home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17

Я попыталась встать и застонала от боли — хотя путы исчезли, от малейшего движения все тело по-прежнему горело. Да что ж такое-то? Я осторожно закатала рукав и вздрогнула: по руке змеилась сеть багровых магических ожогов. Всхлипнув, быстро одернула рубашку. Если такие ожоги по всей коже… я глубоко вздохнула и постаралась взять себя в руки.

Сейчас бы бабушкиных мазей… но в моем распоряжении только легкое заживляющее заклинание, почти бессильное в этом случае: целить такие раны оно будет месяцы. И еще один сомнительный выход — заклинание «Каменной кожи», которое на время убирает боль. Правда, потом, когда боль вернется, она будет сильнее, но это потом, так что, скрипя сердце, я все же его применила. По телу тотчас пробежала волна дрожи, принося обманчивое облегчение.

Сжав зубы, я поднялась и подошла к некромантам. Савелий и Ари были без сознания, но главное, хвала Моране, живы. Глядишь, скоро придут в себя, хотя оба все еще в путах… Как бы освободить их? Я неуверенно протянулась к эльфу.

«Оставь их, иначе они погибнут», — всплыл в голове тихий шепоток Посланницы, и рука застыла на полпути. Слова Мораны следовало воспринимать серьезно. Ари и так из-за меня достаточно натерпелся, и я не хочу подвергать его риску в очередной раз.

С этой мыслью я медленно отстранилась и, машинально передвигая ногами, направилась прочь с поляны. Куда иду, и сама не знала, главное, как можно дальше от них.

Кольцо тяжело пульсировало на пальце, но новыми воспоминаниями делиться не спешило. Ну и на том спасибо: мне и своих переживаний хватает, а чужих потерь и подавно не нужно. Да, Велиар потерял все, но причем здесь я? Какая незримая сила заставила меня идти его дорогой, отняла близких, друзей и даже лишила собственного имени?

Я застонала и вдруг споткнулась. Пытаясь удержаться на ногах, неуклюже взмахнула руками и полетела на землю. Сухие еловые иголки впились в кожу, защипала расцарапанная ладошка. Я растерянно посмотрела на ранку, а потом, неожиданно для самой себя, разрыдалась.

Ну почему все так? Почему?!

— Почему я?! — Не выдержав, крикнула я. — Где в этом мире справедливость?!

— Гораздо ближе, чем ты думаешь, — ответил внезапно тихий бесцветный голос.

Я вздрогнула и резко обернулась. В нескольких шагах от меня стоял человек: мужчина, на вид довольно молодой, в мешковатой серой одежде. Светлые волосы до плеч обрамляли симпатичные, но совершенно равнодушные ко всему черты лица. Вроде бы совершенно обычный путник, но едва я посмотрела в его глаза, как поняла, что это взгляд моей смерти. Той самой, неотвратимой, от которой уже не сбежать и не откупиться.

— Кто ты? — Все же спросила я, медленно поднимаясь. — Что тебе нужно?

— Я — Инквизитор, — произнес он. — Я пришел судить тебя.

Сердце сжалось. Никогда не думала, что увижу живого Инквизитора, и что он придет по мою душу. Судия Высшей справедливости. Тот, кого призывают, когда ни на что другое не остается надежды. От Меча Судии нет защиты, так что…

Под пристальным взглядом Инквизитора я замерла.

— Ты собираешься вернуть к жизни Грега Кровавого, Высшего Архивампира?

— Да, — ответила я, почему-то не в состоянии ему соврать.

— Мы не можем этого допустить.

В руке его замерцала тонкая полоска света. Меч? Самый странный меч, который я видела. Ну что ж…

— За Велиара!!! — Внезапно раздался многоголосый клич, а потом в Инквизитора полетел рой стрел и даже пара молний.

Магический щит оградил его от стрел, заклинания не причинили вреда, но на лице мужчины промелькнуло удивление. А спустя мгновения из-за деревьев показались человек тридцать в черных развевающихся одеждах.

— Тень, к нам! — Раздался женский крик, выводя меня из оцепенения.

Голос показался знакомым. Я вгляделась в толпу и со все нарастающим изумлением различила среди странных людей Миранду. Думать, откуда она тут взялась, времени не было, так что я просто рванула к ней.

— Бежим! — Девушка тотчас схватила меня за руку и потянула дальше в лес.

В тот же момент Инквизитор бросился за нами, а люди в черном — наперерез ему. Я спиной ощутила гудение незнакомых заклинаний, но оборачиваться как-то не хотелось.

Мы бежали, не разбирая дороги, только хрустели под ногами сухие ветки. Вскоре от быстрого бега стало покалывать бок, дыхание участилось. Хотелось хоть немного отдохнуть, но Миранда все бежала и бежала, не думая останавливаться.

— Почему мы так торопимся? — Сбивчиво спросила я. — Миранда!

— Потому что надолго они его не задержат, — ответила та.

— Вас ведь много, а он один!

— Это Инквизитор, Тень, — в голосе девушки послышались обреченные нотки. — А мы всего лишь люди.

— Люди! — Выдохнула я. — Кто они, вообще? И, главное, как ты там оказалась?

— Мы — адепты культа Велиара. С того момента, как оказалось, что ты унаследовала его силу, мы следим за тобой, ведь светлые не потерпели бы…

— Погоди, так ты — одна из этих кровавых фанатиков?! — Я остановилась и с негодованием посмотрела на девушку.

Миранда резко развернулась.

— Эти кровавые фанатики сейчас умирают за тебя, — осадила она.

— Я тронута! Вот только где вы были раньше? Когда на нас нападали все подряд, светлые, вампиры, и мне пришлось… — я осеклась.

Не стоит никому об этом знать.

— Опасность представлял только Инквизитор, за ним мы и следили, — Миранда равнодушно пожала плечами. — Воля Мораны оградила тебя от светлых, а вампиры… ты зря волнуешься, Тень. Все было у нас под контролем с самого начала. Помнишь труп в таверне? Ведь того наемника послали убить тебя.

— Так это вы? — Я растерялась. — Но… откуда вы узнали, что я в той таверне? И вообще в Кровеле? Если даже Анхайлиг не знал?

— Тень, ты до сих пор не поняла? Это мы подбросили тебе ту заявку, — адептка усмехнулась. — Экая недогадливая.

— Вы подстроили мое прибытие в Кровель?? Зачем?!

— Здесь полно вампиров. Нам было нужно, чтобы они быстрее схватили тебя и провели ритуал. Поэтому мы дали им знать, кто ты. Все надо было сделать быстро, чтобы светлые не успели…

— Вы заодно с вампирами?!

— Эти идиоты думают, что вернется Грег, а мы хотим вернуть Велиара! И давно бы вернули, если бы Артур Вайленбергский с какого-то демона не взялся тебя защищать! Сначала на кладбище, потом эта защита на комнату… почему, спрашивается? Они ничего не делают просто так, а Высший вампир, с которым мы имели дело, даже не смог договориться со своими сородичами! Тот же Тронт заявил, что раз ты спутница Артура, он и пальцем к тебе не прикоснется! Тупица! Что ты этому Архивампиру наобещала?!

Лицо Миранды раскраснелось, глаза сердито щурились. Характер у нее и так не сахар, а сейчас она сильно разозлилась. Вот только мне уже было все равно. С каждым словом адептки во мне все сильнее вскипала ненависть. К светлым, к темным, к вампирам…

— Что ж вы сами не убили меня? — Поинтересовалась я, едва сдерживаясь, чтобы не сорваться на крик. — Для оживления вашего Велиара?

— Ритуал может провести только кто-то из Высших, которые поклялись в верности Грегу, либо ты сама, — жестко сказала Миранда. — Так что, либо ты идешь, либо мне придется заставить тебя силой.

— Заставить?! — Меня бросило в жар, пальцы помимо воли сжались. — Ну, давай, попробуй меня заставить. Только не думай, что это будет так просто, — мрачно пообещала я, скручивая тройную спираль танатоса.

Девушка побледнела и отшатнулась.

— Велиар, к тебе взываю! — Воскликнула она. — Защити рабу свою от своей тени!

Я только скривилась, но в этот момент кольцо вспыхнуло, и тело внезапно перестало мне подчиняться. Даже дыхание стало чужим, более глубоким и медленным, а сознание окутал знакомый туман.

Миранда облегченно вздохнула. Словно во сне я наблюдала, как девушка приблизилась и склонила голову.

— Пойдешь через болота, — тихо сказали ей непослушные губы. — Ты должна будешь их отвлечь. Уведи их подальше, мне необходимо время.

— Высший Архивампир и Инквизитор не поверят, что я — это вы, — с тревогой сказала Миранда. — Моих сил не хватит…

Всплеск чужой силы. Сознание Архимага виртуозно сплело тонкий магический полог, который тотчас окутал Миранду. Та тихо ойкнула, но тут же снова склонила голову.

— Аура продержится три часа. Не теряй времени. Иди.

Адептка культа коротко кивнула.

— Моя жизнь — служение тебе, Велиар, — произнесла она и исчезла за деревьями.

Чужое сознание отступило, и я снова обрела над собой власть. Несколько мгновений стояла, быстро и часто дыша. Меня трясло.

Солнце клонилось к закату. В лесу стояла тишина, только шелестели листья деревьев, да где-то вдали одиноко куковала кукушка. Как же я устала…

Я прислонилась к дереву и прикрыла глаза. Ожоги снова заныли, так что пришлось обновить «Каменную кожу». Ох, и тяжко потом будет за это расплачиваться, ведь на стенку от боли полезу… хотя о чем я? Жизни-то всего несколько часов осталось, так что переживать по такому пустяку точно не стоит.

А вот подумать, как добраться до Плато Демонов, нужно. Самый простой и быстрый способ — долететь на дракон-экспрессе. Но даже если я и доберусь до Лощины, мне нечем заплатить Погонщику: все деньги остались у скованного магической сетью Савелия. Просто так отвезти меня на Плато никто не согласится, а пока я буду уговаривать, появятся… да все появятся.

Конечно, можно пойти напрямик и надеяться, что повезет с попутной телегой-обозом… хотя кто в здравом уме поедет к проклятому месту? Да и за три часа далеко я уйти не смогу. В любом случае необходим дракон.

Эх, будь у меня деньги…

«Добрым словом вспоминать буду», — внезапно эхом раздался в голове голос-воспоминание, и я поняла, что деньги есть. Гвидор. Тот самый купец, которому я помогла, вряд ли откажет. Не посмеет он отказать. На крайний случай, я заново его сарай прокляну, но дракона мне купец оплатит.

Отбросив все сомнения, я развернулась и быстрым шагом направилась обратно к городу. Три часа о погоне можно не беспокоиться, да и стражники на воротах меня не узнают. Только бы Гвидор никуда не улетел!

Недалеко тревожно крикнула какая-то птица, и я вздрогнула. Стоило сосредоточиться, ведь до Кровеля еще надо добраться. Аура, созданная Велиаром, конечно, дело свое делает, но не уверена, что если столкнусь с каким-нибудь сильным магом лицом к лицу, тот не заметит подмены.

Тревожная мысль заставила собраться, и остаток пути я шла осторожно, прислушиваясь, и избегая выходить на дорогу.

У города я оказалась с первыми лучами заката.

— Темная, Миранда Новель, — коротко представилась я Вопрошателю.

Тот равнодушно кивнул и пропустил меня за городские ворота. Кровель. Город, где никому ни до кого нет дела. Возможно, здесь я смогла бы спрятаться… хотя кого я обманываю? Ни от светлых, ни от темных магов не скрыться, найдет меня и Инквизитор. И уж тем более не спрятаться от Многоликой. Так что нечего время терять, его и так остается все меньше, а еще многое нужно успеть.

Я мотнула головой, отгоняя минутную слабость, и направилась по памятной дороге к дому Гвидора. Благо, купец жил недалеко, так что знакомый высокий забор я приметила довольно быстро. На удивление, он был свежевыкрашен зеленой краской, а медный молоточек калитки начищен до блеска. Хороший признак: разорившиеся купцы перед тем, как покинуть город, заборы не красят.

Ободренная этой мыслью, я решительно постучала.

— Иду! — Раздался женский крик, а вскоре заскрипел засов.

Мне открыла молодая простоволосая девушка в бледно-голубом сарафане.

— Чего надоть? — Недовольно уставилась она на меня.

— Я некромант, — сухо ответила я. — К купцу Гвидору.

— Некрома-ант? — Девушка охнула, лицо ее вытянулось.

Еще мгновение она смотрела на мой потрепанный балахон, а потом резко захлопнула калитку, и послышались быстро удаляющиеся шаги. Я мысленно пожала плечами и осталась ждать, справедливо полагая, что кто-нибудь ко мне все-таки выйдет. Ожидание долгим не стало: уже через пару минут калитка открылась снова. На пороге стоял сам Гвидор.

Полноватый купец совсем не изменился, единственное, в этот раз он был трезвым.

— Хорошей ночи, Гвидор, — поздоровалась я.

— Э… мы знакомы?

— Знакомы. Не так давно я помогала вам с амбаром. Вспомнили теперь?

— Госпожа Тень! Но… — купец пристально вглядывался в меня, видимо, пытаясь найти хоть какое-то сходство, а потом круглое лицо его разгладилось. — Понимаю, — Гвидор махнул рукой. — Магия.

— Именно, — я с облегчением кивнула, радуясь, что хоть это не нужно объяснять.

— Да вы проходите, проходите, — посторонился оживившийся купец, и я зашла во двор.

Здесь пахло краской и древесной стружкой. Я быстро огляделась. От старого амбара не осталось и следа, на его месте уже возвышался каркас нового здания. Размеры постройки и количество заготовленных рядом бревен внушали уважение.

— Значит, все-таки последовали совету?

— Всенепременно! — Закивал Гвидор. — Поутру самолично сжег проклятую амбарину. А последнюю партию зерна, вон, в погребке дома схоронил, и до сих пор в целости все. Сталбыть и впрямь стены те черные были, век благодарен буду за наставление…

— Благодарность, это хорошо, — прервала я купца. — Вот только мне теперь кроме благодарности помощь ваша требуется.

— Помочь? Чем смогу, госпожа некромант, да только чем?

— Дело у меня есть, весьма важное, — я с тоской посмотрела на багровое от заходящего солнца небо. — Лететь надо немедля. Вот только Погонщиков я вряд ли найду сама, да и денег сейчас при себе нет. В общем, не осталось у меня выбора, кроме как к вам обратиться.

— Погонщика найти можно, — купец нахмурился. — А лететь-то далече?

— Да не близко, — я еще больше помрачнела. — На Плато Демонов.

— Ох, — Гвидор, кажется, даже побледнел. — Лететь в ночь да по такому пути… вы, госпожа некромант, только не серчайте, но не захотят они. Я-то не против помочь, все знают, купец Гвидор добро помнит, да слово держит, но волей Погонщиков не я управляю.

— Понимаю. Но попробовать надо. Потому что если не получится сегодня, Гвидор, завтра вам уже некого будет благодарить за ваш амбар.

Купец внимательно взглянул на меня, а потом решительно поджал губы.

— Пойдемте. Будет вам Погонщик.


* * * | Проклятие Некроманта | * * *