home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

Библиотека была огромна. Книги. Множество книг вокруг, никогда за всю свою жизнь я не видела их в таком количестве. Моя уверенность разобраться во всем здесь и сейчас несколько уменьшилась. Я поняла, что без посторонней помощи блуждать тут буду долго.

— Добрый вечер, девушка, — поприветствовали из-за спины так неожиданно, что я едва не подпрыгнула и резко обернулась.

Передо мной стоял крепкий мужик неопределенного возраста с маленькой бородкой на широком лице. Глаза его с прищуром смотрели на меня.

— Доброго… — я судорожно пыталась сообразить, к какому факультету может принадлежать серая хламида незнакомца.

— Не надо так бояться, это не пристало некромантам, — усмехнулся он. — Я всего лишь библиотекарь, зовут меня Лион. Помочь чем?

— Да, — я уже с облегчением кивнула. — Мне бы в раздел истории.

— Весь северо-западный сектор посвящен истории. Ищете что-то конкретное? Хотя, видимо, вам нужен Велиар?

— Э… да, — я искренне изумилась. — А откуда…

— Год за годом вы, некроманты, в первый раз появляетесь здесь именно за этим и задаете один и тот же вопрос. Я даже удивлен, что вы так долго ждали, прежде чем прийти сюда. Хе-хе, — библиотекарь снова усмехнулся. — Пойдемте.

Он повел меня по узкому длинному проходу вдоль бесконечных стеллажей, которые поднимались ввысь по обеим сторонам от нас. Изредка в этом книжном лабиринте попадались небольшие ниши, в которых располагались читальные столы. К одному из них мы и подошли минут через десять блуждания между стеллажей.

— Ну, вот и пришли, — Лион потянулся рукой к одинокому хрустальному шару на столе.

Тот помутнел, а потом засветился однотонным молочным светом.

— Интересный светильник, — я с любопытством уставилась на шар. — Никогда таких не видела.

— Магическое освещение тоже может повредить книгам, — пояснил Лион. — А кристалл абсолютно безопасен. Вещица редкая, но на то в Академии и создан факультет ведьмаков-артефактников. Ладно, располагайтесь. Все, что вам нужно, находится здесь, — он обвел рукой ближайшие полки. — В пределах разумного, конечно.

Библиотекарь хитро улыбнулся и ушел.

Я огляделась. Книги вокруг были массивные, каждая размером с «Практику Ядодела», а то и с учебник по истории некромантии. Я осторожно провела рукой по шероховатым корешкам и наугад сняла с полки одну из книг. «Хроники Кровавой Сечи». Интересно, но не совсем то, что мне нужно. Достала другую, потолще и потяжелее. Полустертая надпись на потемневшем от времени переплете гласила: «Жизнеописания». Самое то!

Я уселась за стол и открыла книгу.

Повествование о Велиаре начиналось с того, что перспективный светлый маг элементалист убил в Академии свою возлюбленную. Летописец предполагал, что причиной стала обычная ревность: застав девушку с другим, Велиар столкнул ее с башни Воздуха факультета Элементалистики. Это убийство сделало из Велиара Проявленного темного и перечеркнуло всю его дальнейшую судьбу. По личному ходатайству главы Академии, коим тогда был темный Архимаг, Велиара все же не исключили, а направили на факультет Некромантии. Впрочем, долго он там не задержался. Едва Велиар получил звание Магистра, то предпочел побыстрее покинуть ставшие чужими стены, и дальнейшее изучение боевой некромантии проводил где-то вне пределов Академии.

Поначалу о Велиаре ничего не было слышно. В это же время начинались первые стычки с вампирами, и о нем даже стали забывать, но однажды имя Велиара всплыло при ужасных событиях в одном из отдаленных поселений. Неприятностей с тыла никто не ждал, наоборот, там собирали войска в поддержку приграничным гарнизонам.

Поселок в глубинке был не особо большим, однако воины могли понадобиться и оттуда. От войска, которое проходило по торговому тракту недалеко от поселка, были направлены вербовщики, однако обратно они не вернулись. А потом сгинуло и само войско. Двух еще живых солдат спустя несколько дней подобрал на дороге караван, их сбивчивый рассказ и безумные взгляды повергли купцов в ужас. До утра эти двое не дожили. Трупы солдат обнаружили изуродованными почти до неузнаваемости, и это красноречивее всего подтвердило слова о том, что убийца — некромант.

Как оказалось, в том поселке жил Велиар, да не один, а с новой возлюбленной. Но и с этой женщиной ему не повезло. Узнав, что та ему изменяет, Велиар снова впал в неуправляемую ярость, а с разбушевавшимся Магистром некромантии деревенские жители ничего поделать не смогли.

Неизвестный автор хроник ярко, в красках расписывал, как Велиар уничтожил поселение и отряд воинов, которые пришли мирным жителям на помощь. А потом и еще несколько отрядов и магов, которые оказывались у него на пути, после чего ему заочно приписали титул Архимага.

Я с содроганием представила людей, которые погибли от магии Велиара. Некромантия способна делать страшные вещи, я до сих пор отлично помнила лекцию Анхайлига о заживо гниющих людях, отслоении мяса от их костей, и печень, которую показал мне Магистр в день поступления. Процесс этот мог длиться от нескольких часов до нескольких дней, как с теми солдатами, которых нашел караван, но одно было неизбежно — мучительная смерть. Не зря большая часть наших заклинаний запрещена как необратимые, ни один целитель не сможет остановить это медленное, страшное умирание. И все это только из-за ревности? Ни один нормальный человек не додумается до этого! Что же за чудовище был этот Велиар?

На одной из страниц книги художник изобразил его портрет. Худое лицо, цепкий взгляд и небольшая русая бородка, ничто не выдавало в Велиаре великого мага. Только складка меж бровей, да несколько морщин указывали на тяжелые события, которые ему довелось пережить. Увидишь, и не скажешь ведь, что перед тобой убийца.

Я поджала губы, но продолжила чтение. Кроме всего прочего, летописец рассказывал о достижениях Велиара как мага. Им было создано множество заклинаний и открытий в области боевой некромантии и магии Тьмы. Архимаг создал сложный в плетении, но очень эффективный щит Отдачи, который был способен отразить практически любую атаку элементалиста. Полог Рассеяния, в течение продолжительного времени оберегающий от проклятий, так же был создан Велиаром. Благодаря своему уму и силе он, по утверждениям, побеждал в поединке практически любого. Заслуги Велиара в магии были настолько высоки, что, несмотря на свои злодеяния, он являлся кумиром большинства темных.

И все же он убийца. Пусть и гений, моим кумиром Велиар не станет никогда.

Я посмотрела еще несколько книг, но везде было написано то же самое — Велиара проклинали как некроманта, но признавали в нем талантливого Архимага. Похоже, большего тут и не узнать.

Ладно, что у нас известно про Грега? Я вернулась к томику «Жизнеописания» и полистала пожелтевшие от времени страницы. С одной из них на меня уставилось широкое жесткое лицо, бледное, с длинными черными волосами. Внешность Грега чем-то напоминала Арта, хотя — вампир, это и понятно…

История самого кровавого вампира начиналась с предсказания. По какой-то давней легенде Грегу было предречено стать властителем мира, однако в другом предсказании уточнялось, что-де его сможет победить светлый Архимаг, который родится в определенное время. Когда Грег узнал о том, что помешать его великому будущему может один человек, он со злости выпил кровь всех младенцев в округе, которые родились в день предсказания.

Кто из них был более кровавым — Грег или Велиар?

Если Велиар по описаниям был просто бездушным магом, то Грег откровенно наслаждался страданиями людей. Чего стоил один только рассказ о подвешенных полутрупах над кровавым бассейном, где купался Грег. Летописец с той же тщательностью, что и раньше, расписывал еще живых людей, которые кричали от боли и пыток, а такие ванны Архивампир принимал ежедневно.

Владения Грега изначально были не очень большие, однако находились на границе с поселениями людей. Так что когда Архивампиру потребовалось первое войско, Грег, недолго думая, убил жителей ближайших деревень и оживил их уже вампирами, которые стали полностью подвластны его воле. Тем самым он значительно расширил свои границы. Опасным для Грега оставался расположенный совсем рядом и враждебно настроенный город-крепость, типа Леории, который с наскока было не взять. Тогда Грег поступил хитрее и более жестоко. Благодаря своей силе он поднял мертвецов городского кладбища, и те за одну ночь уничтожили приграничный город.

Конечно, на завоевание мира Грег в одиночку идти не собирался. Благодаря своим лидерским качествам и ссылкам на старое пророчество, Архивампир смог объединить под своими знаменами очень многие кланы. Среди перечисленных летописцем ближайших соратников я увидела и Вайленберг, родину Арта. Архивампир Дроннорд Вайленбергский был правой рукой Грега, вот ведь как бывает…

Потом началась война. С одной стороны были вампиры, с другой — люди и эльфы. Короткая, но яростная, она получила название «Кровавая Бойня». Я с сомнением покосилась на памятную книгу и решила в подробности не вдаваться. Хватит с меня крови сегодня, обойдусь и кратким пересказом в «Жизнеописании».

Война быстро разгоралась, вампиры наступали, ведомые Грегом, а эльфов было не так много, чтобы сдерживать их. Тем более все больше недавних союзников-людей становились вампирами, подчиненными воле Грега.

Орки и тролли, будучи наемниками, просто воевали на стороне тех, кто больше заплатит, и неизвестно, чем бы все закончилось, но в этот момент схлестнулись Грег с Велиаром. О причинах этого боя нигде не упоминалось. Никто не знал, чего они не поделили, но два злодея устроили, вне сомнения, поединок века. Небольшая личная гвардия Грега на Плато Демонов была уничтожена почти мгновенно, а потом погибли и сами поединщики.

Война закончилась, все вздохнули спокойно, но в этот момент появился культ Велиара. Возникновение его было неизбежно — у Велиара среди темных было много поклонников, и, тем более, у Велиара-победителя Грега Кровавого. А то, что культ создал его родственник, приняв тьму и отвергнув для этого свет, еще больше укрепило веру последователей культа в то, что Велиар жив и вернется. Одновременно с этим стали распространяться слухи, что и Грег не совсем мертв, и что оживить его можно… далее лист был девственно чист.

Не поняла? Я открыла другую книгу на нужном описании — то же самое. Это что получается? Что кто-то аккуратно уничтожил в книгах все упоминания о возможности воскрешения Грега? В принципе, разумно. К тому же, меня интересует не он, а Антеро.

Я полистала «Жизнеописание». О Даниэле Антеро и его потомках, в отличие от Велиара, было написано крайне мало. Кроме того, что уже не так давно рассказал Джад, скудные данные не сообщали практически ничего.

Портрета его нигде не было, но по описаниям он был чем-то похож на Велиара. Даниэль был двоюродным братом Велиара, родных у некроманта не было. Род Антеро в то время был знатен и относился к уважаемым светлым домам Вельского королевства. Общение у братьев, после того как Велиар стал Проявленным темным, прекратилось, хотя до того момента они виделись часто. Семья Даниэля публично отвергла Велиара-отступника, и никто не порицал их. О родстве Антеро и темного Архимага забыли вплоть до кончины Велиара.

Когда Даниэль узнал о смерти старшего брата в сражении с Грегом Кровавым, он все же решил похоронить его по правилам семьи. От тела Велиара правда мало что осталось — лишь пепел, да старое родовое кольцо. Пепел предали земле на фамильном кладбище, а кольцо Даниэль оставил себе как память.

Со времени похорон прошло лишь несколько дней, как жизнь рода Антеро резко переменилась. Очередным утром Даниэль Антеро появился перед семьей на завтрак бледным, растрепанным и, что самое главное, Проявленным темным. С легким безумством во взгляде Даниэль сообщил родным, что ночью видел призрак брата, и призрак этот возложил на него важную миссию. После этого вкратце описывалось, как Антеро создал Культ Велиара, и что вся его семья была проклята.

Жену Даниэля со старшими детьми забила камнями разъяренная толпа после первого жертвоприношения Культа. Дом Антеро сожгли, а самого младшего ребенка, который остался сиротой, отдали в светлый храм, и далее следы Антеро терялись. Были упоминания, что среди рода попадались Инквизиторы, но и только.

Я представила, как жители Леории вытаскивают меня за городские стены и закидывают камнями. Воображение мгновенно нарисовало настолько яркую картинку, что стало страшно. «Никогда не упоминай своего имени», — слова бабушки теперь обрели полную ясность. И тот стражник на воротах, я вспомнила его взгляд, не удивительно, что он… стоп! Стражник! Так вот откуда эти светлые маньяки узнали, что я в городе! И вот откуда они узнали, что я попала в Академию. Пусть я и не называла своего имени при поступлении, а только на воротах, это лишь задержало светлых, но не остановило — описание-то мое у них было.

— Ненормальные, — пробормотала я. — Убивать просто из-за фамилии далекого предка? Да что мне с него? С чего они вообще решили, что я пойду по его стопам? Он мне не менее чем остальным ненавистен, тем более после прочитанного. Ненормальные, — снова повторила я и поняла, что рассуждаю вслух.

Хватит. Так можно и умом тронуться. Я решительно отодвинула «Жизнеописание» и поднялась. Главное я узнала — надежды найти родственников с помощью обычных архивов не было. Да уже и не хотелось их таких искать. Куда более приятным выглядело родство с темным эльфом.

Больше тратить на поиски время смысла не имело, так что я расставила книги по полкам и вышла из своего закутка. Немного поплутав по книжному лабиринту, я снова оказалась в самом начале библиотеки и вежливо кивнула Лиону.

— Ну как? — Поинтересовался от. — Нашли то, что вам нужно?

— Да, спасибо, — я замялась, но все-таки спросила. — Вы не знаете, почему в некоторых книгах нет окончаний? Предложения обрываются белыми листами.

— Это закрытая информация, — пояснил библиотекарь. — Создавать секретные библиотеки не надежно. Куда проще наложить заклятие на знания, которые не должны быть доступны.

— Извините, — я смутилась. — Я не специально…

— Знаю, знаю, — прервал Лион. — Такое пересечение в книгах у нас не редкость. Экая вы робкая некромантка. Вы заглядывайте сюда, может, еще чего нужное найдете.

— Конечно, — согласилась я и вышла из библиотеки.

Голова гудела от легенд, но на пустой желудок думать уже не хотела. Время приближалось к обеду. Ребята должны были скоро закончить занятия, поэтому я решила пойти в столовую и дождаться их там. Очень хотелось с кем-то поделиться всем, что я узнала. Своими страхами, подозрениями… но с кем? Бабушка, ну почему ты не рассказала мне раньше?

Внезапно я ощутила магический всплеск, и тут же сильный удар из ниоткуда отбросил меня к стене. Дыхание на мгновение перехватило от боли, я поморщилась и с трудом подняла голову.

Их было двое. Элементалист, знакомый первокурсник, и целитель. Пошевелиться я не могла — невидимая воздушная рука крепко прижимала к полу. Сообразить что-нибудь магическое тоже не получилось — мерцающий барьер целителя разделял меня и их. Однако страха я не ощутила, слишком много его было за последнее время. В душе вопреки нему вспыхнули раздражение и легкая злость. Светлые. Почему они не могут просто оставить меня в покое?

— Ха! Не так ты и страшна! — Элементалист довольно улыбнулся. — А вот будешь знать, как призраков на честных людей натравливать!

— Тихо, — оборвал целитель, на груди его был памятный значок. — Лучше действуй.

Элементалист кивнул, скрутил файербол, и огненный шар полетел на меня.

Ну вот, кажется, и все. В один долгий миг я поняла, что так, возможно, будет лучше для всех, но я очень хочу жить, и зажмурилась…

Яркая вспышка, меня окатило жаром, но боли я не почувствовала и приоткрыла глаза. Файербола не было — тонкая черная полоска на полу указывала границу, где он рассеялся. Как раз там, где сейчас переливалась радужная магическая пленка.

— Сдурели?! — Раздался женский крик.

Я, и не менее изумленные светлые, повернули головы. В конце коридора, тяжело дыша от быстрого бега, стояла раскрасневшаяся Рэй.

— Заступаешься за нее? — Возмутился элементалист. — За темную?!

— Эта темная на моих глазах пожертвовала собой, чтобы спасти чужую жизнь, Светозар! — Выдохнула Рэй. — Так у кого более темная душа? У нее, или у вас, тех, кто пытается жизнь отнять?!

— Не смей мешать нам! — Потребовал целитель, сплетая какое-то подчиняющее волю заклинание.

Слепящая сеть на мгновение окутала Рэй, но потом вдруг потемнела и растаяла, а сама девушка оказалась под щитом Тьмы. Спустя мгновение таким же щитом накрыло меня, избавляя от давящей силы.

— Что еще за…

— Элсидор, зачем на мелочь нападаешь? Совсем страх после смерти своего дружка Всеслава потерял? — Пробасили с другого конца коридора, и я увидела Тария.

Целитель дернулся, но было уже поздно: памятное по турниру заклинание высоченного ведьмака уже рванулось вперед, и светлый застыл.

— Вы! — Взвыл Светозар. — Да я…

Яркая беззвучная вспышка, и он, оглушенный, упал, так и не успев завершить фразы.

— Ой, — пискнула Рэй и растерянно посмотрела на ведьмака. — Я это… я рефлекторно! Может, я сейчас за целителями… в смысле, за Магистром или еще за кем сбегаю?

Тарий посмотрел на элементалиста, прищурился, а потом равнодушно махнул рукой.

— Ерунда, только сознание потерял, — сообщил он. — Слабая у тебя молния. Да не дергайся, у нас прорицатели не зря свой хлеб едят, небось, уже идут сюда. Отдыхай да жди.

— Спасибо, — поблагодарила я, пока Рэй что-нибудь не ляпнула, и медленно поднялась с пола.

— Не за что, — хмыкнул Тарий. — Раз я остался без турнира, так хоть повод появился повеселиться. Хотя чую, влетит нам всем по первое число за эту стычку.

— За что? — Возмутилась Рэй. — Мы же на стороне справедливости!

— В жизни у людей часто бывают разные понятия о справедливости, — сообщил ведьмак. — И скоро ты в этом сможешь убедиться.

— Оптимист, блин, — Рэй недоверчиво скривилась. — Как ты тут вообще оказался?

— Да у Лиона в библиотеке сломался светильник, — охотно пояснил Тарий. — Сбилось какое-то заклинание и ни в какую не хотело настраиваться. Я там часа два проторчал, пока его чинил. Главное, уже думаю, все, новый арт собирать придется, а тут раз — и заработал шарик. Так что вам со мной на редкость повезло.

— Это точно, — согласилась я, краем уха отмечая шум со стороны лестницы.

— Идут? — Рэй напряглась.

— Ага, — подтвердил Тарий, а мгновением позже мы уже наблюдали за приближением нескольких целителей под предводительством мрачного мужчины в фиолетовом балахоне прорицателя и строгой сухой женщины — Магистра факультета Благ и Исцелений.

Адепты сразу же устремились к бесчувственным светлым, а женщина с выражением крайнего возмущения уставилась на нас. Однако не успела она и слова вымолвить, как в коридоре появился Магистр Савелий.

— Савелий, — хмыкнула женщина с легкой досадой. — Быстро же ты добежал из своих подвалов.

— В здоровом теле здоровый дух, Амалика, — пожал плечами тот. — Точнее, призрак… ну и скелет тоже.

Магистр скривилась.

— У тебя плохое чувство юмора, Савелий, — сказала она. — Ты бы последил, чтобы оно не передавалось твоим адептам во время обучения.

— Ты за моих адептов не беспокойся, лучше своих заставь хотя бы соблюдать порядок в Академии, — парировал Савелий. — А то совсем с катушек съехали, на первокурсников бросаются. Чему вы их только учите?

— Не твое дело, — огрызнулась Амалика, мигом утратив довольный вид.

Женщина прищурилась, тонкие губы ее сжались в почти невидимую полоску. Мне она с каждым мгновением нравилась все меньше.

— А вы? — Амалика переключилась на равнодушного Тария. — Как вы тут оказались?

— А вам бы не хотелось, чтобы я тут был? — Вопросом на вопрос ответил тот.

— Тарий! Вы известный разгильдяй, может, вы и затеяли эту драку?

— Не смешите меня, леди Амалика, — только отмахнулся ведьмак. — Всем ведь ясно, кто зачинщик. А оказался я тут случайно — мирно возвращался из библиотеки, где починял светильник.

Амалика бросила быстрый взгляд на своего спутника, и прорицатель коротко кивнул. Молчаливые помощники Амалики, тем временем, уже забрали окаменевшего Элсидора и полубесчувственного Светозара, и ушли. В коридоре остались только мы.

— Что ж, хорошо, — теперь она смотрела на меня. — А вы что можете рассказать о происходящем, Тень?

— Да ничего особенного, — ответила я, стараясь держать себя в руках. — Магистр Анхайлиг освободил меня сегодня от занятий, и я решила воспользоваться случаем и посидеть в библиотеке. Вот, возвращалась уже обратно, как эти два светлых при… э… адепта ни с чего набросились на меня и едва не убили. Спасибо, ребята помогли.

Прорицатель снова кивнул, подтверждая сказанное.

— И вы не знаете причины? — Не унималась Амалика. — Почему два перспективных адепта нарушили все правила Академии, напав на вас? Может, вы их спровоцировали, или…

— Да что вы ерунду несете?! — Не выдержала я. — У вас прорицатель рядом, а вы все равно пытаетесь выгородить своих фанатиков!

— Как ни прискорбно, но моя адептка права, — добавил Савелий, в то время как лицо Амалики пошло красными пятнами.

— Да как вы… смеете! — Выдохнула она. — Хотите сказать, что все это было спланировано заранее?!

— Но это правда, — тихо сказала Рэй. — Я же сама слышала, и потому пошла за ними.

Савелий только молча улыбнулся, и я поняла, что благодаря Рэй эту пикировку он выиграл безоговорочно.

— В таком случае, Александра, пойдемте, побеседуем о том, что вы услышали, — бросила Амалика, резко развернулась и стала удаляться.

Растерянной Рэй не оставалось ничего другого, как последовать за Магистром факультета Благ и Исцелений.

— Какая она была рассерженная, — поежилась я.

— Конечно, — Тарий довольно улыбнулся. — Ее факультет посадили в большую лужу. За такое самоуправство этим двум светлым однозначно грозит отчисление, а ее же протеже при нас не дала ей и попытки их выгородить.

— Ты-то чего улыбаешься? — Посмотрел на ведьмака Савелий. — Все равно ведь наказание получишь.

— Да мне что, впервой что ли? — Отмахнулся Тарий. — Тем более, для того, чтобы от Элсидора избавиться, вполне оправданная жертва. А там, глядишь, Анхайлиг к Джаду отправит. Ваш некромант — мировой собу… э… седник, так что наоборот отдохну.

— Ну-ну, — Магистр недовольно покачал головой. — Ладно, пойдем к Анхайлигу на разбор.

— А я? — Напомнила я о своем существовании.

— А чего ты? От занятий ты уже освобождена, магии ты не применяла, значит, правил Академии не нарушала. Твой рассказ мы уже знаем, ничего нового ты не скажешь, так что иди себе.

— Совсем? — Недоверчиво посмотрела на Магистра я.

— Совсем, совсем. Там обед начинается, вот, поешь. Отдохни.

Я кивнула, и Савелий с Тарием ушли.

«Вот так, — подумалось мне. — Второй раз едва не убили, а всех куда больше заботит лужа, в которую сел факультет целителей».

Теперь я понимала, почему Велиар так быстро покинул Академию. Ему, наверное, тоже все эти дрязги до одного демона надоели…

Я мотнула головой, отгоняя неприятные воспоминания, и направилась в столовую. С голоду я умирать не собираюсь. Я хочу жить.


* * * | Проклятие Некроманта | * * *