

– Да, пора ехать домой, – ответил Владыко.

– А ваша сестра?… – с подозрением поинтересовался папа, явно заметив, что за спиной Владыко кто-то стоит, и я молилась, чтобы он не понял кто.

– Прячется от людей. Как обычно. Не обращайте внимания, – беспечно ответил Олег. – Вы тоже уже уезжаете?

– Нет, я забыл в машине телефон, – сказал папа. – Надо взять, а то жена волноваться будет. Она всегда переживает, когда я трубку не беру.

Я мысленно хмыкнула. На самом деле в нашей семье все было наоборот. Мама, человек занятой, творческий и погруженный в свои мысли, часто бросала телефон где попало и не слышала звонка или отключала звук и не отвечала. Папа же начинал злиться, если не мог до нее дозвониться. Когда это продолжалось долго, его злость сменялась беспокойством и папа начинал искать маму. Мог даже приехать к ней в театр посреди рабочего дня. Бабушка говорила, что во всем виновато его желание все и всех контролировать, а папа неизменно отвечал, что желание контролировать всех в нашей семье есть только у бабушки.

– Вы еще не женаты? – как бы между делом поинтересовался папа у Олега, не подозревая, что я стою за его широкой спиной. И не просто стою, а глажу по лопаткам.

– К счастью, нет, – ответил тот и дернул плечом.

Я на мгновение убрала руку, а после снова начала рисовать линии на его пиджаке, ничуть не стесняясь.

– Наслаждаетесь холостяцкой жизнью? Правильно. Живите для себя, пока молоды, – сказал папа. – Однажды все равно отыщется та, которая сделает вас своим мужем. Жених-то вы наверняка завидный. Потом начнется вся эта бытовая рутина, дети, семейные заботы…

– У вас есть дети? – зачем-то решил спросить Владыко.

– Есть. Две очаровательные дочки и сынишка, – с гордостью в голосе ответил папа.

– Наверное, похожи на вас?

Я почувствовала в голосе Олега издевку, видимо обращенную ко мне, а потому ткнула ему кулаком в бок.

– Пацан – да, а девчонки пошли в мать. Она очень красивая женщина, – с гордостью ответил папа. – А вот характером на меня похожа только средняя, Танечка.

Тут лифт раскрыл свои створки, и женщины вместе с папой вышли. А вот Владыко, напротив, не сделал ни шага.

– Вы не выходите? – удивленно спросил папа.

– Нет, вспомнил, что хотел заехать в офис к знакомому. До свидания, – ответил Олег.

В лифт набились люди, и мы снова помчался вверх.

– Ну что, Танечка, получается, я спас вас в очередной раз? – обернулся ко мне Олег.

Его лицо было серьезным, а в темных глазах горели огни веселья.

– Получается, что так, – призналась я, почему-то глядя на его губы.

– И как? Вам неловко?

– Пока что нормально. Но буду держать вас в курсе, – ответила я, не отводя глаз от его лица.

Олег пощелкал пальцами прямо у меня перед носом.

– У вас взгляд затуманился, Ведьмина. Вы в порядке? Отомрите, папа ни о чем не догадается.

Я лишь пожала плечами.

Кажется, Владыко готов был прочитать мне целую лекцию по поводу того, что сегодня случилось, но абсолютно не вовремя зазвонил его телефон. По телефону он разговаривал до тех пор, пока мы не вышли из лифта, прокатившись еще раз наверх и снова опустившись вниз. Владыко внимательно слушал собеседника и лишь изредка говорил односложными предложениями. В конце он сказал: «Хорошо, сейчас буду», а когда мы оказались в холле, сухо сказал:

– Татьяна, вызову вам такси до университета, чтобы вы смогли взять свою машину. Мне нужно срочно уехать.

– Что-то случилось? – спросила я, а Олег лишь кивнул в ответ, вызывая через приложение машину.

– Что-то плохое? – допытывалась я.

– Терпимое, – ответил он. – Жаль, у нас с вами так и не получилось нормально поговорить. Хотя, наверное, вы и слово «нормально» несовместимы.

– Поговорим завтра, – сказала я тотчас. – Устроим еще одно свидание.

– Еще одного я не переживу, извините, – усмехнулся Олег.

– Но тогда как я узнаю, что вы мне хотели сказать? – возмутилась я.

Мне было безумно любопытно – это раз. И я хотела продолжения банкета – это два.

– Придете ко мне на кафедру и узнаете, – решил он.

– Нет уж, – воспротивилась я. – К вам на кафедру я не пойду. А вдруг ваши коллеги что-нибудь не то подумают? Ведь ваши студенты и так считают, что я ваша девушка, – добавила я ехидно. – Вот слухов-то будет! Слушайте, Олег Владимирович, а давайте я к вам домой приду?

– Ну уж нет, – на этот раз воспротивился Владыко. – Встретимся на нейтральной территории. Кафе напротив университета, в семь тридцать, до этого времени у меня пары.

– Согласна! – моментально отреагировала я.

– Зачем я вообще с вами связываюсь? – сам у себя задумчиво спросил Владыко. – Впрочем, ничего страшного, думаю, это будет наша последняя встреча, во время которой вы кое-что уясните. Так, через пять минут к главному выходу подъедет черная «тойота». – Он несколько раз, словно маленькой девочке, повторил мне номер машины и, скупо попрощавшись, ушел.

Я плюхнулась на кожаный диван в холле. Как не повезло: то папа, то странный звонок. А может быть, наоборот, это везение? Ведь я встречусь с Олегом еще раз, и кто знает, что может произойти?

Может быть, мне удастся похитить его ледяное сердечко. Ну или поцелуй хотя бы. И вообще, чем чаще мы видимся, тем больше он ко мне привыкает. Унывать я не собиралась.

Встав, я направилась к выходу и уже через пару минут мчалась в такси к университету, почему-то все время представляя себе Олега – его улыбку, глаза, руки. Аромат одеколона с нотками черной смородины. Владыко будто бы стал моим личным наваждением, и мне это не слишком нравилось.

Интересно, каким он был с Василиной? Нежным, надежным и при этом сильным? Таким же волнующим, как тогда, в его квартире, когда он вдруг оказался за моей спиной? Или холодным, как обычно со мной? Васька разгадала его тайну?

Я вздохнула, подумав о том, какой красивый у него профиль, и вздрогнула, когда зазвонил мой телефон. На экране появилась надпись: «О, Владыко». Надо же, звонит мне!

Выждав, как порядочная девушка, пять гудков, я все же ответила на звонок.

– Да, – грудным голосом сказала я, надеясь, что Олегу он покажется впечатляющим.

– Вы сели в такси? Все в порядке? – спросил он.

– Да, все хорошо, – ответила я. – А вы…

Он даже не дослушал меня, бросил: «Хорошо» – и отключился. Я злобно посмотрела на телефон. Нормально, нет?!

До университета я добралась без приключений. Всю дорогу переписывалась с Женькой и жаловалась ей на Владыко и свою несчастную судьбу: романтический вечер не удался от слова «совсем», и даже десерт мне не достался. Затем я пересела в «малышку» и погнала домой, снова громко включив музыку и подпевая Адель. А потом долго отмокала в ванной, кинув в горячую воду пенящуюся бомбочку с цитрусовым ароматом и капнув в нее несколько капель грейпфрута. Эта нехитрая процедура помогала расслабиться, и я, почти с головой уйдя под воду, обдумывала новый коварный план. Отпускать добычу я не собиралась.

«Спокойной ночи, Олег Владимирович», – написала я перед сном и, не выдержав, прислала ему селфи: я и нежно-лавандовый плюшевый мишка. На мне при этом была довольно откровенная ночная сорочка, которую я искала добрых полчаса, а потом еще минут десять вертелась перед зеркалом, думая, как эффектнее будет спустить с плеча тоненькую бретельку. Нужно ведь пользоваться тем, что он убрал меня из черного списка.

Ответил Олег не сразу, а глубокой ночью, когда я уже сладко спала. Мне снилось, что я, счастливая и босая, иду по песчаному пляжу, рядом вздыхает море, а меня за руку держит кто-то особенный и любимый. Я счастлива и смеюсь, танцую на теплом песке и прижимаюсь щекой к чьей- то груди, а меня ласково обнимают за талию.

Сообщение Олега вырвало меня из этого упоительного сна. «Добрых снов, чудовище», – написал он мне. Спросонья не поняв, кто посмел разбудить меня, я набрала ответ, а после снова провалилась в сон.

«Пошел к черту, козел», – было написано в моем сообщении, но это я увидела уже утром, когда собиралась на учебу.

Глава 17

СКАЗАТЬ, ЧТО МНЕ СТАЛО ПЛОХО, – не сказать ничего! Я сидела на кровати лохматая, точно ведьма, и, раскачиваясь из стороны в сторону, будто в трансе, перечитывала сообщение, которое отправила тому, кого хотела завоевать. А потом, опомнившись, удалила это. И написала: «Ой, извините, увидела только сейчас».

Владыко моментально появился в сети, будто только и ждал меня. «Я снова все видел». – «Что видели?» – попыталась я поиграть в дурочку. «Про козла». – «Это я не вам!» – написала я и вдогонку отправила целое полчище рыдающих стикеров. Но больше Олег на связь не выходил. Наверное, обиделся. Как же с ним сложно!

На этот раз в универ я поехала не на своей машине, попросила папу подвезти меня. Он удивился, но согласился.

– В субботу у тебя встреча, дочь, – напомнил он мне за завтраком.

– С отрыжкой из Гарварда? – невинно поинтересовалась я.

– Его зовут Анатолий, – раздраженно ответил папа.

– Танька плюс Анатолий! Равно любовь! – выкрикнул Арчи, и я злобно шикнула на него.

– Мне все равно, пап, как его зовут. Мне вообще нет дела до его существования. Но если для тебя это так важно, мы встретимся. – Я пожала плечами.

Бабушка одарила папу не самым добрым взглядом. Ей папина затея казалась дурной. Мама сохранялся нейтралитет.

– Ну что вы смотрите на меня как на тирана? – нахмурился папа. – Я ни к чему Татьяну не принуждаю. Пусть просто встретится с мальчиком из достойной семьи и пообщается.

– А если ребенок не хочет? – Бабушка поджала губы. – Может быть, Танечка наша в другого влюблена.

– В Олега! – радостно известил окружающих Арчи.

Вся семья тотчас повернулась к нему. А я едва не подавилась кофе. Вот мелкий вредитель!

– В какого еще Олега? – вкрадчиво поинтересовался папа.

– Танюш, ты с кем-то дружишь? – тотчас пристала мама.

Я одарила братца самым нелестным взглядом, на который только была способна.

– Что за чушь? – процедила я сквозь зубы.

– Никакая не чушь! – возмутился мелкий. – Ма, па, она вчера со своей Женькой трепалась на весь дом и все жаловалась на какого-то Олега! Он ее то ли не любит, то ли бросил, то ли…

– Что ты несешь? – раздраженно спросила я.

– Правду и свет! – хихикнул брат. – С Олегом не получилось, вали к Толику. Освобождай комнату и переезжай!

– Я тебя перееду, – прошипела я. – Не слушайте вы его. Ваш сын совсем голову потерял. И страх. Наверняка еще и курит под забором.

– Я не курю, – неуверенно сказал брат, но намек понял и замолчал.

Не так давно я и правда застукала его вместе с другом за довольно жалкой попыткой раскуривания сигарет, которые друг стащил у своего отца, нашего соседа. Родителям я ничего не сказала, но брату заявила: еще раз – и я про все докладываю старшим. Брат сказал, что осознал свою ошибку и больше никогда курить не станет. Это был мой главный козырь против него.

– Наверное, и про Олега показалось, – продолжала я.

– Да, показалось, – вздохнул Арчи и затих над тарелкой с кашей.

– Кстати, вчера познакомился с одним молодым человеком, – вдруг сказал папа, – тоже зовут Олег. Так вот, этот Олег – преподаватель в вузе и один из создателей неплохой ИТ-компании. Может быть, Ксюшу с ним познакомить? Он мне показался очень даже положительным и перспективным, что самое главное. Правда, сестра у него странная, но ничего страшного.

Я вновь подавилась кофе – на этот раз так, что он едва ли не пошел у меня носом. Моего Владыко отдать Ксю?!

– Нет, Володя, не стоит, – ласково сказала мама. – Ксюша еще слишком сильно переживает из-за сорвавшейся свадьбы. Не стоит ее пока ни с кем знакомить.

– Меня познакомь, – ляпнула я.

– Ты для этого типа слишком маленькая, – посуровел папа. – Тебе и Анатолия хватит.

– Мне имя Олег больше нравится, – не сдавалась я, но знакомить меня с Владыко папа не очень-то хотел. Уперся как баран, и все. Впрочем, он не знал, что мы уже знакомы.

Папа довез меня до университета и умчался, а я направилась к своему корпусу, по дороге встретив девчонок, с которыми общалась.

В корпусе мы все вместе уселись на подоконник неподалеку от потоковой аудитории, смеялись, шутили, зачем-то делали общие фото с помощью селфи-палки, и казалось, что все хорошо. Только вот изредка я ловила на себе пронзительные взгляды Василины Окладниковой, которая стояла в стороне у стены и прожигала меня насквозь злыми глазами.

Это была ненависть. Холодная, обжигавшая, бесконечная. Ненависть, от которой мне на мгновение стало не по себе, хотя обычно мне было все равно, как смотрят на меня люди. Если бы взгляды умели убивать, я была бы давно мертва.

Я знала, что Васька умирает от желания поговорить со мной, и какое-то время изводила ее тем, что не оставалась без девчонок, но потом, на перемене перед последней парой, все-таки демонстративно встала с места и направилась в сторону туалетов. Одна.

Окладникова нагнала меня там, когда я стояла у зеркала и красила губы матовой кроваво-красной помадой. Она отлично сочеталась со стилем кэжуал, который я сегодня выбрала. Убедившись, что в туалете никого нет, Василина встала напротив, сложив руки на груди. На щеках Окладниковой появился лихорадочный румянец, а из ушей разве что черный пар не шел. Она ненавидела меня не меньше, чем я ее. А может быть, в разы сильнее.

– Извини, помаду не дам, это негигиенично, – шутливо сказала я, ничуть ее не боясь. – Вдруг у тебя глисты?

– Хватит шутить, у тебя это получается скверно. Что у вас с ним? – резким тоном спросила Василина.

– С кем? – невинно спросила я и несколько раз сомкнула и разомкнула губы, чтобы помада распределилась по ним равномерно.

– Не прикидывайся, Ведьмина, – прошипела Васька. – С Олегом.

– А ты разве не поняла что? – Я иронично приподняла бровь. – Любовь и все такое.

– Какая любовь? Что ты несешь? – хмыкнула она. – Если он с тобой позабавился разочек, это не значит, что он тебя любит.

– Не говори того, о чем не знаешь, – ответила я, ощущая себя отпетой стервой. – Вообще-то милый… то есть Олег бросил тебя ради меня. Знаешь, сначала мне было просто интересно, какой он, тот, от кого растаяло сердечко снежной принцессы Окладниковой. А потом поняла, почему ты так его полюбила. – Я говорила очень убедительно. – Он умный, уверенный и нежный… Убойное сочетание, да? А еще хорош собой. Отличный бонус, да? К тому же у него прекрасный вкус: из нас двоих он выбрал меня. Скажу по секрету: если бы я была мужчиной, я бы тоже выбрала себя, – доверительно прошептала я.

Яростный вид Васьки радовал меня.

– Ну ты и тварь, Ведьмина, – прошипела она.

– Не хуже твоей сестры, – ответила я, и мой взгляд стал жестким. – Злишься?

– Злиться на такое ничтожество, как ты? А смысл? – усмехнулась Василина. – Мне тебя жаль.

– А когда ты увела у меня парня, мне было тебя не жаль, – хмыкнула я. – Забыла? А я прекрасно помню. А еще я помню, как ты сказала про Ксю, что она сама виновата. Очевидно, что и сейчас виновата ты, а не я. Наверное, поэтому ты на меня не злишься?

– Ненавижу тебя, – тихим, дрожащим от ярости голосом сказала Василина, – с самого детства.

– Аналогично. Ты как заноза в заднице, – парировала я. – Вечно у меня под ногами путаешься. Извини, мне пора на пару, не хочу опаздывать.

Я прошла мимо Окладниковой, но она вдруг поймала меня за руку и уверенно сказала:

– Ты врешь.

– Вру? – удивленно переспросила я.

– Между вами ничего нет. Он не бросал меня ради тебя, Ведьмина.

– И почему ты так решила? – Я улыбнулась и вырвала руку из ее холодных пальцев.

– Он не стал бы мне врать, – сказала она вдруг и слабо улыбнулась. – Он никогда не лжет. И я всегда верила ему.

Мне захотелось закатить глаза.

– Думай что хочешь, золотко.

– Не знаю, что ты задумала, но с рук тебе это не сойдет, – тихо сказала Васька, сжимая кулаки. – Поверь, я тебе отомщу.

Я лишь загадочно улыбнулась и ушла, громко стуча каблуками. А Василина опоздала на пару.

Глава 18

В СЕМЬ ТРИДЦАТЬ я стояла у того самого кафе, про которое говорил Олег. Для этого несколько часов мне пришлось провести в библиотеке, потому что пары у нас давным-давно закончились, зато я успела сделать домашнее задание по паре предметов и даже умудрилась уснуть прямо в читальном зале. А когда проснулась, поняла, что наше вынужденное свидание номер два состоится уже через десять минут. Собрав вещи, я кинулась приводить себя в порядок – косметика, духи с тем же самым дерзким кофейно-ванильным ароматом, немного сухого шампуня… Волосы я уложила на одну сторону, а в уши вдела увесистые серьги. Обычно мочка от них уставала, но ради Владыко я готова была на любые жертвы.

Довольная собой, я покрутилась у зеркала. Джинсовое платье-рубашка на пуговицах, пальто в стиле оверсайз, теплые кофейного цвета ботиночки – я смотрелась великолепно. А главное, хорошо было видно ноги. Пусть Владыко любуется, мне не жалко!

На всех парах я помчалась к кафе, пару раз едва не упав из-за скольких ботинок.

С Олегом я встретилась метрах в ста от входа.

– Опять вы приходите минута в минуту, – вместо приветствия сказала я. Глядя на него, мне хотелось улыбаться, и в груди стало тепло, несмотря на ноябрьский холод.

– Здравствуйте, Татьяна, – ответил Олег.

Он казался усталым. Видимо, работал с самого утра.

– Можно взять вас под руку? – спросила я. – Не спешите отказываться, мне скользко. Боюсь рухнуть прямо вам в ноги.

– Берите, – великодушно разрешил Олег, и я тотчас вцепилась в его локоть. Почему-то на душе стало уютно.

– Будем падать вместе, – радостно сообщила я Владыко.

– Ну, я уж как-нибудь постараюсь вас удержать, – усмехнулся он, и мы направились к кафе, которое светилось яркими разноцветными огоньками.

– Такое чувство, что Новый год совсем скоро, – сказала я. – Вы любите Новый год?

– Не особенно. А вы?

– Люблю. Обожаю дарить подарки и устраивать веселье! В детстве мы с детьми устраивали кукольный театр, когда наши семьи собирались вместе, – поделилась я далекими воспоминаниями. – Чтобы попасть на представление, нужно было заплатить пятьдесят рублей.

– Кажется мне, что это была ваша идея, – хмыкнул Олег.

– Моя, конечно. Я всегда заботилась не только о своем благосостоянии, но и о всеобщем. На полученные деньги мы покупали сладости, – ответила я и вспомнила, как однажды мы поехали на базу отдыха несколькими большими семьями, включая семью Окладниковых. Василина не захотела участвовать в моем кукольном представлении и организовала свое, переманив к себе кучу детей. Мне тогда было безумно обидно, и я ревела полвечера, а мама меня успокаивала и учила ловить снежинки, а потом подарила самую красивую куклу из тех, что у меня были в детстве.

Пошел снег. Я подняла голову и увидела в темном вечернем воздухе светившихся под фонарями белых мотыльков. Улыбнувшись далеким воспоминаниям, я немного высунула язык (как в детстве), чтобы поймать снежинки. Тогда мне почему-то казалось, что на вкус они как пломбир. А сейчас я вообще ничего не ощутила – вода и вода.

Тотчас я почувствовала на себя взгляд Владыко. Очень, надо сказать, выразительный.

– Что? – возмутилась я. – Хочу и ловлю снег ртом.

– Я вообще-то молчу, – заметил Олег.

– Но я же знаю, что вы хотите сказать. – Я сощурилась.

– Вы экстрасенс?

– Нет, зато хороший аналитик.

– Если такой же хороший, как водитель, то у меня для вас плохие новости, – ответил Владыко в своей привычной манере.

Я хотела что-то возразить ему, но в очередной раз поскользнулась, а он не дал мне упасть, удержал в своих руках. И я благодарно ему улыбнулась.

– Аккуратнее, Ведьмина. Не хочу, чтобы вы свернули шею рядом со мной. Это может сказаться на моей преподавательской репутации. – Олег разрушил все очарование момента.

Наконец мы оказались в теплом и по-домашнему уютном кафе, в котором ароматно пахло свежесваренным кофе. Я с трудом подавила стон разочарования: народу было немерено.

– Извините, но, к сожалению, все занято, – сказала нам девушка-администратор.

– И куда теперь? – растерянно спросила я.

– Я забронировал столик, – удивил меня Владыко.

Он назвал свою фамилию. Администратор тотчас засияла улыбкой и проводила нас к столику около электрического камина, на панели которого искрилось пламя.

– О чем вы хотели поговорить? – спросила я, листая меню.

Мне жутко хотелось есть. И капучино тоже хотелось. Или горячего шоколада с маршмеллоу.

– У меня не слишком много времени, поэтому не буду ходить вокруг да около, как вчера, и я жутко устал, чтобы играть с тобой, – прямо ответил Олег. – Давай начистоту, Таня. Что тебе надо? И обойдемся без твоих привычных песен о любви и неловкости. Что ты от меня хочешь? Даю тебе возможность быть честной. Но только сейчас.

– Я хочу с вами встречаться, Олег Владимирович, – ангельским голосочком ответила я.

– Нет, встречаться мы точно не будем, – ответил он, подперев подбородок переплетенными пальцами.

Кто бы сомневался в том, что мне не удастся легко и быстро сделать этого мужчину своим. Но ничего, так даже интереснее.

– Я вам не нравлюсь? – спросила я.

– Нисколько. Вы красивая, не спорю, но связываться с вами опасно. Любого сведете с ума. И не улыбайтесь, это не комплимент, – сказал мне Олег, и я закусила губу.

– Я могу измениться.

– Не стоит. Может быть, – его взгляд пронзил меня насквозь, – есть какая-то другая причина?

– Увы, вы просто безумно понравились мне, – ответила я. – Хочу быть с вами и все такое.

– Таня, я не дурак. Умею анализировать и собирать информацию. В твоем случае это было сделать совершенно нетрудно. Это было лишь делом времени. Вчера я это только подозревал, потому что многое мне казалось странным, а сегодня уже точно знаю. Ты учишься на одном курсе с Василиной Окладниковой, девушкой, с которой я встречался. Кроме того, говорят, что вы терпеть друг друга не можете. Какой из этого вывод? Ты хочешь ей насолить? Скорее всего, так. Твой мотив – банальная, глупая месть. Конечно, Василина не афишировала наши отношения, но ты узнала о них. Видимо, тогда, когда сидела под елками. – Олег говорил спокойным голосом, но в нем слышалось столько высокомерной иронии, что я начала злиться.

Сказать, что я опешила, – не сказать ничего, но тотчас постаралась взять себя в руки.

– Ну раз вы все знаете, – сказала я сухо, – то тогда мне нет смысла скрывать это и дальше. Да, вы молодец, все правильно поняли. В любовь я верю не больше, чем в инопланетян. Поэтому предлагаю сделку.

– Да ты что? – Олег откинулся на спинку диванчика. – Сделку? И какую же?

– Притворитесь моим парнем. На месяц или на два, больше не надо, – сказала я. – Взамен я сделаю все, что вы хотите.

– Так-так-так, что же я хочу? – ухмыльнулся Олег, рассматривая меня пристальным, немигающим взглядом.

– Подумайте, – улыбнулась я ослепительно. – Это будет выгодная сделка, обещаю.

– Раздевайся, – велел вдруг он, и вся моя бравада куда-то делась.

Кажется, я даже смутилась, потому что взгляд у Олега стал жестким. Такой обычно не у интеллигентных преподавателей, а у бандитов.

– Что? – переспросила я удивленно. – Раздеваться? Зачем?

– Будешь делать то, что я хочу, – насмешливо ответил он. – Ну же, давай, снимай одежду. И танцуй при этом. Мне нравится, когда девушка красиво двигается. А, и не забывай петь. – И Олег откровенно нагло мне улыбнулся.

– Что, прямо здесь раздеваться? – Я нервно хмыкнула, чувствуя, как во мне поднимается волна ярости. Да как этот козел только посмел предложить мне подобное?! Всего лишь пара слов, а мне хочется его пришить. И я сделаю это! Вот сейчас сорвусь и угощу его мерзкое лицо парой поставленных ударов.

– Прямо здесь, – подтвердил Олег с нехорошей улыбкой. – Давай не стесняйся, малышка.

От этой его «малышки», которая прозвучала откровенно глумливо, меня едва не подбросило в воздух.

– Может быть, и под стол к вам залезть? – спросила я с вызовом.

– Залезешь, когда скажу.

– А люди вас не смущают? – находясь в пограничном с кипящей злостью состоянии, тихо сказала я.

– Люблю экстрим, – ответил Владыко. – Ну же, давай. Хорошо себя будешь вести – может быть, сыграю роль твоего парня.

Я глубоко вдохнула пропитавшийся кофейным ароматом воздух, не понимая, действительно ли Владыко хочет, чтобы я разделась перед ним, или же изощренно издевается. Ну посмотрим, кто кого, дорогой мой.

Моя рука потянулась к вороту джинсового платья, дрогнула в воздухе, но все-таки медленно расстегнула первую пуговицу. Затем пальцы дотронулись до второй пуговицы, все это под немигающим взглядом Владыко. Наверное, он думал, что сейчас я расстегну и вторую пуговицу, однако вместо этого я показала ему средний палец. Даже помахала им перед его каменным лицом, чтобы получше рассмотрел.

– Вот, полюбуйтесь, Олег Владимирович, – сказала я весело. – Как вам? Нравится? А вы хотели, чтобы я еще песни пела и танцевала? Так я вам сейчас спою. Выдам арию, готовьтесь наслаждаться.

– Успокойтесь, Ведьмина, – рявкнул Владыко, снова перейдя на «вы». – Вы нормальная? А, зачем я постоянно задаю этот вопрос? Видимо, по привычке. Ведь видно, что с вами не все в порядке! Какого черта вы тут устроили? Вы вообще понимаете, что в очередной раз несете? Я уже говорил вам, что со взрослыми мужчинами опасно шутить. Мало ли каких уродов вы можете встретить. «Сделаю все, что вы захотите», – передразнил он меня. – Ведьмина, вы что несете?

Переход от мерзкого нахала к еще более мерзкому суровому преподавателю был резким. Все-таки он надо мной издевался. И я почему-то обрадовалась этому. Не хотелось, чтобы Олег оказался гнилым типом. Правда, радость тотчас перекрыла злость. Да какого?!

– Это вы устроили представление. Стали говорить какую-то пошлую чушь. А я всего лишь сделала вам деловое предложение, – фыркнула я.

– Предложение притвориться вашим дружком. Как по-деловому! Ничего более глупого в жизни не слышал, – резко ответил Владыко. – А я ведь преподаватель и с глупостью сталкиваюсь ежедневно. Вы вообще осознаете свои действия? Вы предложили взрослому человеку, который работает в вашем вузе, сыграть роль вашего парня. Думаете, мне больше нечем заняться, как выполнять желания малолетней избалованной девицы?

– Я не малолетняя, мне двадцать два, – нахмурилась я.

– А в душе все еще двенадцать. Притвориться парнем! Ну надо же было такое сказать! – сердился Олег.

– А вы еще раз это повторите и голову пеплом посыпьте, – хмыкнула я, пытаясь взять себя в руки, потому что мне очень хотелось высыпать ему на голову соль или сахар. Но я понимала, что если сделаю это, то никакой помощи от Олега не дождусь.

– И вообще, вы же умный, должны понимать, что я могу принести пользу. О’кей, я загнула с тем, что сделаю все, что угодно. Но… У меня есть деньги, есть некоторые связи. Или я просто могу сопровождать вас на встречи с друзьями. Вам ведь тоже будет выгодно иметь рядом с собой молодую очаровательную барышню. Это статус. Ну, или я могу убираться у вас в квартире и даже готовить. Лоток за Прелестью помыть, в конце концов. Я вообще очень полезная, Олег Владимирович. И мне действительно нужно, чтобы вы побыли моим парнем! Господи, мы же с вами хорошо знакомы, я сидела у вас в ногах. Неужели вы не можете оказать мне приятельскую услугу?

– Все. Молчите. Просто молчите, – велел Владыко. – Вы сплошная головная боль, Татьяна. Но до сегодняшнего вечера я был о вас куда лучшего мнения. Перестаньте меня преследовать ради мести Василине. Займитесь чем-нибудь полезным. И ради всего святого, прекратите вести себя так глупо. Вам абсолютно не идет.

– Но…

– Встречаться я с вами не буду. Ни за что и никогда. Всего хорошего, у меня пропал аппетит.

Владыко поднялся на ноги, одарил меня еще одной порцией презрительных взглядов и, набросив на плечи свое черное пальто, сказал:

– Да, если вы не откажетесь от идеи преследовать меня, обо всем узнает ваш отец.

Вот сволочь! Понял, что для меня важны взаимоотношения с родителями и что, если он нажалуется им, у меня будут неприятности.

– Он вам не поверит, – отрезала я.

Папа действительно верил нам, своим детям, а не кому попало.

– Зачем верить мне, если можно верить фактам? – со злым весельем спросил Олег. – Я успел снять вас сидящей под столом в моих ногах, в то время как с нами был ваш отец и его приятель. Не забывайте про старую пословицу. Не буди лихо, пока оно тихо.

После этого Олег Владимирович развернулся и ушел. И я, злая, как целая гвардия демонов, тоже схватила свою сумочку и пальто и кинулась следом. Я должна уничтожить это идиотское видео! Пусть удаляет! Мне нужно себя обезопасить.

– Олег! – крикнула я, выбегая на крыльцо.

На улице все еще шел пушистый снег, устилая дороги и ложась на ветви деревьев.

– Не стоит за мной ходить, – сказал Владыко. Он был раздражен сверх меры.

– Нет, давайте вернемся и поговорим, – твердо сказала я и попыталась примирительно взять его за руку. Разумеется, он мне не дался.

– Не о чем говорить. Понимаю, вам скучно, а у меня еще много работы. До свидания.

– Олег! – снова крикнула.

Он даже не обернулся. Быстрым шагом шел к парковке, сунув руки в карманы пальто.

Я стояла под снегом и растерянно смотрела Владыко вслед. Я чувствовала себя дурой. А еще мне вдруг стало казаться, что на меня кто-то пристально смотрит. Я нехотя повертела головой по сторонам и заметила знакомую женскую фигуру, стоявшую в тени высокой ели на другой стороне дороги.

Это была Василина Окладникова. То ли она следила за нами, то ли это была случайность – не знаю, но Васька все видела и, возможно, что-то слышала. Василина улыбалась. Наверное, ей показалось, что Олег меня отшил, оставил одну и ушел. То есть поступил точно так же, как и с ней.

Мне пришло сообщение, и я сразу поняла, от кого оно. «Что, он бросил тебя?» – спрашивала Васька. «Не забывай, он бросил тебя. А мы просто поссорились, потому что Олег приревновал меня к другому», – написала ей я. А после, не удержавшись, записала Окладниковой голосовое сообщение: «Не переживай, моя хорошая, и ты найдешь замечательного парня».

Сказано это было с самыми добренькими моими интонациями, и Васька, прослушав аудио, скривилась и ушла. А я осталась одна.

Глава 19

«РАЗДЕВАЙСЯ», – ПРОЗВУЧАЛ У МЕНЯ в голове насмешливый голос Владыко. Мало того что этот умник все разнюхал и оскорбил меня, так он еще и планы мои нарушил. Выругавшись сквозь зубы, холодными пальцами я написала ребятам, которые сегодня должны были укрепить нашу с Олегом дружбу.

«Отбой, все отменяется», – напечатала я. «Что случилось?» – тотчас ответил Илья. «Непредвиденные обстоятельства. Владыко смылся».

Друзья Ильи должны были сыграть роль гопников, от которых Владыко по сценарию защитил бы меня. Мой план был прост: я не взяла машину, будучи уверенной в том, что Олег подвезет меня до дома. Причем не до моего, а до дома Ильи. Женька тоже участвовала во всем этом балагане в качестве группы поддержки. Владыко придется припарковаться в некотором отдалении из-за того, что двор перекрыли. И тогда Олег выйдет на улицу, чтобы проводить меня до нужного подъезда. А там-то нас и будут поджидать дружки Ильи, они сыграют роль местных гопников. Олег сделает им устное замечание, они испугаются его и позорно сбегут. А Владыко почувствует себя сильным защитником слабой девушки. Наверняка его ледяное сердце дрогнет. Что бы кто ни говорил, мужчины любят показывать свое превосходство, обычно абсолютно мнимое, но все же. Это был один из пунктов в моем плане приручения этого человека. Я собиралась постепенно, шаг за шагом влюбить его в себя. Сделать своим. Собственностью Татьяны Ведьминой. А теперь все полетело к чертям собачьим!

Была ли я расстроена? Нет. Скорее уязвлена. Дважды уязвлена. Поведением Владыко и появлением Василины. Вместо того чтобы пылать от ревности, она смеется, ведь ей кажется, что ее дорогой Олег больше не хочет видеть меня. Как же это бесит!

«Ты одна? Тебя забрать?» – поинтересовался Илья.

Ответить я не успела: как назло, сел телефон. Вот просто взял, собака, и разрядился. И знаете, неловко ему не было.

Я тяжело вздохнула, чувствуя, как настроение портится с каждой секундой. Домой придется добираться самой. Видимо, сегодня я буду ночевать в городской квартире, благо до нее не так уж и далеко ехать на автобусе. Я спустилась с крылечка и едва не грохнулась. Ну кто, кто надоумил меня надеть эти проклятые ботинки?! Приду домой – выброшу! Подошвы как будто маслом натерли! Ну ничего, как-нибудь дойду.

Сделав еще с десяток осторожных маленьких шагов, я поскользнулась, но устояла на месте. Еще около десяти – и снова едва не рухнула на асфальт, проклиная про себя ноябрь с его гололедом.

Я хотела идти дальше, однако меня вдруг неожиданно окликнули.

– Стоять, Ведьмина.

Я повернула голову и увидела Владыко.

– Что? – непонимающе спросила я. – Забыли плюнуть мне в лицо за мое непристойное предложение?

– О, эти ваши бесценные шуточки. Давайте руку, – сердито бросил Олег. – Поскользнетесь, расшибетесь в лепешку, а ваш отец выжмет из меня все соки.

– Вы что, пришли за мной? – ушам своим не поверила я.

– Пришлось. Вы ведь сегодня, наверное, без машины, – ядовито ответил Олег.

– Как вы догадались? – Я широко распахнула глаза и, снова вцепившись в его локоть, почувствовала себя в безопасности.

– Между нами космическая связь, смею напомнить, – глумливо сообщил он и повел к парковке.

– А если серьезно? – не отставала я, чувствуя, как хорошее настроение возвращается.

– А если серьезно, ваши действия просчитываются на раз-два. Наверняка планировали, что я подвезу вас до дома. Фантазерка, – сказал Олег вдруг почти спокойно. Видимо, отошел.

Владыко проводил меня до своей машины, в которую я тотчас проворно забралась и назвала адрес. Владыко молча завел машину.

– А можно ваш телефон? – спросила я. – Мой сел.

Олег так же молча протянул мне телефон, и я по памяти набрала номер Ильи.

– Слушаю, – раздался его бодрый голос.

– Привет, Риточка, это я, Таня Ведьмина, – сказала я ему ласково.

– Чего-о-о? – протянул приятель. – Ты когда успела напиться, Ведьмина?

– Риточка, я сейчас к тебе приеду. Меня преподаватель подвезет, так что я быстро, – щебетала я, надеясь, что этот дурак все поймет. И мы все-таки разыграем нашу заранее заготовленную сценку «Испуганная Танечка, суровый Олег и гопники».

– Преподаватель? Владыко, что ли? – хохотнул Илья. – Так, погоди, все снова в силе? Нам с парнями готовиться?

– Да-да, конечно, – ответила я. – Я скоро буду. До встречи, милая.

– Милая, – гоготнул Илья. – Жень, твоя подруга окончательно спятила! – И с этими словами он положил трубку, а мы с Олежечкой поехали к дому Ильи.

Я предвкушала. Я представляла. Я фантазировала.

Просто-таки видела перед собой уморительную картину: мы с Олегом идем по полутемному двору, одинокий старый фонарь, мигнув, затухает, и в темноте к нам медленно, но уверенно подходят двое, высокие детины в кожанках, и начинают грубо к нам приставать. Олег, как настоящий джентльмен, говорит им пару-тройку ласковых слов (он скажет, я уверена!). И они отчаливают, сделав вид, что напугались, и трусцой убегают во тьму… А мы остаемся под фонарем одни. Я говорю ему: «Олег Владимирович, вы такой мужественный и смелый! Спасибо, что защитили меня!» А он отвечает пренебрежительно: «Ведьмина, я настоящий мужчина. И защищу ту, которая рядом со мной, потому что не могу иначе». Наши взгляды встретятся, и я вскину руки к лицу, будто увидела ангела, а потом…

Додумать, что будет потом, я не успела. Разыгравшееся воображение остановил сухой голос Владыко:

– Вы, наверное, забыли?

– Что забыла? – удивленно спросила я.

– Принять свои лекарства, разумеется, – невозмутимо сказал Олег.

– Ой, опять вы за свое, – отмахнулась я.

– Вы так хихикали, глядя в одну точку, что мне стало не по себе. Хотя рядом с вами, Ведьмина, мне все время не по себе, – не слишком любезно признался он.

– У меня вопрос, Олег Владимирович, – сказала я. – Почему вы постоянно перескакиваете с «ты» на «вы»?

Я думала, сейчас он начнет объяснять мне логику своих рассуждений, назовет сто две причины, почему он так делает, и вообще в очередной раз выставит себя правым. Однако Олег меня удивил.

– Потому что мне так нравится, – сказал он.

– И это все?

– А нужно что-то еще?

– А может быть, я сама вам нравлюсь? – улыбнулась я и заправила за уши волосы (шапка лежала у меня на коленях).

– Ведьмина, не искушайте судьбу, а то остановлюсь и высажу вас! – предупредил меня Олег, и я, решив, что действительно не стоит этого делать, замолчала.

У него, наверное, до сих пор шок от собственных выводов относительно моего интереса к нему. Все-таки обидно, что он так быстро понял мои мотивы. Впрочем, так проще. Можно обойтись без лжи.

– А можно еще вопрос? Не переживайте, он адекватный, – предупредила я.

– Спрашивайте.

«А почему вы такой секси-шмекси?» – вертелось у меня на языке, но я не стала рисковать.

– Вчера я слышала ваш разговор с моим отцом и тем мужчиной, Виктором. Как я поняла, ваш приятель владеет ИТ-компанией, верно?

Олег кивнул, сосредоточенно ведя машину:

– Верно.

– И вы там играете не последнюю роль. Почему-то я уверена, что вы могли бы быть руководителем, – продолжала я. – Каким-нибудь директором, например. Но вы больше времени уделяете университету. Почему?

– Научная деятельность кажется мне более интересной, – задумчиво ответил Олег.

– А деньги? – спросила я с интересом без каких-либо задних мыслей.

– Во-первых, денег у меня достаточно благодаря сотрудничеству с компанией Стаса, а во-вторых, не хочу прожить свою жизнь в постоянных стрессах, недосыпах и страхе, что вот-вот сорвется очередная сделка, или что подставят конкуренты, или что кинет партнер, – неожиданно откровенно ответил Олег. – Я вижу, как живет Стас, – в постоянном напряжении в вечной погоне за деньгами. Но он такой человек, что легко переживает все неудачи и не принимает близко к сердцу проблемы.

– А вы не такой? – спросила я удивленно. Он снова открывался мне с неожиданной стороны, и я жадно ловила каждое его слово. А он говорил так, будто бы и не ругался со мной какие-то пятнадцать минут назад.

– Не знаю, каким бесчувственным животным вы меня представляете, но нет, – было мне ответом. – Я могу быть ответственным руководителем и исполнительным сотрудником, однако больше всего я хочу быть свободным человеком. Ваш отец – бизнесмен, и вы наверняка знаете, что он отдает своему делу почти все свое время и силы. Наверняка он не всегда может уделить вам столько внимания, сколько бы вам хотелось.

– Это верно, – вздохнула я.

Папа казался мне сильным и даже порою жестким, но я знала, что его компания забирает у него слишком много ресурсов. Сейчас он хотя бы приезжает домой вовремя, а когда-то давно, когда я была мелкой, он мог просто не появляться дома несколько дней – проводил все время в офисе. Это только со стороны кажется, что собственный бизнес – это легко, просто и денежно. Обычно свое дело требует больших жертв.

– Не подумайте чего-то лишнего, Таня, но я хочу жить так, как мне нравится, заниматься любимым делом и успеть все то, что кажется мне по-настоящему важным. Вы точно ведьма, – Олег вдруг усмехнулся. – Зачем я вообще вам это рассказываю? Вы меня загипнотизировали?

– Нет, просто я очень милая. И замечательный собеседник, – потупила я взгляд. – Можете рассказывать мне все!

– Нет уж, воздержусь, – сказал Олег.

– Ой, а вы уже и шины успели поменять. Кстати, узнали, кто проколол вам шины? – спросила я невинным голосочком. Эта мысль меня тревожила.

– Узнал, – сообщил Олег.

– И… кто? – У меня замерло сердце.

– Какие-то парни, лиц не было видно, – недовольно сказал он. – Наверное, кто-то из студентов мстил. Узнаю кто, превращу в… – Тут Олег осекся и покосился на меня. – И накажу. По закону, разумеется.

Я облегченно выдохнула. Илья и Кайрат вне подозрений.

Мне хотелось еще немного поговорить с Олегом, но ему позвонили, и он, нацепив гарнитуру, почти всю дорогу до дома Ильи разговаривал с каким-то коллегой.

Илья жил неподалеку от набережной, в старом районе, застроенном панельными десятиэтажками. Репутация у района была сомнительной, он то и дело мелькал в полицейских сводках: то кого-нибудь ограбят, то машину подожгут, то притон устроят. И хотя Илья говорил, что там на самом деле не так страшно, я все равно немного побаивалась ездить к нему в гости. Несмотря на все это, наша авантюра казалась мне безопасной. Подумаешь, нужно вылезти из машины и пройтись вдоль дома Ильи до нужного подъезда. Нас встретят дружки Ильи, сыграют роль гопников, Владыко отошьет их и станет героем, а после я окажусь дома у одногруппника, где меня будет ждать Женька. К себе домой я попаду на такси или подвезут парни. Все выглядело просто. По крайней мере, в моей голове.

Мы остановились неподалеку от массивного вытянутого дома. Шлагбаум мешал заехать на территорию, а ключа-брелока у нас, разумеется, не было. Двор был безлюдный и плохо освещенный, большая часть фонарей не работала, но это меня не смутило – напротив, обрадовало. Отличный антураж для нашей сценки!

– Мне в самый последний подъезд, – печально вздохнула я. – Как-то страшно…

Это был такой прямой намек, что даже Владыко его понял.

– Хотите, чтобы проводил? – спросил он.

– А вы можете? Или вам тоже страшно?

– Не боятся только дураки, – ответил он и вышел из машины.

Я гнусно захихикала. Ох уж эти джентльмены, воспитанные бабушками!

– А можно я вас снова под руку возьму? – спросила я и похлопала ресницами.

– Вы иногда так жалобно говорите, Татьяна, что у меня сердце сжимается, – покачал Олег головой.

– Правда? – обрадовалась я.

– Нет, конечно же. Просто раздражает. Идем, у меня не так много времени.

И мы пошли. Можно сказать, как настоящая пара – почти под руку. Вкусно, как-то по-зефирному, пахло морозным воздухом, под ногами скрипел снег, в моих волосах путались ледяные мотыльки. И мне ужасно хотелось положить голову на плечо Олега, обняв его за пояс.

Я с трудом отогнала это желание куда подальше и стала украдкой озираться по сторонам. Где друзья Ильи? Они жили в соседнем с ним подъезде и профессионально занимались боксом, а потому парнями были немаленькими и внушали страх. Я ждала их появления как манны небесной и думала, как бы не рассмеяться и тем самым не выдать себя.

Две тени перерезали нам путь крайне неожиданно. Они вдруг вынырнули на дорогу из-за высокой детской горки. Там, где не горел фонарь. И появились так неожиданно, словно материализовались из воздуха, я даже вздрогнула.

Двое парней в черных кожанках, джинсах и шапках, надвинутых на лоб. Они надвигались на нас развязной «борцовской» походкой, напоминая агрессивных самцов гориллы. Правда, они были не такими, как я представляла. Один высокий и худощавый, второй среднего роста, с крепкими плечами. Зато они оказались отличными актерами: интеллекта на их лицах не наблюдалось. Типичные асоциальные личности, которых мне, впрочем, встречать доводилось не часто.

Эти двое преградили нам дорогу.

– Эй, челик, как дела? Куда это мы идем с такой красоткой? – наглым самоуверенным тоном спросил тот, кто повыше. При этом он мерзко чавкал жвачкой. И вообще выглядел отвратительно. Второй хоть и молчал, но рассматривал меня так, будто бы пытался взглядом испепелить одежду и узнать, что же под ней скрыто.

Может, друзья Илья не боксеры, а учатся на актерском? Просто стопроцентное попадание в образ!

Олег вдруг шагнул вперед, закрывая меня спиной. И я порадовалась: какой умничка, решил защитить Танечку! Сейчас он скажет парочку слов лжегопникам, и они уберутся восвояси, заставив Олега думать, что он спас девушку и вообще офигенный тип.

– Что нужно? – спокойно спросил Олег, но мне показалось, что он напрягся.

– Да так, поболтать за жизнь хотели, – глумливо ответил высокий, а его напарник улыбнулся мне, все так же пожирая взглядом, от которого мне, честно сказать, стало не по себе.

– Извините, у нас нет времени, мы спешим, – сказал Олег. – Пропустите?

– Я тебе пару раз по ребрам пропущу. – И парень жестом фокусника достал вдруг откуда-то складной нож. Держал он его очень уверенно, словно не в первый раз. – Гони кошелек, пока тебе и твоей девке морды не исполосовали.

– Не-е-ет, мы эту крошку трогать не будем, – расплылся в новой сальной улыбочке широкоплечий. – Я бы с ней позабавился.

– Офигел? – возмутилась я. – Ты себя вообще в зеркале видел, парнокопытное?

– Заткнись, дичь! – Парень, обозлившись, двинулся ко мне.

Он хотел схватить меня, но Олег этого не позволил – закрыл собой. По моим рукам побежали мурашки, и я вдруг поняла, что мы попали. Это не друзья Ильи, это настоящие гопники, причем очень агрессивно настроенные.

Мне стало страшно. Я завертела головой по сторонам, но никого не увидела. Друзья Ильи куда-то пропали – во дворе, кроме нас и этих уродов, вообще людей не было.

Я осторожно, чтобы никто не заметил, запустила руку в карман и вытащила телефон. Совершенно автоматически, забыв, что везение стало моим вторым именем, и он разрядился.

– Кошельки и мобилы, быстро, – ткнув в сторону Олега ножом, велел высокий. – Девка пусть золото снимает, а ты, мажорик, часы. Быстрее, у меня терпение не железное.

– Хорошо. О’кей, как скажете. Отдам все, что есть, но только после того, как девушка уйдет, – сказал Олег, не сводя с него настороженного взгляда. – Давайте разберемся сами, по-мужски, не впутывая девушку.

– Чтобы она ментов вызвала?

– Да эта стерва уже в своем телефоне копошится! – заорал его широкоплечий приятель и бросился на меня. Вернее, попытался: Олег в очередной раз меня спас. Он поймал его и каким-то хитрым приемом уложил на заснеженный асфальт, заломив парню руки назад.

– Ах ты!.. – заорал высокий и кинулся на Олега с ножом.

Владыко почти молниеносным движением выбил нож и повалил гопника на асфальт.

Олег оказался сильным и проворным, явно занимался какими-то единоборствами. Однако я прекрасно понимала, что широкоплечий вот-вот поднимется и нападет на Олега. А двое против одного – это слишком опасно. Это ведь не просто какие-то левые парни, а настоящие бандиты. Они знают толк в уличных драках, иначе не пошли бы на такое. По ним видно, что они отпетые. Боже, зачем я вообще все это затеяла?!

Подумай о дьяволе – и он подумает о тебе. То, что я хотела разыграть, произошло наяву. Однако плакать и стенать было некогда, я должна была спасти Олега, на которого широкоплечий, поднявшись на ноги, надвигался с куском арматуры. Видимо, хотел ударить по голове.

У меня было несколько секунд. Трясущимися от страха руками я открыла сумочку и достала то, что всегда носила с собой. Пистолет.

– Пошли вон! Иначе выстрелю! – крикнула я, сняв оружие с предохранителя и крепко сжимая пистолет – так, как учил папа: двумя руками, указательный палец правой руки лежал на спусковом крючке, большой палец левой – на затворе.

Я выглядела уверенно, и голос мой был громким, в какой-то момент ярость взяла вверх над страхом. Какого черта они о себе возомнили и решили ограбить нас? Меня и моего будущего парня?!

И Олег, и гопники тотчас уставились на меня. Все трое, как по команде. Они явно не могли понять, как в моих руках оказалось огнестрельное оружие.

– Эй, детка, откуда у тебя пистолет? – Широкоплечий, оторопев, замер со своей арматурой в весьма комичной позе. А Олег смотрел так, словно впервые меня увидел.

– Из волшебной шляпы достала, – хмыкнула я, стараясь не показывать страха. – Я сказала: убирайтесь, уроды! Иначе прострелю ноги.

– Да это просто пугалка! – уверенно заявил высокий гопник, отвлекаясь от Олега. – Думаешь, я поверю, что у тебя настоящий пестик?

– Будь уверен, псина, настоящий, – ответила я с нехорошей усмешкой. – И заряжен. Патронов на вас хватит.

Ответить он мне не успел, потому что Олег несколько раз ударил его в лицо. Он бил сильно, до крови, а парень не успел поставить блок, потому что смотрел на меня. Владыко ловко развернулся и выбил арматуру из рук второго гопника. Каким-то неведомым образом она оказалась у Олега в руке, и его соперник попятился, явно не понимая, что происходит. Олегу даже бить его не пришлось, чтобы уложить на асфальт. Этот придурок сам споткнулся и упал, тихо матерясь.

Гопники поднялись на ноги и, одарив нас злыми взглядами, убрались. Олег в своем пальто явно казался им легкой добычей, этаким интеллигентным типом, который провожает девушку по темному двору. А этот интеллигент оказал им такое сопротивление! Просто уложил обоих!

Я смотрела на Владыко, разинув рот. Ну просто Нео из «Матрицы», только вместо плаща пальто.

– В порядке? – спросил меня Олег и внимательно осмотрел.

– В полном, – жизнерадостно ответила я, а он медленно опустил мои руки, чтобы дуло смотрело вниз. – А вы?

– И я, – хмыкнул он.

Потом Олег очень осторожно, почти нежно разжал мои пальцы и взял пистолет в свои руки. Будто боялся, что я сейчас сделаю что-то не то. При этом впечатление у меня возникло такое, что он боится не за себя, а за меня саму.

– Откуда оружие? – спросил Олег. – И почему ты носишь его просто так, в сумке?

– А что, зажигалку с собой носить нельзя? – весело спросила я, хотя коленки мои слегка дрожали.

– Зажигалку? – усмехнулся Олег, разглядывая пистолет. – А ведь верно. Зажигалка. Черт, турбозажигалка. – Владыко нажал на спусковой крючок, и из дула вместо пули вырвалось пламя.

Я впервые услышала смех Олега, пусть и нервный.

– Господи, Ведьмина, ты бесподобна, – отсмеявшись, он покачал головой. – Только зря ты полезла. Я вполне справился бы с ними сам. Да, ты их отвлекла, но это могло быть опасно для тебя самой в первую очередь. Запомни на будущее: не лезь в пекло в таких ситуациях. Просто беги. В драках девушкам не место. Ты могла пострадать.

Я не верила своим ушам! Владыко меня отчитывал! Впрочем, не злобно, а довольно-таки мягко, но я все равно обиделась.

– А что, я должна была смотреть, как они вас избивают? – возмутилась я. – Этот придурок с арматурой к вам шел! А если бы он вас ударил и вырубил? И вообще, что значит «беги»? Во-первых, я не бросаю людей в опасности, а во-вторых, в этих ботинках я далеко не убегу! Я тебя спасала, а ты опять недоволен! – Я вдруг перешла на «ты».

– Я беспокоюсь за тебя, если ты не заметила, девочка. Стоп, какое еще «ты»? – опомнился Владыко.

– Трудности сближают людей, – хмыкнула я. – Мы теперь стали ближе.

– Ведьмина, ты ненормальная. Ладно, сегодня можешь называть меня на «ты», – щедро отсыпал мне своего великодушия Олег. – Откуда ты вообще эту игрушку взяла?

– Папа подарил. На всякий случай, – призналась я. – Уже во второй раз от придурков спас!

– Боюсь спросить, что произошло в первый.

– Какие-то отморозки наехали на мою сестру и приятеля. – Я потупила глазки, вспоминая, как Дашка и Гоша изображали пару, чтобы Матвеев начал ревновать, а им встретились подобные типы. Пришлось защищать ребят. А что еще мне было делать? – Правда ведь похож на настоящий? Точная копия какой-то там пушки, папа говорил какой, а я забыла…

– Макарова, – разглядывая оружие, сказал задумчиво Олег и даже модификацию назвал, только она тотчас вылетела у меня из головы.

– Ах да, точно, – сказала я, разглядывая его лицо. Следов от ударов на нем видно не было, защита у Олега была поставлена на «отлично». А вот костяшки на руках оказались сбитыми.

Пока Олег рассматривал пистолет, я дотронулась пальцами до руки своего спутника, чувствуя странное волнение, теплой волной разливавшееся вдоль позвоночника. Мне нравилось дотрагиваться до Владыко.

– Ты поранился, – тихо сказала я, чувствуя острое желание как-то ему помочь. Мне не хотелось, чтобы он чувствовал боль.

Наши взгляды встретились. И мне до безумия захотелось коснуться его лица. Даже рука дрогнула, но я не стала этого делать.

– Со мной все в порядке, Таня, – спокойно ответил Олег. – Идем дальше? Или будем ждать, когда наши асоциальные друзья вернутся? Какой вам нужен подъезд?

Опять на «вы»!

Мы пошли – все так же под руку. И я уже в красках представляла, что устрою Илье и его дружкам. Где их вообще черти носят? На Луну закинули?!

– С вами можно сойти с ума, – сказал Владыко. – Не знаю, чего можно ждать еще, когда вы рядом. Я даже не удивлюсь, если вы все это подстроили.

– Зачем? – фыркнула я.

– Кто знает? Ваша логика мне неподвластна. Мало ли что вы придумали.

Я только ухмыльнулась. Владыко был почти прав. Интересно, он так же ловко уложил бы приятелей Ильи? И вообще, почему он так хорошо дерется?

Когда откуда-то выскочили еще двое парней, на этот раз здоровенных, но с абсолютно нормальными лицами, я сразу поняла, что это друзья Ильи. Те самые.

– Вы чего тут делаете? – удивленно воскликнул один из них. – Мы вас с другой стороны ждем, где гаражи! А вас нет и нет.

– Заткнись, – прошипела я вместо приветствия. – Просто у нас была небольшая проблемка. Гопников встретили.

– Настоящих? – искренне удивился второй парень.

Я сжала губы. Вы что, захлопнуться не можете?

– Нет, искусственных. Выращенных в теплице. Конечно, настоящих. Их Олег прогнал, – заявила я. – Все хорошо!

– Точно хорошо? У нас тут в последнее время и правда типы отмороженные появились, – пояснил первый парень.

– Как вообще так вышло-то? Ведь вас должны были… – снова открыл рот второй, но я шикнула на него, и он замолчал.

– Есть у меня смутные подозрения, Татьяна, – глаза Олега прожигали насквозь, и мне показалось, что он все понял.

– Какие? – вздохнула я.

– Нехорошие. Но оставлю их при себе. Не стану озвучивать, дабы не ранить вашу чуткую душу. Привет Риточке.

Олег отцепил меня от себя, передал с рук на руки парням и ушел.

Глава 20

КАК Я ОРАЛА! Как же громко и возмущенно я орала на Илью и его альтернативно одаренных друзей, которые, оказывается, ждали нас около другого шлагбаума, с противоположенной стороны этого огромного домища, возле каких-то гаражей. Разумеется, они нас не видели и не слышали, ждали-ждали, а нас все не было, и в итоге они ходили нас куда-то искать, не нашли и решили обойти весь дом по кругу и наконец встретили во дворе. Если бы они пришли туда, куда должны были, ничего бы не случилось. Сомневаюсь, что эти гопники подвалили бы к трем немаленьким парням. Мне было не по себе из-за того, что Олег по моей вине оказался в опасности. Меньше всего я хотела навредить ему, какой бы безбашенной ни была.

– Вы идиоты? – спросила я, тяжело дыша от гнева после долгой и горячей тирады. – Вам скромный интеллект помешал ждать нас в заранее условленном месте? Или вы мне назло решили все испоганить?

Женька, которая сидела рядом со мной на диване в гостиной Ильи (он жил один), хихикнула. Как она сама говорила, ей нравилось, когда я злая, – разумеется, если эта злость направлена не в ее сторону.

– Какое там назло, ты что? Просто случилось недопонимание. Тань, мы до тебя дозвониться не могли, чтобы узнать, где вы находитесь, – сказал Илья.

– Вот именно, – поддакнули его приятели. Виноватыми они себя не очень-то и чувствовали, неловко им не было, и от этого я бесилась еще больше.

– Я на русском, они на тупом! – Я раздраженно фыркнула. – Мы договорились встретиться где? У шлагбаума, около первого подъезда! В какое место вам дул ветер, который понес вас в противоположный конец, к последнему подъезду?!

– Просто произошла путаница, Тань. – Илья примирительно улыбнулся. – У нас во дворе два шлагбаума, парни пошли к тому, который ближе. Да и дозвониться до тебя было нельзя, а дозвонились бы – нашли бы, – завел он старую песню, явно перекладывая на меня ответственность в провале моей драгоценной операции по охоте на Владыко.

– Вот-вот, – опять крякнули его дружки. Им явно было весело, а один посматривал на меня так, будто бы я была его любимым блюдом!

– Как же вы меня бесите, а! – фыркнула я. – Вы из нас обоих просто каких-то клоунов сделали, недоумки. В роли клоуна Циркуля – Олег Владыко, в роли клоуна Бублика – Татьяна Ведьмина, номер «Шиш с маслом и другие приключения Танечки». Это был наш передвижной цирк, следите за гастролями.

Женька захохотала в голос, парни заулыбались.

– Вообще-то я злюсь, алло! Хватит ржать! У меня трагедия! – Я скрестила руки на груди и вспомнила о том, что это любимая поза Олега.

Я и раньше о нем много думала, но теперь он и вовсе не выходил у меня из головы.

– Да ладно тебе, Тань, все в порядке, – положила мне руку на плечо Женька, – ведь еще лучше вышло: вы настоящих гопников встретили. И Олег по-настоящему тебя защитил. Здорово же!

Я вспомнила то, как Олег мастерски уложил сначала одного парня, потом второго, и прикусила губу. Владыко был не просто хорошо сложен, в чем я убедилась в его ванной комнате, он был действительно сильным и ловким. Мог защитить девушку рядом с собой.

Да, в тот момент, когда появились эти уроды, я испугалась, но словно кожей чувствовала: рядом с Олегом все будет хорошо.

Мой план провалился. Все вышло ровно наоборот. Я хотела, чтобы он чувствовал себя рядом со мной настоящим мужчиной, который способен защитить слабого, а в итоге получилось так, что я начала чувствовать себя хрупкой девчонкой рядом с ним.

Я хотела зацепить его, а в итоге он зацепил меня. От осознания этого было безумно обидно. Попасться в собственную ловушку – такое себе удовольствие. Как это вообще произошло?

– Хорошо, что тебя, кретина, Олег не вычислил по камерам, – процедила я сквозь зубы. – Шины они ему прокололи, психи! Додумались же, а!

– Это Кайрат перестарался, – вздохнул Илья. – Ты же знаешь, он на тебе повернут немного.

– Ты от него недалеко ушел, убогий.

– Я преследовал благие цели, Ведьмина. Помочь хотел, – обиделся Илья.

– Мы все самоутверждаемся по-разному. Кто-то талантами, а кто-то дефектами, – изрекла я. – Второе – это твой случай. И ваш, – я перевела злой взгляд на парней. – Открыли пасти и давай гавкать что не нужно. Олег все понял! Он в отличие от вас не тупой!

– Ой, ты его защищаешь, – улыбнулась Женька. – Наверное, потому, что он тебе реально нравится.

– Кто? Он? Мне? – Я дьявольски захохотала. – Глупости какие! Не мой типаж.

Успокоилась я не сразу. Для этого Илья и его приятели заказали домой пиццу, а потом повезли меня в городскую квартиру, потому что ехать в поселок было уже поздно, да и у меня от приступа раздражения заболела голова.

Глава 21

НАША ГОРОДСКАЯ КВАРТИРА находилась в респектабельном новом районе, на втором этаже кирпичного дома, входящего в элитный жилой комплекс. Здесь я появлялась пару раз в месяц, и большая часть моих вещей хранилась в загородном доме. Однако тут я оставила свою любимую библиотеку – несколько белоснежных шкафов, занимавших всю стену. Их полки были уставлены книгами, безделушками и кофейными стаканчиками с моим именем. Рядом со шкафами стояло удобное кресло, в котором я обожала читать и на котором всегда спал Ронни, а вот Эльф предпочитал мою кровать, стоявшую у стены напротив.

В квартиру я возвращалась с мыслями о том, что пора бы переставить в шкафах книги. Это занятие обычно успокаивало меня, а потом я долго любовалась результатом своей работы, считая, что теперь-то уж точно полки выглядят эстетично. Я открыла входную дверь, зашла в прихожую и сразу, хоть свет и не горел, поняла, что в квартире Ксю. Включив свет и раздевшись, я направилась в глубь квартиры, чтобы найти сестру. В какой-то момент я услышала ее приглушенный голос, и поняла, что Ксю на лоджии. Я пошла туда, чувствуя, как по ногам дует сквозняк, и слабо ощущая странный запах – запах дыма.

Старшая сестра разговаривала по телефону, стоя у приоткрытого окна, а в ее тонких пальцах была зажата сигарета. Ксю курила.

Я опешила. Наша милая, послушная и хорошая Ксю, которая не пила алкоголь даже по праздникам вместе с родителями, курит?! Серьезно?

Просто отлично, за курением я застала не только младшего братишку, но и старшую сестру. Только Арчи просто баловался, а эта дура, похоже, нет.

– Почему ты меня бросил? – спросила она срывающимся голосом, не зная, что я стою позади. – Почему? Почему ты так со мной поступил? Ты ведь был для меня всем. Всем, понимаешь? Я ради тебя готова была на все! Что? – Она хрипло, как-то совершенно по-взрослому рассмеялась. – Не хочешь, чтобы я оказалась в опасности?

Я удивленно подалась вперед, не понимая, о чем говорит сестра. А Ксю вдруг резко обернулась – наверное, почувствовала мой пристальный взгляд – и увидела меня. В ее глазах промелькнула злость, до этого мне совершенно незнакомая.

– Виталий, я перезвоню, – сухо сказала она и не просто отключилась, а выключила телефон, что я успела заметить. – И давно ты здесь? – повернулась сестра ко мне, продолжая сжимать сигарету в пальцах. В голосе Ксю слышался вызов.

– Достаточно для того, чтобы понять, что ты названиваешь бывшему, – тихо сказала я. – Ксюша, хватит. Он бросил тебя ради другой. Ради твоей подруги. Он предал тебя, твой Виталий. Имей гордость, не звони ему. Пусть живет так, как знает. И сама начинай жить.

Я много чего хотела сказать Ксю только потому, что желала ей счастья и хотела, чтобы она забыла предательство и перестала жить прошлым. Ее глаза должны были гореть, как и прежде. Мне больно было видеть, как Ксю мучается.

Сестра вдруг усмехнулась.

– Таня, я ценю твою заботу, но лучше не вмешивайся, – сказала она и сделала затяжку.

Я нахмурилась:

– Когда ты начала курить?

– Недавно. – Ксю пожала плечами и демонстративно стряхнула пепел в открытое окно.

– С ума сошла? Выброси это дерьмо, – велела я.

– Это приказ? – поинтересовалась сестра.

– Совет. Тебе нельзя курить.

Я рассердилась, вспоминая ее бесконечные бронхиты и ангины. В детстве Ксю часто отправляли в лагеря на море, чтобы она дышала морским воздухом, а ей это ужасно не нравилось: она хотела отдыхать вместе с родителями или с бабушкой. Только вот мама и папа всегда были заняты, а бабушке нельзя было ехать на юг из-за солнца. Тогда Ксю начинала капризничать и все делать взрослым назло – привлекала к себе внимание. Сейчас Ксю напоминала себя в детстве.

– Я сама знаю, что мне можно, а что нет, – отрезала она, схватила пачку сигарет с зажигалкой и ушла с лоджии.

– Родителям можешь доложить, что я курю, – бросила сестра через плечо. – Не думаю, что они мне что-нибудь сделают, не тот возраст.

Я проводила ее недобрым взглядом. Конечно, я понимала, почему Ксю себя так ведет, но меня это все равно бесило. В конце концов, мы взрослые люди, можно же держать себя в руках!

Заварив горячий смородиновый чай, я пошла в свою комнату и включила гирлянду, украшавшую книжный шкаф. Раздражение, вызванное Ксю, постепенно отступало, его заменяло уютное предновогоднее настроение. Я сидела в своем любимом кресле и искала в телефоне подарки на праздник для родных и друзей. Не понимаю, как так получилось, но, увидев в одном из интернет-магазинов говорящую интерактивную фигурку Дарта Вейдера, я решила, что Олег обязательно ее оценит. Я просто вдруг вспомнила, что на одной из книжных полочек у него стояла фигурка штурмовика, значит, скорее всего, Владыко – поклонник «Звездных войн». Но когда мой палец почти нажал на значок корзины, я сама себя остановила. Так, это что еще такое? Сегодня я хочу подарить ему фигурку, а завтра я подарю ему себя? Нет уж, не для Олега Владимировича Владыко моя яблонька росла и плодоносила.

Думая о нем, я и не заметила, как заснула в кресле. Мерцание гирлянды успокаивало меня, а шумевший за окном снежный ветер навевал сон.

Глава 22

ДВЕРЬ В СПАЛЬНЮ ТАНИ осторожно открылась, и в комнату вошла Ксюша с подносом в руках. На нем стояла чашка дымившегося какао и шоколадные конфеты.

– Тань, извини, я… – начала было Ксюша, но замолчала, поняв, что младшая сестра уснула прямо в кресле.

Ксюша вздохнула, поставила поднос на стол и накрыла Таню клетчатым пледом. Выключив мигавшую разноцветную гирлянду, Ксюша вышла из спальни Тани и ушла в свою. Плотно закрыв дверь, она взяла телефон, села на кровать и по памяти набрала до боли знакомый номер. Раздались длинные гудки, и девушка сначала думала, что тот, кому она звонила, снова не возьмет трубку. После того как она кинула трубку из-за Тани, ей не удалось до него дозвониться. Однако в этот раз он все-таки соизволил ответить.

– Что еще? – услышала Ксюша его тихий уставший голос.

– Ты так мне не рад? Пропала любовь? – холодно спросила она, стараясь скрыть волнение. Когда она слышала этого человека, внутри все переворачивалось. Слишком сильно она любила его.

– Ты же знаешь, что не пропала, – ответил он.

– Тогда почему ты меня бросил?

– Сколько раз я могу объяснять почему, Ксюша? Сколько? Я же сказал: у меня проблемы, долги, и я не хочу, чтобы из-за меня ты оказалась в опасности. Поняла?

– Сколько ты должен? – сухо спросила девушка.

Он молчал. И в этом его молчании она чувствовала столько боли, что на глаза наворачивались непрошеные слезы.

– Артем, сколько ты должен? Артем! – повторила Ксюша.

– Много, – сквозь зубы процедил он.

– Я могу помочь тебе. Достану денег.

– Не надо.

– Но…

– Любимая, перестань. Я сам справлюсь, – оборвал ее Артем. – Просто подожди меня.

Ксюша всхлипнула и прикусила губу, чтобы не разрыдаться вслух.

– И не плачь, пожалуйста, – ласково попросил Артем. – Это ведь не навсегда. Я разберусь со всем и вернусь к тебе. Обещаю. Увезу в Питер, как ты и хотела. Подальше от этого города. И от твоего отца. Кстати, как там Виталик и твоя подружка?

– Уезжают в Сочи, – со вздохом ответила Ксюша.

Они разговаривали еще какое-то время. Она плакала, а он утешал ее и обещал, что все будет так, как они хотели. Только чуть-чуть попозже.

И она ему верила. Любовь и вера всегда шли рука об руку. Вслед за надеждой.

Глава 23

ПЯТНИЦА ПРОШЛА БЕЗ СЮРПРИЗОВ. Я затаилась, решив дать Олегу передышку, а сама в это время обдумывала план за планом. Как заставить Владыко быть со мной, если он знает мои истинные мотивы? Шантажировать? Угрожать? Или все-таки влюбить его в меня?

Я не знала, что лучше, и хотела хорошенько все обдумать и решить, что будет самым эффективным средством достижения моей цели. В голове даже мелькнула мысль о том, что, может быть, лучше вообще отказаться от мести, но я отогнала эту идею. Васька не переживает, она злорадствует, уверенная в том, что Олег отшил меня, вволю попользовавшись. Я должна доказать ей, что это не так.

А еще он слишком… притягательный и загадочный, чтобы его отпускать, не разгадав всех тайн.

В субботу днем я приехала на пары воодушевленная: с понедельника решила заняться соблазнением Владыко, придумав новую стратегию, которая казалась мне верной. Дам ему понять: все, что начиналось с игры, стало явью. Я буду милой, кроткой и ласковой и докажу ему, что я та самая девушка, которая ему нужна. На шантаж он точно не поведется, а заставить таких людей исполнять чужую волю просто невозможно.

На последнюю пару я шла с неохотой, предвкушая наискучнейшую лекцию со стареньким профессором и больше всего на свете мечтая оказаться дома. В потоковой аудитории было по-прежнему холодно, и я не стала снимать пуховик, как, впрочем, и все остальные. Дополнительный холод в мою ледяную реальность привносили обжигающие взгляды Васьки, на которые я старалась не обращать внимания.

В ожидании начала лекции по математическим методам в экономике мы с девчонками стояли в коридоре и обсуждали будущий поход в кино на очередную экранизацию диснеевской сказки, и я совершенно не представляла, что меня ждет уже через пять минут.

А через пять минут к нам подбежал Илья, который возвращался из учебного отдела.

– Слышали новость, девчонки? – спросил он.

– Какую? – удивились мы и уставились на него.

– Интриги, тайны, расследования! У нас новый препод сегодня будет! – объявил Илья.

– В каком смысле новый? – не поняла Женька. – А Филипп Георгиевич?

– Говорят, он заболел. Его какой-то мужик заменит, – поделился друг весело. – Я в учебном отделе слышал, как Савельев возмущался. Говорил: «Почему именно его взяли-то? Я с этим идиотом вместе второе высшее получал, он меня тогда уже достал».

Савельев был заместителем декана, который преподавал у нас на первом курсе какую-то ерунду. Человеком он был не самым приятным, скорее теоретиком, чем практиком, и обожал, когда вокруг него водили хороводы, пытаясь задобрить. Иногда этот Савельев начинал флиртовать со студентками, выбирая, разумеется, самых привлекательных. Впрочем, ничего удивительного в этом не было: он выглядел лет на тридцать пять, всегда был аккуратным и прилизанным и себя считал писаным красавцем. Кое-кто из девчонок велся на его заигрывания. По крайней мере, так говорили. Да и я сама видела его однажды с какой-то студенткой в парке.

– А потом что? – пожирали Илью взглядами одногруппницы.

– А потом Савельев меня заметил и замолчал, – признался Илья. – И меня выпроводили.

– Интересно, что за тип будет преподавать? Кого это Савельев так не любит? – спросила я.

Как староста группы я была удивлена: мне никто ничего не сообщил.

– Видимо, кто-то еще менее приятный, чем он сам, – хмыкнула Женька. – Ладно, посмотрим, может, еще не все так плохо!

Я только плечами пожала. Если честно, мне было все равно.

Прозвенел звонок, и мы нехотя поплелись в холодную потоковую аудиторию. Я закуталась в пуховик и зевнула, с тоской вспоминая родную комнату. Из-за низкой температуры в помещении хотелось спать. Однако стоило в аудитории появится новому преподавателю, как у меня кровь сразу же закипела так, что я моментально согрелась.

Вместо старенького профессора в аудиторию уверенной походкой вошел Владыко собственной персоной. Он оказался за кафедрой и, включив микрофон, громко сказал:

– Здравствуйте. Я заменяю заболевшего Филиппа Георгиевича и буду читать вам лекции по предмету «Математические методы в экономике». Меня зовут Олег Владимирович Владыко. Рад знакомству.

– Какой красивый, – прошептала сидевшая рядом одногруппница.

– И горячий, – добавила другая.

А я ошарашенно смотрела на Олега, который из просто преподавателя превратился в моего преподавателя. Я не знала, куда себя деть. Я смотрела на Владыко и не понимала, как же так вышло. Почему он вдруг так близко подобрался ко мне. Или… к Василине?

Я в панике оглянулась на Окладникову. Она сидела двумя рядами выше и смотрела на Олега так, будто бы он был ангелом, сошедшим с небес на бренную землю. Кажется, его приход был сюрпризом и для нее.

Сев прямо, я тотчас встретилась глазами с Олегом, который все-таки заметил меня, и поняла, что он жутко удивлен. Эта эмоция промелькнула на его лице, однако он почти сразу же взял себя в руки.

Спать перехотелось. И всю пару я таращилась на Владыко, то и дело хихикая в кулак.

Глава 24

ПОСЛЕ НЕУДАЧНОЙ ПОПЫТКИ ограбления Олег поехал домой. Он был зол – идиоты вообще всегда его раздражали. Но при этом Олег понимал, что сам виноват. Не стоило играть в джентльмена и возвращаться назад, чтобы отвезти эту ненормальную домой. Сама бы добралась. И тогда бы эти отморозки точно что-нибудь сделали ей.

Вспомнив Ведьмину, Олег погромче врубил музыку, и салон наполнился звуками мощных гитарных риффов и яростных ударных. Это был один из первых треков «Красных лордов», который Владыко слышал, кажется, десятки тысяч раз. Знал бы кто, что Олег Владимирович Владыко в юношестве собирался стать музыкантом и даже играл в рок-группе! Владыко сильно изменился за это время – впрочем, некоторые люди слишком быстро взрослеют, и Олег был из таких. Правда, сколько бы лет ему ни было, любовь к музыке всегда оставалась с ним, она буквально въелась в его плоть.

Взгляд Олега упал на руки, они были в крови. Отлично, на правой, ведущей, сбиты костяшки, как будто ему не тридцать, а восемнадцать. Самое то для преподавателя. Придется прятать руку, чтобы студенты или коллеги ничего не заподозрили. А во всем виновата эта сумасшедшая.

Олег вспомнил Татьяну, и на его лице сама собой появилась ухмылка. Эта Ведьмина целенаправленно сводила его с ума. Решила, что он станет играть роль ее парня, чтобы отомстить Василине. Чем эта девчонка думала, когда затеяла такое? А если бы на его месте был какой-нибудь отбитый придурок, который бы ею с радостью воспользовался? Бесстрашная. Но это только потому, что всю жизнь прожила в комфорте, окруженная родительской заботой и любовью, и не знает, каким опасным и жестоким может быть мир. А Олег знал и всегда был настороже.

Интересно, она действительно хотела разыграть с ним сценку с гопниками? Олегу казалось, что да. Ведьмина способна на любые глупости. Но она точно не могла предвидеть того, что в темном дворе они встретят настоящих бандитов. Олег был довольно сухим человеком, часто казался другим бездушным, однако он отлично чувствовал чужие эмоции. И в тот момент отчетливо уловил ее страх и рефлекторно закрыл спиной от гопников. Сам он страха не чувствовал, скорее злость. И удивление, когда Таня достала пистолет. Откуда вообще в ней столько безрассудства? И зачем ее ненормальный отец сделал такой подарок? Видимо, страсть к странностям у них семейная.

Олег злился на Таню не из-за того, что она хотела развести его столь глупым способом. Лучше бы она перед ним разделась – ей-богу, это было бы куда более эффектно. Он злился, что она опять подвергла себя опасности. Что же, хотела гопников, детка? Получай. В следующий раз подумает, прежде чем затевать подобные глупости.

– Хотя о чем я? – вслух усмехнулся он. – Ведьмина не умеет думать.

Заиграла новая песня, эмоциональная рок-баллада, и Олег сам не заметил, как начал подпевать, постукивая пальцами по рулю. Баллада была посвящена девушке, чьей красотой каждый день любовался исполнитель, но не мог подойти, и Олег снова невольно вспомнил Таню. Она была красивой. А еще было в ней что-то такое, что он так отчаянно искал в Василине, но не нашел. Что-то, от чего взрывался пульс, кипела кровь, а в голове не оставалось ни одной мысли. Что-то, от чего пересыхали губы и в нетерпении подрагивали пальцы. Что-то, от чего где-то там, в душе, вдруг появлялись солнечные блики, оживляя сухую пустыню.

Олег никак не мог понять, почему тогда, осенью, когда Василина поцеловала его в клубе, он почувствовал это. Ощутил себя настолько живым, что захотелось кричать. Он осознал вдруг, что может испытывать такие яркие эмоции и без прыжков с парашютом. Без адреналина, на подавление которого организм выбрасывал в кровь щедрую порцию эндорфинов – гормонов счастья.

Магия поцелуя с Василиной рассеялась довольно быстро, ничего подобного Олег рядом с ней больше ни разу не почувствовал. А вот рядом с ненормальной Ведьминой он был все время погружен в эмоции, которых ему так не хватало. Спектр разнообразный – от ненависти до желания, от злости до нежности.

Олег не знал, чего ожидать от Тани. Она умела удивлять. Правда, чаще всего так, что ему хотелось хлопнуть рукой по лбу. Но сейчас, сидя за рулем, подпевая любимой песне, он вдруг отчетливо осознал, что девчонка его зацепила. Настоящая ведьма. Ему вдруг стало интересно, что она предпримет дальше. Что придумает? Начнет его шантажировать? Угрожать? Притворится влюбленной? Олегу оставалось только ждать. Но он с удовольствием поиграл бы с этой дурочкой. Только по своим правилам, а не по ее.

Приехав домой, Олег сел за работу, однако мысли о Татьяне вновь не давали ему сосредоточиться. Она действительно сводила его с ума. Чего стоило только то, как она льнула к его ногам, сидя под столом. Олег вспомнил, как положил ладонь на ее голову, и рассмеялся. Да так, что спящая рядом Прелесть приоткрыла один глаз и с недовольством покосилась на хозяина.

Лучше Ведьминой не знать, какие мысли у него были в тот момент в голове, а ему самому лучше заняться работой. А потом найти себе подружку на пару ночей, а то так можно и с ума сойти, думая о Татьяне и представляя то, чего представлять не следует. В конце концов, Олег все-таки преподает в ее университете, пусть и не у нее самой.

«С Василиной тебя это не остановило», – с усмешкой подумал Олег и, плюнув на все, пошел в душ. Нужно было прийти в себя, но он все время думал о том, какие у Татьяны губы. Горьковатый кофейный аромат сводил Олега с ума почти так же, как духи Василины, той ночью в клубе пахнувшие свежестью августовской ночи. Ваниль, лаванда и мед… В фантазиях Олега у Тани губы были мягкими и нежными.

Едва он вышел из душа, как зазвонил его телефон. Почему-то сначала ему показалось, что эта Таня – почувствовала, что он представлял ее себе, и объявилась. Ведьма же.

Но это была не она, а завкафедрой. Так поздно он обычно не звонил, и Олег тотчас ответил. Понял: что-то случилось.

– Слушаю, Борис Евгеньевич, – сказал Олег со вздохом.

Он был уверен: что-то не так с документами по гранту. Неужели в отчете есть какой-то прокол? Быть не может. Но Олег все равно напрягся.

– Добрый вечер, Олег Владимирович, – сказал завкафедрой несколько заискивающим голосом.

Олег понял, что дело не в документах, и напрягся еще больше.

– Извини, что беспокою поздно, но нужна твоя помощь.

– Какая же? – не слишком радостным голосом спросил Олег.

Ну точно, сейчас ему подвалит какая-нибудь работа. У них на кафедре вечно косячили все, кроме него самого.

– У тебя ведь экономическое образование тоже есть? – ошарашил вопросом Борис Евгеньевич.

– Допустим, есть, – заподозрил неладное Олег.

– Отлично, – обрадовался завкафедрой. – Проведи у третьего курса экономистов пару потоковых лекций по предмету… – он зашелестел бумажкой, – «Математические методы в экономике».

– Я? Почему я? – не понял Олег.

– Потому что, кроме тебя, некому.

– В смысле некому? – спросил он не самым своим любезным тоном. – Какое я отношение имею к экономистам, Борис Евгеньевич?

– Собственно, никакого, Олег Владимирович. Но если ты хочешь поехать летом на конференцию в Барселону, проведешь, – посуровел завкафедрой, зная, что для Владыко премия не станет хорошей мотивацией.

– Я и так должен ехать, – процедил сквозь зубы Олег.

– Кандидатов много, – расплывчато ответили ему. – Отправим, так сказать, самого инициативного. Так что возьми на себя эту инициативу. Проведи парочку лекций, материал я тебе пришлю на почту. Тебе же легко будет, раз сам на экономиста учился. Вспомнишь, так сказать, былое. Да и напрягаться не нужно будет. Почитаешь конспект, и хватит. А мы хорошему человеку поможем.

– Какому?

– Тестю моему, – вздохнул Борис Евгеньевич. – Это его предмет, а он заболел. В общем, ты, Олег Владимирович, берешь эти самые математические методы, нагрузка минимальная – одна лекция в неделю. Спасибо за помощь, все необходимое вышлю на почту. Ты со студентами не будь суров, они же экономисты, с математикой у них туговато, не как у наших орлов, – торопливо добавил завкафедрой, явно боясь, что Олег откажется. – А, да, занятие завтра, шестой парой. Спасибо за помощь!

На этом Борис Евгеньевич повесил трубку, а Олег сказал непечатное слово. Оставаться в субботу до позднего вечера на работе ему не хотелось.

Закончив текущие дела, Олег открыл файл, который прислал ему завкафедрой, и полночи изучал материалы. Если он за что-то брался, то вкладывал в это дело все внутренние ресурсы. Или хорошо, или никак – это было про него.

К первой лекции он подготовился блестяще, хоть и не выспался. И направился к экономистам после своих собственных пар, на последней из которых его буквально разъярил Матвеев: стал спорить во время практического занятия.

Быстрым шагом Олег шел по корпусу, который занимал экономический факультет, и думал о том, что случайно может встретить Ведьмину, она ведь летит на него, как муха на мед. Таню он не встретил и обрадовался. Бедняжка, упустила такой момент для очередной неловкости! А ведь могла случайно упасть на него сверху на лестнице или запрыгнуть ему на спину из-за угла. Тоже случайно. Такая вся случайная и неловкая! Катастрофа, а не девица. Но, черт побери, мысли о ней не исчезали.

Каково же было удивление Олега, когда он оказался в нужной аудитории и среди студентов увидел ее, Татьяну Ведьмину. Она сидела на четвертом ряду рядом с рыженькой подружкой и зевала, как бегемот. Она была одета не в очередное откровенное платьишко или кофточку с вырезом, а в простой черный свитер, поверх которого был накинут бордовый пуховик с пушистым капюшоном. Да и волосы ее были собраны в простой высокий хвост. Никакой тонны косметики, которая Олега порою раздражала. А еще он заметил Василину. Она сидела выше Тани и смотрела в телефон.

Едва справившись с шоком, молодой мужчина уверенно направился к кафедре, чувствуя на себе множество любопытных взглядов. Студентов он совершенно не боялся: привык работать с ними и умел удерживать внимание слушателей. Однако то, что ему придется быть преподавателем у этих двух девушек, обескуражило Олега. Одна – его бывшая, которая преследует, вторая – ненормальная, которая хочет его завоевать. Отлично. Просто великолепно! Знал бы, что завкафедрой перепутал третий курс с четвертым, никогда бы не согласился. Даже ради конференции в Барселоне.

Включив микрофон и сделав вид, что все нормально, Олег сказал:

– Здравствуйте. Я заменяю заболевшего Филиппа Георгиевича и буду читать вам лекции по предмету «Математические методы в экономике». Меня зовут Олег Владимирович Владыко. Рад знакомству.

Он не хотел этого, но их с Ведьминой взгляды все же встретились. На лице девушки была такая растерянность и паника, что Олегу стало смешно. Но стоило ему встретиться глазами и с Василиной, как он понял, что у него точно будут проблемы с этим потоком. Оставалось надеяться на то, что тесть Бориса Евгеньевича скоро поправится.

Отбросив ненужные эмоции, Олег начал читать лекцию. И Василина, и Ведьмина таращились на него всю пару, и это его порядком раздражало. Нет бы записывать материал, на подготовку к которому он потратил столько времени! А они сидят и смотрят. Просто смотрят. Никакого уважения к нему как к преподавателю ни у одной, ни у другой. Только отвлекают. Татьяна еще и хихикает как дурочка. Смотрит и улыбается, будто бы у них с Владыко есть общий секрет. Да и вообще дисциплина у студентов экономического факультета хромает. Если бы они были его студентами, то в аудитории царила бы тишина. Не нравится учиться – можешь быть свободен. Олег придерживался именно этого принципа.

Владыко безумно хотелось придраться к Ведьминой. И в конце пары он нашел за что.

Глава 25

ВСЮ ЛЕКЦИЮ Я НЕ СВОДИЛА С ВЛАДЫКО глаз и не могла перестать хихикать, тая от его голоса. Изредка я поворачивалась к Ваське. Она тоже не отводила от него зачарованного взгляда. И я ее даже понимала.

Это был подарок судьбы, не иначе! Олег Владимирович стал моим преподавателем, а я его студенткой. Как это произошло, я понятия не имела, но моя радость была почти безграничной. Теперь мы сможем видеться на законных основаниях! По крайней мере раз в неделю. А еще я, может быть, даже сдам ему зачет в декабре.

Моя буйная фантазия представила, как это будет происходить. Я захожу в полутемную аудиторию, где около преподавательского стола стоит Олег Владимирович. Его пиджак небрежно висит на стуле, а рукава его белоснежной, идеально выглаженной рубашки закатаны.

«Вы готовы сдать зачет?» – хрипло спрашивает мой преподаватель. «Готова, Олег Владимирович», – томно отвечаю я. «Тогда тяните билет», – говорит он, не сводя с меня немигающих глаз.

Эффектно тряхнув волосами, я тянусь к билетам, лежащим на столе, беру один и читаю: «Техника французского поцелуя. Основные правила и постулаты». – «Вам придется не только дать мне ответ, Ведьмина, – хищно шепчет мне Олег, касаясь пальцами моей скулы, – но и показать на практике». Вместо ответа я хватаю его за галстук и притягиваю к себе для головокружительного поцелуя.

Я снова захихикала.

– Ты в себе, Ведьмина? – ткнула меня в бок Женька. – Или от вида своего профессора с ума сошла?

– Он не профессор, он доцент, – ответила я и блаженно улыбнулась, глядя на Олега. Своего Олега, разумеется. Ну какой же он зайка!

– Какая разница, – прошипела подруга, – хватит на него пялиться.

– Я не могу остановиться, – призналась я. – Это сильнее меня.

– Ты что, влюбилась в него?

– Рехнулась? – возмутилась я, следя за Олегом, как кошка за мышкой. – Нет, конечно.

– А смотришь так, будто готова от него детей завести, – не успокаивалась Женька.

– Сама себе их заведи. А я знаю, что такое контрацепция, – отмахнулась я.

– Ага, – ликующе зашептала Женька. – Значит, детей ты от него не хочешь, а вот провести с ним ночь не отказалась бы!

Я закатила глаза, но спорить не стала.

Олег был козлом, это факт, потому что ратовал за дисциплину и многое требовал от студентов. Но преподавал отлично. Он свободно чувствовал себя в аудитории, контролировал учебный процесс и читал лекцию без конспекта, лишь изредка посматривая в план. Голос его был громким и хорошо поставленным, и Владыко умело подавал то, что раньше, казалось, было невозможно слушать.

Я поймала себя на мысли о том, что Олег выглядит как какой-нибудь Стив Джобс на презентации нового продукта: он был очень харизматичным. Правда, эта его харизма была темной. Олег производил впечатление человека умного, уверенного, закрытого и саркастичного, знающего цену не только себе, но и другим. Он не пытался втереться в доверие, как некоторые другие молодые преподаватели, которые пытались стать студентам друзьями, сидели на столе и невероятно шутили. Олег умело оставлял дистанцию между нами, но делал это так, что студенты начинали тянуться к нему, еще не зная, что их ждет впереди.

Кроме того, Олег эффектно выглядел. Сегодня он был в брюках и в черном джемпере, под который надел светлую рубашку (верхняя пуговица была расстегнута). Смотрелось очень стильно. Я с возмущением наблюдала за тем, как наши девчонки оценивающе поглядывают на Олега и перешептываются. А когда одна девица, сидевшая прямо передо мной, попыталась его сфотографировать на телефон, я случайно уронила на нее свою ручку. Пока девушка доставала ее, момент был упущен, и эта дура недовольно дернула плечом: Олег ушел на другой конец аудитории.

– Что, – Женька снова ткнула меня в бок, – засмотрелась на своего красавчика? Может быть, ты правда в него влюбилась?

– Отстань со своей любовью, – фыркнула я.

– Вы бы хорошо смотрелись вместе, – не унималась подруга.

– Со мной бы любой дурак хорошо смотрелся, – ответила я и отбросила назад волосы. – Ох, тяжело быть идеальной женщиной.

– Идеальной и влюбленной, – уточнила Женя.

– Да не люблю я его! Что пристала? – возмутилась я.

Мы принялись шепотом переругиваться и подкалывать друг друга, что для нас было делом привычным. И так увлеклись, что я не сразу поняла, что происходит.

А происходило следующее. К нам медленно поднимался Владыко. Он сделал нам замечание, но мы с Женькой его не услышали, а потому он направился к нашему столу.

– Вы не могли бы вести себя тише? – услышала я над собой и вздрогнула. Олег стоял в проходе между партами рядом со мной. Протяни руку – и коснешься его пояса. И вся аудитория с интересом смотрела на нас.

– Извините, – сказала я с вызовом.

– Как вас зовут и из какой вы группы? – спросил Олег.

Наши взгляды встретились. Владыко невозмутимо смотрел на меня так, будто бы мы не были знакомы.

– Татьяна Ведьмина, – ответила я и назвала группу.

– Татьяна Ведьмина, я понимаю, что предмет может быть вам неинтересным, но поддерживайте хотя бы видимость дисциплины, – строго сказал Владыко. – Ваши бурные перешептывания на протяжении всей пары, конечно, вносят определенную долю экзотики, но все-таки раздражают и меня, и ваших сокурсников. Вы не могли бы вести себя тише?

– Извините, – еще раз процедила я сквозь зубы.

– Вы из принципа не пишете конспект? – продолжал Олег. – Запоминаете все, сказанное преподавателем? Или пользуетесь конспектами друзей?

Я сощурилась. Что он несет? И с какой целью?

– Я пишу конспект, – солгала я только для того, чтобы Владыко отстал.

– Покажите, – сказал вдруг Олег.

– А больше вам ничего не показать? – вырвалось у меня. Получилось грубо – я и сама это поняла.

– Выйдите, – спокойном тоном попросил меня Владыко.

– Что? – не поняла я.

– Покиньте аудиторию, Ведьмина.

Я опешила. Никто и никогда не выгонял меня с занятий.

– Зачем? – спросила я.

– Хочу спокойно завершить лекцию. Я никого насильно не заставляю сидеть на моих занятиях. Не нравится – можете идти, – ледяным тоном продолжал Олег. – Не буду ставить пропуск. Просто не мешайте нам. Займитесь своими делами в коридоре.

– Я никуда не пойду, – решительно ответила я, чувствуя на себе взгляды ребят.

– Уверены? – Он приподнял черную бровь, чем окончательно вывел меня из себя. Да что этот придурок о себе возомнил?!

– Абсолютно. Вы не имеете права меня выгнать.

– Хорошо, понял вас, – кивнул Олег. – То есть вы все-таки слушаете меня?

– Вас все слушают, – с тихой ненавистью ответила я. – Так же внимательно, как и я.

– Отлично. Тогда в следующий раз устроим незапланированный опрос и проверим, как меня слушают. Спрошу любого. И не только по сегодняшней теме – по всему последнему блоку, – пообещал Владыко, и его темные глаза блеснули. – Подготовьтесь как следует.

Сокурсники тихо зароптали, поняв, что попали, и я тут же почувствовала на себе взгляды, полные недовольства. Кажется, все считали, что это я виновата: разозлила препода и он решил отыграться на всех остальных.

Подлый, мерзкий Владыко подставил меня. Нет, вы только подумайте! Умело сделал так, что в глазах своих сокурсников я выглядела настоящей скотиной! Это же, типа, из-за моего недостойного поведения к следующей субботе все должны подготовиться по всему пройденному за месяц материалу, а спросить этот червь может любого! Наверняка на следующей лекции завалит пару-тройку человек, а обвинят в этом меня. Ну ничего, Олежечка, я запомнила. Я вообще все запоминаю. В моей черной книге твое имя записано несколько десятков раз.

Лекция закончилась, а я все сидела и прожигала Владыко злым взглядом. В какой-то момент он даже поднял голову и посмотрел на меня. А потом улыбнулся уголками губ. Клянусь, мне не показалось, он смотрел на меня и улыбался! От возмущения у меня задергался глаз. Издевается?

Вскочив и схватив сумку, я, не обращая внимания на Женьку и Илью, резво помчалась вниз, к кафедре, в надежде поговорить с Владыко. Однако он словно почувствовал это и ушел. Правда, ушел недалеко. У двери я все же его нагнала.

– Олег Владимирович, – елейным голоском сказала я, а он не отреагировал. Пришлось повысить голос: – Олег Владимирович! Олег…

– Что? – обернулся он на меня.

– Извините, – потупив глазки, сказала я. – Я… я вела себя недостойно.

– Все в порядке, Ведьмина, рад, что вы это осознаете. – Владыко насмешливо глянул на меня.

Надменная скотина, издевается, да?

– Очень даже осознаю… Может быть, вы отмените свое наказание? – печально вздохнула я.

– Какое наказание? – удивленно спросил Олег.

– Спросите на следующей лекции меня. Не нужно спрашивать остальных, – ответила я. – Не хочу, чтобы из-за меня кто-то получил низкие баллы.

– Если кто-то что-то не выучит, в этом не будет вашей вины, – сказал Владыко. – Извините, Ведьмина, мне пора. До свидания.

И он ушел, а я осталась на месте, пылая от возмущения.

Позади меня появилась Окладникова.

– Что, Танечка, ты больше ему не нужна? – тихо спросила она, положив мне руку на плечо. – А я предупреждала тебя. Такие, как ты, для него на один раз.

– А такие, как ты, многоразовые? – повернулась к ней я. – И как часто мой парень тобою пользовался?

– Твой? – весело спросила Васька. – Когда он успел стать твоим? Что я пропустила?

– Ступень эволюции. – Я мило улыбнулась ей и, больше не обращая на нее внимания, пошла прочь из аудитории, злая на весь свет.

Женька и Илья, который так и ходил за нами хвостиком, нагнали меня спустя полминуты в холле.

– Ведьмина, ты куда побежала? – взяла меня под руку подруга. – Расстроилась из-за своего Владыко? Забей на него.

– Пытаюсь. Но как вспомню его противный голос, так и хочется запустить в него куском арматуры, – прошипела я и несколько раз глубоко вздохнула. – Так, ребята, мне нужно отвлечься от желания кого-нибудь сжечь, – заявила я. – Нужно повеселиться.

– Как? – опасливо посмотрела на меня Женька.

– Пойдем в клуб. Хочу танцевать, – решила я, поняв, что мне нужно хоть как-то выплеснуть из себя негатив. – Сегодня суббота, по субботам отличные тусовки в «Бархате». Да и невменяемых туда не пускают.

– А можно я с вами? – тотчас вклинился Илья.

– Можно, – милостиво разрешила я. – Будешь нашим пажом. Только нам надо будет себя привести в порядок. Так, у меня есть план: едем домой, собираемся, а в девять встречаемся у входа в клуб.

– А нас туда точно пустят? – наморщил лоб Илья. – «Бархат» – пафосное местечко.

– Пустят, – уверенно кивнула я. – Там моя знакомая администратором работает. Так что даже в очереди стоять не будем.

Глава 26

НА ЭТОТ РАЗ мой план осечек не дал. Мы разъехались по домам, привели себя в порядок и встретились неподалеку от входа в довольно известное ночное заведение. Его неоновая вывеска из объемных букв была видна издалека. Моя знакомая, с которой мы учились в параллельных классах, встретила нас и повела в обход очереди, надо сказать немаленькой, по пути расспрашивая меня о том, кого из общих школьных друзей я видела. «Бархат» располагался на первом этаже самого большого и известного в городе отеля и славился волшебным дизайном. Танцпол, бар, ресторан, VIP-зоны, даже гардероб – все казалось необычным. Неоновые огни отлично сочетались с кирпичной кладкой и искусственными деревьями. Казалось, мы попали не на танцпол, а в волшебный сад, над которым сверкали крупные звезды и то и дело проносились кометы, оставляя за собой искрящийся шлейф. Правда, люди здесь были совсем не волшебными, а вполне обычными. Они отрывались под громкую электронную музыку и делали это так зажигательно, что мне тотчас захотелось присоединиться к ним, что я и сделала.

Это был невероятный вечер. Мы с Женькой танцевали так, словно делали это в последний раз. То ли музыка была отличной, то ли атмосфера особой, то ли мы обе просто устали на этой неделе. Мы отрывались как могли, драйв наполнил нашу кровь, и я даже я не сразу заметила, что мои ноги устали. Мы с Женькой и Ильей, который в отличие от нас невразумительно дергал конечностями, покинули танцпол только спустя часа два и направились на второй уровень отдохнуть в мягкой зоне на диванчиках.

Волосы у меня были растрепаны, лицо раскраснелось, дыхание все еще оставалось неровным, а по телу разлилась приятная усталость. Я сидела на диванчике, с блаженством прикрыв глаза и не слушая, о чем разговаривают, вернее, перекрикиваются из-за шума друзья. Мне было хорошо. Легко и комфортно. Только пить хотелось, и я попросила Илью сгонять к барной стойке, над которой висели оригинальные винные бочки, и принести мне чего-нибудь попить. И Женьке тоже. Конечно же, за напитками Илья пошел только ради нее. Он все надеялся, что подруга обратит на него внимание как на парня.

– Тебе Илья нравится? – проорала я Женьке на ухо.

– Не очень! – так же громко ответила она.

– А ты ему – очень! – сообщила я, но она от меня лишь отмахнулась.

– Он мне надоел! – заявила подруга. Она привыкла, что Илья в последнее время всегда рядом.

– Не переживай, рыжая, скоро он о тебе забудет! – рассмеялась я.

– В смысле? – не поняла Женя.

– На него Леночка Славина засматривается! – еще громче прокричала я, зная, на что давить. – Так что скоро загребет нашего Илью в свои поганые ручонки!

Женька эту Леночку терпеть не могла с первого курса, а потому отдавать ей Илью не очень-то и хотела. Она вообще не любила делиться своими вещами и своими людьми и меня, например, ревновала ко всем моим многочисленным знакомым и друзьям. Илью кому попало ей тоже отдавать не хотелось, хоть он и не был похож на героев из ее любимых аниме. Именно поэтому, когда Илья вернулся, она принялась ворковать с ним.

– Ты что принес? – спросила я друга, нюхая ярко-голубую жидкость в высоком бокале с двумя трубочками. Точно такой же бокал оказался в руках и у Жени.

– Коктейль! – громко ответил Илья. – Вы же пить хотели!

– Я хотела пить, а не выпить! – возразила я. – Жаль, что ты плохо понимаешь разницу!

За неимением лучшего пришлось пить коктейль. Посидев какое-то время молча рядом с Женькой и Ильей, которые, пытаясь перекричать музыку, разговаривали о чем-то, я поняла, что их нужно оставить наедине, и снова отправилась на танцпол. Я как раз шла к лестнице, чтобы спуститься и снова влиться в танцевальную движуху, как увидела на горизонте знакомую фигуру. Олега Владимировича Владыко. Снова.

Он стоял с какой-то высокой худой девицей с белыми дредами и улыбался ей, а мне оставалось лишь скрипеть зубами от злости.

Нет, вы только посмотрите! Эта скотина притащилась в тот же клуб, что и я, и клеит очередную девицу! Или это еще одна его подружка? Я скривилась. Как же он улыбается-то ей, а? Сейчас губы наизнанку вывернутся. Давай дотяни свою мерзкую улыбочку до ушей, насекомое, изойди патокой.

Я снова вспомнила, как Олег унизил меня в аудитории, и мои щеки вспыхнули от злости. Кроме того, мне ужасно не нравилось, что эта девица улыбалась ему в ответ так, будто бы он был ее собственностью. А когда эта швабра обняла его, у меня и вовсе перед глазами вспыхнули пожары. Но сорвалась я тогда, когда Олежка вытащил маленькую бархатную коробочку, вручил своей новой подружке, а она повисла у него на шее. Я и сама не поняла, в какой момент ноги понесли меня к этой отвратительной парочке. Мне хотелось как-нибудь остудить их пыл. По пути я подлетела к бару, заказала еще какой-то коктейль насыщенного голубого цвета, осушила почти половину и направилась к Владыко и его девице с таким видом, будто прохожу мимо совершенно случайно.

Сейчас, мой дорогой Владыко, я испорчу тебе свидание. Обидно, но меня не замечали до последнего, так эти двое были заняты друг другом.

– Ой, добрый вечерочек! – крикнула я прямо в ухо Олегу, и тот, вздрогнув, наконец заметил мою скромную персону.

Его лицо вытянулось, и в глазах промелькнули растерянность и искреннее удивление. Как будто бы он увидел не меня, Танечку Ведьмину, а говорящую мышь на двух лапках. Даже сделал шаг назад, словно боялся, что я сейчас на него запрыгну.

– Опять вы, – процедил он сквозь зубы, явно не слишком мне обрадовавшись. – Впрочем, неудивительно. Вы везде.

– А я думала, это вы за мной следите, – одарила я его милой улыбочкой, не прекращая разглядывать его девицу с дредами. Ничего особенного.

– Я? – изумился Владыко. – Это вы сошли с ума на почве мести, Ведьмина.

– Ну что вы, – фальшиво улыбнулась я, – я в полном порядке. А вот вы какой-то злой. Что-то случилось?

Олег молчал, а его красноречивый взгляд говорил мне: «Проваливай». Впрочем, уходить куда-либо просто так я не планировала.

– Кстати, с каждым разом ваши спутницы все милее и милее, – продолжила я. – Очередная новая девушка? Познакомите? А то как-то невежливо.

Владыко обжег меня ненавидящим взглядом, но у меня к этому уже выработался иммунитет, так что я ничуть не испугалась. Подумаешь, смотрит. Я тоже так умею.

– Что значит «очередная»? – с усмешкой спросила его спутница и сложила руки на груди.

Под длинными рукавами ее свитшота я заметила цветные татуировки. Какой у Владыко интересный вкус! Этому мужчине нравятся абсолютно разные девушки. Уверенная в себе Васька, гламурная Ада и неформальная Кто-то Там с Дредами. Ну просто не Олег Владимирович, а Казанова!

– Ох, вы уже третья, с кем я встречаю Олега Владимировича. – Я светло улыбнулась и пригубила коктейль. – Впрочем, это неудивительно. В нашем университете он самый популярный мужчина. Просто мечта всех студенток!

– Ведьмина, исчезните, – мрачно попросил Владыко и повернулся к своей спутнице. – А ты не слушай ее. Она не в себе.

– А я хочу послушать, Олег, – рассмеялась девушка с дредами. – Вы продолжайте, продолжайте, очень интересно!

Ее внимание меня вдохновило.

– Олег Владимирович – секс-символ нашего универа! Невероятное сочетание ума и красоты! Вы ведь видели, какой у него пресс? – светским тоном продолжила я. – В общем, девчонки на нем так и виснут. Прямо как вы.

– Правда? – покосилась на Владыко девушка, а тот постучал кончиками пальцев по виску, явно давая понять, что он думает обо мне.

– Не очень люблю лезть в чужую личную жизнь, но мне стало так обидно за вас, – продолжала я. – Обидно за таких, как я сама, – глупых и верящих в сказки о любви. Вы бы только знали…

– Что знала бы?…

– Вы ведь у него не одна! – Я театрально вздохнула.

– Правда? – Девица с дредами всплеснула руками и покачала головой. – Олег, что еще за дела? Почему это я не одна?

– Сам не знаю, – процедил Владыко сквозь зубы. – Ведьмина, не позорьтесь. Скройтесь, и я сделаю вид, что мы не встречались.

Я возликовала. Ага, правда глаза колет?! А в случае с Владыко еще и по голове бьет.

– Как это не встречались? – возмутилась я. – Мы много где встречались. Ходили на свидания…

– На свидания? – удивленно спросила девушка с дредами и перевела взгляд на Владыко. – Правда?

– Конечно, нет. Рая, сама подумай, какие еще свидания? – оскорбился тот. – Она моя студентка. Временная. Не слушай ее.

– Перестаньте, Олег Владимирович, – всхлипнула я. – После того как вы меня бросили, вы стали таким холодным! Искусили меня и бросили…

– Чем это я вас искусил?

Злость в глазах Олега все усиливалась. В какой-то момент мне даже стало не по себе, но отступить я не могла.

– Собой… – ответила я тоном умирающего лебедя.

– Ведьмина, хватит этого цирка! Если вы сейчас же не прекратите, обещаю, что со сдачей сессии у вас будут проблемы.

– Видите, Раечка, он мне угрожает! – Я перевела взгляд на его спутницу. – А ведь сначала, как и вам, дарил мне подарки, водил на свидания, говорил слова любви… Олег Владимирович, я понимаю, что вы мужчина в самом расцвете сил, как Карлсон, но не стоит так играть с хрупкими девичьими чувствами. За что вы так с нами поступаете? Ведь мы все просто хотели вашей любви, а вы нами воспользовались, – нахально продолжала я. Коктейль сделал меня еще более смелой, чем обычно.

– Какой подлец! – хихикнула Рая и ткнула Олега в бок. – Значит, похищаешь девичьи сердечки и разбиваешь их?

– И эта туда же! – Владыко раздраженно фыркнул. – А вам, Ведьмина, советую помолчать. И пролечиться.

– А я советую вам быть верным, – ответила я патетически. – В первую очередь самому себе и своим принципам. Не дело это – иметь кучу подружек и каждой из них лгать о большой и светлой любви. Вам, наверное, никогда не разбивали сердце, потому что оно у вас из камня, но знайте, это ужасно больно. И никакие подарки не смогут заглушить эту боль.

Рая рассмеялась в кулак. А Владыко шагнул ко мне и положил руку на плечо. Я замерла от неожиданности.

– Знаете, Ведьмина, временами вы казались умной, – сказал он, чуть склонившись. – Однако сейчас я понимаю, что это не так. И что вашими мотивами управляет маленькая глупенькая обезьянка, которая сидит у вас в голове и то звенит бубенчиками, то хлопает в тарелки, то бьет в бубен.

– Что-что-что? – сощурилась я.

– Вы плохо слышите или плохо понимаете? – спросил он.

– Скорее плохо себя контролирую. Рука так и дергается, чтобы кого-то ударить, – ответила я с отвращением в голосе.

– Как-нибудь сдержите свои варварские порывы, Ведьмина, и зарубите на своем очаровательном носике. Рая – моя сестра. И Ада тоже. У них сегодня день рождения. И я приехал их поздравить.

Девица с дредами залилась веселым смехом. Ситуация явно ее забавляла.

– Мы с Адой двойняшки, – сообщила она весело. – Так что вы не по адресу, девушка.

Я побледнела и почувствовала вдруг, как закружилась голова. Что? Двойняшки?… Как же так?…

– Надеюсь, вам неловко, – злорадно сказал Олег.

– Мне? Да я вообще в шоке, – призналась я и вдруг кое о чем задумалась. – Постойте, а фамилия у вас тоже Владыко?

Девица, не переставая смеяться, кивнула.

– Что? Серьезно? – переспросила я. – Тогда вы, получается… Владыко Рая и Владыко Ада? – Я расхохоталась. – Боже, да это гениально! Какой гений это придумал?

– Мой дядя, – сухо ответил Олег. – Чувство юмора у него, как у вас.

– Сомнительный комплимент, Олег Владимирович. А больше у него дочерей нет? – поинтересовалась я, наморщив лоб.

– Нет.

– Тогда я советую вам свою дочь назвать Мирославой, – заявила я. – Будет Владыко Мира. Здорово, да?

– Обалдеть как здорово, – усмехнулся Олег. – Вам бы со своим стендапом по стране ездить, Ведьмина.

– Вот ты ему Миру и роди, – весело предложила Рая. – А что? Вы отлично смотритесь вместе!

– Не говори ей этого, – посоветовал Владыко сестре, – иначе начнется новая фаза ее безумия.

Впрочем, говорил он это без той злости, которая сияла в его глазах пару минут назад, а с хорошо скрываемым ехидством. Владыко явно наслаждался минутой моего позора, а я злилась все сильнее, да еще и коктейли давали о себе знать.

– Раечка, вы что, хотите, чтобы меня на вас стошнило? – с отвращением спросила я. – Для того чтобы родить ребенка, за девять месяцев до этого нужно проделать определенные манипуляции с его отцом. А едва только я представляю это, мне становится плохо.

– Я даже и представить не могу, – встрял Олег, которого наверняка задели мои слова. – Хотя, надо добавить, я вообще не склонен к мазохизму.

– Даже не знаю, – не поверила я. – С Васенькой ведь встречались. А это если не насилие над собой, то что? Только не говорите мне, что любовь, а то я начну хохотать так, что меня разорвет.

Говорить что-либо в ответ Владыко вообще не счел нужным. Вместо этого он сухо попрощался со мной, выразил надежду на то, что я прекращу преследовать его, и отвернулся, явно дав понять, что на этом наше общение закончено. Рая странно посмотрела на брата и пожала плечами. А я вдруг почувствовала на себе чей-то тяжелый взгляд, от которого по спине поползли мурашки. Когда я обернулась, в толпе веселившихся людей не было никого, кто мог бы так пристально меня разглядывать.

– С днем рождения, – сказала я Рае напоследок, прежде чем уйти. – Простите, что помешала празднованию.

Небрежно держа в руке бокал с коктейлем и делая вид, что все замечательно, я направилась к лестнице. Перед глазами у меня мелькали красные огоньки злости, и в голове набатом стучала одна и та же мысль: «Какой же ты козлина, Владыко!» Я снова попала в дурацкую ситуацию! Но откуда мне было знать, что девица в шубе и девица с дредами – его сестры? Совсем ведь не похожи между собой. Наверное, Олежка решил, что я напрочь поехавшая, только и делаю, что слежу за Его Владычеством. Какого он о себе мнения, а!

В какой-то момент я снова почувствовала на себе странный взгляд, от которого вновь по спине побежали мурашки, но я не успела обернуться, чтобы разглядеть того, кто так на меня пялился: меня вдруг оттолкнул какой-то парень, чье лицо я не успела разглядеть, потому что вместе с бокалом полетела прямо на молодого представительного мужчину с модной бородкой и в белой рубашке. Правда, белой она оставалась не так уж и долго – коктейль окрасил ее в грязно- голубой цвет, да так забавно, что казалось, будто бы на его груди нарисован ухмыляющийся смайлик. Мужчина с силой оттолкнул меня, и я, едва не упав, отлетела к перилам и сильно ударилась левой рукой. К счастью, я вовремя схватилась за них правой и благодаря этому устояла на ногах. Все произошло так стремительно, что я даже понять ничего не успела. А когда подняла глаза на мужчину, первым делом увидела этот самый грязно-голубой смайл с потеками. Казалось, он смотрел прямо на меня, и я не смогла сдержать нервный смех, хотя внутри все сжалось.

– Думаешь, это смешно, дура?! – заорал мужчина.

Он был в ярости. Я испортила его рубашку. Эффектная белокурая девушка, вместе с которой он поднимался по лестнице, отстранилась от него. Кажется, я испортила их свидание.

– Простите, – с трудом поборов в себе это ненормальное веселье, сказала я. – Я не хотела испортить вам рубашку. Меня толкнули.

– Да мне плевать! – заорал пострадавший еще громче, перекрикивая музыку. – Хоть бы башкой твоей тупой об стену постучали! Смотри, куда прешь!

– Успокойтесь. Я же сказала, что меня толкнули. В знак извинения я оплачу химчистку, – сказала я раздраженно.

– Разумеется, оплатишь, корова.

Я едва не послала его к чертовой прабабушке, но сдержалась, ибо вина действительно была моя, а я всегда была вежливой. Воспитание, знаете ли, никуда не денешь. Я лишь подняла расколовшийся надвое бокал, чувствуя на себе взгляды людей, которые остановились, чтобы насладиться забавным, по их мнению, зрелищем.

– И моральную компенсацию заплатишь! – продолжал разоряться мужчина.

Я закатила глаза. Кажется, этот бородатый придурок пришел в ярость из-за того, что я опозорила его в глазах подружки, и теперь пытался произвести на нее впечатление. Однако эффект он произвел прямо противоположный.

– Требуешь у девушки денег? – с отвращением переспросила его белокурая спутница. – А ты жмот, милый. И скандалист. Кажется, сегодня нам не по пути. Да и вообще по жизни. Можешь мне не звонить. – И она, сложив руки на груди, с независимым видом стала спускаться.

– Оля! – крикнул мужчина почти в отчаянии. – Ты не так поняла! Оля!

– Алексей, оставь меня в покое. Точка.

Он попытался ее догнать, но Оля оттолкнула его, сказала что-то нелестное и ушла, а этот идиот вернулся ко мне и снова стал орать что-то угрожающее – вымещал на мне всю свою злость. Я смотрела на него с недоумением, думая, что меня стошнит, если на меня попадет слюна, которой он брызгал, пока орал. А когда он сделал передышку, вытащила из сумочки кошелек, достала пятитысячную купюру и небрежно затолкала ее в нагрудный карман его испорченной рубашки. Купюра выпала и упала прямо на его ботинки.

Он сам захотел по-плохому. Я не виновата.

– Сдачи не надо. Купи на нее успокоительное. Валерьянка недорого стоит, – сказала я громко и неожиданно высокомерно.

В это мгновение замолчала музыка, и мою фразу услышали многие. На нас обернулось множество людей, и многим мои слова показались очень забавными. Отовсюду стал раздаваться смех. Правда, этот самый Алексей не нашел в этом ничего смешного и взбесился еще сильнее. Его глаза стали наливаться алым.

Когда злился Олег, мне было смешно, и я почему-то точно знала, что он ничего не сделает мне, а потому никогда не чувствовала себя рядом с ним в опасности. Однако от Алексея, чья грудь была украшена грязно-голубым пятном, исходила такая агрессия, что мне стало не по себе.

– Ах ты стерва! – почти нежно произнес он, шагая ко мне. Я попятилась назад и уперлась бедром в перила. – Я тебя сейчас проучу.

С этими словами он медленно, словно в фильме, занес руку, явно собираясь ударить меня. А я смотрела на него будто загипнотизированная и не двигалась. Никто и никогда не бил меня, даже родители в детстве, и я стояла и смотрела на него, не веря в то, что он сделает это, что он ударит меня.

Я ожидала самого худшего, но в следующее мгновение Алексей осел на пол. Упал, будто бы решил полежать у меня в ногах. А на его месте стоял Олег. Для того чтобы уложить Алексея, ему понадобилось всего лишь одно короткое точное движение. Как у Владыко это вышло, никто не понял – ни я, ни зеваки, стоявшие рядом.

Я смотрела на Олега так, словно видела впервые. Широко расправленные плечи, уверенное выражение лица и совершенно сумасшедшие глаза – настоящее пламя. Жаркое, обжигающее, заставившее сердце биться сильнее. Пульс зашкаливал не из-за страха, а из-за этого странного пронзительного взгляда. Я была буквально заворожена им.

– В порядке? – коротко спросил Олег.

Я не слышала его голоса из-за музыки, но прочитала вопрос по губам и кивнула. Он взял меня за руку, чтобы увести, но Алексей снова активизировался. Со звериным рыком он набросился на Олега сзади, поверх рук, заставив его отпустить мои горячие пальцы. Наверное, милый и глупенький мальчик Алешенька считал, что сможет бросить Олега на пол в отместку. Однако у него ничего не вышло. Олег ловким отточенным движением зацепился за ногу нападающего, тем самым не давая поднять себя. А затем легко и быстро разорвал захват, банально отогнув палец против естественного сгиба. На этом Алексей, ай-кью которого, видимо, уменьшалось с каждым вдохом, не успокоился. Он попытался ударить Олега, но тот поставил блок и несильно ударил соперника по колену, заставив упасть. Во второй раз Алексей упал с воплями, да так неловко, что покатился по лестнице прямо к ногам подоспевших охранников, которые, видимо, увидели разборки по камерам. Олег Владимирович Владыко в этот момент походил не на преподавателя высшего учебного заведения, молодого и перспективного ученого с исследованиями и грантами, а на бойца. Он быстро и легко справился и с гопниками, которые не понаслышке знали, что такое уличные драки, и с агрессивным типом в клубе.

Олег коротко переговорил с охранниками, снова взял меня за руку и повел в сторону гардероба. Мы быстро взяли верхнюю одежду и вышли на улицу. На мои уши обрушилась благословенная тишина (гул редких машин на проезжей части не в счет). И я с удовольствием вдохнула свежий морозный воздух. Контраст с духотой клуба был разительным.

– Почему мы уходим? – только и спросила я.

– Охрана попросила покинуть заведение, – ответил Олег. – Не хотят неприятностей. С тем парнем разберутся сами.

– Вот как? Не очень-то и хотелось оставаться. Вы опять меня защитили, – устало улыбнулась я.

– А ты опять нашла для меня неприятности. – Владыко недобро взглянул на меня, но руку так и не опустил.

– Я не специально. Какой-то парень толкнул меня, и коктейль пролился на рубашку того типа. Я извинилась, а он стал меня оскорблять. Придурок. Спасибо, что защитил меня, – поблагодарила я Олега от всей души, незаметно переходя на «ты». – Я твоя должница.

– Нет, спасибо, не нужно мне таких должниц, – тотчас открестился Олег. – Не придумывай ничего. Я просто не мог пройти мимо.

– Мог. Остальные ведь просто стояли и смотрели, – тихо сказала я. – Хотя там были здоровые парни. Все понимали, что он может ударить меня, но никто не хотел помочь, а ты пришел и спас меня.

– «Спас» – громкое слово, – сказал Олег. – Я просто сделал то, что должен был сделать каждый на моем месте. Быть равнодушным и погруженным в себя и свои проблемы модно, но я слишком стар, чтобы следовать моде.

– Тебе тридцать, а ты уже говоришь о старости. – Я звонко рассмеялась, крепче цепляясь за его горячую ладонь. Мне стало спокойно.

– Тебе двадцать, а ты все как ребенок, – заметил Владыко.

– Мне двадцать два, – ослепительно улыбнулась я. – У нас разница всего в восемь лет.

– А мне кажется, что на целую ступень развития.

– Ой, это тебе нужно со своим стендапом ездить. Шутка просто огонь!

Мы пересекли парковку и направились непонятно куда по пустынной заснеженной аллее, я и он. По обе стороны от нас стояли укрытые белоснежными шалями деревья, а где-то в черном ночном небе ярко и звонко светила хрустальная луна. Мороз приятно щипал мои разгоряченные щеки, одну руку я грела в кармане куртки, другую – в ладони Олега. Это было безумно странно, но от этой прогулки и близости Владыко я получала настоящее удовольствие. Словно брела по скрипящему снегу с кем-то давно и хорошо знакомым. Левая рука, которой я ударилась, болела, но я старалась не обращать на это внимания.

– Ты так хорошо дерешься, – заметила я.

– У меня разряд по самбо.

Этот ответ поразил меня в самое сердечко. Сильных мужчин Танечка любила так же, как и умных. А тут прямо комбо! Кажется, я все лучше начинаю понимать Окладникову, не к ночи помянутую.

– Ничего себе! – восхитилась я. – Вы слишком разносторонний, Олег Владимирович. Умный, красивый, сильный. Хорошо, что старый, иначе я бы действительно в вас влюбилась.

– Как хорошо, Ведьмина, что возраст не дал мне стать вашим идеалом, – ответил Олег. – Благодарю небеса за это. Иначе вы бы пробрались в мой дом и смотрели на меня из-под каждого стола и из-за каждой двери.

Опять «вы» вместо «ты». Но мне нравились эти переходы, они придавали нашему общению какую-то остроту.

– Да ладно, Олег, я шучу про возраст, – улыбнулась я. – Так что не стоит торопиться с благодарностью небесам. И дом мне ваш очень понравился. Такая шикарная библиотека! Так что я, возможно, даже захочу перебраться к вам.

– В таком случае я закуплюсь солью, – серьезно ответил Олег, хотя смеющиеся глаза его выдавали. – Говорят, она отпугивает ведьм и прочую нечисть.

– Меня ничего отпугнуть не может, – честно призналась я. – Я бесстрашная.

– Я бы сказал – безголовая, – поправил он меня.

Я не успела ничего сказать на это, потому что зазвонил телефон и мне пришлось ответить: это была Женька, которая никак не могла понять, куда я делась.

– Встретила одного парня и ушла с ним, – сказала я подруге.

– Какого еще парня? Он нормальный? Ты с ним ночью пошла гулять? – заволновалась подруга.

– Нормальный, – подтвердила я, заглядывая в лицо Олега. – Сильный и милый. Идем к нему в гости.

На этих словах Олег дернулся и все-таки отпустил мою руку. Мне стало смешно.

– На чашечку кофе? – хмыкнула Женя.

– Одной чашечкой кофе не ограничимся.

Владыко картинно покачал головой, но я видела в его глазах интерес, а потому не сильно волновалась. Знала, что он не оставит меня одну.

– Ведьмина, ты с ума сошла?! – воскликнула подруга. – Действительно пошла в гости к какому-то парню?

– Конечно. Так что, если я пропаду, пусть полиция просматривает камеры в клубе, – весело ответила я. – Не переживай. Если честно, он хороший. Защитил меня от какого-то подонка, который хотел меня ударить. Кстати, как там Илья? Развлекаетесь? Возможно, ты так и не поняла, но ты ему нравишься. Мальчик аж слюной исходит. Зажги с ним сегодня, это твой последний шанс.

– В смысле последний? – Женька растерялась.

– Я тебе завтра все объясню. Просто знай: если не сегодня, то никогда, – ответила я загадочным тоном, хотя на самом деле объяснять было нечего.

Просто я знала, что для Женьки это лучший стимул – сейчас или никогда. Она часто бывала нерешительной, и мне приходилось по-дружески подталкивать ее к действию, но только потому, что я желала ей добра и видела, что Илья действительно влюблен в нее. Почему бы им не начать встречаться? Да, Илья мало похож на нарисованных парней из аниме и манги, но у него есть огромный плюс: он живой. Живой и влюбленный. Настоящий.

– Хорошо, – растерянно ответила Женька. – А что я должна делать-то?

– Действуй по ситуации, – ответила я. – Не упусти момент.

Я распрощалась с подругой и написала Илье, что сегодня он обязан сделать три вещи: пригласить Женю на танец, проводить домой и поцеловать.

Олег наблюдал за мной с веселым интересом.

– Играете в сводницу? – спросил он.

– Устраиваю счастье подруги, – отмахнулась я и хищно на него посмотрела. – И вам скоро устрою.

– Не угрожайте мне.

Я рассмеялась. Рядом с ним было не только безопасно, но и легко. Я даже на боль в руке внимания не обращала.

– Слушай, а здорово ты придумал! Стал моим преподом! Я так сильно понравилась тебе, что ты решил быть ближе? – спросила я.

– Я похож на идиота? – спросил Олег. – Разумеется, нет.

– Только не говори, что это все из-за Васьки, – хмыкнула я.

– Это случайность.

– Конечно-конечно.

– Ведьмина, не паясничайте, – нахмурился Олег. – Мне пришлось взять нагрузку вместо вашего преподавателя. А вот ты снова за мной следила и пришла в тот же клуб, что и я.

– Это случайность! – воскликнула я.

– Конечно-конечно, – мастерски передразнил он меня.

– Серьезно! Мне просто хотелось потанцевать и расслабиться после того, как вы испортили мне вечер! – На этих словах я благополучно споткнулась и едва не упала, но Олег поймал меня. И на этот раз я сама взяла его за руку.

– Такое чувство, что с вашим вестибулярным аппаратом плохо. Советую сходить не только к психотерапевту, но и к неврологу, – посоветовал Владыко.

– Просто рядом с вами у меня кружится голова. От счастья, разумеется. Может быть, передумаете и будете моим парнем?

– Перестаньте, Ведьмина, – поморщился Олег. Эта тема категорически ему не нравилась, и я замолчала.

Какое-то время мы просто шли по аллейке, наслаждаясь тишиной и ночной свежестью, а потом остановились под тонким высоким фонарем, теплый свет которого мягко ложился на снег.

– Спасибо, что спасли меня, Олег Владимирович, – сказала я, озорно улыбнулась, поднялась на носочки и поцеловала Олега в щеку, неожиданно горячую, жалея, что не могу коснуться его губ своими губами.

Его руки вдруг оказались на моих предплечьях. Олег не дал мне отстраниться от себя и, немного склонившись, заглянул в мои глаза.

– Я же тебе несколько раз сказал, Таня, не играй со взрослыми мужчинами.

Я не знала, что это было – предупреждение или сожаление. Я знала только то, что меня тянуло к этому человеку.

Олег склонился еще ближе к моему лицу, и я снова почувствовала едва заметный, но такой знакомый одеколон – теплый аромат черной смородины. Он манил, он согревал этой холодной ночью. Казался волшебным.

Поцелует или нет? Поцелует или?… Поцелует?…

Не в силах больше ждать, я сама подалась вперед, чувствуя, как громко стучит мое сердце. Моя левая ладонь ласково легла на щеку Олега, и наши губы почти соприкоснулись, но Олег вдруг схватил меня за запястье. Не хотел, чтобы я так до него дотрагивалась.

– Ай, больно! – неожиданно для самой себя вскрикнула я, почувствовав острую боль в запястье.

– Я сделал тебе больно? – испугался Олег и моментально разжал пальцы. – Прости. Я не хотел.

Он выглядел потрясенным, а когда осторожно взял мою руку и закатал рукав куртки, едва слышно выругался: мое левое запястье опухло и покраснело.

– Это еще что? – только и спросил Олег.

Я хотела пошутить, сказать, что виноват он, но не стала: слишком нехорошим стал его взгляд.

– Это ведь он? Тот придурок с лестницы? – как-то совершенно спокойно спросил Олег.

Только в этом спокойствии была какая-то затаенная угроза. И я вдруг поняла, что, если скажу «да», он вернется, чтобы разобраться с этим козлом.

– Нет, это не он. Это я сама, – твердо сказала я. – Неудачно упала. Странно, что так опухло. Болит ведь не сильно.

Несколько успокоившись, Олег осмотрел мою руку и вынес вердикт:

– Едем в травмпункт. У тебя может быть перелом.

– Да ну, – фыркнула я. – Какой перелом. Обычное растяжение.

– Проверить не мешает. – Он стоял на своем, и мне неожиданно стало приятно оттого, что Олег заботится обо мне.

– Я без машины, – предупредила я его.

– Я тоже. Вызову такси. Травмпункт недалеко, – ответил Олег.

– Насколько недалеко? – спросила я.

– На соседней улице.

– Тогда пойдем пешком.

Он удивленно на меня взглянул.

– А что? – улыбнулась я. – Мне приятно с вами гулять, Олег Владимирович. К тому же это приличный район, всяких там гопников нет. Тихо и снежно. Красота!

– Вы странная, Ведьмина. Другая девушка могла бы устроить на вашем месте истерику, – заметил Олег, но спорить не стал и повел меня к пешеходному переходу.

– Я тоже могу истерику устроить. – Я пожала плечами. – Обычно я это делаю с душой, так, чтобы было обидно всем, а не только мне. Но оно вам надо? Нет. Так что давайте просто подышим воздухом.

Горел красный, но дорога была пустой, поэтому я попыталась перейти ее, однако Олег остановил меня.

– Ждем зеленого, – безапелляционно заявил он.

– Зануда, – пробормотала я себе под нос, а когда он начал рассказывать мне правила дорожного движения, словно маленькой девочке, все очарование момента куда-то испарилось.

В травмпункт мы добрались минут через пятнадцать, правда он оказался платным, и Олег, не моргнув глазом, оплатил все медицинские расходы. Несмотря на то что народа в травмпункте было достаточно, приняли меня быстро. Никакого перелома, естественно, не было, зато оказалось, что у меня растяжение связок. Мне наложили тугую повязку и отправили домой, почему-то решив, что Владыко – мой муж.

– У вас замечательный супруг, – добродушно улыбнулась мне медсестра. – Очень о вас заботится.

У замечательного супруга вытянулось лицо, а я обняла его здоровой рукой за пояс, положила голову на плечо и проворковала:

– Он у меня потрясающий. Не только обо мне заботится, но и о ребенке!

– У вас уже и детки есть? – удивилась медсестра.

– Да, Мира, два годика, – потупила я глазки.

– Скоро еще и Аристарх появится. – Олег вдруг положил мне руку на живот. – Жду не дождусь.

– Нет, дорогой, мы его в честь тебя Геннадием назовем, – ответила я.

Владыко нахмурился, а я обрадовалась. Уделала его!

– Счастья вам, – расчувствовалась медсестра, ничего не подозревая. – Такая пара замечательная.

Мы синхронно улыбнулись медсестре и вышли наконец из душного помещения на улицу.

– Почему Аристарх? – первым делом спросила я.

– А почему бы и нет? – пожал плечами Олег. – Вы же выдумываете глупые имена.

– «Мира» – красивое имя! – возразила я.

– «Владыко Мира» – просто потрясающая аллюзия на вашу глупость. Дайте мне правую руку и идемте, – велел Олег.

И мы пошли.

Глава 27

ТЕМНОВОЛОСЫЙ ВЫСОКИЙ молодой человек выбежал из клуба «Бархат» так быстро, словно за ним гнались. На ходу он застегнул черное пальто, которое ужасно его раздражало. Он купил это пальто за какие-то неоправданно большие деньги только ради нее. Знал, что ей нравится такой стиль. Нравится, когда в образе есть налет элегантности, которая была ему чужда.

«Настоящий мужчина должен быть элегантным, уверенным и сильным», – говорила ему Василина, когда они встречались. Это было давно, словно в прошлой жизни. Тогда Василина была с ним мила, нежно целовала и называла своим медвежонком, когда они лежали в одной постели, укрываясь теплым пледом и прижимаясь друг к другу плечами, чтобы согреться. За окном падал снег, ярко светилась новогодняя иллюминация, а в углу всеми огнями сверкала елка. Он никогда не любил Новый год и не украшал дом, считая это глупостью. А вот Василина любила этот праздник больше дня рождения и светилась от радостного предвкушения. И ради нее он поставил дома эту чертову елку и развесил всюду гирлянды. Ему-то было плевать, а его девочке нравилось. Ради нее он был готов на все. Думал, что и она готова, но оказалось, что нет.

Василина бросила его душным осенним днем, когда холодное вечернее солнце освещало его комнату, оставляя на светлых стенах янтарные следы. Его нежная девочка пришла к нему домой с пакетом, в котором принесла его любимую выпечку и свое любимое фисташковое мороженое, погремела посудой на кухне и зашла в его комнату. Как обычно, встала у него за спиной, пока он писал программу, и сказала: «Андрюш, нам нужно расстаться».

Он сначала ничего не понял, а когда до него дошло, вскочил, перевернув ноут. «Ты шутишь?» – спросил он, тяжело дыша и не веря в то, что она говорит. Ему казалось, будто бы это затянувшийся ночной кошмар. «Нет, Андрей, не шучу. Нам нужно расстаться», – тихо ответила Василина. «Почему?» – только и спросил он. «Я ничего больше к тебе не чувствую, – призналась она. – Не хочу держать тебя при себе, это слишком эгоистично, Андрей. Ты должен найти себе хорошую девушку, которая по-настоящему будет тебя любить. Не такую мразь, как я». – Василина повернулась и пошла к двери.

«Другой?» – спросил он, глядя девушке в спину тяжелым взглядом. Андрею всегда говорили, что у него нехороший взгляд, пристальный, оценивающий, злой. И только Василина сказала на втором свидании, что ее зацепили глаза Андрея. А он поверил. Дурак. «Другой», – со вздохом согласилась она.

Он не дал ей выйти из квартиры. Нагнал и закрыл входную дверь. Спросил: «Кто он?» Василина смотрела мимо него в стену и молчала. Он задавал этот вопрос с десяток раз, а девушка ничего ему не говорила. Она не боялась его, как другие, просто не хотела говорить. Он по ее глазам видел, что ей больно, и от этого ему самому было еще больнее.

«У вас что-то было?» – спросил Андрей тогда, понимая, что еще немного, и он выйдет из себя. Уже тряслись пальцы и перед глазами стояла алая пелена. «Было, – Василина не стала лгать. – Я изменила тебе с ним. Прости меня, Андрюша. Я ужасный человек. Но я не могу скрывать это от тебя». – «Он лучше, чем я?» – безжизненным голосом спросил Андрей. «Он просто… другой», – ответила она и все же ушла. Он отпустил ее, потому что понимал: вот-вот перестанет себя контролировать. А если перестанет, то сделает ей больно.

Фисташковое мороженое она так и не съела.

Другой. Он действительно был другим, этот Олег Владимирович Владыко, преподаватель университета, молодой ученый, перспективный специалист и прочее, прочее, прочее. Самое забавное было в том, что Владыко четыре года назад был и его преподом. И он, Андрей, едва ли не в рот ему смотрел, потому что считал его умным преподавателем и просто крутым мужиком. И этот самый крутой мужик увел его любимую девушку. Единственного во всем мире близкого человека.

Андрей пытался встретиться с Василиной, пробовал начать сначала, но каждый раз она просила его уйти. А потом он увидел, как она смотрит на Владыко, и понял, что все бессмысленно. Василина действительно любит этого препода. Это безумно злило Андрея. Чем он хуже? Не умеет элегантно одеваться? Не такой умный? У него нет столько денег? Чем, черт побери?

«Он просто… другой», – вспоминал Андрей каждый раз слова девушки.

Сначала он злился, вымещая свою ярость в спортзале, потом погрузился в депрессию, потом стал пытаться расшевелить сам себя, начал ходить по клубам и барам и каждый раз, когда очередная симпатичная девушка пыталась познакомиться с ним, отталкивал ее. Андрей каждую сравнивал с Василиной, понимал, что его бывшая в разы лучше, и уходил почти в отчаянии.

Сегодня он неожиданно встретил в клубе Владыко. Увидел издалека. Тот стоял с двумя какими-то девушками. Андрей сначала хотел подойти и от души вмазать по наглой морде. Но потом решил, что не станет этого делать, и убежал. Правда, толкнул на лестнице одну из девушек, с которой общался Владыко, но останавливаться не стал: чувствовал, что на него накатывает ярость, та самая особая ярость, с которой он не сможет справиться. И Андрей ушел.

Какое-то время он бродил по округе, пытаясь прийти в себя, а потом решил вернуться в клуб. Там были его друзья. На парковке Андрей встретил какого-то типа с бородкой, который раздраженно разговаривал по телефону. Этот тип сразу ему не понравился, уже по голосу и по виду.

– Она ушла и не берет трубку! – громко и высокомерно говорил бородатый. – Какая-то дура облила меня, и Оля ушла! Стерва! Еще с каким-то уродом подрался. Конечно, я его уделал. Валялся у меня в ногах, ты ж меня знаешь, не зря я в качалку хожу! Короче, домой поеду, да.

Разговаривая, тип с бородкой на ходу врезался в Андрея и высокомерно буркнул:

– Смотри, куда прешь. Пр-р-ридурок.

Ему не стоило этого говорить. Ему не стоило себя так грубо вести. Ему надо было извиниться и пойти дальше. Но он сам сделал свой выбор.

Ярость в одно мгновение накрыла Андрея, как всегда бывало при подобных приступах, и он, ничего перед собой не видя и чувствуя лишь стук собственного беспокойного сердца, кинулся на того, кто его оскорбил. Ненависть застилала глаза, а боль, от которой он так и не смог избавиться из-за ухода Василины, душила его.

Андрей не слишком хорошо помнил, что было дальше, – эмоции взяли вверх над разумом. Когда он пришел в себя, его соперник без сознания лежал на асфальте рядом с машиной, прикрыв голову руками. На смену ярости пришли страх и опустошение, и парень тотчас опустился рядом, чтобы проверить пульс. Он, слава богу, прощупывался. Андрей полез за телефоном, когда на парковке появились люди.

– Помогите! На помощь! – пришел вдруг в себя его соперник.

И Андрей, поняв, что с ним ничего страшного не случилось, просто убежал. Попетляв по дворам, он вызвал такси и уехал к себе домой, в пустую одинокую квартиру.

Всю ночь он не спал, думал о бывшей девушке и бывшем преподавателе. И никак не мог понять, почему все сложилось именно так. Почему Василина выбрала Олега Владимировича и чем он лучше его, Андрея.

Элегантный, уверенный и сильный. Другой.

Под утро, не выдержав, Андрей взял телефон и написал Василине, хотя давно уже этого не делал. Она не хотела общения, даже дружеского.

«Я скучаю по тебе. Сильно. Безумно. Может быть, встретимся? Просто встретимся. Поговорим. Хотя бы несколько минут», – написал Андрей бывшей девушке, хоть и знал, что не стоило этого делать. А после как-то незаметно уснул. Оранжевый восход тогда уже озарял ноябрьское небо.

Впервые после расставания Андрею приснилась Василина. Они снова в обнимку лежали в его кровати, и он целовал Василину, как и раньше, а она шептала ему на ухо: «Медвежонок». Он проснулся днем от звука входящего сообщения.

«Привет, Андрюш. Извини, но нам не стоит встречаться, – ответила ему Василина. – Эти встречи ранят нас обоих еще больше, и если на себя мне плевать, то тебя я не хочу обидеть. Ты слишком хороший для такой, как я». – «А твой новый парень такой же плохой, как и ты?» – спросил Андрей, быстро набирая сообщение и то и дело делая опечатки. Им овладела такая злость, что тряслись пальцы.

«При чем тут мой новый парень?…» – «Я знаю, кто он. Не боишься, что я могу ему что-нибудь сделать?» – спросил Андрей, криво улыбаясь. Он ненавидел бывшего преподавателя так горячо, как ненавидел прежде разве что только своего отца.

Василина ничего не ответила, а когда Андрей попытался снова написать ей, выяснилось, что она заблокировала его.

Глава 28

МЫ С ОЛЕГОМ неспешно шли по скрипучему снегу, залитому светом ярких фонарей. Мороз крепчал, все больнее жалил за раскрасневшиеся щеки, но мне было все равно. Олег все так же мило держал меня за правую руку, и я от радости то и дело украдкой смеялась.

– Вы всегда такая веселая? – спросил меня Олег с любопытством.

– Почти всегда, – кивнула я.

– И что, плохого настроения у вас не бывает? – невольно улыбнулся он.

– Редко. И даже голова почти никогда не болит, – с намеком сказала я. – Можно сказать, я идеальная женщина.

– Когда это «сумасшедшая» стало синонимом «идеальной»? – усмехнулся он.

– Вы говорите это, чтобы переубедить самого себя, – уверенно заявила я. – Я ведь вам нравлюсь.

И вы мне тоже нравитесь, но пока что я не буду вам этого говорить. Мне и самой себе признаваться в этом не очень хочется. Хотя, возможно, в этом виноваты коктейли. Под их действием даже всякие Владыки кажутся милашками.

– А с самооценкой у вас дела обстоят неплохо, – заметил Олег.

– А у вас – с высокомерием, – отбила я его выпад, а Владыко вместо ответа вдруг остановил меня и вытащил из волос золотистый бумажный кружочек конфетти, которое сыпалось сверху на танцпол в клубе.

Рука Олега коснулась не только моих прядей, но и щеки, и меня снова накрыло странное чувство нежности, и, несмотря на мороз, стало неожиданно жарко.

– И часто ты ходишь в клубы, Таня? – спросил Олег, сдув кружочек с пальца на снег. Судя по тону, клубы Владыко не сильно нравились. Впрочем, и я не была фанаткой веселой ночной жизни.

– Если честно, не очень, – призналась я. – Я люблю танцевать, но клубы меня утомляют. К тому же в этом году у меня с ними какой-то треш. Сегодня напоролась на вас, вашу владыческую сестренку и этого ненормального. А в прошлый, на дне рождении Кати, когда была костюмированная вечеринка… Даже вспоминать неудобно. – Я звонко рассмеялась.

– Что, танцевали без одежды на барной стойке? – с любопытством спросил Олег.

– Оставьте при себе ваши фантазии, – поморщилась я. – Просто мы с девчонками играли.

– Я даже боюсь спросить во что. – Его пальцы сжали мою ладонь чуть сильнее.

– Вы уже спросили. Это была игра «Правда или действие», – стала рассказывать я. – Все выбирали только правду, и это стало меня утомлять. Тогда я выбрала действие и получила невероятное задание от Женьки…

– Какое же?

– Поцеловать незнакомого парня. Того, на которого она указала. Как сейчас помню, он сидел за барной стойкой, что-то пил, а я все никак не решалась подойти к нему и поцеловать. – Я улыбнулась далеким воспоминаниям…

Глава 29

В НОЧНОМ КЛУБЕ было шумно и душно, впрочем как всегда. Но в отдельной звукоизолированной комнате, снятой специально для празднования дня рождения, было тихо, прохладно и пахло фруктовым кальяном. На кожаных диванчиках сидели девушки, кто-то снял туфли, кто-то обмахивался меню, кто-то разминал уставшие ноги. По утомленному виду девушек можно было сказать, что танцевальный минимум на сегодня они уже выполнили. На лицах некоторых из них все еще были изящные венецианские маски. В тот день в клубе была костюмированная вечеринка, и гости должны были надеть маски.

То и дело комнату оглашал задорный девичий смех. Подруги играли в «Правда или действие», и им было очень весело.

– Правда или действие? – весело спросила именинница, у которой была не только маска, но и корона на голове – комплимент от заведения.

– Правда! – крикнула рыжеволосая Женя, чуть подумав.

– Опять правда! – фыркнула Таня, попивая холодный сок. – Почему вы все такие трусихи?

– Потому что никто не хочет позориться, – ответила Женька. – В прошлый раз ты загадала мне погладить какого-то мужика по животу, да так, чтобы он ничего не понял! Думаешь, это было смешно?

Подруги грохнули. Этот случай все хорошо помнили.

– Очень смешно! – прокричала Таня и тоже залилась смехом.

Летом, когда они играли в эту игру на речном пляже, было безумно весело, хотя посторонние явно решили, что их компания сошла с ума.

Женьке пришлось отвечать на вопрос, хотела бы она поцеловать Илью, на что она честно ответила, что не очень, и что он не привлекает ее как парень, и что настал ее черед задавать вопрос.

– Правда или действие? – задорно спросила Женя у Тани.

– Действие! – не задумываясь выпалила та, не зная, к чему приведет ее выбор.

– Что же тебе такое придумать, Ведьмина?… – Женя потерла руки в предвкушении. – Как отомстить за прошлый раз?… О, знаю! Твое задание – поцеловать незнакомого парня! – радостно выпалила Женька. – По-настоящему, взасос! Того, кого я сама покажу!

Комнату вновь огласил взрыв смеха. Задание подругам, собравшимся отметить день рождения, показалось очень забавным. К тому же Таня Ведьмина слыла девушкой отвязной, способной на самые смелые поступки. Таня была заводилой, той, которая могла зажечь любую компанию и развеселить даже самого унылого человека.

– Ты в своем уме? – закатила глаза Таня. – Я тебя протащила в клуб как ирландку, а ты так отплатила!

Впрочем, в ее голосе не было обиды, скорее веселье. Приключения Таня любила.

– Что, сдрейфила, Ведьмина? – сощурилась Женька.

– Испугалась, испугалась! – подхватили девчонки, подначивая подругу.

– Нет, конечно, – тотчас ответила Таня и уверенно подняла руки вверх. – О’кей, я сделаю это. Сделаю! Снимайте на камеру, как я буду целовать незнакомца! Только, детка, выбери парня, у которого нет девушки, по крайней мере рядом! – сказала она Женьке.

– Без проблем, – ухмыльнулась та, и подруги прилипли к стеклу окна, выходившего на танцпол и барную стойку.

Жертву они выбирали долго и придирчиво, кого-то браковала Женя, кого-то Таня. Ей хотелось, чтобы парень, которого она поцелует, был хорош собой. Высокий, с подтянутой фигурой и брюнет. Обязательно брюнет.

– Почему брюнет? – удивились девчонки.

– Блондины бесят, – ответила Таня, вспомнив Костю, но пояснять ничего не стала. Потом она вдруг увидела шедшего к барной стойке молодого мужчину. Он подходил ей по всем параметрам.

– Нашла!

Таня хищно сощурилась, разглядывая его с высоты второго уровня. Лица, разумеется, отсюда не было видно, но ее устраивали его рост, ширина плеч и уверенная походка. Ведьмина обернулась к подругам:

– Погнали, девочки! Я быстро его целую, а ты, Женька, снимаешь на камеру.

Ее голос был полон решимости. Адреналин растекся по телу, и хотелось творить безумства, пока был запал.

– Маску не забудь! – поймала Таню за руку именинница. – Надень, и он тебя потом не узнает.

– А вдруг она его поцелует и он в нее влюбится? – хихикнул кто-то из девчонок. – Будет потом искать, как Золушку.

– А найдет Ваську, – хмыкнула Женька.

Василина Окладникова, врагиня Тани, тоже была в клубе. Девушки встретили ее прямо у входа, когда Таня пыталась провести в клуб под видом блогера Женьку, которая чем-то не устроила охрану на фейс-контроле. Окладникова была одета точно так же, как и Ведьмина, – в облегающее алое платье. Длина, фасон, цвет – все казалось одинаковым, разница, пожалуй, была лишь в ширине лямок, да и декольте у Василины было глубже. В тот день Таня, как назло, тестировала новый лифчик пуш-ап, и Окладникова, заметив это, прошлась по ее фигуре. «А что, теперь и грудь наращивают, да?» – спросила она, окатив Ведьмину ядовитым взглядом. «И грудь, – подтвердила та. – Жалко только, что мозг наращивать так и не научились. Но не грусти, я верю, что однажды наука сможет решить и эту твою проблему». Василина что-то фыркнула в ответ, и на этом девушки разошлись.

– Как она меня бесит, – услышав прозвище врагини, процедила сквозь зубы Таня. – Сто процентов косит под меня. Даже волосы покрасила в мой цвет. И губы теперь красит красной помадой. Копирует мой стиль! Ладно, идем покорять этого красавчика. Я его поцелую и сведу с ума! – Она воинственно откинула назад густые длинные волосы.

Хихикая и переглядываясь, девушки пошли вниз.

Внизу было шумно. Играла электронная музыка, и в глаза били неоновые огни, но девчонок это абсолютно не смущало. Женя заранее достала телефон для съемки, и все, кроме Тани, отошли в сторону и встали так, чтобы все-все видеть. Некоторое время Таня стояла на месте, сжав кулаки и словно набираясь сил для поцелуя, а потом рванула к незнакомцу со скоростью торпеды. То, что произошло дальше, она помнила весьма смутно.

– Привет, ты не против? – зачем-то прокричала она, словно его ответ мог что-нибудь изменить.

Но стоило парню повернуться к ней, как она ловко уселась к нему на колени, обхватила за твердые плечи и поцеловала. Так крепко и горячо, будто бы они давным-давно были парой.

Сначала она думала, что это будет ее самый короткий поцелуй на свете, что она поцелует незнакомца и сразу же убежит, но все оказалось иначе. Во-первых, этот поцелуй был невероятно приятным, от него моментально закружилась голова. А во-вторых, парень обнял ее за талию и стал отвечать на поцелуй, да так, что Таня вдруг почувствовала: с таким человеком она готова и на большее, хотя происходившее и казалось ей настоящим безумием.

«Безумие – это твоя стихия», – сказал однажды Тане тот, кто оставил ее, и девушка навсегда запомнила эту фразу.

Незнакомец целовал Таню с непередаваемым упоением и так мастерски, чувственно и дерзко, что ее изнутри словно обжигало пламенем. Он обнимал ее, запускал пальцы в волосы, прикусывал губы и вообще полностью перехватил на себя инициативу, сводя с ума.

Совсем незнакомый парень.

Абсолютно ненормальный поцелуй.

Совершенно непередаваемые ощущения.

Адреналин зашкаливал, смешиваясь со страстью и нежностью.

Ее руки требовательно скользили по его плечам и спине, сжимали волосы, гладили лицо. А сердце стучало так, будто готово было вырваться из груди.

«Я сошла с ума», – отстраненно подумала Таня, кусая губы и позволяя целовать себя в шею. Девушка не понимала, что с ней происходило, почему ее так сильно тянуло к человеку, лица которого она не видела и имени которого не знала. Безумие, химия, любовь – что это?

В какой-то момент Таня вдруг поняла, что должна прекратить это. Прямо сейчас. Пока не поздно. Они не должны заходить так далеко, по крайней мере здесь, при всех, даже не зная друг друга. И Таня оттолкнула от себя того, кто только что похитил ее сердце.

– Мне нужно отойти! Сейчас вернусь! – с отчаянием крикнула она и соскочила с его колен.

Он не хотел отпускать ее, но ему пришлось сделать это. Напоследок незнакомец поймал ее за руку и нежно поцеловал в запястье.

Ей нужно было прийти в себя, отдышаться. И Таня рванула в женский туалет. Девчонки побежали следом. Они были под впечатлением.

– Это что было? – закричала весело Женька, которая успела заснять все на телефон и теперь трясла им как доказательством безумия подруги. – Что это, черт возьми, сейчас было, Ведьмина?

– Вы чуть друг друга прямо на барную стойку не уложили! – восхищенно галдели подружки. – Кто он такой? Ты его знаешь?

– Не знаю. Сама не понимаю, что происходит, – хрипло ответила Таня, стоя у зеркала и разглядывая себя.

Волосы взлохмачены, губы чуть припухли от страстного поцелуя, глаза лихорадочно блестят. В общем, видок еще тот, только почему-то хочется улыбаться, в ногах слабость, а пульс зашкаливает, как после танцев.

Девчонки задавали ей вопросы один за другим, а Таня умыла руки ледяной водой, чтобы прийти в себя. Больше всего на свете ей хотелось вернуться к тому парню, чтобы познакомиться с ним, но этому не суждено было сбыться. Когда она под одобрительный гул девчонок уже хотела вернуться в зал, ей позвонил Арчи и сказал, что бабушке стало плохо. Младший брат остался с ней дома один, родители уехали в отпуск, Ксюша была в городской квартире, поэтому Арчи очень испугался, он не знал, что делать. Романтическое настроение моментально пропало, ему на смену пришел страх, ведь у бабушки были проблемы с сердцем. Таня сама вызвала скорую и, плюнув на все, унеслась прочь из клуба. Вися у брата на линии, она села в такси и поехала домой.

У бабушки был гипертонический криз, но, слава богу, все обошлось, врачи вовремя купировали его. А того незнакомца Таня никогда больше не встречала, но пару раз он снился ей и целовал так же до головокружения.

Глава 30

– ТО ЕСТЬ ТЫ поцеловала какого-то незнакомого типа на спор? – выслушав мой рассказ, недоверчиво спросил Олег.

У него было такое выражение лица, будто бы я только что рассказала ему парочку тайн о сотворении мира. Ханжа! Наверняка думает, что я легкомысленная девица. Не стоило об этом рассказывать.

– Пришлось, – улыбнулась я, шагая вместе с ним по заснеженной дорожке и стараясь не обращать внимания на ночной холод, который все глубже и глубже пробирался в рукава. – Не могла же я отказаться.

– Могла, конечно же. Что за любовь к авантюрам, Ведьмина? – раздраженно спросил Владыко.

Я пожала плечами.

– Мне просто нравится веселиться. Я не люблю тухнуть, как вы, – ответила я.

– С чего ты взяла, что я тухну? – еще более раздраженно спросил Олег.

– У вас личико какое-то злобненькое, – хихикнула я. – Как у Гринча. Гринч тоже тух, поэтому и стал зеленым. А я люблю веселье.

– Значит, любишь веселиться. И как, тебе было весело в клубе с этим парнем? Понравилось? – странно взглянул на меня Олег.

Что это с ним? Ревнует?

– Честно? Да. Безумно понравилось, – призналась я и лукаво взглянула на него из-под ресниц. – А если вы меня поцелуете, возможно, мне понравится еще больше. Вы ведь опытный, правда?

– Правда, – вдруг усмехнулся он и потянул меня за собой.

– Ты куда? – не поняла я. – Сейчас мне свой опыт показывать не надо! Я еще не готова!

– В бар, Ведьмина, – весело ответил Олег. – Не знаю, как вы, мисс Горячая Штучка, а я замерз.

– В бар так в бар, – почему-то обрадовалась я. – Только идите медленнее, иначе я упаду! А вы ведь ревнуете, да? Ревнуете?

Отвечать мне Олег не стал, просто завел в теплый уютный бар. Там было многолюдно. Администратор проводила нас к столику на двоих у окна, вид из которого открывался на заснеженный, ярко освещенный парк, похожий на сказочный лес.

– Вы же ревнуете? – вновь спросила я, сидя напротив Олега, который задумчиво листал меню. – Ну скажите уже! Мне же интересно!

Он поднял на меня не особо радостный взгляд. Наверное, пожалел, что позвал в бар, а не отделался от меня по дороге.

– Во-первых, Ведьмина, я не страдаю от приступов ревности, потому что привык доверять своим женщинам, а во-вторых, вас ревновать к человеку, которого вы когда-то там по собственной глупости целовали, не собираюсь. Не находите, что это глупо?

– А вы не находите, что глупо все время перескакивать с «вы» на «ты»? – глядя ему в глаза, спросила я. – Мне кажется, нам нужно определиться.

– Вне университета обращайся ко мне на «ты», – ответил Олег, и мне показалось, что на его губах мелькнула улыбка.

Вообще-то над ним хотела издеваться я, но такое чувство, что издевался он. Надо мной.

– Поняла, – энергично кивнула я. – В университете только на «вы». Ты ведь профессор.

– Доцент, – поправил меня Олег.

– Неважно. Важно то, что мы вместе, – улыбнулась я, но он не обратил внимания на мои слова.

– Тебе нужно согреться. Сильно замерзла? – спросил Олег, продолжая задумчиво рассматривать меню.

– Жар моих чувств к тебе согревал меня, – тотчас ответила я. – И тепло твоего тела тоже…

– Ведьмина, – сердито взглянул на меня Владыко. – Я же видел, что ты замерзла. Только поэтому и затащил тебя сюда.

– Раз видел, зачем спрашиваешь? – огрызнулась я.

Я действительно замерзла. Ботинки оказались слишком холодными для такой длинной прогулки, и теперь, в тепле, ноги начало покалывать.

– Пытаюсь быть джентльменом, – хмуро ответил Олег и добавил тихо: – Но рядом с Ведьмой это делать сложно.

– Ведьмой?! – потрясено воскликнула я. – Ты назвал меня Ведьмой?

– Тебе послышалось, – ответил он, но у меня вновь появилось ощущение, что Владыко издевается надо мной. – Нужно заказать что-нибудь горячее, чтобы вы согрелись.

– Глинтвейн, – решительно заявила я.

– Замечательный выбор! – Олег с иронией взглянул на меня.

– А что, говорят, отличная профилактика простуды.

– Не хочу тебя расстраивать, Таня, но предупредить простуду нельзя. Впрочем, лечения тоже нет, но, судя по твоему взгляду, ты не в силах поверить в доказательную медицину, – ответил Олег.

– А вот ты и ошибся, – ответила я спокойно. – Я ею интересуюсь, потому что хочу жить не только счастливо, но еще и долго. В твою большую умную голову не пришла мысль о том, что это просто повод? «Закажем глинтвейн для профилактики простуды» – звучит очень невинно, да?

– Ах вот оно что! Тебе неловко сказать мне, что ты хочешь напиться, – рассмеялся Олег.

– Я не хочу напиться! – возмутилась я. – Я просто пытаюсь быть милой, чтобы ты на меня запал.

– Так я ведь уже запал, – сказал Олег невозмутимо.

– Что?! – Я подскочила на месте.

– Шутка, Ведьмина. – Уголки губ у Олега приподнялись.

– Юмор у тебя так себе, – проворчала я.

Олег подозвал официанта, и вскоре тот принес глинтвейн для меня, эль для него и какую-то легкую закуску для нас обоих.

Мы провели в баре пару отличных часов. Просто сидели, смотрели на снег за окном и болтали, то и дело подкалывая друг друга. Это было здорово. На самом деле здорово и как-то душевно. Мы разговаривали так, словно знали друг друга давным-давно, и я искренне ликовала, когда видела, как Олег улыбается. Пару раз он даже смеялся, и я поймала себя на мысли, что мне нравится наблюдать за ним в такие моменты. Его лицо становилось каким-то светлым и беззаботным, как у мальчишки, и в глазах появлялся озорной блеск. Олег был интересным собеседником, знал много всего необычного и при этом умел слушать.

Рядом с Олегом я по-настоящему расслабилась и неотрывно смотрела то на его красивые кисти рук, то на губы, понимая все больше и больше, что хочу поцеловать этого человека.

Я хочу поцеловать своего препода. Безумно хочу. Нереально. Меня тянет к нему как магнитом, и я ничего не могу с этим поделать. Да и нужно ли вообще что-то с этим делать?

В какой-то момент наш разговор вернулся к тому, что произошло со мной в клубе пару месяцев назад. Олег то ли действительно ревновал, то ли не верил в то, что я на спор поцеловала незнакомца.

– Это странно даже для тебя, – сказал он, постукивая длинными пальцами по столу.

– Нет, странно, что ты этим интересуешься. Я бы тебе даже видео показала, – легкомысленно ответила я, – только у Женьки телефон упал и сломался. С концами.

– Как жаль.

Олег покачал головой, не сводя с меня странного взгляда. В глазах Владыко мне хотелось утонуть с головой.

– Думаешь, вру? – прищурилась я, ненароком вспоминая тот головокружительный поцелуй. Почему-то мне казалось, что Владыко целуется так же потрясающе.

– Я бы назвал это иначе. Фантазируешь, – поправил он меня.

Я фыркнула:

– Просто признайся, что ты ревнуешь.

– Нет. С какой стати мне ревновать? Таня, ты просто мастер спорта по выносу мозга, – констатировал Олег, а потом протянул руку и убрал с моих губ крошку. Где-то глубоко внутри я смутилась, однако вида не подала. Более того, поймала руку Владыко и прижала к своей щеке.

– И что ты делаешь? – невозмутимо спросил Олег.

– А ты? – хитро глянула я на него. – Такое чувство, что ты играешь со мной. То притягиваешь, то отталкиваешь. Тебя так заинтересовал мой рассказ о том, что я целовала незнакомца? Может быть, мне и тебя поцеловать?

Он подался вперед:

– А сможешь?

В его голосе была усмешка, зато взгляд цеплял так, что я почувствовала жар в солнечном сплетении и дыхание вдруг стало глубже, будто воздух раскалился в одно мгновение.

– Если ты захочешь – да, – ответила я, не собираясь играть в недотрогу.

Он молчал. Высвободил ладонь и медленно погладил меня по лицу кончиками пальцем от виска до губ.

– Я…

Что он хотел мне ответить, я так и не узнала. Нам помешал звонок на его телефон, и тотчас все напряжение, возникшее между нами, испарилось. На экране айфона, лежавшего на столе, высветилось: «Василина». И Олег, взяв телефон, встал.

– Извини, нужно ответить, – сказал он и ушел в холл, где не было слышно музыки, которая играла в баре.

Я проводила Владыко раздраженным взглядом, не понимая, зачем он решил ответить Ваське и испортить такой момент. А она тоже хороша, все никак от бывшего отлипнуть не может. Неужели все еще надеется вернуть его?

Залпом допив второй бокал глинтвейна, я взяла свой телефон и зашла в инстаграм. Решила выложить что-нибудь забавное в сторис, чтобы отвлечься. Но вдруг каким-то образом оказалась на страничке Окладниковой. Ее последний пост был посвящен проблемам в отношениях. Васька, как заправский психолог, разбирала конфликты, ревность, сомнения в своих чувствах и прочее, создавая себе образ рассудительной и понимающей девушки. Читая ее пост, я все выше и выше поднимала брови. И ведь не скажешь, что его писала истеричка, названивавшая своему бывшему посреди ночи и врывавшаяся в его квартиру. Однако куда больше меня возмутила фотография. На ней были запечатлены Василина и Олег вместе, держась за руку. Его лица, правда, не было видно, только Васькино, и посторонний человек не смог бы понять, что это за парень рядом с ней, однако я его узнала по фигуре и кистям рук.

Мои щеки опалило пламя внутренней злости. Эта стерва все испортила! А теперь постит себя и моего Олега вместе! Такое чувство, что Василина изредка выползает из своей интернетной комы, делает глупости и возвращается обратно. Какого черта она выставила фото с Владыко? Забыла, что он больше не ее парень? Или это такой способ показать мне, что Олег принадлежит ей? Ведь наверняка она знает, что я бываю на ее страничке.

Я дочитала пост про отношения до конца и убедилась в собственной правоте.

«Почему я пишу об этом? Не потому, что не знаю, какой контент делать. Идей у меня столько, что самой становится страшно, ведь нужно успеть все реализовать! Я пишу об этом только потому, что хочу помочь вам. И на своем опыте доказать, что любые, даже самые сложные отношения можно восстановить, если подходить к этому разумно. Конечно, это при условии, что у вас двоих до сих пор есть чувства.

Как вы знаете, мои отношения тоже были неидеальны, мы с моим любимым человеком расстались, но не можем так легко отпустить друг друга. Мы изначально слишком совпали, потом стали очень близки, и до сих пор наши чувства все еще сильны. Поэтому мы постепенно учимся понимать друг друга и иначе воспринимать то, что с нами происходит. Я верю в то, что мы сможем победить любые сложности, ведь нет ничего сильнее, чем искренняя любовь».

Мне так и хотелось позвонить Ваське и спросить у нее, все ли в порядке и почему она прекратила принимать лекарства, выписанные ее психиатром. Неужели она думает, что сможет вернуть Олега?

Я с силой сжала собственный телефон, решив сделать небольшую ответочку. Мою страницу Васька тоже просматривает. Сделаю-ка и я фото с Олегом.

– Повторить? – Появившийся рядом со столиком официант взглядом указал на пустой бокал.

– Можно, – задумчиво кивнула я, но тотчас передумала. – Нет, стойте. Я хочу что-нибудь другое. Можно меню?

– Да, конечно, – сказал официант, и почти тут же передо мной появилось меню.

Я полистала страницы и ткнула пальцем в красивый трехцветный коктейль слоями.

– Вы уверены? – удивленно спросил официант. – Это крепкая вещь. С абсентом.

– Уверена, – махнула я рукой. – Принесите два – мне и моему спутнику.

Коктейли принесли быстро. Олег еще даже не успел вернуться. Они оказались совсем небольшими и неожиданно вкусными, как газировка. Выпив свой, я встала и пошла в туалет, но вдруг пошатнулась, почувствовав легкое головокружение. Приведя себя в порядок и подкрасив губы красной помадой, я полезла в сумку за духами. При Олеге хотелось быть максимально женственной и притягательной. Флакончиков у меня с собой было два. Один аромат повседневный, кофейно-ванильный, которым я пользовалась последние недели. Другой аромат, в котором прохладная лаванда смешивалась с горьковатым медом и ванилью, я часто использовала раньше, а потом он мне приелся. Оба флакончика я взяла с собой только потому, что кофейные духи почти закончились, а пахнуть хотелось вкусно. Чуть подумав, я выбрала старые духи и побрызгала ими волосы и запястья. А потом нанесла немного за мочку уха и на ямочку между ключицами.

Олега все еще не было, так и трепался со своей Васькой. Я со злости выпила и его коктейль. А когда он вернулся, я сидела на своем стуле, как сова на тонкой ветке, боясь упасть на пол из-за сильного головокружения. Кажется, крепкие коктейли после глинтвейна и того, что я пила в клубе, оказались лишними. Но было уже поздно.

Увидев Владыко, я захихикала.

– Ты в порядке? – удивленно спросил Олег и замер у стола.

– Не особо… – призналась я и широко улыбнулась, понимая, что перестаю нормально воспринимать реальность.

– Когда ты успела напиться? – Он вскинул брови, сразу все поняв. Наверное, еще и пустые бокалы заметил.

– Я не пьяна… Скажите… Олег Васильевич…

– Владимирович.

– А, точно. Это… Ваше сердце стучит быстрее при виде меня? – спросила я заплетающимся языком.

– У меня нет сердца, – ответил Олег, с недоумением рассматривая меня.

– Как же нет? – возмутилась я, вскочила и, не чувствуя ног, подбежала к Владыко. А после обхватила за плечи и прижалась к его груди, всею душой желая услышать сердцебиение. Его не было. Я слышала только музыку.

– И правда нет. – Я всхлипнула и подняла глаза на ошарашенного Олега. – У вас нет пульса! Олег, вы умираете! Понимаете? Что же делать?!

– Не неси чушь, – разозлился он и вдруг задумчиво коснулся моей пряди, упавшей на плечо. А потом вдруг склонился и зарылся носом в мои волосы. Но быстро отстранился, словно предыдущее его действие было каким-то необъяснимым порывом.

– Твои духи… – сказал Владыко почему-то.

– Что с ними? – Я слабо улыбнулась, понимая, что тело стало невесомым, как перышко.

– Такие вкусные.

– Не съешьте меня, Олег Владимирович. – Я захихикала и пошатнулась, а он поймал меня и усадил за стул.

Все было словно в тумане, и мне безумно хотелось спать. Я помнила, как Олег расплатился и вывел меня на улицу, к такси. Посадив в него меня, он сел рядом, и мы куда-то поехали. Я положила голову ему на плечо и уснула.

Глава 31

ЗА ОКНОМ ШЕЛ пушистый ноябрьский снег. Он серебрился в свете фонарей и сверкал на тротуаре. Казалось, что асфальт присыпали звездной пылью. В салоне такси было тепло, негромко играла одна из любимых песен Олега – «Противостояние» известной рок-группы Red Lords, Олег слушал ее еще со студенческих времен, даже как-то был на концерте в Москве. В такт знакомой музыке Олег постукивал пальцами по колену и то и дело поглядывал на свою спутницу.

Татьяна Ведьмина была его единственной проблемой на сегодняшний день, вернее, ночь.

Всю дорогу Таня спала, и не просто спала, а на его плече, трогательно пуская слюни и изредка что-то бормоча. Во сне она была милой и беззащитной. Даже и не скажешь, что эта девчонка – настоящая ведьма, которая объявила на него охоту. Олег рассматривал ее, не боясь, что она заметит это, и изредка касался длинных темно-русых волос, от которых чарующе пахло духами. Теми самыми духами с ароматом звездной августовской ночи, которые он запомнил и не мог забыть.

Невероятно, но это была Таня. Не Василина, а Таня. Той самой девушкой, которая поцеловала Олега в клубе, заставив потерять голову, оказалась она, ненормальная девица, от которой он никак не мог избавиться, которая притягивала к себе против воли.

Это Таня села к нему на колени. Это Таня поцеловала его. Это Таня что-то сделала с ним той ночью, заставила кровь кипеть, мысли – плавиться, а сердце – взрываться от странной, волнующей нежности. Это она та девушка, которая свела его с ума за пару минут.

Олег понял это сразу, как только Таня со смехом стала рассказывать про глупую игру, в которой ей пришлось поцеловать незнакомца, потому что так велела ее подружка. Владыко внимательно слушал, и в голове его шли сложные мыслительные процессы. Сначала он думал, что ему кажется, потом решил, что Таня узнала о его знакомстве с Василиной и то ли пытается перетянуть на себя одеяло, то ли придумала очередную странную затею, однако потом Олег понял, что она абсолютно ни о чем не подозревает и просто делиться с ним забавным, по ее мнению, случаем. «Я на спор поцеловала незнакомца, так смешно, ха-ха-ха», – говорили ее смеющиеся глаза.

Только Олегу смешно не было. Нет, он прекрасно осознавал, что это глупо, странно, безрассудно, но в тот раз она его зацепила, и зацепила крепко. Так, что он не смог отпустить ту, от поцелуя с которой внутри все ломалось, и пошел искать ее. Как он их перепутал, Олег понятия не имел. Насмешка судьбы, да и только. Во-первых, в клубе было темно, а лица обеих девушек закрывали маски. Во-вторых, они обе выбрали одинаковые алые платья и идентичные прически. Цвет волос, объем, длина – все совпадало! А в-третьих, Олег так торопился найти свою незнакомку, что, когда обнаружил по камерам Василину, сразу решил, что это она, та самая. Видимо, загадочная девушка так зацепила его, что рад был видеть ее в любой. А на самом деле Таня, как оказалось, вообще уехала из клуба домой, к бабушке.

Недостающие кусочки пазла вставали на свои места. Раньше Олег не мог понять, почему восторг от первого поцелуя с Василиной так быстро исчез. Почему больше ни разу он не испытывал рядом с ней ничего подобного, хотя девушкой, надо признать, она была ласковой и умелой. Почему она не казалась ему особенной. Почему рядом с ней он не чувствовал себя настолько живым.

Ответ оказался простым: потому что это была не она. Там, в клубе, была другая. Таня Ведьмина.

Это открытие не просто вывело Владыко из душевного равновесия, оно потрясло молодого человека до глубины души.

В баре Олег смотрел на Таню другими глазами, словно видел впервые. Подмечал детали ее внешности, которые прежде не замечал. Вслушивался в приятный звонкий голос. Пытался уловить аромат ее духов. Они почти выветрились, но Олег ощущал слабый кофейный запах. Теперь он понимал, почему его так мучительно тянуло к ней на каком-то подсознательном уровне. Кто-нибудь сказал бы, что умом он ничего не понимал, но сердце чувствовало. Однако Олег был человеком, доверявшим науке, а не силе интуиции. Поэтому склонялся к одной из научных версий, согласно которой люди выбирают друг друга по запаху, выделяемому апокриновыми потовыми железами, и на подсознательном уровне тянутся к тем, чей запах сигнализирует о сильных различиях в наборе генов, ведь генетическое разнообразие обычно хорошо сказывается на здоровье потомства. Возможно, Таня просто идеально подходила Олегу, и поэтому в его организме происходил такой выброс эндорфинов.

Сейчас, когда она спала на его плече, Олег не испытывал радости. Он ощущал себя очень спокойно и умиротворенно. Хотелось обнять Ведьмину и уснуть вместе с ней, но, естественно, позволить себе этого Олег не мог. Поэтому он просто смотрел на нее, не понимая, что улыбается. Зато его улыбку отлично видел молодой водитель.

– Ваша девушка много выпила, – дружелюбно сказал он.

Олег не стал говорить, что Таня вовсе не его девушка, и просто кивнул.

– Моя жена тоже как-то раз напилась до отключки, – весело продолжил парень, которому явно было скучно. – Это потому, что девчонки пить не умеют, берут всякую дрянь.

– Сам ты дрянь, – вдруг отчетливо сказала Таня, открыла глаза и резко подняла голову с плеча Олега.

– Все в порядке? – осторожно спросил тот.

– Да, любимый, – ответила она и упала ему на грудь, крепко обняв за плечо, явно приняв за подушку.

Олегу стало смешно. Интересно, вспомнит ли она завтра, что делала? Вряд ли. Но ничего, он ей с удовольствием расскажет.

От мыслей его отвлекло новое сообщение. Снова Василина. «Олег, прости меня, я не хотела тебя обидеть!» – писала она.

Их разговор сегодня был неожиданным и долгим. Олег удивился, когда она стала звонить ему ночью, но вдруг решил ответить. Хотел задать ей пару вопросов. Например, почему она соврала о том, что целовала его той ночью в к лубе.

Олег ушел в холл, где не было слышно музыки.

– Слушаю, Василина.

– Олег, – услышал он ее жалобный голос, – Олег, я скучаю по тебе. Мне так плохо… Правда. Прости, что позвонила, но меня накрыло. Просто накрыло. Паническая атака или что-то вроде этого. Поговори со мной немного. Пару минут. Твой голос успокаивает меня.

Он поговорил. Это ведь не сложно. Успокоил ее, но, когда понял, что Василина пришла в себя, спросил:

– Почему ты мне солгала?

– Что? – удивленно спросила девушка. – Когда?

– Когда мы познакомились, – ответил Олег. – Ты ведь знала, что я ищу девушку в красном платье, которая поцеловала меня. Зачем сказала, что это была ты?

– Потому что это была я…

– Василина, – с укором сказал Олег, и та поняла, что не стоит лгать снова. Он этого не любит.

– Так вышло, прости… – выдохнула Василина. – Сначала я неправильно тебя расслышала, а потом вдруг поняла, что ты мне нравишься, и решила сказать, что это я девушка, которую ты ищешь.

– А теперь правду, – велел он, не поверив ей.

– Олег…

– Мы же с тобой договаривались говорить друг другу только правду, – мягко напомнил ей Олег. – Я хочу ее знать.

– Правду? О’кей, слушай правду! Я просто хотела насолить этой стерве! – вдруг выкрикнула Василина. – Видела, что вы целовались у стойки! А когда поняла, что ты ищешь ее, решила тебе соврать! Ты принял меня за нее. Доволен?

– Вполне, – ответил Олег.

– Я хотела поприкалываться над вами! – продолжала на повышенных тонах Василина. – Ведьмина всегда меня бесила! А потом я поняла, что ты нравишься мне! – Девушка неожиданно затихла.

– Все? – спросил он.

– Все…

– Спасибо, что сказала правду, – холодно ответил Олег.

– Да пошел ты, Владыко, – прошипела Василина. – Провалитесь вместе со своей Танечкой. – И всхлипнув, она бросила трубку.

А Олег вернулся к Тане и почти сразу почувствовал смутно знакомый аромат духов.

Ведьмину Олегу пришлось везти к себе, ее адрес он не знал, а позвонить кому-то из родных не мог, потому что на ее телефоне стоял какой-то пароль. К тому же Олег сомневался, что ее папа будет рад, если он привезет ему дочь в таком состоянии. Решит ведь, что это Олег ее споил, хотя эта дурочка сама умудрилась напиться. И когда только успела? За ней нужен глаз да глаз.

Из машины Таню пришлось вытаскивать и нести на руках. Благо водитель помог с этим. Ведьмина казалась хрупкой и тонкой, однако нести ее в куртке было ужасно неудобно. На диван в гостиной Олег уронил ее, как мешок с картошкой, а потом долго снимал с Тани ботинки и верхнюю одежду. Остальное трогать не стал, решил, что она и так поспит. Зато подложил ей под голову подушку и укрыл одеялом.

– А можно на следующей лекции мы обойдемся без опроса? – заплетающимся языком спросила Таня, не открывая глаз.

– Нельзя, – ответил Олег с полуулыбкой.

– Тогда поцелуйте меня, – велела она тоном королевы.

– И не подумаю.

– Козел. Жалеть будете, – пригрозила Ведьмина, перевернулась на бок, обняла подушку и уснула.

– И тебе добрых снов, Таня, – спокойно ответил Олег, поправил одеяло и ушел в свою комнату. Все его мысли были о Ведьминой. И сны – тоже.

Где-то внутри зарождалась смелость любить вновь.

* * *

Таня встала посреди ночи, не понимая, где находится и почему у нее так ужасно болит голова. Находясь в каком-то полутрансовом состоянии, Ведьмина пошла в туалет, вернулась обратно, разделась, потому что спать в одежде ей было неудобно, и нырнула под одеяло. Еще не пришедший в себя мозг решил, что кровать будет гораздо комфортнее дивана. Поэтому Таня, подхватив скомканную одежду, направилась на поиски кровати. Через пару минут кровать была найдена, и Таня, кинув одежду прямо на пол, рухнула на постель и моментально заснула. Во сне она прильнула к мужчине, который спал на спине рядом, положила голову ему на грудь, а ногу закинула на бедро.

Не просыпаясь, Олег обнял ее и прошептал едва слышно:

– Моя малышка.

Они спали вдвоем до позднего утра.

Часть 2

Глава 1

УТРО НАЧАЛОСЬ ВНЕЗАПНО, будто свалилось на голову. как первый снег, которого никто не ждал.

Я распахнула глаза, слезившиеся из-за несмытой косметики, и поняла, что нахожусь не у себя дома, а в чужой квартире. И в чужой кровати. Кроме того, не одна, а с каким-то парнем. Конечно же, чужим, своего-то у меня не было!

Он как-то совершенно по-собственнически обнимал меня, прижимая спиной к своей груди, и, кажется, не собирался отпускать. А еще жарко дышал в шею. Одеяла на нас не было, оно лежало на полу, где валялась и моя одежда.

Чтобы осознать это, мне понадобилось несколько секунд. Я лежала, боясь пошелохнуться, зачарованно смотрела на окно, закрытое жалюзи, сквозь которые пробивался солнечный свет, и панически пыталась вспомнить события вчерашней ночи. Однако голова болела так, что получалось это у меня из рук вон плохо. К тому же еще и тошнило.

«Твою ромашку, кто это?» – мрачно подумала я, готовясь к самому худшему. Неужели этой ночью у меня что-то было с каким-то незнакомым парнем?! Если я напилась и переспала с кем-то, мне останется только закрыть глазки и умереть от ужаса. А вдруг он заразный?! А вдруг он меня ребенком заразит?! Да и вообще, как так вышло?! Я ведь никогда не напивалась так, чтобы все забывать. Это отвратительно.

Я попыталась отстраниться от парня и встать, но он не дал мне этого сделать, обнял еще сильнее, прижимая к себе, и во сне провел носом по моей шее. В этот момент я с облегчением поняла, что раздета не полностью. На мне осталось нижнее белье. А значит, не все так плохо, как могло бы быть. Надеюсь, мы просто оказались в одной кровати и между нами ничего не было.

Мучительно пытаясь вспомнить, что произошло в клубе, я коснулась руки незнакомца, лежавшей на моей талии, и задумчиво потыкала в нее пальцем. Без отвращения, которое обычно появлялось у меня, стоило парням начать распускать руки. С неожиданным интересом.

Обычная мужская рука. Сухая ладонь. Крепкое запястье. Выступающие костяшки. Под кожей ощущались чуть выступающие вены… Интересно, кто этот камикадзе?

Я повернула голову, чтобы выяснить, кто смеет меня обнимать, и обомлела, забыв, как дышать. Позади, уткнувшись мне в шею, сладко спал Владыко. Олег Владимирович Владыко. Мой препод и моя жертва в одном флаконе.

Я. Провела. Ночь. С этим. Высокомерным. Идиотом.

Я тотчас вспомнила, как встретила его в клубе, как он защитил меня от какого-то недоумка, как мы гуляли по ночному городу и как оказались в баре. Видимо, потом мы поехали к Владыко домой.

– Доброе утро, – громко и злобно сказала я, пылая ненавистью. – Надеюсь, вы хорошо спали. Потому что это был последний хороший сон в вашей жизни.

Владыко не реагировал. Спокойненько себе спал. Будто бы я не лежала у него под боком в одном белье!

– Олег… как вас там… Владимирович… Просыпайтесь. У нас катастрофа. Катаклизм. Апокалипсис! – выкрикнула я.

Вместо того чтобы проснуться, Владыко еще крепче обнял меня, и его рука как-то сама собой переместилась с талии на грудь.

Я возмущенно выдохнула. Не то чтобы мне было неприятно, но какого черта он меня лапает даже не просыпаясь? Он должен помнить каждое свое преступление, чтобы я потом смогла его шантажировать (в моей голове уже возник отличный план).

– Подъем, соколик, – прошипела я. – Я ведь тоже могу за что-нибудь схватить. Алло, доброе утро! – повысила я голос.

– Малышка, давай еще поспим, я устал, – прошептал Олег совершенно незнакомым тоном, нежным и мягким, таким, что я, закусив губу, повернулась к Владыко вновь – убедиться, что это все-таки он, а не какой-то другой тип, похожий на него.

– Спать с малышками вы будете потом. Эй, Олег! Ты не мог бы перестать меня домогаться? – еще громче сказала я.

– Что?… – удивленно переспросил он.

– Мне, конечно, нравятся литературные пассажи а-ля «его горячее дыхание обжигало ее кожу», но вы мне уже всю шею обдышали. Будто паровая баня, – недовольно сказала я.

Владыко медленно отпустил меня, а после столь же медленно сел в кровати. Я, наконец освободившись, тоже села и злобно уставилась на Олега.

– Хорошо спалось? Сладко? – ядовито спросила я. Наверное, нужно было схватить одеяло и укрыться, но делать этого я не собиралась. Представим, что я в раздельном купальнике.

– Что… что ты со мной сделала, Ведьмина? – непонимающе спросил Олег, разглядывая меня как новое чудо света.

– Я?! – искренне возмутилась я. – Это ты что-то со мной сделал. Притащил черт знает куда! Что это за гнездо разврата? – усмехнулась я.

– Это моя квартира, – с нехорошей усмешкой сообщил Олег. – Не узнала?

– То есть ты привез меня в свою квартиру и соблазнил. – Я сощурилась, оценивающе разглядывая его крепкие плечи и пресс. – Так-так-так. А вы смелый, Олег Владимирович! Знаете, я, конечно, люблю смелых мужчин, но этого просто так не оставлю. Сейчас позвоню в полицию. И в ректорат. И папе.

– Я тебя сейчас убью, – совершенно будничным тоном сказал Олег и потянулся ко мне.

– За что?

Я птичкой слетела с кровати. И он тоже встал. С виду спокойный, но в душе ужасно злой. Надо признать, мне нравилось доводить его до этого состояния.

– За все хорошее. Это ты в очередной раз пробралась в мой дом и залезла в мою постель, Ведьмина. Не ожидал. И часто ты так делаешь? – поинтересовался он. – Часто забираешься в кровати парней?

– Что ты сказал? Владыко, ты поехавший, что ли? – без особого почтения спросила я. – Это ты чем-то опоил меня и привез к себе для своих грязных делишек. А еще преподаватель в вузе, ха!

Я понимала, что между нами ничего не было, к тому же вдруг вспомнила, как шарахалась по его квартире ночью, однако отказать себе в удовольствии поиздеваться над Владыко не могла. Ведь это такой прекрасный повод для шантажа…

– И часто вы так развлекаетесь? Или только по выходным? – продолжала я, стоя у окна и насмешливо глядя на Олега. Фигура у него все же была классная. И злился он здорово. Его эмоции просто-таки притягивали меня.

Мои слова ему не понравились. Я, кажется, вообще ему не нравилась, что меня, впрочем, ни капли не смущало.

– Повтори, – с тихой яростью в голосе потребовал Олег.

– Повторяю, раз просишь, – ослепительно улыбнулась я. – Часто ты спаиваешь невинных девушек и тащишь в свою кровать? А я ведь думала, ты порядочный.

– Иди сюда, – надвинулся на меня Олег, обжигая ненавидящим взглядом. – Я сказал: иди сюда. Живо!

Идти к нему я категорически не желала и потому моментально оказалась у двери.

– Давай без насилия, – попросила я и ненатурально всхлипнула. – Ты и так меня ночью домогался… Как мне пережить это?…

– Да ты что? – оскалился Олег не мигая. – Домогался? Пережить не можешь? Иди сюда, Ведьмина, я помогу тебе это пережить.

– У тебя какой-то взгляд лютый, – покачала головой я. – Ты хочешь меня ударить?

– Не неси чушь, я хочу выставить тебя отсюда, чертовка.

– Ой, да ладно тебе. Кстати, тебя не смущает, что мы оба в одном белье? – кокетливо повела я плечом.

– После твоей очередной выходки, Ведьмина, меня уже ничего не смущает.

– Ну да. Соблазнителя девушек такие вещи мало волнуют… Ох, милый мой Олег Владимирович, что нам делать? Я-то, конечно, переживу, а ты-то преподаватель! Кто тебе репутацию восстановит, когда в ректорате узнают?…

Владыко снова двинулся на меня, но я, ловко обежав его, упорхнула. Теперь нас разделяла двуспальная кровать.

– Ведьмина, хватит играть. Мне это надоело. – С этими словами Олег наступил на мое платье и, чертыхнувшись, поднял его.

– Ага, теперь ты мою одежду забираешь! – возликовала я. – Теперь там твои отпечатки точно есть.

Честно сказать, я думала, что платье полетит в меня, но нет, Олег положил его на постель.

– Знаешь, вообще я девушка добрая… И могу простить тебе твою слабость! Ты же знаешь, что нужно сделать взамен. – Я взмахнула ресницами, с трудом сдерживая смех.

– Ты опять об этом? – скрипнул зубами Олег.

– Не опять, а снова! Ты станешь моим парнем? Я не требую от тебя любви и внимания, просто давай пару раз сыграем роль влюбленных. А потом разойдемся, как в море кораблики. И потом…

Закончить я не успела. Олег перескочил через кровать и схватил меня за руку. Я попыталась вырваться, но ничего не вышло. Зато когда я дернулась в очередной раз, мы оба почему-то вдруг потеряли равновесие и упали на кровать. Я сверху, так что волосы разметались по груди Олега, а ладони оказались на его горячих плечах.

Мне вдруг захотелось поцеловать его, и так сильно захотелось, что я прикусила губу.

Это было слишком противоестественное желание, особенно если учесть, что сначала я была напугана и возмущена, а потом меня внезапно разобрал смех.

– Ну что, милый? – спросила я, подняв голову. – Ты сделаешь это?

Олег не отвечал. Он смотрел на меня странным долгим взглядом и молчал. Одна его рука оказались на моей обнаженной спине, и в какой-то момент мне показалось, что он сейчас скинет меня с себя. Но вместо этого Олег вдруг запустил пальцы в мои волосы и легонько сжал их.

Я потянулась к нему за этим самым чертовым поцелуем, чувствуя, как горят щеки и пылают губы.

«Сделаешь это?» – спрашивал насмешливый взгляд Владыко. «Сделаю», – мысленно отвечала я.

Сердце колотилось как сумасшедшее, и от каждого ласкового поглаживания по спине желание поцеловать Олега только усиливалось.

Это было безумно нелепо. Сначала мы вместе проснулись, потом упали, а теперь лежим и смотрим друг на друга так, будто случилось что-то невероятное.

– Ты же специально сделал это? – прошептала я, целуя его в колючую из-за легкой щетины щеку. Мне все еще удавалось удерживать себя от того, чтобы впиться в его губы поцелуем.

– Что? – тихо спросил он.

– Мы не просто так упали.

– Может быть.

Я улыбнулась и вдруг почувствовала сумасшедший стук его сердца.

– Таня, – сказал вдруг Олег шепотом и дотронулся пальцами до моего подбородка.

Оттого что Владыко назвал меня по имени, я вздрогнула и потянулась к его губам, но… Разумеется, нас прервали. Могло ли быть иначе?

Искра, которая только что проскользнула между нами, погасла, затаилась в глубине наших душ.

– Господи! Олег! – раздался вдруг громкий возглас.

– Бабушка, – с раздражением прошептал Владыко и моментально скинул меня с себя. Да так, будто бы и не таял от моих прикосновений и не звал по имени, а стал жертвой моих гнусных приставаний. Нет, серьезно, будто бы это я уложила его в кровать!

Я вскочила и увидела, как из спальни стремительно выходит невысокая пожилая женщина. Та самая бабушка Владыко, с которой он почтительно общается исключительно на «вы». Вместе они не живут, но ключи от его квартиры у нее есть. Потрясающе! Наверное, теперь она думает, что внучок водит на ночь домой каких-то непонятных девиц, то есть меня.

– Оденься, – велел мне Олег и сам стал натягивать джинсы. – Чего ты на меня так пялишься, Ведьмина?

– Думаю, – ответила я, подбирая с пола колготки. – Узнал бы кто в университете, что я оказалась в одной постели с Владыко, что бы тогда было?

– Ничего хорошего не было бы.

– Вот именно. Только попробуй спросить кого-нибудь на следующей лекции, – пригрозила я. – Всем моментально расскажу.

– Одевайся! – рявкнул Олег. – Выйдешь к бабушке и будешь с ней милой, поняла?

– Поняла. – Я вздохнула, а он, натянув черную футболку, вышел из спальни.

Я надела платье, привела волосы в относительный порядок, избавилась от следов макияжа с помощью обнаружевших в спальне влажных салфеток и вышла следом.

Глава 2

БАБУШКА ВЛАДЫКО СИДЕЛА в гостиной – расположилась в кресле, как на троне, положив руки на подлокотник. И выглядела она царственно – прямая осанка, ухоженный вид и со вкусом подобранная одежда. Не какой-нибудь устаревший костюмчик, а светлая блузка с воротником-стойкой и элегантные брюки. Стильный образ завершали короткие пепельные волосы и очки в прямоугольной оправе. Такую женщину, несмотря на почтенный возраст, сложно было называть бабушкой, она была скорее дамой. Перед ней стоял свежий кофе, который Олег только что приготовил, но она к нему даже не притронулась.

Чувствуя себя глупенькой девочкой под ее строгим взором, я села на край дивана и скромно сложила руки на коленях. Олег стоял рядом, и хотя он казался спокойным, я чувствовала, как он напряжен. Может быть, боялся, что я не понравлюсь его бабушке или что она расстроится из-за того, что застала дома у внука какую-то незнакомую девушку в одном белье?

– Здравствуйте! – Я улыбнулась ей, решив по совету Олега быть максимально вежливой и милой.

Однако со мной в ответ здороваться никто не стал. Меня лишь окатили полным презрения взглядом. Точно такой же взгляд был и у Владыко. Видимо, у них в семье умение уничижительно смотреть на людей передается из поколения в поколение.

– Позвольте вас представить, – торопливо сказал Олег. – Это моя бабушка, Валентина Анатольевна. А это моя… знакомая, Татьяна.

Я прищурилась. Быть какой-то там знакомой мне не хотелось, но я промолчала.

– Приятно познакомиться, – сказала я добродушно.

– Прошлая была лучше, – констатировала пожилая женщина, все так же в упор разглядывая меня.

Ее взгляд из-под очков был острым, он пронзал насквозь. Если Олег отдаленно напоминал мне Снейпа, то его бабушка была просто копией профессора Макгонагалл.

– Простите, что не соответствую вашему вкусу. Постараюсь понравиться вам в следующий раз, – скромно потупив глаза в пол, сказала я, хотя в душе все перевернулось. – Васька лучше меня?! Это, простите, чем?

– Таня, – нахмурился Олег.

– Зато эта веселее, – продолжала бабушка. – Наверняка хамка.

– Почему хамка? – растерялась я от такого напора.

– По лицу видно. Нет печати интеллигентности, – поставила мне диагноз Валентина Анатольевна.

– Я забыла ее дома. – Я ослепительно улыбнулась, не собираясь сдаваться.

– Лучше бы ты, милочка, себя дома забыла, а не ночевала у посторонних мужчин, – заявила Валентина Анатольевна. – В двадцать лет это может казаться романтической чушью, но к тридцати грозит стать плохой привычкой.

Она говорила это так уверенно и при этом была такой жесткой и властной, что я почувствовала себя крайне неуютно. Еще бы, двое Владык на один квадратный метр – это перебор для бедной меня.

– Я в первый раз у Олега ночую, – ответила я, хлопая ресницами.

– Путь в тысячу ли начинается с первого шага.

– Перестаньте. Это некрасиво по отношению к моей гостье, – снова вмешался Олег, теперь уже недовольно глядя на бабушку. Ее визиту он был абсолютно не рад.

– Я лучше знаю, что красиво, а что некрасиво. – Она усмехнулась. – И уверена, что молодой девушке проводить ночи у занятого мужчины не просто некрасиво, а отвратительно.

– Ты занят? – встрепенулась я.

– Для тебя, милочка, он всегда занят, – отмахнулась Валентина Анатольевна.

Я даже комментировать это не стала и просто погладила оказавшуюся у моих ног кошку. Прелесть, кажется, бабушку недолюбливала и сторонилась ее. Сторонилась настолько, что сидела рядом со мной, забыв, что я ей, в общем-то, тоже не понравилась.

Хорошая новость: кажется, у меня есть сторонница. Плохая новость: моя сторонница – это кошка. Но вместе мы выстоим против грозной бабушки. Наверное.

– Что за глупости вы несете? – окончательно рассердился Олег.

– Повежливее, молодой человек, – сощурилась Валентина Анатольевна. – Я неоднократно говорила, что сама найду тебе подходящую жену из моего круга общения. Достойную. Образованную. С хорошими манерами. Все эти девицы, которые стаями кружат вокруг тебя, тебе не нужны, Олег.

– Я сам разберусь, кто мне нужен, а кто не нужен.

– Сомневаюсь. Ты до сих пор не научился отделять нужных людей от ненужных. Олег, надеюсь, ты с ней не встречаешься? – спросила Валентина Анатольевна.

«С ней» было сказано с отвращением. Олег сел рядом со мной, и я кожей чувствовала его злость.

– Даже если встречаюсь, какое вам дело? – спросил он с усмешкой.

– Ты мой единственный внук. Я не позволю тебе встречаться с какой-то непонятной девицей, – отрезала его бабушка.

– Вы слишком поздно вспомнили, что я ваш единственный внук, – нехорошо улыбнулся Олег.

– Грубишь? – изогнула она тонкую бровь.

– Констатирую факт, – пожал он плечами. – Мне не пятнадцать лет, чтобы вы контролировали то, с кем я встречаюсь и сплю. И да, Таня – моя девушка. – Олег вдруг взял меня за руку и сжал мои пальцы. – Я не позволю ее оскорблять. Даже вам.

– Вот как, – поднялась на ноги Валентина Анатольевна.

Меня окатило новой волной презрения, но я продолжала молчать, рассудив, что в их спор влезать не стоит. Пусть разбираются сами.

– Если я захочу, женюсь на ней. Или на другой девушке. На той, которую выберу сам, а не вы. Я ценю вашу заботу, бабушка, но иногда она переходит все границы, – продолжал Олег.

– Ты бываешь таким же отвратительно недалеким, как твой отец, и исключительно глупым, как мать, – процедила сквозь зубы Валентина Анатольевна.

Своим присутствием она буквально подавляла и меня, и своего внука. Она была сильной, жесткой женщиной, привыкшей к тому, что все делается по ее воле. А Олег ненавидел действовать по чьей-то указке.

– У меня слишком много недостатков, чтобы быть таким же идеальным, как вы, – спокойно отреагировал Олег.

– Не дерзи, – Валентина Анатольевна погрозила ему пальцем. Она была в ярости, но хорошо себя контролировала, как и ее внук.

– Иначе что? Лишите меня наследства? Так я всегда говорил, что оно мне не нужно, сам заработаю деньги, – продолжал Олег, не понимая, что все крепче и крепче сжимает мои пальцы. – К тому же Денису оно очень нужно.

Имя «Денис» заставило Валентину Анатольевну сморщиться, как от зубной боли.

– Я же просила. Не упоминай этого негодяя при мне! – Валентина Анатольевна повысила голос.

– Но он ведь тоже ваш родной внук. И в отличие от меня его воспитывали вы, – продолжал Олег.

– Этот мерзавец мне больше никто. Что ж, очевидно, мне не рады в доме единственного внука, – тихо сказала Валентина Анатольевна, и ее яростный взгляд снова остановился на мне. – Кого-то ты мне напоминаешь, милочка. Очень знакомое лицо.

– В полицейских сводках его точно не было. – Я попыталась пошутить, чувствуя себя маленькой мышкой перед огромным тигром.

Она лишь недобро усмехнулась, сканируя меня глазами.

– Я вас провожу, – тихо сказал Олег.

– Не утруждай себя. Удели время своей… гостье. – И бабушка размашистым шагом направилась в прихожую.

Олег все равно пошел следом.

– И предупреждаю, что поменяю замки, – сказал он спокойно, когда Валентина Анатольевна накинула на себя зимнее пальто из модной коллекции.

– Лучше бы ты поменял образ жизни. Иначе закончишь как отец. – С этими словами Валентина Анатольевна покинула квартиру.

Глава 3

ОЛЕГ ВЕРНУЛСЯ, достал из холодильника бутылку холодной воды и стал пить. Вид у него был такой, будто он не с бабушкой общался, а пробежал километров десять.

Я встала, подошла к нему и с сочувствием погладила по плечу. Мне хотелось успокоить Владыко. Он вздрогнул и посмотрел на меня. Будто только сейчас вспомнил о том, что я нахожусь у него дома.

– Ну что, теперь я твоя девушка? – весело спросила я и поняла вдруг, что сейчас не время для таких разговоров. Слишком уж Олег был напряжен после визита бабушки.

– Таня, давай без твоих шуточек.

– А это была не моя шуточка, а твоя. У меня едва сердечко не остановилось, когда ты объявил бабушке, что я твоя девушка, и схватил меня за руку.

– Это была вынужденная мера. Извини, Таня, – вдруг сказал Олег.

Это «извини» растопило мое сердце, и я сама не знала почему. Может быть, потому, что это прозвучало искренне? Неважно, как красиво извиняется человек, какие слова использует и какие оправдания находит, важна искренность. И в его голосе я услышала ее. Искренность всегда била прямо по сердцу. Навылет.

– Да ладно тебе. Все в порядке, – вздохнула я.

– Сомневаюсь, – сказал Олег, опираясь руками о столешницу. – Меньше всего я хотел, чтобы вы встретились. Моя бабушка достаточно сложный человек.

– И в этом ты на нее похож, – улыбнулась ему я. – Ваша фамилия вам о-о-очень подходит.

– У нее другая фамилия, – отмахнулся он.

– Да? Как жаль. – Я даже расстроилась. – Твоя бабуля – настоящая Владыко.

– Жаль, что она этого не слышала, – ответил с усмешкой Олег. – Она ненавидела моего отца. Да и меня, как ты видишь, не слишком-то жалует. Мы с отцом недостаточно хороши для нее, – вдруг добавил он, будто не сдержавшись. – Она всегда считала себя и свою семью особенными. Дворецкие – интеллигенция в каком-то там поколении. Да еще и с порядочным состоянием. Ее отец был первым секретарем областного комитета КПСС, а после перестройки умудрился сколотить состояние и стал почетным гражданином города. После смерти этого деятеля моему деду достались несколько заводов, инвестиционно-финансовая группа, сеть автосалонов что-то еще… В общем, Дворецкие хорошо жили всегда, и при советской власти, и после нее. Только знаешь, Таня, их осталось мало: моя бабка, дядя и двоюродный брат. Она хотела, чтобы все досталось ему, брату. С самого детства занималась его воспитанием. Только ничего не вышло. Денис связался с плохой компанией и столько всего натворил, что отец с трудом отмазал его от срока. Бабка решила, что Денис – недостойный внук и взялась за меня. Мне было двадцать, когда мы впервые встретились. Черт, извини, – спохватился Олег. – Не хочу загружать тебя всем этим. Ты голодна? Я приготовлю завтрак.

– Подожди, не поняла. Как так вышло, что с собственной бабушкой ты впервые встретился в двадцать лет? – удивленно спросила я.

Олег пожал плечами:

– Моя мать – ее младшая дочь – полюбила недостойного человека. По мнению бабки, разумеется. Отец был абсолютно простым, обычный парень из поселка городского типа, они с мамой встретились на чьем-то дне рождения. Он учился на инженера, был, как сейчас говорят, перспективным, но маме запретили даже просто общаться с ним. А когда узнали, что она беременна, фактически выгнали и прекратили общение. Моя мама была золотым человеком, – вдруг с нежностью добавил Олег. – Их с отцом не стало, когда мне исполнилось тринадцать. И меня воспитывал дядя, папин брат.

– Тот, который с хорошим чувством юмора? – уточнила я, а на душе стало грустно.

Мои родители всегда были со мной, а Олег остался один в таком нежном возрасте. Должно быть, это было ужасно. И я не знаю, как он пережил это. Мне вдруг захотелось крепко-крепко его обнять.

– Я бы поспорил насчет его чувства юмора – Олег улыбнулся. – Но да, это он воспитывал меня. Дорогая бабушка объявилась тогда, когда решила, что Денис не сможет стать наследником. Нашла меня и попыталась переделать под себя. Пытается до сих пор, – поправился Олег с раздражением. – Она надеется женить меня на дочке кого-то из своего круга общения, и меня бабушкина настырность начинает утомлять. Но я ничего не могу поделать. Приходиться терпеть. Она была нашим со Стасом инвестором. Это был единственный раз, когда я принял от нее деньги.

– А почему ты называешь ее на «вы»? – спросила я.

– Она для меня чужой человек, – пожал плечами Олег. – Для нее я инструмент для исполнения желаний, не больше. То, что мы кровные родственники, – большая случайность. Я терплю ее выходки, но скоро моему терпению настанет конец. И да, я рассказываю тебе все это только потому, что ты столкнулась с ней сегодня. Не придумывай ничего лишнего.

– Больно надо! – сказала я и, почувствовав, что собственная откровенность начинает его тяготить, добавила: – Я пойду в душ. А на завтрак хочу чего-нибудь вкусненького. И свари мне кофе. Голова дико раскалывается после вчерашнего!

– Надеюсь, ты вспомнила, что я не приставал к тебе? – мрачно спросил Олег, вспомнив сцену после нашего пробуждения.

– Разумеется, вспомнила, – рассмеялась я. – Мне просто нравится тебя доводить. Ты такой милый, когда злишься. К тому же ты так обнимал меня. Так… – Я замолчала, зная, что заинтригую его.

– Как? – со вздохом спросил Олег.

– Так, как будто я твоя девушка, – просияла я. – Называл малышкой и вообще был душкой.

– Как ты вообще оказалась в моей кровати? Поверь, меньше всего на свете я ожидал, что проснусь рядом с тобой, Ведьмина.

– Сама не знаю, как так произошло. – Я пожала плечами, ущипнула его за щеку и сбежала в ванную, перед этим заставив его выдать мне очередную рубашку. В коктейльном платье по дому ходить было неудобно.

Это было так странно – принимать душ там же, где его принимал нравившийся мне мужчина. Пользоваться с ним одним и тем же мылом, гелем для душа, вешать свое полотенце рядом с его полотенцем. Я рассматривала все, что было в ванной комнате Олега, в очередной раз удивляясь тому, как аккуратно он расставляет все по местам и как тщательно следит за чистотой. И улыбалась, глядя в зеркало, которое каждый день отражало его лицо. Даже головная боль и тошнота отступили.

Из ванной я вышла, благоухая мятным мужским гелем для душа, с тюрбаном на голове и в одном полотенце, обернутом вокруг тела. Я хотела незаметно прошмыгнуть мимо Олега в его спальню, чтобы там одеться и немного подсушить волосы, но эта жизнь не была бы моей, если бы я не наткнулась на Владыко в коридорчике.

Он уставился на меня, и я занервничала. Мне вдруг показалось, что полотенце слишком короткое. А может быть, даже вообще прозрачное.

– Один – один, – сказал мне Олег, и я вспомнила, что тоже видела его в полотенце.

– Ну что вы как маленький, Олег Владимирович, – ответила я и ушла в спальню, точно зная, что ему нравится на меня смотреть.

Я привела себя в порядок, надела его рубашку, в этот раз из тонкой джинсовой ткани, позвонила маме, чтобы предупредить ее о том, что задерживаюсь у Женьки, и вышла на кухню, чувствуя в воздухе аромат свежесваренного кофе и блинчиков. Мои волосы оставались влажными. Фена в доме Олега не было, но я вымыла голову с расчетом на то, что задержусь его в квартире подольше. Не ехать ведь с мокрыми!

– Вы первый мужчина, который готовит мне завтрак, – обрадовала я Олега, наблюдая за тем, как он готовит блинчики, и попивая бодрящий кофе.

– А вы первая девушка, которая мне завтрак не готовит, – ответил Олег.

– Приятно быть особенной.

– Особенной неприятностью. Как можно было напиться во время моего короткого отсутствия? – искренне не понимал Олег. – Тебя одну вообще оставлять нельзя.

Наш разговор прервал звонок домофона. Как всегда, вовремя.

– Кого еще нелегкая принесла? – тихо спросил Олег и пошел в прихожую.

Спустя пару минут он уже открывал дверь. К нему домой заявилась полиция. И не просто так, а с обвинениями.

Глава 4

ЧЕСТНО ГОВОРЯ, я не ожидала этого, да и Владыко тоже. Мне казалось, что это вернулась чудесная бабушка с самыми добрыми на свете глазами, и я даже вздрогнула от удивления, когда услышала слово «полиция».

– Капитан Светлов, – сказал уверенный мужской голос, и я пересела на другой конец дивана, пытаясь из гостиной разглядеть, что происходит в прихожей.

– Олег Владимирович Владыко, полагаю? – продолжал стоявший за порогом мужчина в штатском, небрежно засовывая в карман удостоверение.

– Он самый. Что-то случилось? – с недоумением спросил Олег.

– Случилось. Дымов Алексей Аркадьевич вам знаком? – поинтересовался полицейский.

– Впервые слышу, – ответил Олег.

– То есть не знаете его?

– Нет.

– Надо же. А он вас знает. Не очень хорошо, конечно. Но явно не забудет, – усмехнулся полицейский. Тон у него был не очень приятный. Таким обычно обвиняют во всех смертных грехах. – Значит, не знаете… Что вы делали сегодня ночью с часу до двух?

– Не понял, – посуровел Олег. – Вы меня собрались допрашивать?

– Какое там, Олег Владимирович, – ответил капитан. – Допрашивать вас позднее будут, в отделении. А я пока просто задаю вопросы, на которые советую отвечать максимально честно.

– Что случилось? – прямо спросил Олег, кажется, начиная нервничать.

Впрочем, нервничал он не в одиночестве. Я тоже заволновалась. Отдавать своего Олега полиции как-то не очень хотелось. Поэтому я все-таки оказалась в прихожей. Не могла оставаться в стороне. Но не успела я и слова сказать, как в коридоре за спиной этого самого капитана Светлова появился уже знакомый мне рослый мужик с собакой на поводке – проректор.

– Доброе утро, – громко поздоровался он, остановившись у двери. – Что случилось, Олег?

– Доброе. Все в порядке. – Олег кивнул проректору и сухо сказал полицейскому: – Заходите в квартиру, поговорим здесь.

Тот шагнул за порог, и Олег тотчас закрыл дверь прямо перед носом у проректора – явно не хотел, чтобы начальство знало о причине прихода полиции к нему домой.

– Проходите, – бросил Олег и внимательно глянул на меня, – а ты побудь в спальне.

– Я побуду рядом с тобой. – Я ослепительно улыбнулась и просочилась в гостиную следом за мужчинами.

– Ваша девушка? – улыбнулся капитан.

На вид он был ровесником Олега, миловидным, с темно-рыжими волосами и ямочками на щеках, но взгляд у него был жестким. Я заметила, как он быстро осмотрел гостиную, словно искал в ней следы преступления. На мне его взгляд тоже задержался, и мне стало не по себе.

– Это не относится к делу, – не слишком любезно ответил Олег. – Рассказывайте, что случилось, кто такой этот Дымов и почему вы интересуетесь, где я был ночью.

– Давайте вопросы буду здесь задавать я. – Капитан холодно улыбнулся. – И советую все-таки начать на них отвечать, иначе мне придется вызывать вас в отделение повесткой. А это займет и мое время, и ваше, Олег Владимирович. Значит, Дымова вы не знаете?

– Нет, – ответил Олег и нехорошо покосился на меня, когда я села рядом с ним.

– Тогда так, может быть, узнаете? – спросил полицейский и достал телефон, на экране которого появилось изображение смутно знакомого молодого мужчины.

Точно, это тот самый тип, с которым я столкнулась на лестнице! Олег не дал ему ударить меня. Неужели этот урод написал на него заявление?! Быть не может. Олег ведь ничего ему не делал. Тот сам первый напал на него, а Олег защищался.

Я ужасно занервничала. Всегда остро реагировала на несправедливость. А Владыко оставался спокойным, по крайней мере с виду.

– Так узнаю, – подтвердил он. – Встретились вчера в клубе. Он неподобающе вел себя с девушкой. Оттолкнул, хотел ударить. Пришлось ее защитить. Затем он напал на меня со спины, пришлось его усмирить.

– Это действительно так, – вмешалась я. Мой голос от волнения охрип. – Олег меня защитил от этого придурка.

– Помолчи, Таня, – тихо попросил меня Олег и снова обратился к полицейскому: – Капитан, я действовал аккуратно. Почти нежно. Если он написал на меня заявление, вы легко сможете изъять записи с камер в клубе и посмотреть, что происходило.

– Уже посмотрели, – подтвердил капитан. – Трижды. Этот Дымов со своим папашей депутатом всему отделу мозг выел. Значит, вы его… нежно?

– Крайне, – ответил Олег.

– Издеваетесь? – вскинул брови капитан. – На нем живого места не было. Лицо – один сплошной кровоподтек. Вам повезло, что серьезных повреждений нет.

И словно в доказательство своих слов полицейский показал еще одну фотографию, на которой был изображен все тот же Алексей, только избитый. Один его глаз заплыл так, что его не было видно. Я с удивлением смотрела на снимок, не понимая, кто ему так навалял.

– Думаете, это я его так? – спросил Олег все таким же спокойным тоном.

– Вы занимались самбо, имеете пояс, – полицейский пожал плечами. – Вполне могли.

– Если вы смотрели видео из клуба, то наверняка заметили, что я не делал этого, – твердо повторил Олег. – Если мало записей камер, то опросите свидетелей. Они подтвердят.

– Хватит мне мозги пудрить, господин Владыко, – с угрозой в голосе проговорил капитан. – Сначала у вас с Дымовым была стычка в клубе из-за девушки, затем вы ушли, однако спустя некоторое время вернулись на стоянку и избили его.

– Что вы сказали? – сощурился Олег. – Я не возвращался к клубу. Бред!

И я была с ним полностью согласна. Абсолютный бред.

– Давайте еще раз. Вчера в час тридцать два гражданин Дымов покинул клуб и направился к своей машине на парковке. Наружные камеры зафиксировали, как к нему приблизился человек в черном пальто и стал избивать. Лица на записи не видно, но вы полностью попадаете под описание. Рост, фигура, одежда. Мотив. Так где вы были с часу до двух часов ночи? – повторил капитан вопрос.

– Гулял.

– Один?

– С девушкой.

– С какой девушкой? С той, за которую вы заступились в клубе? – взглянул на меня полицейский.

– Верно. С ней. – Олег тоже посмотрел на меня.

Теперь они оба разглядывали меня так, словно я была ручной обезьянкой с гранатой.

– Это действительно так? – со вздохом спросил полицейский.

Я улыбнулась:

– Действительно. Я гуляла со своим парнем.

С этими словами я взяла Олега за руку и нежно погладила по костяшкам. Надо отдать должное, он даже не дернулся.

– Мы с Олежкой вышли из клуба и пошли по Никитинской, затем оказались в частном травмпункте, а потом посидели в баре, потому что замерзли, – сказала я, все так же гладя Владыко по тыльной стороне ладони. – Выпили глинтвейн и поехали к Олегу домой.

– Понял. А в травмпункт зачем заходили? – Капитан Светлов нахмурился, и его взгляд переместился на ту мою руку, на которую был наложен эластичный бинт.

– Ваш замечательный Дымов, чье милое личико вы показывали нам дважды, нанес мне травму, – ангельским голоском сообщила я. – Хотел скинуть меня с лестницы, оттолкнул, я упала и… Кстати, а я могу на него заявление написать? – сверкнули у меня глаза.

– Можете.

– А как это сделать? Я просто никогда не писала ни на кого заявление…

– Приходите в отделение, обращаетесь к дежурному и пишете, – скучным голосом ответил капитан.

Он записал мои данные, задал Олегу еще несколько вопросов, объявил, что нас могут вызвать для дачи показаний, и направился в прихожую.

– Повезло вам, Олег Владимирович, – сказал он напоследок. – Красивая у вас девушка. И заботливая. Алиби подтвердила. Но если выяснится, что с часу до двух ночи вы были один, без нее, у вас будут проблемы. И если это вы избили Дымова, я узнаю, поверьте. Это дело времени.

– Тяжело вам, борцам за добро и справедливость, – ответил Олег, которого, кажется, слова капитана ничуть не напугали.

– Какой борец, ну что вы? Папаша Дымова моему начальству весь мозг вынес, а оно – мне. – Капитан широко улыбнулся. – Татьяна, если вдруг вы что-то вспомните, позвоните. – Он протянул мне визитку и исчез.

Глава 5

МЫ ВЕРНУЛИСЬ В ГОСТИНУЮ. Олег с размаху плюхнулся на диван, я скромно опустилась рядом.

– Спасибо, – просто сказал Владыко.

– За правду не благодарят. Это тебе спасибо, – весело ответила я.

– За что? – повернулся он ко мне.

– За то, что теперь ты мой парень. Об этом и бабушка знает, и полиция, скоро и Васенька узнает, да?

– Что? – В его голосе послышалось искреннее непонимание.

– Ты мой парень, глупенький.

– Думаешь, раз я неосмотрительно назвал тебя своей девушкой при ком-то, я обязан с тобой встречаться? – ядовито сказал Владыко.

Да, все-таки характер у него не сахар. Ничего, я тоже не медовая.

Я взяла чашку с остывшим кофе, который Олег приготовил для меня, и закинула ногу на ногу.

– Говорю прямо. Ты будешь притворяться моим парнем. Буквально пару недель. От тебя не требуется ничего сверхъестественного. Встретишь меня пару раз после учебы, сходишь на свидание, ну поцелуешь, может быть. Заметь, я даже не прошу особого отношения по твоему предмету! Я всего лишь хочу отомстить Окладниковой. Да, странный способ, согласна, но для меня это важно.

– Я не собираюсь притворяться твоим парнем, Ведьмина. Мы это уже обсуждали, – твердо сказал Олег.

– Мы обсуждали это до того, как поменялись условия игры, – возразила я. – Сейчас все иначе. Я твое алиби. Мне ничего не стоит позвонить Светлову и сказать, что ты отлучался минут на пятнадцать, а где был и что делал, я понятия не имею. Конечно, на самом деле это ерунда, и, если нужно будет, ты докажешь, что никоим образом не причастен к избиению этого придурка, но… Но сколько нервов и времени ты потратишь? И ты ведь явно не хочешь, чтобы об этом инциденте было известно в университете. Иначе ты не пригласил бы капитана домой, увидев проректора, – спокойно продолжала я, наблюдая, как разрастается пламя в темных глазах Олега.

– Это шантаж, Ведьмина? – хрипло спросил он.

– Это шантаж, – спокойно согласилась я.

– Так и думал, что ты такая, – вдруг задумчиво сказал он. – Хотя потом решил, что ошибся.

– Какая «такая»? – спросила я, чувствуя подвох.

– Недалекая эгоистичная стерва. Из таких, которые привыкли, что остальные бегают вокруг и исполняют любые капризы. – Владыко говорил с отвращением, и от возмущения я забыла, как дышать. – Но надо отдать должное твоему актерскому мастерству, в какой-то момент я решил, что ошибся, и ты хорошая светлая девушка, со своими недостатками, но кто без них? Позволил себе быть очарованным тобой. Действительно думал, что ты не такая, какой я считал тебя поначалу. Не такая безнадежно пустая и непробиваемая. Что ж, я не всегда бываю прав.

Я смотрела на него и не знала, что сказать. Обида и злость хрустальным обручем сжимали виски, и пальцы подрагивали от всех тех эмоций, которые моментально вспыхнули во мне после его обидных слов.

На самом деле я бы не смогла так с ним поступить. Я не умела предавать. Я не собиралась звонить капитану и лгать ему, я всего лишь использовала это как инструмент для маленькой манипуляции, поддавшись порыву. Но Олегу не обязательно было знать об этом. Я просто хотела, чтобы он был моим парнем. И возможно, даже не для того, чтобы насолить Окладниковой, а потому, что меня тянуло к нему. Для меня это была игра, но ровно до того момента, когда он сказал эти обидные слова. Пустая, недалекая, эгоистичная – вот что он обо мне думает. И переубеждать его я не стану.

– Да, я именно такая, – со злой улыбкой подтвердила я. – Рада, что ты это понял, милый. Что ж, не хочешь – не надо. Я никого не заставляю. В конце концов, у каждого из нас есть свобода выбора.

Я допила остывший кофе под пронзительным взглядом Олега, аккуратно поставила кружку на столик и встала, только сейчас вспомнив, что на мне его джинсовая рубашка, которая доставала мне до колен. Уютная и теплая, не такая, как ее хозяин.

– Спасибо за то, что не дали мне замерзнуть в сугробе, – холодным голосом сказала я. – Мне пора домой. Переоденусь и покину ваш дом, чтобы не омрачать его своим присутствием.

Но уйти я не смогла. Он не дал мне этого сделать. Олег схватил меня за руку. Не больно, но твердо. Я остановилась.

– Ты права, – тихо сказал Олег. Тихо не потому, что не мог повысить голос, а потому, что ярость приглушала его. – Мне не нужны проблемы с полицией. И я не хочу, чтобы об этом узнали на работе. Я нуждаюсь в твоем алиби, Ведьмина. К тому же мне надоело повышенное внимание бабушки. Думаю, если она будет считать, что кто-то вроде тебя – моя девушка, то оставит меня в покое, – продолжал Олег, и мне стало еще обиднее. Что значит «кто-то вроде тебя»?

– Следите за языком, Олег Владимирович, – огрызнулась я.

– Говорят, что в паре оба должны принимать друг друга такими, какие они есть, – ответил он со злым весельем. – Со всеми достоинствами и недостатками. Так что привыкай. Кстати, если хочешь, можем условиться, как будем обращаться друг к другу при посторонних. Что тебе больше нравится? Солнышко, кошечка, ягодка?

Сколько издевательства было в его словах! Словно он пытался сказать мне: «Ты хотела такого парня, как я? Полу чай».

– Вам весело, Олег Владимирович? – сквозь зубы спросила я.

Он коротко рассмеялся:

– Весело. А ты рада, Таня? Твоя мечта почти сбылась. Теперь дело осталось за малым. Уговори меня.

От ярости я, кажется, забыла, как дышать. В эти минуты Олег злил меня так, что кровь начинала кипеть, и я чувствовала, как горят щеки. Раньше я выводила его на эмоции, но теперь, кажется, пришла его очередь повеселиться.

– Уговорить? – как змея, прошипела я.

– Верно. – Олег улыбался, глядя мне в лицо.

– И как же?

Он вдруг потянул меня к себе, и я сама не поняла, как очутилась на его коленях, упираясь руками ему в грудь. Мне нужно было возмутиться, но я молчала, прислушиваясь к тому, что происходит со мной. Напряжение между нами росло.

– Уговори, – повторил Олег и провел пальцами по моей щеке.

Мое сердце едва не взорвалось от двух совершенно противоположных чувств – ярости и болезненной нежности. Притяжение к нему было как проклятье. Я хотела поцеловать его и дать пощечину одновременно. Хотела сбежать – и уложить на лопатки. Хотела заставить его замолчать – и повторять мое имя как молитву. И эти желания рвали меня на части.

Уговорить? Как я должна его уговаривать? И должна ли я вообще это делать? А может быть, я должна заставить его покориться себе?

Мои руки легли на его плечи, я медленно потянулась губами к его губам и заметила, как дернулся его кадык. Олег только с виду был так уверен в себе. Но он наверняка испытывал то же самое, что и я. Я чувствовала это по лихорадочному блеску в его глазах, по прикосновениям, по жару его тела.

Наступила тишина. Слышно было только наше чуть прерывистое дыхание. Он запустил пальцы в мои распущенные волосы, другой рукой обнял за талию, и между нашими губами осталось несколько жалких сантиметров. Я ждала, когда Олег закроет глаза. Это бы был знак его поражения. Но он не делал этого, он смотрел на меня. Ярость столкнулась с нежностью. Обида – с притяжением. Желание сделать больно – с желанием подарить наслаждение.

Я склонилась еще ниже, почти коснулась губами его губ и замерла. Напряжение достигло пика. Сердце стало хрустальным и звенело при каждом ударе, а пальцы, которыми я касалась Олега, будто бы были выкованными из стали. Чем это закончится? Поцелуем?

Да, наверное, в этот момент Олег думал, что я поцелую его. Что я слабее, чем он, – не выдержу. Что я не смогу противиться этому проклятому притяжению. Но я этого не сделала. Собрав всю силу воли в кулак, я отстранилась и слезла с колен Олега. Он не хотел меня отпускать и, кажется, сам не понял, как в первое мгновение прижал меня в себе, не давая уйти. А осознав это, разомкнул объятия.

На моем лице появилась победная улыбка. Я увидела в его глазах дикую растерянность, которую тотчас сменило любопытство. Я уверенно взяла его за запястье и молча потянула за собой в спальню. Не сопротивляясь, Олег шел следом. Ему было интересно, что я собираюсь сделать. И я точно нравилась ему. Если не как человек, то как женщина. Под своими пальцами я чувствовала его бешеный пульс.

Я раскусила его. С виду Олег и был спокойным, даже отстраненным человеком, создавал иллюзию полностью погруженного в свою работу преподавателя, бесчувственного робота. Но внутри, под кожей, у него бушевало огненное море, которое он так тщательно скрывал ото всех. А потому его привлекали девушки, которые не просто понимали это, но и могли бы питать его внутреннее пламя, все сильнее и сильнее разжигая его эмоциями. Да, Василина была красива и достаточно опытна, однако она не смогла сделать этого, и Олег расстался с ней. А мне это было по силам. Я могла заставить его огненное море кипеть, сверкать и искриться.

Мы пришли в спальню, и я заставила Олега сесть на незаправленную кровать. Он подчинился, не сводя с меня глаз. Явно ждал, что я сделаю дальше. Я перекинула волосы на одну сторону, нагнулась к Олегу и оттолкнула его назад обеими ладонями. Он снова подчинился мне и упал спиной на постель. На его лице появилась ухмылка, но она тотчас пропала, когда я оказалась сверху. Мои обнаженные колени касались его бедер.

Одной рукой опираясь о кровать, я склонилась к Олегу, так что мои волосы упали на его плечо, и положила ладонь ему на грудь. Наши взгляды встретились. Мой насмешливый и его удивленный.

Я уложила его на обе лопатки, но ничего не собиралась делать. И Олег понял это.

– Уговорила, – сказал он. – Будешь притворятся моей девушкой.

Мое сердце застучало чаще. Не он будет притворяться, а я? Что ж, надо отдать должное, Владыко умеет брать инициативу в свои руки. Он любит быть главным.

– Но играть будем по моим правилам, Ведьмина.

– И по каким же? – изогнула я бровь.

Вместо ответа он неожиданно обнял меня, с легкостью прижал к себе и перевернулся. Я сама не поняла, как оказалась на спине, а Олег, надо мной. Он навис, разглядывая меня и улыбаясь так, будто задумал что-то. Такой близкий и далекий одновременно.

– Это еще что?… – начала было я, но он закрыл мне рот поцелуем.

В первое мгновение мне хотелось оттолкнуть Олега, однако я сама не поняла, как стала отвечать на его поцелуй, делая это так жадно и неосторожно, будто это была наша последняя встреча. Я потеряла над собой контроль, поддалась острому желанию, которое не покидало меня с тех пор, как я решила показать Олегу его место. Я отпустила себя и наслаждалась происходящим.

Я просто сошла с ума.

Мои руки оказались на его плечах, и я чувствовала, как напряжены его мышцы. Мне нравилось это. Нравились его жесткие губы с легким привкусом кофе, нравились его настойчивые руки, нравилась легкая щетина на его лице и даже то, с какой легкостью он оказался сверху, нравилось до безумия. А понимание того, что у него от меня сносит крышу, добавляло драйва в этот странный поцелуй, который больше был похож на борьбу. Правда короткую. Олег вдруг отстранился от меня, а я разочарованно выдохнула короткое ругательство.

– Наверное, я слишком тороплю события? – сказал он насмешливо.

Он хотел дать мне возможность прекратить это, но была ли она мне нужна? Нет. Сейчас я хотела лишь одного. Этого несносного человека.

– Я не разрешала тебе останавливаться, – сердито прошипела я.

Одна моя рука оказалась на его шее, заставляя склониться ко мне, другой я взяла его за подбородок и поцеловала. Сама. И он не смог устоять передо мной.

Мы продолжили. Это действительно было какое-то сумасшествие. Наше, общее, одно на двоих. Мы целовались как одержимые, до легкой приятной боли в губах, до головокружения, до нехватки воздуха в легких. В этом поцелуе не было нежности, только болезненная страсть. Наш первый поцелуй был похож на стремительный полет, и я не знала, что ждет нас внизу – замерзшие скалы или мягкая трава, нагретая солнцем.

Я не помнила, как оказалась полулежа на подушке. Олег, удерживая мои запястья над изголовьем кровати, оставлял на моей шее и ключицах влажные следы. Я кусала губы, потому что боялась. А вдруг скажу ему что-то теплое или позову по имени, как делала это мысленно? Вдруг он услышит в этом отчаянье, словно от его ласк зависело мое счастье? Я не помнила, как он оказался на моем месте, а я – на Олеге, упираясь коленями в одеяло. Не помнила, как я, обхватив обеими руками лицо Олега, целовала его с безграничным упоением, словно мы давным-давно были вместе. Чем это закончится? Игрой в любовь?

Я цеплялась за Олега. Я хотела выпить его до дна. И я разрешала ему пить меня. При этом я испытывала острое ощущение дежавю. Мне казалось, что все это происходит с нами не впервые. Его руки, губы, даже дыхание – все было невероятно знакомым. Он то гладил меня по спине, то играл с моими и без того растрепанными волосами, то прижимал к себе, заставляя меня откидывать голову назад, подставляя шею для поцелуев. Я не обращала внимания на то, как неприлично задралась джинсовая рубашка, которая была на мне, я ни на что не обращала внимания. И все, что мы делали, казалось мне правильным и прекрасным.

– Ну как? – прошептал Олег в перерыве между поцелуями. – Я хорошо притворяюсь твоим парнем?

– Так себе, – ответила я, глотая воздух. – Вам нужно набраться опыта, Олег Владимирович.

И снова прильнула к нему, понимая, что моя рубашка и его футболка ужасно мешают. Моя ладонь скользнула по его животу и оказалась под тонкой тканью, заставив Олега выдохнуть и крепче меня поцеловать. Я чувствовала рельефный пресс, который напрягся от моего прикосновения. Я хотела провести ладонью выше, а после и вовсе стянуть с Олега проклятую футболку, но не успела сделать этого. В следующее мгновение на меня кто-то запрыгнул. Прямо на голову. Я взвизгнула от неожиданности, отцепилась от Олега и оказалась на другом конце кровати. Мерзкая Прелесть, которая спикировала на меня откуда-то сверху, уже сидела рядом с Олегом и смотрела на меня так презрительно, словно я была хуже дохлой мыши. Черный хвост ходил из стороны в сторону. Страсть моментально куда-то испарилась, оставив лишь злость. Нам помешала кошка! Она ведь специально, специально!

«Он мой, милочка, – красноречиво говорил нахальный кошачий взгляд, – а ты тут никто. Мы заключили временный союз против бабушки, но помни: ты на моей территории».

Олег хрипло рассмеялся, закрыв лицо ладонями. Он выглядел как человек, который спал, видел потрясающий сон, а его неожиданно разбудили.

– Вот зараза, – выругалась я, мрачно глядя на Прелесть. – Такая же противная, как хозяин.

– Я противный? – весело поинтересовался Олег, все еще тяжело дыша после такого поцелуя. – А мне показалось, я тебе нравлюсь, Ведьмина.

– Не льстите себе, Олег Владимирович, – ответила я, вставая с кровати и поправляя рубашку на себе. – Вы так себе, на троечку. И кошку воспитать не можете!

Прелесть повела острыми ушами.

– Как я ее воспитаю? – пожал плечами Владыко и погладил кошку. – Наверное, она просто захотела поиграть с тобой. Стала охотиться за твоими волосами.

– Ага, конечно. Она вас ревнует, – фыркнула я.

– Кто? Кошка? – опять расхохотался Олег. Вид у него был подозрительно довольный. Словно совсем недавно он не говорил мне обидных слов.

– Я голодная. Накормите меня, вы ведь там что-то готовили, – велела я и вышла из спальни, думая, как выгоднее повернуть ситуацию в свою сторону. Теперь ведь у меня есть парень. Окладникова облысеет от зависти и покроется плесенью от злости.

И он невероятно круто целуется. На все десять из десяти. Но говорить ему об этом я не стала.

Впервые в жизни для меня готовил мужчина, а я сидела рядом на подоконнике и наблюдала за ним. Наверное, Владыко был бы идеальным мужем. Хозяйственный, заботливый, сильный. У него получалось варить отличный кофе, и я была уверена, что блинчики, которыми он занимался, получатся отменными.

Качая ногой в такт приятной расслабляющей музыке, игравшей по радио, я рассматривала Олега и глупо улыбалась, то и дело касаясь своих губ. Наш поцелуй был умопомрачительным, я никогда не чувствовала себя так, никогда не сгорала от нестерпимого желания быть рядом с кем-то. Касаться его, чувствовать пульс, ловить губами дыхание. Что-то подобное я испытывала лишь однажды, с Костей, человеком, который оставил меня, и с тех пор ни один парень не вызывал у меня такой симпатии. Напротив, мне было противно, когда на свиданиях, куда я заставляла себя ходить, кто-то начинал обнимать меня или, не дай боже, распускать руки. С Олегом все было иначе, хотя сначала он вызывал у меня лишь неприязнь.

На подоконник запрыгнула Прелесть и, презрительно покосившись на меня, уселась рядом. Аккуратно обернув хвост вокруг себя, она став гипнотизировать хозяина взглядом. Явно хотела, чтобы он ее покормил. Так мы и сидели вместе, не сводя от Олега глаз.

Он обернулся, внимательно посмотрел на нас, и на его лице появилась легкая улыбка.

– А вы похожи, – весело заявил он.

– Кто? Я и госпожа Шаверма? – хмыкнула я. – Интересно чем?

Прелесть покосилась на меня, словно говоря, что на такое ничтожество, как я, она быть похожей не желает.

– Повадками, – пожал плечами Олег. – У вас одинаково голодный взгляд и плохие манеры. И обеих я должен накормить.

– Я в тапки не гажу, – надула я губы.

– Прелесть тоже не гадит, – продолжал веселиться Олег. – Она постоянно мне мешает. И да, в дом она тоже пробралась хитростью.

– Это, интересно, как?

– Позапрошлой зимой кто-то оставил котенка в подъезде, – ответил он. – Утром я увидел его на лестничной площадке и принес молока. А когда вечером зашел домой, он прошмыгнул следом и спрятался под кроватью. Выкинуть обратно я его уже не смог. Вернее, ее, – поправился Олег.

Я по-новому взглянула на Владыко. Со стороны он казался суровым, непроницаемым типом, но кто бы мог подумать, что у него доброе сердце? Сейчас, когда Олег стоял передо мной без привычного строгого костюма, в домашней одежде, я поняла, насколько он уютный.

– Я думаю, у меня крутой парень, – сказала я.

– Временный, – напомнил Олег.

– Какая разница? – пожала я плечами. – Может быть, тебе помочь?

– Я же сказал, что все сделаю сам. Ты ведь гостья.

– Мне надоело просто так сидеть.

– Тогда накорми Прелесть, – ответил он.

Лучше бы я ничего не говорила, ей-богу.

– Что?! – широко распахнула я глаза.

«Что?!» – красноречиво спрашивал взгляд кошки.

– Что? – хмыкнул Олег. – Возьми сухой корм и насыпь ей в миску, она чистая. Корм лежит в крайнем верхнем шкафчике.

– Сейчас сделаем.

Я встала с подоконника, достала корм и насыпала его Прелести. Она подозрительно на меня покосилась, но голод победил, и она стала хрустеть подушечками. А я подошла к Олегу и неожиданно для самой себя обняла его со спины, сомкнув руки на поясе и прижавшись щекой к его плечу. Мне казалось, что это будет нежно и романтично, как в фильмах про любовь, но Олег от неожиданности уронил на пол банку с шоколадной пастой, за которой потянулся.

– И зачем ты это сделала? – весело спросил Олег.

– Я практиковалась. Нам же придется играть роль влюбленных перед Василиночкой, – невинным голосом сказала я.

– Ты не в том тренируешься, Таня, – ласково сказал Олег.

– А в чем мне нужно тренироваться? – удивилась я.

Вместо ответа Олег подхватил меня на руки, усадил на высокую столешницу между плитой и мойкой, и поцеловал. Уже во второй раз за это прекрасное утро. На этот раз все было более нежно и сдержанно. Неожиданный контраст с тем, что происходило в его спальне. Неспешно и ласково. Но так же умопомрачительно.

На нас светило утреннее ноябрьское солнце, за окном сверкал снег, падавший всю ночь, дул северный ветер, а в кухне было тепло и по-домашнему уютно.

Обнимая Олега за плечи, я обхватила его за пояс ногами и скрестила их у него за спиной, словно боясь отпустить его от себя. А он стоял, почти касаясь коленями кухонного шкафчика, и гладил меня по спине, задерживая горячие ладони на талии.

Его поцелуи искрились на моих губах, а мои превращались в невидимые звезды.

Мы не отпускали друг друга, пока не запахло горелым. На этом наша романтика снова сошла на нет.

– Ты делаешь мою жизнь сумбурной, Татьяна, – заявил мне Владыко, пока я благородно помогала ему отмыть сковороду, на которой подгорел блинчик.

– Вы просто готовить не умеете, Олег Владимирович, при чем здесь я? – ответила я, и мы перебрасывались подколами до того момента, пока наконец не сели за стол.

Это был наш первый завтрак, и мне он запомнился не вкусной едой и ароматным кофе, а тем, как Олег смотрел на меня.

Наша маленькая идиллия продолжалась до того самого момента, пока мне не позвонил папа.

– Ну и где ты? – с раздражением спросил он. – Почему все еще не дома? Ты что, забыла, что сегодня у тебя встреча с Анатолием?

– Нет, конечно, не забыла, – ответила я, хотя на самом деле это вылетело у меня из головы.

– Тогда дуй домой, – велел отец.

Я вызвала такси, переоделась и, остановив Олега, который хотел проводить меня до машины, ушла.

Сидя в такси и бездумно глядя на проносившиеся мимо меня заметенные снегом улицы, я поняла, что слишком сильно увлеклась им, несмотря на то что он считает меня очередной девушкой, которая клюнула на него так же, как Василина.

Чем это закончится? Я вдруг поняла. Это закончится либо звездами, либо слезами.

Глава 6

– ТЕПЕРЬ ВЫ ОФИЦИАЛЬНО мой парень. Помните, что от меня зависят ваши нервы, Олег Владимирович, – вежливым тоном сказала Татьяна, перед тем как выйти из квартиры.

Олег улыбнулся, не сводя с девушки глаз. Он запоминал каждую черту ее красивого лица, каждую мелочь. Длинные изогнутые ресницы, крапинки в зеленых глазах, крохотный шрам над левой бровью, зацелованные губы. При этом он выглядел совершенно спокойно, хотя внутри у него все еще пылал огонь. Девчонка была запредельно близка, и это могло кончиться плохо.

– Две недели, Ведьмина, – напомнил Владыко сухо. – Потом вы можете катиться от меня на все четыре стороны.

– Как грубо для преподавателя, Олег Владимирович, – улыбнулась она.

– Ничего, вы переживете, я верю.

– Если я и переживаю, то только за вас. Не влюбляйтесь в меня, Олег Владимирович, – предостерегла его Таня.

– Поверьте, Ведьмина, не влюблюсь. – Олег поморщился, делая вид, что она раздражает его, хотя оба понимали, что это своего рода игра.

Кто кого? Он ее или она его?

– Я бы на вашем месте не зарекалась, – заявила Таня. – А что это у вас лицо такое кислое? Голова болит или меня отпускать не хотите?

– Угадала, Ведьмина. Голова.

– Тогда таблеточку выпейте, – посоветовала Таня. – Хотя, знаете, секс – лучшее болеутоляющее. Найдите там кого-нибудь. Полечитесь… – На этом она потрепала Олега по щеке и упорхнула, напевая что-то жизнерадостное.

Олег захлопнул входную дверь, чувствуя, как часто бьется пульс. Глаза все еще были затуманены, Владыко не до конца понимал, что вообще произошло.

Все-таки она была невероятной, эта Таня Ведьмина. Перепила, очутилась у него дома, залезла в его кровать, наутро стала с серьезным видом доказывать, что это он соблазнил ее, защитила, подтвердила алиби, решила шантажировать, вывела из себя, обиделась и в конце концов полезла с поцелуя м и.

С точки зрения Олега, логики в действиях Тани не было никакой. Но это еще больше привлекало его в ней. Непредсказуемость – вот что ему нравилось. Эта девица была тайной, которую ему хотелось разгадать. И Олег не собирался так просто отпускать ее. Не сейчас.

Думая о Тане, Олег подошел к окну, за которым снова неслышно падал снег. Девушка вышла из подъезда и легкой походкой направилась к такси, которое поджидало ее неподалеку. Олег проследил за тем, чтобы Таня села в машину, а после пошел убирать постель, потому что терпеть не мог беспорядок.

В спальне Олега ожидал сюрприз. Таня аккуратно заправила кровать, причем так, как обычно заправлял сам Олег. Без складок, хорошо натянув простыню, ровно разложив одеяло и взбив подушки. Видимо, она сделала это, когда переодевалась. А рубашку Таня повесила на стул.

«Идеальная горничная», – усмехнулся про себя Олег и нахмурился, потому что увидел на зеркале что-то красное. Присмотревшись, он понял, что это. Ведьмина накрасила губы алой помадой и оставила поцелуй на зеркале. Словно поставила клеймо. Олегу стало смешно. Таня в который раз напомнила ему кошку, которая пыталась пометить свою территорию. Да и глаза у нее были кошачьи – зеленые, с поволокой. Хитрая, грациозная, да и царапается больно. Чем не кошка?

Олег задумчиво дотронулся до саднившего плеча. Таня так сильно увлеклась поцелуями, что не заметила, как оставила следы от ногтей на коже Олега. Да он и сам словно забыл обо всем на свете, когда она начала играть с ним, решив показать ему, что она главная.

Ее губы, глаза, руки, волосы, фигура – Олегу нравилось абсолютно все. Нравилось, как трогательно Таня прижималась к нему, обхватив шею руками. Нравилось, как прикрывала рот костяшками пальцев, когда Олег целовал ее в шею. Нравилось, что от нее едва заметно пахнет теми самыми духами…

Он нашел ее. Ту, которая свела его с ума в клубе. Ту, за которую он принял Василину. Ту самую чертовку в маске.

Расставив руки в стороны, Олег упал на кровать, на которой они вместе лежали еще час назад, не в силах оторваться друг от друга. В какие-то мгновения ему даже казалось, что он вот-вот сорвется, и ему потребовалось много усилий, чтобы не потерять контроль над ситуацией. А Таня будто бы ничего не замечала, продолжая каждым своим прикосновением испытывать его на прочность. А может быть, изощренно издевалась. Олег не знал.

А ведь девчонка даже не поняла, что это не первый их поцелуй. Глупая. И чертовски привлекательная. Настоящая ведьма.

А еще она не догадалась, что он поддался. Сделал вид, что будет притворятся ее парнем из-за алиби. Притворился, что согласен на ее условия. На самом деле Олег очень заинтересовался Таней и не собирался упускать отличную возможность узнать ее поближе, пусть даже таким необычным способом. Она будет думать, что он рядом из-за ее небольшого очаровательного шантажа, но на самом деле он будет постепенно приручать ее к себе, используя шантаж как повод.

Олег любил рисковать. Таня так и не поняла. Люди вроде него не умеют подчиняться. Они все делают так, как считают нужным. Уговоры, угрозы – на них ничего не действует.

А если вдруг он поймет, что все-таки Таня Ведьмина не его человек, то он легко и безболезненно избавится от нее. А что? Они ведь фиктивная пара, а не настоящая.

С трудом выкинув девушку из головы, Олег пошел в кабинет. Предстояло в очередной раз поработать с документами. Документы, документы, документы… Владыко чувствовал себя не преподавателем и ученым, а смотрителем архива. Но ничего поделать было нельзя. Работа есть работа.

Но сосредоточится на бумагах Олег не смог. Образ Татьяны буквально поселился у него в голове и не собирался покидать ее. Олег то и дело допускал обидные ошибки и промахи. Вечером, во время перерыва, когда он позволил себе еще одну чашку кофе, Олег вдруг вспомнил, как они встретились. Сначала она сидела под елками, а потом вдруг материализовалась на стоянке и стала рассматривать его так, словно собралась покупать, но не знала, сколько он стоит. А он тогда даже не подозревал, что это и есть она, та загадочная девушка в маске.

«Молодой человек. Вы не подскажете, где библиотека?» – были ее первые слова.

Этот вопрос настолько удивил Олега, что он даже не смог ничего ей сказать, просто кивнул на здание напротив. А она продолжила разговор как ни в чем не бывало, пригласила на кофе, а потом и вовсе спросила про сигарету. Возможно, если бы в тот день Олег был в хорошем настроении, он бы отреагировал иначе, но он слишком устал от проблем в университете и на работе, а незапланированная встреча с Василиной и вовсе лишила его последних сил, и тогда ему хотелось лишь одного – просто приехать домой, поесть и вырубиться. Но все вышло так, как вышло.

Телефон в кармане джинсов завибрировал, и Олег вытащил его, стоя в темной комнате у окна.

«Надеюсь, ваша голова прошла», – написала ему Таня. «Прошла», – ответил он. «Таблеточку приняли или мне уже можно ревновать?» – нахально спросила она, и Олег невольно улыбнулся. Шутки у нее все-таки были забавные. «Я жду вас, Татьяна», – написал он. «Боюсь спросить для чего?» – «Чтобы отрепетировать наше поведение. Мы появимся вместе не только перед Василиной, но и перед моей бабушкой».

Вместо текстового сообщения Таня прислала ему голосовое.

«Что-о-о? – изумленно спросила она. – Ты шутишь, что ли? Мы так не договаривались! Ты, конечно, меня извини, но с твоей бабушкой я больше видеться не желаю. Да иду я, папа!» – внезапно повысила голос девушка. А потом раздался зычный голос ее отца: «Давай быстрее! Нехорошо заставлять Анатолия ждать. Ты должна произвести на него хорошее впечатление». «Анатолий плюс Танька равно любовь!» – выкрикнул откуда-то звонкий мальчишеский голос, и следом залаяла собака.

Остального Олег не слышал. Таня резко оборвала аудиозапись.

«Что за Анатолий?» – написал Олег, но тотчас стер сообщение. Какая ему разница?

«Мне пора, Олежка, целую в щечки», – написала Таня, отправила стикер с поцелуйчиками и в сети больше не появлялась, что Олега, надо сказать, задело. Он был собственником и сам прекрасно это осознавал. И делить Татьяну Ведьмину ему ни с кем не хотелось.

Допив кофе, он снова принялся за работу. Эти документы казались нескончаемыми. Вдруг его прервал звонок. «Номер не определен», – высветилось на экране, но Олег все же ответил. Почему-то вдруг решил, что это может быть Татьяна.

– Да, слушаю, – сказал он, плечом прижимая телефон к уху. Руки были заняты бумагами.

Ответом ему было молчание.

– Говорите, – повторил Олег. И когда уже хотел отключиться, вдруг услышал тихий, переполненный ненавистью шепот:

– Тебе не жить, тварь.

– Кто ты? – быстро спросил Олег, но звонок сбросили, и теперь слышались лишь частые гудки.

Кто это был, Олег так и не понял.

Глава 7

ПОДГОТОВКА К ВСТРЕЧЕ с Анатолием, папиным протеже из Гарварда, была настоящей пыткой. Я ехала на это дурацкое свидание только затем, чтобы от меня отстали. Папа был из тех людей, которые считали, что их решения самые правильные, и спорить с ним было бесполезно. Раз он сказал, значит, нужно сделать. Он ведь хочет мне лишь добра. Так сказать, причиняет мне его в режиме нон-стоп. В чем-то я понимала папу. Он действительно любил нас и хотел только лучшего. Но все равно я ужасно бесилась. Я терпеть не могла, когда за меня что-то решали. И встречаться с кем-то по указке родителей я точно не собиралась. Однако с папой нельзя было действовать прямо, и у мамы я научилась немного хитрить. Я делала вид, что согласна с решением папы, а потом потихоньку переубеждала его словами и поведением.

Когда я училась в школе, он вдруг решил, что я должна заниматься плаванием. Это же полезно для здоровья в целом и для позвоночника в частности. А я хотела ходить на танцы в мастерскую одного очень крутого хореографа. Мне нравилось заниматься современными танцами, а еще нравился мальчик, который туда ходил. Совмещать не получалось, занятия стояли в одно и то же время. Сначала я закусила удила. Заявила, что вообще никуда не буду ходить, но на папу это не подействовало, и тогда я все-таки пошла в бассейн. После каждой тренировки я заболевала, потому что целенаправленно ела мороженое и пила ледяную воду, а родителям говорила, что это из-за холодной воды и сквозняков в раздевалке. Когда я заболела в третий раз, папа плюнул и заявил, что бассейн мне не подходит. Я снова вернулась в любимую мастерскую и продолжила заниматься танцами. А мальчик, который мне нравился, ушел и занялся брейк-дансом.

Сейчас я решила использовать тот же метод. Я встречусь с гарвардской отрыжкой, умело очерню его светлый образ в глазах папы, а после забуду об этом Анатолии как о страшном сне. Ну, после того как папа запретит нам общаться. Буду импровизировать. В конце концов, все мы должны бороться за счастливую жизнь. Она ведь у нас только одна.

Папа лично отвез меня в художественную галерею, где Анатолий хотел со мной встретиться, и даже собирался поздороваться с ним, но я попросила его уехать.

– Папочка, я буду чувствовать себя очень неловко, – сказала я, мрачно глядя на абстрактную вывеску галереи. – Все-таки это мое свидание, а не твое. Вот ты встречался с девушками, которых к тебе приводили их отцы?

Не почувствовав подвоха, папа весело расхохотался.

– Если бы я увидел рядом с тобой кого-то вроде меня в юности, я бы… – Тут он смущенно замолчал.

– Ты бы?… – подозрительно переспросила я.

– Попросил бы его удалиться от моей дочери на пару километров, – подобрал наконец нужные слова, папа. – Все, лети к своему Анатолию. Не буду мешать.

– Он больше твой, чем мой, – сказала я, вышла из машины и подождала, пока папа уехал.

Потом забежала я в «Макдоналдс» рядом с галереей и быстрым шагом направилась в туалет. Там я вытащила косметичку и спешно стала краситься. Голубые тени, жирная неровная подводка, бронзатор, яркая, морковного цвета, помада. Нужно было не перегнуть. Я хотела выглядеть как вульгарная девица, а не как клоун. Финальным штрихом в мейке стал специальный лак для зубов, который достался мне от гримера, когда в прошлом году на День первокурсника мы ставили сценку. Я тогда была в команде нашего факультета. Вскоре мои зубы приняли неприятный серовато-желтый оттенок, словно я не только курила, но еще и литрами пила кофе, и жевала песок.

Следующим шагом были духи. Не просто духи, а супердорогие, селективные, их презентовал нам с мамой и Ксю один из папиных компаньонов, который точно знал, что духи – это отличный подарок, дорогие духи – просто великолепный, а дорогие и лимитированные – просто космический. Однако при этом он вообще не разбирался в ароматах. Поэтому мои селективные духи пахли так, будто бы в консервную банку насыпали пару ложек пудры, смешали с клубничным вареньем и сверху бахнули чистящего средства. «Неизбитый и оригинальный запах для ярких и уверенных в себе натур» – гласило описание духов на коробочке, однако действительности оно абсолютно не соответствовало. Но я так хотела оттолкнуть от себя Анатолия, что решила пожертвовать собой и нанесла духи на одежду.

Недовольно морщась, я вытащила бутылочку с косметическим маслом и нанесла его на волосы, которые стали похожи на сосульки. Этим же маслом я пару раз капнула на нежно-лавандовую блузку. Пусть Анатолий видит, как я неопрятна.

После всего этого я посмотрела на себя в зеркало и широко улыбнулась. Красотка, нет слов. Проходившие мимо девушки с недоумением взглянули на меня, а я подмигнула им и полезла в сумку-шопер за кожаной мини-юбкой.

– Сумасшедшая, – услышала я за спиной, но эти слова меня порадовали: чем страннее я выгляжу, тем выше вероятность того, что Анатолий не захочет со мной общаться.

Сменив брюки, под которыми прятались клетчатые колготки, на юбку, я пошла в галерею. В колготках было ужасно холодно, хорошо, что на улице я пробыла всего лишь пару минут. Надеюсь, это свидание будет незабываемым.

Анатолий поразил меня в самое сердечко. Он был симпатичным – высокий, худощавый, с правильными чертами лица, светлыми волосами, голубыми глазами. С недовольным видом мой спутник стоял у входа в галерею современного искусства. Я узнала этого молодого человека по фотографии, которую отправил мне папа. Анатолий переминался с ноги на ногу и мял в руке нечто, подозрительно похожее на старомодную упаковку для цветов.

Обреченно выдохнув, я посеменила к нему. Мужчины любят глазами, и меня Толик точно не полюбит.

– Здравствуйте, Анатолий, – противным высоким голосом сказала я.

– Это ты Таня? – не тратя силы и время на приветствия, спросил Анатолий, разглядывая меня с долей брезгливости.

Еще бы! Выглядела я совершенно вульгарно и неопрятно. Еще и широко улыбалась, демонстрируя свои желтоватые зубы.

– Допустим, я. А это вы Алексей? – похлопала я ресницами.

– Анатолий, – поправил он меня и еще раз осмотрел с ног до головы. – М-да, не думал, что придется встречаться с таким чучелом. Ты голову-то давно мыла? – Голос у него был наглый.

– Сегодня утром, – невозмутимо ответила я. – Просто волосы очень жирные. Бывает, просыпаюсь утром, и вся подушка масляная.

– Какой ужас! – искренне сказал он и прищурился. – А на блузке что, с волос накапало?

– Ну что вы, Александр…

– Анатолий.

– Это я кушала в Макдаке. Люблю, знаете ли, покушать. А вы?

Отвечать он мне не стал, вместо ответа сунул помятый букет в той самой старомодной упаковке. Мне пришлось его взять. Не бросать же на пол?

– Какая прелесть! – Я похихикала и уткнулась носом в жухлые бордовые розы, которые, казалось, вот-вот облетят. Пахло от них не особо приятно. – Вы ради меня купили цветы!

– Увидел, что с уценкой в магазине продают, решил взять, – услужливо сообщил Анатолий.

– Целых восемь штук! – неискренне порадовалась я. – Мне никто никогда столько цветов не дарил.

– Не сомневаюсь, – криво улыбнулся Анатолий. – Идем? У меня мало времени. – И он демонстративно посмотрел на свои наручные часы. Между прочим, безумно дорогие.

– Идем, – легко согласилась я. – А вы уже купили билеты, Аристарх?

– Нет, не купил. И хватит коверкать мое имя, – огрызнулся он.

– Простите, у меня просто память плохая, – залепетала я. – Все время все забываю.

– Наверное, о том, что голову не мыли, тоже забываете, – нервно хмыкнул Анатолий.

Мне стало очень смешно, и я промолчала, чтобы не рассмеяться в голос. Происходившее напоминало мне театр абсурда.

Анатолий купил билет только себе, и, когда я вопросительно взглянула на своего спутника, тот только пожал плечами.

– А мне билетик?…

– Мы друг другу, слава богу, никто. Каждый платит за себя, – заявил он.

– Не могу, – грустно сказала я.

– Это еще почему?

– У меня денег нет. – Мой вздох был так печален, а голос громок, что люди, стоявшие в очереди за нами, стали на нас смотреть.

– В смысле нет? – процедил сквозь зубы Анатолий.

– В прямом… Я их проела… Заплатите за меня, пожалуйста.

– У меня денег тоже нет, – выдал парень, но глаза у него как-то странно сверкнули.

– Я верну… Честное слово! – пообещала я и молитвенно сложила руки на груди.

– Я же сказал: нет, – упорствовал он.

– С процентами!

– Отстань от меня, дура.

– Тогда… Тогда сходите на выставку сами, а я подожду вас тут. – Мне показалось, что я придумала отличный способ отделаться от Анатолия.

– Какой жлоб, – сказал какой-то мужчина из очереди, и его поддержала еще пара-тройка голосов.

– И не говорите! Телефон как лопата, дорогущий, а своей девушке билет купить не может! – подхватила женщина интеллигентного вида.

– Молодежь нынче жадная, – согласилась ее спутница.

– Черт с тобой, – прошипел Анатолий, на которого теперь все смотрели с осуждением, и заплатил за мой билет.

На выставку мы пошли, держась друг от друга на приличном расстоянии. Я ему, понятное дело, не нравилась, а он меня ужасно раздражал, хотя, надо сказать, было в этом типе что-то странное. Но что именно, я не могла понять.

– Возьмите меня под руку, – из вредности сказала я, видя, что Анатолий отходит от меня все дальше и дальше.

– Нет. И вообще, ты не могла бы идти от меня на некотором расстоянии? – недовольно попросил Анатолий. – Чтобы люди не думали, что мы вместе.

В другой раз я бы рассердилась и устроила Анатолию такое шоу обиженной женщины, что он на всю жизнь запомнил бы, но сейчас я была довольна. Моя маскировка сработала на все сто.

– Никогда не была идеальной и не стремлюсь, – гордо заявила я. – Хочу быть сама собой.

– Оно и видно, что не стремишься, – хмыкнул Анатолий. – Выглядишь как чучело.

– По вам тоже видно, – парировала я.

– Что я неидеальный? – почему-то заулыбался он.

– Что вы, Авдей, жадный, глупый и высокомерный болван, – объявила я, останавливаясь напротив огромной картины с изображением какой-то чудаковатой рыбины, похожей на озверевшего Колобка в каске. – Не ваш портрет? Взгляд – один в один.

Вместо ответа Анатолий громко и выразительно высморкался в здоровенный клетчатый платок, который абсолютно не подходил к его черному костюму. Было бы можно – еще и сплюнул бы на пол, наверное.

– Ну и манеры, – покачала я головой и поправила уползавшую наверх кожаную юбку.

– Ну и прикид, – буркнул Анатолий и пошел дальше, шаркая ногами, как столетний старик.

Я пару раз прокляла про себя это гарвардское недоразумение и пошла следом, думая, что мой папа, должно быть, сошел с ума, раз решил, что этот дятел – хорошая партия для меня.

Более неприятного свидания и представить себе было сложно. Анатолий ходил со скучным видом, засунув руки в карманы, и дурашливо комментировал каждую картину, да так громко и некультурно, что на нас то и дело нелюбезно посматривали. Когда кто-то сделал ему замечание, Анатолий стал вести себя вызывающе. И если бы он был моим парнем, я бы просто сгорела со стыда. Манеры у него были ужасными, зато руки, как я заметила, оказались ухоженными, и это меня смущало.

Искусство меня волновало мало, да и постмодернизм никогда не казался мне чем-то захватывающим. Я бродила рядом с Анатолием, изредка придумывала новые вариации его имени, всячески задевала его и пыталась понять, что же все-таки с ним не так. Правду я узнала в конце, когда Анатолий вышел из очередного зала в коридор, чтобы ответить на звонок. Я прошла следом и подслушала часть его разговора с какой-то девушкой.

– Да, милая, я буду свободен завтра, – абсолютно нормальным голосом сказал он. – Обязательно встретимся. Нет, сегодня у меня деловой ужин. Пока, целую. Напиши, когда приедешь домой, иначе буду волноваться.

И тогда все встало на свои места. Ну почти все. Я потащила Анатолия в гардероб и там прямо его спросила:

– Послушай, ты ведь не хочешь со мной встречаться?

Он поднял на меня взгляд, оценивающе взглянул мне в глаза и все же решился сказать правду. Все тем же нормальным голосом:

– Ты права. Не хочу. Если честно, у меня есть девушка, с которой у нас все серьезно, – ответил он.

Именно так я и думала. Анатолий решил избавиться от девицы, которую ему подсовывают, тем же способом, какой выбрала я для того, чтобы избавиться от него.

– Тогда зачем согласился на свидание со мной? – насмешливо улыбнулась я. Мне нравилось оказываться правой.

– Мать захотела, – криво улыбнулся Анатолий. – С ней спорить бесполезно.

Я вздохнула. Ох уж эти взрослые! Думают, что знают, как будет лучше их детям, и не дают им совершать ошибки. Как будто бы это сделает их детей счастливее. Уберечь от ошибок нельзя, как нельзя научить любить или ненавидеть.

– Ты у меня тоже последний в списке потенциальных женихов, – продолжила я.

– Но и ты ведь зачем-то согласилась на это, верно?

– Верно. В моем случае на свидании настаивал отец.

– Именно поэтому ты так вырядилась? – коротко рассмеялся Анатолий.

– Именно поэтому ты вел себя как быдло? – вопросом на вопрос ответила я. – Предлагаю сходить в кафе и все обсудить.

– Что ж, я не против, – с облегчением в голосе согласился Анатолий. – Играть быдло достаточно утомительно.

– Ничего, у тебя хорошо получается, как будто бы это твое призвание, – утешила его я, почувствовав себя в своей стихии. Я уже знала, что придумать, чтобы мы оба остались в выигрыше. Интриги были моим маленьким хобби.

Мы отправились на этаж выше. Там находилось уютное демократичное кафе, где я пару раз бывала. Но потом Анатолий передумал и повел меня в дорогой ресторан напротив.

– Там вкусно кормят, – объяснил мой спутник. – А я чертовски голоден.

– А вдруг у меня денег нет? – мстительно напомнила я. – Ты будешь есть, а я смотреть?

– Не сходи с ума, – поморщился Анатолий. – Я могу позволить себе заплатить за девушку. Я ведь уже не в образе.

Нас проводили за столик в глубине полутемного зала, в котором играла медленная музыка, и мы сделали заказ. Анатолий заметно расслабился, даже верхнюю пуговицу на рубашке расстегнул, да и мне стало спокойнее.

– Сразу к делу, – сказала я. – Давай заключим краткосрочную сделку.

Анатолий понял меня без объяснений. Ну как-никак в Гарварде учился, должен нормально соображать.

– Хочешь, чтобы мы делали вид, будто ходим на свидания? – тут же спросил он.

– Да, именно, – кивнула я. – Нам обоим этого не хочется: у тебя есть девушка, у меня парень. Но этого хотят наши родители. Поэтому предлагаю пару недель делать вид, что мы общаемся, а после незаметно разойдемся. Скажем родителям, что не сошлись характерами, и счастливо распрощаемся.

– Хороший план. Мне нравится. Главное, не перегнуть палку, – задумчиво ответил Анатолий. – А то они решат, что между нами действительно что-то есть.

– Думаю, трех свиданий будет достаточно.

– Согласен.

– Тогда давай выпьем за встречу, – подняла я хрустальный бокал с вином, а Анатолий с улыбкой поднял свой.

– У тебя на волосах что-то, – потянулся он ко мне через столик, чтобы убрать с волос какую-то пушинку.

Мы немного поболтали: все-таки я умела располагать к себе людей, когда мне это было нужно. А затем я убежала в туалет, где привела себя в относительный порядок: смыла жуткий макияж, забрала волосы в хвост, сменила юбку на брюки, а пятно на блузке прикрыла шарфом. Когда я вернулась, Анатолий удивленно на меня взглянул, потому что разница между той, которая встретила его около галереи, и той, которая пришла сейчас, была разительная.

– А ты ничего, – сделал он мне комплимент.

– Знаю, – кокетливо повела я плечом. – Ты тоже. Но мой парень лучше.

Я вспомнила об Олеге и полезла в телефон, звук на котором отключила перед посещением картинной галереи. Там меня ждал сюрприз: Олег несколько раз написал мне. Сам!

«Татьяна, где ты сейчас?»

«Татьяна?»

«?»

На моем лице тотчас появилась довольная улыбочка. Вы посмотрите, Владыко почтил меня своим царственным вниманием! Неужели уже соскучился?

– Твой парень? – сразу понял Анатолий.

– Ага. Потерял меня, – ответила ему я и написала Олегу: «Что-что-что?!»

Мне казалось, что Олег ответит не сразу, но сообщение от него прилетело моментально: «Я спросил, где ты сейчас?»

Меня это удивило.

«Не поняла, мне нужно отчитываться, что ли?» – «Нет, что ты. Твой парень всего лишь желает знать, где его девушка.)»

Он что, на меня обиделся? За то, что я не ответила ему сразу? Серьезно?

«Желайте на здоровье, Олег Владимирович». – «Может быть, я переживаю». – «Ах, если переживаете… Я сижу в кафе с подругой, пью кофе и наслаждаюсь жизнью», – ответила я и поставила смайлик. Не говорить же Владыко, что я сижу в ресторане с малознакомым типом, с которым собираюсь встречаться. Вернее, буду делать вид, что встречаюсь. Владыко явно меня не поймет, да и не его это дело.

«Интересные у тебя подруги». – «В смысле?» – «У тебя подруги-трансвеститы?» С Владыко что-то произошло. И явно ничего хорошего.

«Олег Владимирович, вы в себе или уже вышли из себя? Если вышли, то вернитесь», – набрала я спешно. «Я за соседним столиком, Таня. Вижу свою девушку с каким-то типом, и мне это совершенно не нравится».

Сказать, что я опешила, – это ничего не сказать. Я вздрогнула от неожиданности, похолодела и стала нервно оглядываться по сторонам.

– Что случилось? – удивился Анатолий.

Я ничего ему не ответила – увидела Олега. Он расположился неподалеку, за столиком, который от посторонних глаз был спрятан ажурной перегородкой. Напротив него сидел черноволосый молодой мужчина, который почему-то весело ухмылялся. И они оба смотрели на меня. Я занервничала.

«Вы ревнуете, Олег Владимирович?» – глядя на Олега, написала я.

Он широко улыбнулся и ответил, не глядя в экран телефона: «Сейчас я подойду, и ты узнаешь, ревную я или хочу кого-то убить. Еще не решил.))»

Точка и две скобочки. Плохой знак.

Владыко встал и направился к нашему столику.

– Ты драться умеешь? – на всякий случай спросила я у Анатолия.

– Нет, – растерялся он. – Я фехтованием занимался…

– Тогда беги, – посоветовал ему Олег, который уже подошел к нам.

– Куда бежать? – не понял Анатолий.

– Куда хочешь, туда и беги, – невозмутимо ответил Олег. – Сторон света несколько. – С этими словами он по-хозяйски положил ладонь на мое плечо, заставив меня вздрогнуть.

– Не понял… – Анатолий с изумлением посмотрел на Олега, явно не понимая, что происходит. – Таня, это еще кто?

– Ее парень, – услужливо ответил Владыко прежде, чем я успела открыть рот.

– Что? – оторопел Анатолий.

– Вы плохо слышите? Я – парень Татьяны.

– Какой еще парень? – удивился Анатолий. – Вообще-то ее парень…

Он явно хотел сказать: «Ее парень – я», но вовремя остановился, потому что я пнула его под столом. Анатолий резко замолчал, а я выдохнула. Ситуация была абсурдной до невозможности! Кто бы мог подумать, что два моих подставных парня встретятся? Только вдуматься. Два. Фиктивных. Парня.

– Ну-ну, – подбодрил Анатолия Олег. – Продолжай. Что там с ее парнем?

– Ничего. Он просто перепутал. Думал, что я встречаюсь с другим. – Я сладко улыбнулась Олегу, решив ничего ему не говорить о нашей с Анатолием сделке. Вдруг Владыко захочет расторгнуть договор, который я с таким трудом с ним заключила? Рисковать не хотелось.

– Да-да, именно перепутал, – подхватил Анатолий. – Раньше у нее был другой. Вот я и удивился.

– Кто это, Таня? – приподняв бровь, спросил Владыко. Голос у него был на удивление холодным.

– Мой двоюродный брат Анатолий. – Я обворожительно улыбнулась. – Мы зовем его Толиком. Толик, это мой новый парень, Олег.

– Э-э-э… Здравствуйте, – неуверенно сказал Анатолий и вопросительно взглянул на меня.

«Что делать?» – читалось в его глазах. «Не тупить», – хотелось ответить мне, но я промолчала, пытаясь понять, как выбраться из этой непростой ситуации.

– Привет, Толик. – Олег вдруг сел за наш столик рядом со мной и демонстративно положил руку на мое плечо, да так, будто я была его собственностью. Его прикосновения вызывали слишком много ярких эмоций, и я сама не поняла, как стала пялиться на его губы.

– А как ты здесь оказался? – спросила я, не зная, злиться мне или смеяться.

– Да так, проезжал мимо и решил зайти. Видимо, мое сердце почувствовало тебя, котенок, – ответил Олег. От этого его «котенка» меня передернуло. – А потом я увидел тебя с другим и стал нервничать.

– Почему стал нервничать? – кинув на Анатолия многозначительный взгляд, спросила я.

– Решил, что ты мне изменяешь, – сказал Олег.

Вид у него был совершенно серьезным, а глаза смеялись. Он ведь издевается надо мной! А я в ответ ничего не могу сделать, потому что не хочу, чтобы он узнал о моем соглашении с Анатолием.

– Я же сказала, что это мой брат, – отмахнулась я.

– Со стороны вы были мало похожи на брата и сестру, – задумчиво ответил Олег. – Особенно когда Толик гладил тебя по волосам.

– Он убирал пушинку, – возмутилась я.

– Вот именно, – подхватил Анатолий.

– Что-то я вам не верю, – покачал головой Олег. – Не водишь ли ты меня за нос, Танечка?

– С какой стати? – неискренне улыбнулась я. – В моей жизни есть место лишь для одного мужчины, дорогой. Для тебя.

Владыко весело улыбнулся:

– Как приятно быть единственным. Кстати, вы брат и сестра по отцу или по матери?

– По отцу, – торопливо сказала я.

– По матери, – одновременно со мной выпалил Анатолий.

Я с возмущением уставилась на парня. Ну зачем он вообще открывает рот?! Анатолий едва заметно пожал плечами, словно пытаясь сказать, что не хотел все испортить.

– Как интересно, – прищурился Олег.

– Мой отец и его мать – родные брат и сестра, – нашлась я, хотя на самом деле лишь у моей мамы была сестра.

– Вот оно что, – протянул Владыко. – Теперь все понятно.

– А ты здесь с другом? – осторожно спросила я и оглянулась на его черноволосого спутника, который с живым интересом наблюдал за нами. – Может быть, тебе к нему вернуться?

Это была плохая идея – переключить внимание Олега на своего приятеля.

– Я могу позвать его к нам, – ответил Владыко, и уже спустя десять секунд черноволосый молодой мужчина, с которым Олег ужинал, подошел к нашему столику и сел рядом с Анатолием. Я сразу почувствовала себя неуютно: взгляд у этого мужчины был странный. Шальной и вместе с тем тяжелый.

– Моя девушка Татьяна, – с непередаваемой усмешкой в голосе представил меня Владыко. – Ее брат Толик. А это мой друг и партнер Станислав.

Станислав… Станислав Чернов. Видимо, это тот самый человек, который возглавляет их общую компанию. Вот его только здесь и не хватало!

– Добрый вечер, можно просто Стас, – весело сказал друг Олега. – Татьяна, вы красивы и очаровательны. как и рассказывал Олег. А ваш брат… Вы ведь сын Инессы Львовой? – он уставился на Анатолия.

– Верно, – удивленно кивнул тот.

Боже, зачем только я его послушала и потащилась в этот дорогой ресторан! Теперь проблем не оберешься.

– Мы с Инессой Константиновной хорошо знакомы, – продолжал Стас. – И честно сказать, я понятия не имел, что у нее есть еще и дочь.

– Они двоюродные, Стас, – объяснил ему Олег. – Инесса Константиновна родная тетя моей малышки. – И он поцеловал меня в щеку.

Мне было безумно приятно. Но я все же начинала злиться. Сами собой сжались кулаки, лежавшие на коленях.

– Да-да, – подхватил Анатолий.

– Родная? Как интересно. Но у Инессы Константиновны нет родных братьев и сестер, – гаденько ухмыльнулся Чернов.

– Да ты что? – покачал головой Олег. – Как нет, совсем?

– Совсем.

– И что, получается, меня обманывают? Вы никакие не брат с сестрой? – Владыко опять посмотрел на меня с насмешкой.

– Получается, что так. – Стас глумливо улыбнулся, а мы с Анатолием переглянулись. Я занервничала еще больше.

– Танечка, может быть, пора рассказать мне правду? – спросил Олег задушевным тоном. – Я все выдержу, какой бы эта правда ни была.

– Олег, что за цирк ты устроил?

Я нахмурилась, решив потянуть время. Вдруг что-нибудь придумаю. Но в лучших традициях многогранной человеческой глупости мне не дали этого сделать. Анатолий решил, что лучше сказать все как есть.

– Понимаете, я ее парень, – начал он, но продолжить не смог. Владыко его перебил:

– Значит, и ты ее парень, Толик. Как печально, что вы решили меня обмануть. Ты все еще можешь куда-нибудь убежать. Хотя…

– Вы меня не дослушали, – начал сердиться Анатолий. – Я…

Его снова прервали:

– Закажи-ка мне лучше выпить. Болит, знаете ли, разбитое сердце.

– Не переживай, друг, буду с тобой до самого конца, – с неискренним сочувствием сказал Стас.

Подливает масла в огонь!

– Вы так и не поняли, – с раздражением в голосе сказал Анатолий. – Я парень Татьяны, но…

В который раз его наглым образом перебили.

– Мы уже поняли, кто ты. Я же сказал: закажи-ка выпить, – велел ему Олег.

Издевается, зараза! Точно издевается. Обращается к Анатолию так пренебрежительно, словно тот его личная прислуга.

– Тебе надо – ты и заказывай, – раздраженно ответил Анатолий.

Кажется, Владыко ему не нравился. И, судя по взгляду последнего, это было взаимно.

– Грубишь? Знаешь, малыш, моя любовь к этой девушке так сильна, что я готов вынести даже твое присутствие, – лениво продолжал Олег, поглаживая меня по плечу. Я чувствовала его злость, но понимала, что он слишком хорошо себя контролирует. – Чего не сделаешь ради любимой, верно?

– Хватит, – твердо сказала я, решив закончить этот фарс. – Сейчас я все объясню. Мы действительно не брат и сестра.

– Я так и понял, моя маленькая обманщица, что этот тип не может быть твоим братом, – согласно кивнул Олег. – Он мне сразу не понравился.

– Да пошел ты!.. – раздраженно бросил Анатолий. Кажется, ситуация начала его утомлять.

– Тише, тише. Иначе тебе действительно придется бежать. – Олег чуть прищурился.

– Я сейчас вызову охрану, и побежишь ты, придурок, – прошипел Анатолий.

– Язык. Следите за языком, молодой человек. Иначе мне придется поучить вас манерам, – чуть изменившимся голосом сказал Олег.

Кажется, тоже начал злиться.

– Что, набьешь мне морду? Ну давай попробуй. Я тебя засужу, – задиристо пообещал Анатолий. – Всей жизни не хватит, чтобы расплатиться. С того света мне бабки присылать будешь.

– Как же страшно, – закинул ногу на ногу Олег. – Прямо чувствую, как одна за другой начинают дрожать поджилки.

Стас хмыкнул. Ему явно было весело.

– Перестаньте! – выкрикнула я. – Что за цирк вы устроили?

– Допустим, не я, а ты. Что происходит, котенок? Ты мне действительно изменяешь?

– Да скажи ты ему правду, – бросил Анатолий.

– Помолчи, – рассердился Владыко.

– Сам захлопнись.

– Ты нарываешься?

– А что, если так?

Атмосфера стремительно накалялась. Только что глаза Олега были веселыми, а теперь потемнели от гнева. И я поняла: мне нужно срочно что-то сделать. А то они действительно сцепятся и обвинят в этом меня, хотя я пострадавшая сторона.

– Мальчики, хватит. Вы дороги мне оба! – громко сказала я. – И моей любви хватит на каждого! Вы оба мои парни.

Проходящая мимо пожилая пара с удивлением взглянула на наш столик. Слишком уж провокационно прозвучали мои слова.

– Успокойтесь, пожалуйста. Мне приятно, что из-за такой скромной и милой девушки вы готовы перегрызть друг другу глотку, – продолжала я, – но все же я этого не хочу. Вы мои парни, оба. Подставные.

Анатолий подавился, Стас не смог сдержать улыбку, а Олег помрачнел еще сильнее. Несколько минут я в полной тишине рассказывала о нашей с Анатолием встрече и о своих мотивах, решив, что теперь от правды никуда не денешься, и моля про себя небеса о том, чтобы Владыко не отказался от игры в фиктивные отношения. Чувствовала я себе при этом полной дурочкой, но старалась держаться уверенно. Зато Олег и Анатолий успокоились.

– Значит, у тебя два подставных парня? – уточнил Владыко после моего рассказа.

Как же мерзко он на меня смотрел! Я скромно кивнула:

– Как-то так случайно вышло…

– Удивительно вышло, не находишь? – спросил Олег уничижительным тоном.

– Удивительно, – вздохнула я. – Сама не знаю как.

– А ты, девочка, не промах, – заметил Стас. – Ты мне нравишься.

– Хоть кому-то я нравлюсь, – устало улыбнулась я.

– Как ты умудрилась заставить двух взрослых мужиков плясать под свою дудку? – допытывался Стас.

Я пожала плечами. И правда, как? Как у хрупкой милой Танечки это получилось?

– Она умеет быть убедительной, – усмехнулся Анатолий. – Вы бы видели, что она устроила, так сильно хотела мне не понравиться. Я едва не упал, когда она ко мне подошла. Актриса.

– Еще какая, – согласился Олег. – Устраивала мне невероятные спектакли.

Я так и не поняла, как они успели объединиться против меня, но спорить не стала. Пусть лучше дружат, чем дерутся. Знаю я этих мужиков – как дети, ей-богу. А чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.

Конец вечера завершился благополучно. Мы все вместе отужинали, словно ничего и не случилось, парни вполне дружелюбно пообщались. Владыко сказал, что, раз он больше всех пострадал от моих действий, он и довезет меня до дома. Анатолий был не против, его ждала настоящая девушка.

Мы вышли на улицу, попрощались и расселись по машинам. Этот утомительный ужин наконец закончился.

Глава 8

АНАТОЛИЙ И СТАС уехали первыми. Олег немного повременил, ему совершенно не вовремя позвонили из деканата. И только потом они с Татьяной сели в машину. Олег тотчас включил печку и подогрев сидений.

– На нас какой-то парень странно смотрел, – задумчиво сказала девушка.

– Какой еще парень? – Олег завел машину, и она тотчас плавно тронулась вперед.

– Откуда я знаю какой? Высокий, широкоплечий, в пальто как у тебя. Стоял около колонны и пристально нас разглядывал, – продолжала Таня. – Мне даже стало не по себе. Может быть, это твой студент, который тебя ненавидит? Из-за тебя ведь многих отчислили.

– Глупости, – поморщился Олег. – Во-первых, не многих, во-вторых, я никогда не занижаю оценки просто так.

– Да? Не знаю, не знаю. Может быть, милый, ты все-таки не будешь спрашивать никого во время следующей лекции? – спросила Таня.

– Все зависит от того, как ты будешь себя вести, – вырвалось у Олега, хотя он собирался сказать совсем другое.

– Я буду хорошо себя вести, – пообещала девушка пылко. – И вообще у нас в среду еще и практическое занятие будет. Там хотя бы не зверствуй, а то я тебя уже боюсь.

– Я никогда не зверствую. Просто готовься к занятиям, вот и все.

– А поблажки?! – воскликнула Ведьмина.

И Олег никак не мог понять, то ли она снова издевается над ним, то ли действительно возмущена.

– Какие еще поблажки? – недовольно спросил он, глядя на дорогу.

– Я твоя, можно сказать, девушка! – возмутилась Таня. – Пострадала от твоих бабушки, кошки и наглости. А ты… Ты даже не можешь мне хороших оценок поставить!

– Учи, старайся и делай задания. Тогда поставлю.

– Какой ты мерзкий, а?

– Принципиальный.

– Это одно и то же. Помяни мое слово, Олежка, у тебя наверняка куча студентов, которые тебя ненавидят.

Вместо ответа Олег демонстративно включил радио. Чувствовал он себя странно. Вернее, так: он чувствовал себя идиотом. Клиническим. Но виду, как обычно, не подавал.

Это началось как игра, ему просто хотелось немного поиздеваться над Ведьминой, которая решила, что теперь они состоят в фиктивных отношениях. Он совершенно случайно увидел ее, когда проходил мимо со Стасом, – их офис располагался в этом же здании. И, решив узнать, что происходит, зашел внутрь.

Олег никак не мог понять, то ли Таня что-то задумала, то ли у нее действительно был парень. Ведь не зря она написала, что встретилась в кафе с подругой. Явно что-то скрывала. Именно поэтому он и подошел к ее столику, хотя Стас утверждал, что Олег не в себе и занимается подростковой ерундой. Когда Ведьмина запаниковала, Олег понял: дело нечисто. И попытался выяснить правду. То, что Таня и ее спутник, который вдруг стал ужасно его раздражать, не брат и сестра, Олег понял сразу. А еще понял, что если этот тип ее настоявший парень, то он, Олег, окажется в глупом положении. Можно даже сказать, унизительном. Ведь эта девчонка действительно ему нравится.

Слушая ту околесицу, которую несли эти двое, Олег периодически бросал взгляд на собственные кулаки. Они как-то совершенно иррационально чесались, что его даже веселило. Светловолосый тип абсолютно ему не нравился. И Таню хотелось от него оттащить и увести с собой. Тоже совершенно иррациональное желание.

Все-таки она точно ведьма. Его персональная ведьмочка.

В какой-то момент Олег едва не сорвался и не двинул парню рядом с ней по морде. К счастью, Владыко научился контролировать себя за годы преподавательской деятельности. А потом он наконец выяснил правду и успокоился. Даже повеселел.

Эта дурочка нашла себе еще одного фиктивного парня. Нет, подумать только. Еще одного! Как будто бы ей Олега мало. Он слушал их двоих и только головой качал. У Ведьминой был талант сводить с ума всех рядом с собой.

Они мчались по скользким ноябрьским дорогам. Таня попросила отвезти ее в коттеджный поселок. И долго молчать она явно была не в силах.

– У нас же все в силе? – спросила она.

– Что в силе? – Олег искоса взглянул на нее и вдруг подумал о том, какая же она все-таки красивая.

– Наш договор. В котором ты все еще мой парень, а я твоя девушка.

– В силе. Я ведь сказал, что нам предстоит встреча с моими родственниками.

Таня тяжело вздохнула. Вышло это чересчур театрально. Но спорить не стала.

– Ты за мной следил? – лукаво спросила девушка спустя минуту.

– Я? – спокойно переспросил Олег. – Нет. Я же не ты. Не занимаюсь подобной ерундой.

– А как ты оказался в этом ресторане? – удивилась она.

– Шел мимо со Стасом. У нас офис в этом же здании, – признался Олег. – Увидел тебя и решил немного попрактиковаться.

– В чем, простите?

– В нашей любви, котенок, – не удержался Олег, видя, как сверкнули глаза Тани.

Это обращение ей явно не нравилось.

– Уж лучше «малыш», – передернула она плечиками, явно вспомнив их пробуждение. – Или ты так к Ваське обращался?

– Я ко всем так обращаюсь. Стандартное милое обращение.

– Вот оно что… Пожалуйста, только ко мне так обращаться не нужно. Даже в шутку. Скажи, а ты меня ревновал? – вдруг неожиданно спросила Таня.

– К Толику? Нет. Он мне точно не соперник. И вообще, почему я должен ревновать к мусору? – пожал плечами Олег.

Таня весело расхохоталась:

– Иногда вы очень смешно шутите, Олег Владимирович.

– Это не шутка, Ведьмина. Этот тип действительно мне не нравится.

– А я думала, вы подружились!

– Я просто был вежливым.

– Думаю, вы все-таки меня ревновали. И это было так мило.

Таня потрепала Олега за щеку. Тот лишь отмахнулся и включил радио громче, давая понять, что не хочет больше разговоров. Хотя на самом деле он испытывал несвойственное ему смущение.

Татьяна не растерялась. Она принялась громко и выразительно подпевать известной певице. И до самого своего поселка не замолкала. Олег делал вид, что ему не нравится, но на самом деле это безумно его веселило. С Таней он чувствовал себя как-то легко и спокойно.

В сам поселок Таня попросила не заезжать – не хотела, чтобы их увидел кто-то из родственников, – и Олег остановил машину рядом с хорошо охраняемыми воротами.

– Спасибо, что подвез. – Таня улыбнулась ему, перед тем как выйти из салона, и он едва сдержал ответную улыбку. – Напиши, когда приедешь домой, хорошо? Я буду волноваться.

– Напишу.

– Хорошо. Пока. – Девушка с каким-то странным сожалением взглянула на него и потянулась к ручке.

– Стой, – велел ей Олег и, прежде чем Таня что-то сказала, за плечи притянул к себе и крепко, но коротко поцеловал в теплые мягкие губы. Затем он отстранился и убрал под шапку выбившуюся прядь волос.

«А еще?» – говорил взгляд Татьяны. Ей было мало. Впрочем, ему тоже. Но он успешно боролся с желанием наброситься на Таню с поцелуями. Пусть ждет следующей их встречи. Пусть представляет. Предвкушает.

– Можешь идти, – разрешил Олег, как будто бы с пары отпускал.

– Ты просто так меня отпускаешь? – недоверчиво спросила Ведьмина.

– Конечно. Тебе ведь наверняка нужно готовиться к парам, – невозмутимо ответил он.

– Козел, – почему-то прошипела Таня и вышла из машины, громко хлопнув дверью, а Олег довольно рассмеялся: ему наконец-то удалось ее уделать.

– Почаще пользуйся теми духами, – открыв окно, крикнул он ей вслед.

– Почаще ходите к черту, Олег Владимирович, – ответила девушка не оборачиваясь, а ему снова стало смешно.

По дороге домой Олег включил любимых рок-музыкантов и подпевал, чего не делал уже несколько лет.

О том, что на парковке на них странно смотрел какой-то парень, он даже не думал.

Глава 9

ДОМОЙ Я ВЕРНУЛАСЬ в странном настроении. Меня разрывало от ярости. Да что этот Владыко себе позволяет? Решил, что может со мной играть? Целовать когда вздумается и отталкивать когда захочется? Нужно было не отвечать на этот проклятый поцелуй, больше похожий на издевательство, а залепить Олегу пощечину, чтобы у него искры из глаз посыпались. Меня не покидало ощущение того, что я проиграла ему. Но при этом на душе было удивительно светло. Рядом с Олегом во мне звонко пела весна и в сердце распускались цветы.

Я проиграла Владыко сражение, а не битву. Еще посмотрим, кто кого.

У порога меня с лаем встретили собаки, и я опустилась на колени, чтобы погладить их. Псы ластились, виляли хвостами и поскуливали, и я, тиская их, вспомнила Прелесть. Прыгнула мне на голову, подумать только! Чего мне ждать в следующий раз? Подарок в ботинке?

Следом за собаками появился и папа. Явно ждал, когда я вернусь со свидания. Очень уж хотел узнать, как все прошло.

– Что-то ты долго, я уже хотел звонить. Ну, как тебе Анатолий, дочь? – с интересом спросил папа.

– Ужас! Кошмар! Маньяк! – Я сделала большие глаза. – К кому ты меня отправил? А еще родной отец, называется!

– Татьяна, – нахмурился папа. – Я ведь серьезно.

– А если серьезно, Анатолий прекрасный человек, – саркастично ответила я. – Вежливый, умный, начитанный. Столько всего знает! Ходячая энциклопедия. Все это время мы разговаривали об искусстве. Недаром он Гарвард окончил! Наверное, я выйду за него замуж.

– Правда? – недоверчиво покосился на меня папа.

– Нет, конечно! – фыркнула я и, опомнившись, добавила: – Мы с ним еще только узнаем друг друга.

– И что ты о нем узнала? – не отставал от меня папа.

Я на мгновение задумалась. Об Анатолии я узнала только то, что у него есть девушка. Больше мы о личном не разговаривали.

– У нас одинаковые интересы, – туманно ответила я.

И ведь не соврала. У нас действительно было кое-что общее: мы оба хотели отвязаться от наших родителей, решивших, что мы друг другу подходим.

– Милый, не лезь к девочке. – В прихожей появилась мама. На ней был длинный атласный халат глубокого гранатового цвета, и в который раз я подумала, что у нее талант выглядеть прекрасно даже дома, без косметики, прически и нарядов. Я надеялась, что эта способность передалась мне по наследству.

– Я не лезу, – зычно ответил папа. – Просто интересуюсь жизнью дочери. Хочу, знаешь ли, чтобы Татьяна нашла достойного человека, а не как Ксюша – каких-то идиотов.

– Каких еще идиотов? – удивленно спросила я.

Идиотом был только ее бывший жених, променявший ее на сестру Васьки. До этого она ни с кем толком и не встречалась.

– Неважно, – отмахнулся папа. – Важно то, что приличных парней осталось мало. Я не хочу, чтобы мои девочки встречались с кем попало. Кстати, я говорил, что дочь моего зама беременна от своего преподавателя? – спросил он.

И мне показалось, будто папа переводит тему. Я закатила глаза.

– Говорил, и не один раз, – ответила мама.

– Замуж за него собралась, – продолжал он с возмущением. – Окрутил совсем молоденькую девочку.

– Ну, она совершеннолетняя, понимала, на что идет, – резонно заметила мама. – К тому же немудрено влюбиться в своего преподавателя. Мы, женщины, любим умных мужчин.

– А я думал, вы больше любите успешных, – внимательно посмотрел на нее папа. Ревнует, причем всегда делает это как-то по-особенному мило.

– Я больше всех люблю тебя, – тепло улыбнулась мама и, взяв его под руку, положила голову на плечо.

Папа тотчас растаял. Он очень любил маму, и, если честно, я хотела, чтобы мой муж так же нежно и трепетно относился ко мне. А еще я вдруг подумала: что сделал бы папа, если бы я привела домой Владыко и сказала, что он мой жених? Меня бы лишили наследства или головы?

Вместе с собаками мы пошли в гостиную, где папа вновь активизировался и стал расспрашивать меня об Анатолии. Делал он это так настойчиво, что в какой-то момент я просто сбежала в свою комнату под предлогом того, что у меня болит голова. Голова у меня, разумеется, не болела. Она, наоборот, казалась неприлично легкой. Вместо мыслей в ней был розовый туман, и я все еще помнила вкус губ Олега.

С телефоном в руке я беззаботно рухнула в кровать, решив посмотреть какой-нибудь фильм, но вместо этого открыла галерею снимков. Сегодня я украдкой сделала несколько фотографий Олега – в ресторане, на парковке, пока он разговаривал по телефону, а потом в машине. Владыко ничего не заметил.

Олег отлично получался на снимках. Он был на удивление фотогеничным, и я вдруг подумала, что он мог бы стать отличной моделью. Рост, фигура, лицо – его внешность стала казаться мне идеальной. И я сама не поняла, в какой момент стала рассматривать его фотографии. Вдумчиво и с довольной улыбкой.

Вот он сидит рядом со мной в ресторане, закинув ногу на ногу, и смотрит в окно. Черные волосы, четко очерченный профиль и задумчивый взгляд, по которому ничего невозможно понять: то ли он думает о кодах и формулах, то ли вспоминает девиц, с которыми встречался. Совершенно бесстрастные глаза. И – как на контрасте – горячие руки и жадные губы.

Вот он стоит на парковке, одной рукой прижимая телефон к уху, а другую небрежно засунув в карман. Это фото во весь рост. Владыко безумно идет пальто. Придает элегантности и вносит в строгий образ нотку аристократизма.

Вот он сидит в машине. Руки, уверенно лежащие на руле, сняты крупным планом. Красивые мужские руки с длинными пальцами, узкими ладонями и крепкими запястьями. Сильные и цепкие. Настойчивые. И в то же время ласковые.

Чуть замешкавшись, я вернулась на несколько снимков назад, даже не сразу осознав почему. А потом поняла. На одном из фото, сделанных на парковке, я заметила того самого парня, который так злобно таращился на Олега. Незнакомец тогда быстро исчез. Наверное, понял, что я заметила его.

Не знаю, сколько я листала фотографии Олега, вспоминая то, что между нами было, времени я не замечала. Злость из-за последнего поцелуя, который он буквально украл у меня в машине, испарилась, и в груди осталась только нежность. Она была похожа на звездный свет, искрилась серебряной пылью, заставляя пульс ускоряться. Эта пыль попадала на запястья, скулы, ключицы, даже под коленки, и в них чувствовалась приятная слабость.

Я продолжала внимательно разглядывать фото Олега, когда в комнату влетел Арчи вместе с собаками. Братик, хрустя кукурузными палочками, нагло расположился на кровати, а собаки – на коврике рядом. Все трое преданно на меня уставились.

– Накрошишь на кровать – соберу крошки и высыплю тебе за шиворот, – грозно сказала я.

Младшие братья порою понимают только грубую силу.

– Не квакай, – отмахнулся Арчи и осмотрелся. – Странно, что у тебя в комнате порядок.

– Убиралась недавно, – ответила я, гадая, зачем он пришел ко мне.

– Да? Жаль. А то я мог бы помочь… А хочешь, я тебе фруктов вымою и порежу?

– Нет, спасибо, я не голодная, – отказалась я.

Что еще за аттракцион неслыханной щедрости?

– А ты сегодня красивая, – со вздохом сообщил мне Арчи. – Меньше, чем обычно, напоминаешь тираннозавра.

– Вот спасибо, – сказала я. – Мой самый лучший комплимент в жизни. Колись, чего тебе от меня надо, мелочь?

– Да так, ничего, – брат одарил меня скромнейшей из своих улыбок.

– Ладно. Поставим вопрос иначе. На что тебе нужны деньги? – Я вздохнула.

– А с тобой приятно иметь дело. – Арчи широко улыбнулся. – Мне надо в одной игре счет пополнить, чтобы броню купить. Ищу спонсора.

– Ищи его в другом месте, – посоветовала ему я и указала на дверь ногой.

Но уходить братик не собирался, он улегся рядом со мной.

– А ты и правда сегодня ходила на свидание по папиной указке? – спросил он.

– Правда, – нехотя ответила я.

– Ксю папа на свидание не отправил, а тебя отправил. Это потому, что отчаялся от тебя избавиться. – Арчи противно хихикнул и получил тычок в ребра.

– У Ксю психологическая травма после отмены свадьбы, – нахмурилась я. – Ксю не трогают, а я отдуваюсь.

– Она, наверное, опять будет встречаться с тем типом, – выдал вдруг Арчи, и я повернулась на бок, лицом к не м у.

– С каким еще типом?

– С таким. Это секрет. – Арчи выразительно поиграл бровями. – Стоит тысячу рублей.

У меня появилось плохое предчувствие. Ксю явно что-то скрывала от меня. Да и папа странно оговорился. А я терпеть не могла неведение.

– И как ты узнал этот секрет? – спросила я, усомнившись в том, что старшая сестра решила поделиться с братишкой чем-то личным.

– Подслушал. Ночью пошел за водичкой на кухню и услышал.

– Хорошо, рассказывай мне этот секрет, – решила я. – Заплачу.

Я встала с кровати, взяла сумку и достала кошелек.

– Что, так сразу? – Арчи даже как-то растерялся. – Блин, надо было просить больше…

– Не наглей, – нахмурилась я. – Бери деньги и рассказывай.

– Раньше Ксю встречалась с каким-то парнем, – громким шепотом начал Арчи. – Папа узнал об этом и запретил ей с ним общаться. Я как раз спустился на первый этаж, когда они разговаривали в его кабинете. На повышенных тонах.

– Не поняла. Что еще за парень? И почему папа запретил ей с ним общаться?

– Не зна-а-аю. Папа был такой злой! Говорил, что не позволит Ксю общаться с этим придурком и что она идиотка, раз связалась с таким человеком. Я прокрался на цыпочках к кабинету и услышал, как Ксю плачет, – поделился Арчи, и веселье исчезло из его голоса.

Глава 10

ЭТОТ РАЗГОВОР АРЧИ услышал в июльскую ночь, наполненную прохладой кондиционера. Паренек в нерешительности остановился на первом этаже, неподалеку от чуть приоткрытой двери отцовского кабинета, из которого доносились громкие голоса. С одной стороны, мальчик хотел скорее оказаться на кухне и поживиться бабушкиным ежевичным пирогом, а с другой – ему было жутко интересно, что происходит. Папа часто отчитывал его и Таню, но Ксю – никогда. Старшая сестра была идеальной, и папа всегда ее хвалил и ставил в пример. А сегодня ночью он кричал на нее таким злым голосом, что Арчи стало не по себе.

Любопытство победило голод, и он на цыпочках прокрался к двери, из-под которой бил яркий свет. Арчи заглянул в узкую щелочку и увидел папу и Ксю. Она с опущенной головой стояла у шкафа с книгами, папа упирался руками в рабочий стол. Сестра беззвучно плакала, голос папы был переполнен яростью.

– Я не понимаю, не понимаю, Ксюша! Как ты связалась с этим ублюдком? – говорил папа, стараясь не перейти на крик. – Ты ведь такая хорошая девочка! Где ты его нашла? Где?

Сестра молчала. Плакала и молчала. Только опущенные кулаки сжимала, Арчи это видел.

– Давно ты с ним встречаешься? – допытывался папа. – Отвечай мне. Ну же, говори! Хватит молчать.

– Да какая тебе разница? – тихо сказала Ксю.

– Большая! – стукнул кулаком по столу папа. – Моя дочь встречается с преступником! Но ничего, больше ты его не увидишь. Обещаю!

– Если ты не заметил, я уже взрослая и сама вправе решать, что мне делать и с кем встречаться, – сказала сестра, и, несмотря на то, что она плакала, ее голос прозвучал вызывающе. – Ты не имеешь права приказывать мне. Я не твоя подчиненная. И вообще, – ее голос стал выше, – ты называешь его преступником, а сам? Ты ведь и сам… И сам был нечист на руку. Как ты смеешь обвинять его? Как? Скажи как? Ты ничем не лучше.

– Вот ты как об отце думаешь, – сказал папа таким холодным голосом, что Арчи стало не по себе. Он подумал, что тоже получит, если сейчас его застукают в коридоре. – Что ж, Ксюша, можешь уходить к нему. Можешь уходить из этого дома. Только без денег, шмоток, техники и всего прочего, что купил тебе я.

– Думаешь, меня это остановит? – хрипло спросила Ксю.

– Как знать. Уйдешь из дома – уйдешь из семьи, – пригрозил папа все тем же ледяным голосом. – Ни копейки больше не дам и вычеркну из завещания. Даю тебе время до утра подумать: или бросаешь этого урода, или уходишь. – И он пошел к двери.

Услышав тяжелые шаги отца, Арчи, который абсолютно ничего не понимал, метнулся в коридор, ведущий на кухню, и затаился под столом. Сделал он это вовремя: папа тоже направился на кухню. Он достал из верхнего шкафчика с лекарствами какие-то таблетки и запил их водой.

– Как только посмел, скотина, – расслышал Арчи сдавленный голос папы и даже дышать перестал – не хотел, чтобы отец его заметил.

Посидев пару минут за барной стойкой, папа ушел. Ксю так никуда и не ушла, но пару недель ходила ужасно грустная. Зато вскоре стала встречаться с каким-то парнем, которого папа полностью одобрил. Спустя год они решили пожениться, но свадьба сорвалась.

Глава 11

– КАК ИНТЕРЕСНО, – медленно сказала я, услышав рассказ младшего брата. Честно сказать, я была в шоке. Даже и не подозревала, что в нашей семье кипят такие страсти. – А ты точно мне не врешь?

– Что я, дурак, что ли? – возмутился Арчи. – Рассказал все как было. Кстати, а он быстро бегает? – поинтересовался невинным голоском Арчи.

– Кто? – не поняла я.

– Чувак, с которым ты сегодня встречалась.

– В смысле?

– Быстро от тебя убежал? Или ты догнала?

Я пихнула брата локтем в бок, и Арчи соскочил с кровати, заливисто хохоча. Я попыталась поймать его, но не вышло, и псы тотчас громко залаяли. Им показалось, что мы играем во что-то веселое. Из комнаты младший братик ушел не скоро. Не мог не потрепать мне нервы перед сном.

Едва он покинул мою комнату, пришла мама. Она села рядом со мной на кровать, погладила по волосам и с сочувствием спросила:

– Не понравился этот парнишка?

Я села, скрестив ноги, и кивнула. Мама понимала меня гораздо лучше, чем папа.

– Наверняка скучный, – продолжала она, лукаво на меня глядя. – Раз позвал на первое свидание в картинную галерею.

– Скорее неинтересный, – честно ответила я. – В том плане, что мы друг друга не интересуем.

– Даже так? – Мама приподняла бровь. – Больше не будете встречаться?

– Мы решили немного пообщаться, но мне кажется, что из этого ничего не выйдет. Мы абсолютно разные. Папа будет зол, но что поделать, мам… – Я пожала плечами.

– Не злись на папу, детка. Он желает вам только счастья, но не всегда понимает, что его представления о счастье могут не совпадать с вашими.

– Ничего, переживу. – Я махнула рукой. – Кстати, мам, а ты знаешь парня, с которым Ксю встречалась полтора года назад?

– Что? – удивилась она. – Ксю с кем-то встречалась?

Я внимательно посмотрела на маму. Сложно было сказать, действительно ли она не знала или же просто хорошо сыграла изумление.

– Наверное, мне показалось, – отмахнулась я. – Кстати, а Ксю дома?

– Нет. А время уже позднее… – Мама взяла с кровати мой телефон, видимо для того, чтобы посмотреть, который час, и ее взгляд стал удивленным. – Таня, а это кто? – спросила она.

Я глянула на экран и чуть не подавилась. С него на меня смотрел Владыко. Кто-то маленький и очень противный поставил его фото на заставку. И я даже знаю кто. Мелкий упыреныш Арчи. Вот почему он так гаденько хихикал.

– Да так… – Я забрала у мамы телефон. – Просто знакомый… Арчи поставил его на заставку зачем-то!

Мама, кажется, не поверила.

– Твой… знакомый выглядит взросло. Сколько ему лет? – спросила она.

– Тридцать, – пришлось ответить мне.

– А чем он занимается?

– Преподает в университете, – со вздохом созналась я.

– Хороший? – продолжала она.

– Мам, что за вопросы? Откуда я знаю, хороший или плохой? Это просто фотка преподавателя! – довольно убедительно сыграла я возмущение. – Поймаю Арчи, головой в унитаз засуну.

– Себя засунь и смой! – услышала я веселый крик братика.

Оказывается, этот недоросль подслушивал у двери.

– Я сейчас его убью, – прошипела я, желая поймать гаденыша, но мама меня остановила.

– Не обращай на него внимания, – улыбнулась она мне. – Он просто так выражает свою любовь.

– Боюсь представить, как он будет выражать свою ненависть, – буркнула я, но планы мести оставила на потом.

Мы с мамой поболтали. Как обычно, наш разговор затянулся надолго. Когда мама уходила, я крепко обняла ее. От мамы, как всегда, знакомо пахло яблочным кремом.

– Если тебе не нравится этот Анатолий, – напоследок сказала она, – не встречайся с ним.

– Папа будет злиться, – вздохнула я. – Он ведь терпеть не может, когда ему перечат. Будет потом ходить и дуться.

– С папой я все улажу, не переживай.

Мама поцеловала меня в лоб и ушла. А я, приняв ванну, налепила на лицо маску и полезла в инстаграм.

У Васьки было затишье, только в сторис она обещала сделать некий гайд с советами о том, как прийти в себя после разрыва с парнем, начать жить заново и обрести уверенность и свободу. Там, в сторис, Окладникова щебетала, как птичка на жердочке, и я в который раз мрачно подумала о том, как не совпадает реальность с действительностью. Знали бы ее подписчицы, количество которых стремительно росло, о том, какие сцены Васенька устраивает своему бывшему!

Я сделала пост со своего фейкового аккаунта. Снова взяла фотографию своей американской подружки и выложила ее.

«Я продолжаю завоевывать человека с железным сердцем. Сегодня так вышло, что мы проснулись с ним в одной постели, целовались, словно безумные, но все закончилось тем, что мне на голову прыгнула его кошка. Между нами вспыхивают искры, но мне кажется, будто бы это не я играю с ним, а он со мной. Кто из нас победит – вопрос.

И да, у человека с железным сердцем могут быть сотканные из солнечного света руки. Теплые и родные. Пишу – и слезы наворачиваются. Когда я успела стать настолько ванильной?…»

Выложив пост, я стала серфить в инстаграме – свайп, лайк, сохранение, снова свайп… Не знаю, как так получилось, наверняка это было волшебство виртуальной реальности, но я случайно зашла на страничку Кости, парня, с которым раньше встречалась. Лучше бы я этого не делала, честное слово. Пару часов назад он выложил свое фото. Высокий, загорелый, улыбчивый, на солнечном пляже где-то в Калифорнии, в одних лишь бриджах. И я, вдруг вспомнив наше общее прошлое, стала рассматривать Костю, пытаясь понять, сильно ли он изменился. Да, подкачался, да, стал взрослее, но взгляд пронзительно-голубых глаз остался прежним. Открытым и добрым.

«Скоро еду домой» – гласила короткая подпись на английском под его фотографией. Что ж, пусть едет. Надеюсь, мы с ним не встретимся. А если и встретимся, то пройдем мимо друг друга.

Все считают, что ведьмы любить не умеют. Но на самом деле они говорят так, потому что скрывают страшный секрет: если ведьма влюбляется, то это навсегда.

Это как пустить себе пулю в сердце – навылет и один раз.

Улыбнувшись Косте на фото, я убрала телефон и с трудом заснула.

На следующее утро Василина поставила мне царский лайк и написала, что кошка ее бывшего тоже безумно ее раздражала. Мне стало обидно за Прелесть. Наверняка Васька раздражала ее гораздо больше.

Глава 12

ПОНЕДЕЛЬНИК БЫЛ не просто тяжелым днем, а выматывающим – лекции, практические занятия, домашние задания… Единственное, что меня порадовало, так это взгляды, которыми обменивались Женька и Илья. Подруга рассказала, что он все-таки поцеловал ее в клубе. Конечно, по ее словам, это ничего не значило, но я заметила, как она улыбается украдкой, будто вспоминая то, что между ними произошло. Я подкалывала Женьку насчет Ильи, а она меня – насчет Владыко, и выходило так, что мы постоянно хихикали. Наверное, это было нервное. Думать о парнях – такая утомительная работа.

С Олегом я не встречалась до среды – дня, когда у нашей группы стояло практическое занятие. Владыко был слишком занят. Ну просто мистер президент, не иначе. Однако мы перебрасывались сообщениями, и это было довольно мило. Он сыпал невероятными шутками, от которых веяло вечностью, я отвечала колкостями, изредка переходя на сюсюканье, и в переписке влюбленной парой мы точно не казались.

Олег все больше и больше интересовал меня, и я это прекрасно понимала, не зная, радоваться или печалиться. С одной стороны, это было бы здорово – по-настоящему встречаться с ним. С другой – я не была уверена в том, что он действительно хочет этого. Можно сказать, я силой заставила его пойти на сделку, и ему просто некуда было деваться. Да, я знала, что целоваться со мной ему нравится, и, когда вспоминала, что произошло у него дома, в его кровати, начинала переживать за собственное психическое здоровье: что вообще тогда между нами было? Но ведь Владыко – здоровый взрослый мужчина, а я – красивая молодая девушка. И вполне понятно, что ему нравится проводить со мной время. Но строить отношения только на физическом влечении мне не хотелось. Сколько они продержатся? Месяц, два, три? А что будет потом? Он наиграется, а я влюблюсь в него и буду слоняться вокруг, как Окладникова, размазывая по лицу розовые сопли? Это меня абсолютно не устраивало.

В среду, за несколько часов до пары с Владыко, я решила порадовать его и прислать фото. Включив фронтальную камеру, я сделала несколько селфи, на которых получилась весьма миленько. Одно из них, на котором посылала воздушный поцелуйчик, я хотела отправить со словами: «Твоя девушка готова. Обучи меня всему, что знаешь, дорогой». Правда, отправить не успела – мое лицо закрыла тень. Я подняла глаза и увидела Кайрата, усевшегося со скрещенными на груди руками прямо на мою парту. Опять он. Господи, как тяжело иметь столько поклонников! Влюблен в меня с первого курса. Это, конечно, поднимает самооценку, но отвязаться от него мне стоило огромных усилий.

– Привет, Кайратик! – Я невинно улыбнулась ему.

– Танюша, ты мне скажи, у тебя кто-то есть? – задушевным тоном спросил Кайрат.

Взгляд у него был тяжелым, да и сам он был парнем внушительным.

– Где? – не поняла я.

– В сердце.

– Нет, что ты, – захлопала я ресницами. – В моем сердце только пустота.

– Ты смотри, – посуровел одногруппник. – Я соперника не потерплю.

– Ну что ты, Кайратик, – улыбнулась я. – Ты же знаешь, что у меня никого нет.

– У тебя есть я, – ответил он.

Я вздохнула. Кайрат наивно верил в то, что однажды мы все-таки будем вместе. Правда, это не мешало ему встречаться время от времени с другими девушками. Однажды я даже увидела его вместе с одной из них, и потом Кайрат ходил за мной три дня и доказывал, что я все равно лучше. Я показательно дулась, но моментально его простила, когда Кайрат заявил, что, раз я злюсь на него и не верю ему, он пойдет к моему отцу вместе со своими братьями просить руки. Моей, разумеется. Не думаю, что папочка спокойно бы пережил это.

– Да, у меня есть ты, – закивала я. – Как же я могла забыть? И вообще, что за мысли о сопернике?

– Ты стала странная, Танюша, – свел к переносице черные густые брови Кайрат. – Постоянно с кем-то переписываешься и улыбаешься. Делала селфи с поцелуйчиками.

– Это для подруги. Давай сделаем селфи вместе. – Я закатила глаза.

Кайрат отказываться не стал. Он заграбастал меня в свои объятия, посадил без разрешения на колени, взял мой телефон и нащелкал несколько кадров. На одном из них он поцеловал меня в щеку, и мне пришлось его отпихнуть.

– Что еще за вольности? – Я нахмурилась, а он только довольно рассмеялся.

– Смотри, Танюша, если у тебя кто-то появился, а ты скрываешь, я этого черта поймаю и поработаю над его лицом, – предупредил он меня и, прищурившись, оглянулся: на нас смотрели одногруппники.

– Потеряйтесь, а? – велел им Кайрат, и их как ветром сдуло. С ним никто не хотел связываться.

Болтать с Кайратом пришлось до начала пары. А когда он ушел, я только вздохнула. Парнем Кайрат был неплохим – сильным, справедливым и добрым, несмотря на грозный вид. Однако встречаться с ним мне совершенно не хотелось.

Во время занятия я вспомнила, что так ничего не написала Владыко, и украдкой вытащила телефон, хотя препод не любил, когда на его занятиях студенты отвлекаются на гаджеты. Почти не глядя на экран и делая вид, что пишу лекцию, я все-таки отправила сообщение Олегу, затем вырубила звук и кинула телефон в кожаный рюкзачок, висевший за стулом. Пришлось погрузиться в удивительный мир управления финансовыми рисками.

Разумеется, только на следующей перемене по дороге в кабинет я увидела, что произошло. А произошла настоящая катастрофа. Вместо своего селфи я умудрилась отправить Владыко селфи с Кайратом, который целовал меня в щеку. И более того, Олег это увидел. Правда, ничего не ответил. Даже самого завалящего смайлика в ответ не кинул.

«Прости, это случайно!» – спешно написала я Владыко.

Он снова просмотрел мое сообщение и ничего не ответил.

«Олег, не подумай ничего такого». – «Меня пугает твое молчание…»

Еще с десяток забавных стикеров – и Владыко все-таки смилостивился.

«Мне все равно». – «А мне НЕЛОВКО». – «Хватит написывать. Занят».

Больше Олег мне не отвечал, хотя был онлайн. Я запаниковала. Он собрался меня игнорировать? Ничего, это у него не получится. Следующая пара будет у него, и я как раз туда иду. Так сказать, зажгу на его предмете.

Кабинет, в котором должно было пройти практическое занятие по математическим методам в экономике, был заперт, и наша группа столпилась у дверей в ожидании преподавателя. Мы с Женькой и Ильей стояли неподалеку от компании девчонок, которых про себя называли феечками. Это были типичные девочки, которые умели говорить о косметике, шмотках и парнях часами, ни разу не повторившись. Существами они были вполне безобидными, знали наизусть телефоны лучших лешмейкеров, бровистов и мастеров маникюра, участвовали во всех распродажах модных брендов и считали, что идеальный мужчина – это тот, который способен подарить возлюбленной последний айфон. Ничего необычного, таких девчонок везде много.

– Ой, а практику тоже будет вести Олег Владимирович? – спросила одна из них мечтательным голосом, и я, услышав до боли родное имя, навострила уши. Мне кажется, они даже шевелиться начали.

– Надеюсь, что он! – подхватила другая мяукающим голосом. – Он такой мужественный. Заметили, какая у него фигура? Он точно ходит в качалку, девочки. И сильный, и умный. Просто мечта!

«Чужая мечта, дуры», – раздраженно подумала я.

– Мужчинам редко идут костюмы, – согласилась третья девушка. – Олежка очень представительный. Катя видела его машину. В марках не разбирается, но говорит, что крутая!

– Интересно, у него кто-нибудь есть? – задумчиво спросила первая.

«Есть. Я у него есть», – мысленно ответила я, начав злиться. Они обсуждали моего Владыко прямо при мне. И это ужасно раздражало.

– Наверняка есть, – презрительно ответила вторая. – Такие потрясающие мужики надолго одни не остаются. Их сразу разбирают.

– Наверняка у него какая-нибудь овца, – заявила третья. – Я давно заметила: чем лучше мужчина, тем стервознее у него подружка.

«Ах ты мразь косорылая!» – разъярилась я. Овцой быть как-то не очень хотелось.

Они обсуждали Владыко до самого начала пары. Распинались, какой он красивый, умный и сдержанный. А еще перспективный. Когда они перешли на обсуждение его гипотетического пресса, споря, сколько в нем кубиков, я взорвалась. Так и хотелось в лицо им сказать сколько и какой его пресс на ощупь, но я сдержалась.

– Девочки, вы не могли бы