home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 20

В конце концов, я все-таки решила поговорить с Неферет. Это произошло, когда следующим вечером мы со Стиви Рей спускались на завтрак. Про свою странную реакцию на стихии я решила пока умолчать, а значит, Стиви Рей не будет думать, что я ее обманула.

Признаюсь честно, я очень боялась, что Неферет предложит мне пройти какой-нибудь хитрый тест на определение магических способностей (в этой школе всего можно было ожидать!) и выяснит, что моим единственным даром является гипертрофированное воображение. Такого позора я бы точно не пережила, поэтому сочла, что безопаснее будет помалкивать, пока все не прояснится. И еще мне не хотелось рассказывать Неферет о призраке Элизабет. Вдруг она подумает, что я чокнутая? Неферет, конечно, классная, и все такое, но все равно она взрослая, а значит, от нее запросто можно услышать что-нибудь типа: «Тебе это все просто привиделось, дорогая. И не удивительно, ведь в твоей жизни произошло столько перемен, тут у любого голова пойдет кругом».

Нет, спасибо, обойдусь без нотаций. Но мне непременно нужно поговорить с ней насчет моей жажды крови. (Вот интересно, если я такая кровожадная, то почему меня до сих пор мутит при одном воспоминании о вчерашних приключениях?)

— Я смотрю, она собирается пойти с тобой в класс, — засмеялась Стиви Рей, кивая на Налу.

Я опустила глаза на свою кошку, которая терлась о мою ногу и оглушительно урчала.

— А ей можно?

— Хочешь спросить — пустят ли ее в аудиторию?

Я кивнула.

— Конечно, здесь коты всюду желанные гости.

— Клево, — вздохнула я и наклонилась, чтобы почесать ворчунью между ушами. — Мне кажется, она целый день будет таскаться за мной, как привязанная.

— Я даже рада, что это не моя кошка, — улыбнулась Стиви Рей. — Судя по тому, что я сегодня видела, она ужасная собственница и не собирается уступать тебе ни краешка подушки.

Я расхохоталась.

— Это точно. До сих пор не могу понять, как такая крошка могла спихнуть меня с подушки! — Я погладила Налу еще раз: — Пошли, милая. Мы же не хотим опоздать, правда?

Держа в руках миску, я встала из-за стола и едва не врезалась в Афродиту. Как всегда, ее сопровождали Ужасная и Воинственная. Осы видно не было (наверное, пошла принять душ и растаяла, ха-ха. Так ей и надо, ведьме!).

Афродита одарила меня сладкой улыбочкой, живо напомнившей мне оскал пираньи, которую я видела в аквариуме города Дженкса, куда нас с классом возили на экскурсию по биологии.

— Добрый вечер, Зои. Вчера ты так быстро убежала, что я не успела с тобой попрощаться. Мне очень жаль, что тебе у нас не понравилось. Печально, конечно, но не всем дано стать Дочерями Тьмы! — тут она нагло посмотрела на Стиви Рей и брезгливо изогнула губы.

— О чем ты говоришь, Афродита! Я в восторге от ритуала и просто влюбилась в платьице, которое ты мне подарила! — громко ответила я. — Просто не знаю, как мне тебя благодарить за приглашение вступить в ваше общество! Огромное спасибо, буду счастлива стать одной из Дочерей Тьмы!

Торжествующая улыбка сползла с лица Афродиты.

— Вот как?

Я опять улыбнулась до ушей, как последняя восторженная дурочка.

— Ты еще спрашиваешь! Когда у вас следующее собрание или как это называется? Или мне лучше спросить у Неферет, тем более, что я все равно собиралась зайти к ней. Уверена, ей будет приятно услышать, как тепло вы приняли меня вчера, и как я вам всем благодарна! Представляю, как она обрадуется, когда узнает, что я теперь тоже стала Дочерью Тьмы!

Афродита растерялась, но всего на долю секунды. Затем тоже улыбнулась и поддержала игру:

— Разумеется, Неферет будет рада узнать о том, что ты стала одной из нас. Но вряд ли стоит беспокоить Верховную жрицу глупыми вопросами, на которые можно получить ответ гораздо ближе. Я знаю график наших церемоний наизусть. Завтра мы отмечаем Самайн.[16] Не забудь надеть свое платье, чтобы нам не пришлось за тебя стыдиться, — подпустила она шпильку, но я улыбнулась ей еще лучезарнее. Я хотела зацепить Афродиту и радовалась, что мне это удалось, — встретимся на том же месте после обеда. В половине пятого, не опаздывай.

— Прекрасно! Буду, как штык.

— Это станет для всех нас приятным сюрпризом, — усмехнулась Афродита и удалилась, в сопровождении Воинственной и Ужасной, выглядевших совершенно обалдевшими.

— Ведьмы из преисподней, — прошипела я им вслед, потом перевела глаза на Стиви Рей, которая смотрела на меня, разинув рот.

— Ты вступаешь к ним? — прошептала она.

— Это не то, что ты думаешь. Идем, я все объясню по дороге.

Я поставила наши тарелки в посудомойку и потащила притихшую Стиви Рей к выходу. Нала семенила за нами, время от времени сердито шипя на других котов, которые осмеливались подойти ко мне слишком близко.

— Я отправляюсь туда на разведку. Помнишь, что ты мне вчера сказала?

— Нет. Мне это не нравится, — прошептала Стиви Рей и так решительно затрясла головой, что ее короткие кудряшки запрыгали как пружинки.

— Слышала поговорку «держи друзей близко, а врагов — еще ближе»?

— Да, но…

— Никаких «но»! Именно это я и делаю. Афродита слишком много на себя берет, и я хочу ее остановить. Она злая. Она эгоистичная и жестокая. Никс никогда не благословит такую Верховную жрицу.

Глаза Стиви Рей стали огромными, как две луны.

— Ой, божечки! Ты, правда, так сделаешь?

— Попробую, — пробормотала я, и синий полумесяц на лбу ответил мне легким покалыванием.

— Спасибо за подарки для Налы, — сказала я. Неферет оторвалась от бумаг, которые раскладывала, и улыбнулась.

— Нала — прекрасное имя для твоей рыжей красавицы, но благодарить ты должна не меня, а Умника. Это он сказал мне, что тебя выбрала кошка.

Она посмотрела на рыжий клубочек, нетерпеливо крутившийся у моих ног.

— Смотри-ка, она ни на шаг от тебя не отходит! — Неферет снова взглянула мне в лицо и спросила: — Скажи, до вчерашней ночи ты когда-нибудь слышала голос Налы? Может быть, она звала тебя во сне? И можешь ли ты точно сказать, где она, если ее нет с тобой рядом?

Я насторожилась, заподозрив, что Неферет подозревает у меня дар близости к кошачьим.

— Нет… Я не слышала ее раньше. Но она постоянно на меня ворчит. И ходит за мной хвостом, поэтому я не знаю, могу ли я чувствовать ее присутствие на расстоянии. Она всегда рядом.

— Она прелесть, — промурлыкала Неферет и поманила Налу пальцем: — Иди ко мне, малышка.

Нала мгновенно вспрыгнула на стол, сбросив бумаги на пол.

— Ой, извините, — вспыхнула я и хотела схватить ее, но Неферет со смехом замахала на меня рукой. Она почесала мою кошку по макушке — рыжая ворчунья тут же зажмурилась и довольно заурчала.

— Я всегда рада котам, а бумаги это всего лишь бумаги. Ты хотела о чем-то поговорить со мной, Птичка Зои?

Стоило мне услышать имя, которым называла меня бабушка, как у меня закололо сердце, а на глаза навернулись слезы.

— Ты скучаешь по дому? — ласково спросила Неферет.

— Нет… совсем нет. Только по бабушке, но все эти дни я была так занята, что даже не поняла этого, — прошептала я, смаргивая слезы.

— Ты совсем не скучаешь по родителям…

Она ни о чем не спрашивала, но мне захотелось ей ответить.

— Нет. Вообще-то, отца у меня нет. Он бросил нас, когда я была совсем маленькой. Три года назад мама снова вышла замуж и…

— Ты можешь рассказать мне все, Птичка. Честное слово, я пойму, — ободряюще кивнула Неферет.

— Я его ненавижу! — выкрикнула я с удивившей меня саму ненавистью. — С тех самых пор, как он вошел в нашу семью, — я произнесла это слово с издевкой, — все пошло прахом. Мама полностью изменилась. Как будто не могла быть мамой и женой одновременно, поэтому выбрала быть женой. Наш дом перестал быть для меня домом.

— Моя мама умерла, когда мне было десять лет. Отец не стал жениться второй раз. Вместо этого он сделал своей женой меня. С десяти лет и до пятнадцати, когда Никс спасла меня от этого кошмара, он насиловал меня, — Неферет помолчала, словно для того, чтобы ее ужасные слова крепче запали мне в душу, а потом сказала: — Как видишь, я не понаслышке знаю, что родной дом может стать самым невыносимым местом на свете.

— Это ужасно! — я просто не знала, что еще сказать.

— Это было ужасно. Но теперь это просто воспоминание. Ты должна понять одну очень важную вещь, Зои. С каждым днем люди из твоего прошлого, а также из настоящего и даже будущего будут становиться все менее и менее значимыми для тебя, а потом ты просто перестанешь воспринимать их всерьез. Так действует Превращение.

Мне вдруг стало не по себе от холодного равнодушия, прозвучавшего в ее всегда ласковом голосе.

— Я не хочу перестать любить бабушку! — непроизвольно вырвалось у меня.

— Конечно, не хочешь! — с прежним участием воскликнула Неферет. — Кстати, сейчас всего девять вечера, почему бы тебе не позвонить ей? Можешь немного опоздать на урок, я предупрежу профессора Нолан.

— Спасибо, — с благодарностью кивнула я. — Я с удовольствием ей позвоню. Но сначала я бы хотела рассказать вам о… — я набрала в грудь побольше воздуха и выпалила: — Вчера ночью я пила кровь.

Неферет спокойно кивнула.

— Я знаю. Дочери Тьмы часто добавляют в ритуальное вино кровь кого-нибудь из недолеток. Это их маленькая традиция. Тебя это расстроило, Зои?

— Я ни о чем не догадывалась, поэтому только потом поняла, что это было. И расстроилась.

Неферет нахмурилась.

— Афродита поступила неэтично, не поставив тебя в известность. Она должна была предоставить тебе выбор и возможность отказаться. Я поговорю с ней.

— Нет! — с излишней поспешностью воскликнула я и заставила себя говорить спокойнее. — Нет-нет, не нужно этого делать. Я сама о себе позабочусь. Кроме того, я решила стать одной из Дочерей Тьмы, и мне бы не хотелось с первого же дня навлекать неприятности на Афродиту.

— Пожалуй, ты права. Афродита иногда бывает излишне темпераментной, но я уверена, ты сумеешь за себя постоять. Мы всегда приветствуем стремление недолеток самостоятельно улаживать конфликты и самим решать свои проблемы.

Неферет посмотрела на меня с пониманием. — Первый опыт не должен тебя разочаровать, Зои. В первый раз кровь всегда кажется очень неаппетитной. Привыкание приходит постепенно.

— Нет, дело не в этом… Наоборот, мне очень понравилось. Эрик сказал, что это очень необычно.

Безупречные брови Неферет взлетели вверх.

— Да, он совершенно прав. Ты почувствовала головокружение или радость?

— И то, и другое одновременно, — виновато прошептала я.

Неферет перевела взгляд на мою Метку.

— Ты особенная, Зои Редберд. Пожалуй, по социологии мы переведем тебя сразу на четвертую ступень.

— Пожалуйста, не делайте этого! — взмолилась я. — Я и так чувствую себя ужасно, потому что все глазеют на мою Метку и ждут, как я что-нибудь выкину. Если вы переведете меня в класс к тем, кто провел здесь уже три года, я буду считать себя настоящей белой вороной.

— Кажется, я тебя понимаю, — вздохнула Неферет. — Я была в твоем возрасте больше ста лет назад, однако у вампиров долгая и хорошая память, поэтому я отлично помню, как сама переживала Превращение. — Она снова вздохнула и посмотрела на меня. — Предлагаю компромисс. Я оставляю тебя на третьей ступени, но ты будешь самостоятельно заниматься по учебнику вамп-социологии для старших классов. Дай мне слово, что станешь прочитывать по одной главе в неделю, и приходить ко мне всякий раз, когда у тебя возникнут вопросы или сомнения.

— Слово! — обрадовалась я.

— Попробуй понять одну очень важную вещь, Зои. Проходя через Превращение, ты буквально перерождаешься, становишься абсолютно другим существом. Ты уже никогда не будешь прежней Зои Монтгомери. Вампиры — нелюди, хотя нам не чужда человечность. Возможно, сейчас тебе это покажется невероятным, но поверь, твоя жажда крови так же естественна для твоей новой жизни, как… — она помолчала и лукаво улыбнулась, — как твоя любовь к коле для старой.

— Ой… Неужели вы знаете все-все?

— Никс щедро одарила меня. Помимо связи с кошачьим племенем и дара целительства, я обладаю очень развитой интуицией.

— Это значит, вы читаете мысли? — занервничала я.

— Не совсем. Я просто впитываю и складываю воедино мельчайшие фрагменты информации. Вот почему я знаю, что ты не все рассказала мне о событиях вчерашней ночи.

Я с шумом втянула в себя воздух.

— Да. Я ужасно расстроилась из-за этой шутки с кровью, и убежала из рекреации. А потом я нашла Налу. Она сидела на дереве, очень близко к школьной стене. Мне показалось, что она не может слезть, поэтому я забралась на стену и стала подзывать ее… И там меня нашли двое ребят из моей старой школы.

— Что произошло дальше? — быстро спросила Неферет. Я увидела, как рука ее замерла на спине Налы.

— Ничего хорошего. Они… они были под кайфом, потому что до этого пили и курили.

Я понимаю, что не должна была этого говорить, ведь я не доносчица! Но оно как-то само выскочило.

— Они попытались обидеть тебя?

— Нет, совсем нет! Это были моя бывшая лучшая подруга и бывший парень.

Неферет снова приподняла бровь.

— Я его бросила, но что-то все равно осталось… Мы до сих пор привязаны друг к другу.

Неферет понимающе кивнула.

— Продолжай.

— Мы с Кайлой — это моя подруга — поругались. С тех пор, как меня Пометили, она стала смотреть на меня совсем другими глазами, ну и я теперь тоже отношусь к ней по-другому. Короче, мы обе сильно разочаровались друг в друге.

Я сказала это, не задумываясь, а потом поняла, что это правда.

Дело не в том, что Кайла как-то изменилась — нет, она осталась такой как прежде. Просто мелочи, на которые я раньше не обращала внимания, вроде ее болтливости, нечестности и вредности вдруг стали дико меня бесить.

— Она ушла, и мы остались вдвоем с Хитом, — я запнулась, не зная, как рассказывать об остальном.

Неферет сощурила глаза:

— И в тебе проснулась жажда крови?

— Да, — еле слышно выдохнула я.

— Ты пила его кровь, Зои? — резко спросила моя наставница.

— Только попробовала капельку! Я случайно его оцарапала. Я не хотела… Просто я вдруг услышала, как бьется его пульс и… и оцарапала.

— Значит, ты не пила из раны?

— Я только начала, но тут вернулась Кайла и помешала мне. Она так орала, что я велела Хиту уйти.

— Велела? Значит, он не хотел уходить? Я в отчаянии замотала головой.

— Нет. Совсем не хотел, — я сглотнула подступающие к горлу слезы. — Простите меня, Неферет! Я не хотела этого! Я даже не сознавала, что делаю, пока Кайла не заорала.

— Успокойся, Зои. Разумеется, ты не могла понять, что происходит. Откуда недавно Помеченная недолетка могла знать о кровожадности? — она ласково дотронулась до моей руки и погладила ее. — Ничего, ничего… Может быть, он не Запечатлел тебя.

— Запечатлел?

— Такое часто происходит в случаях, когда вампир пьет кровь непосредственно у человека, тем более, если между ними до этого существовала некая эмоциональная связь. Вот почему недолеткам категорически запрещается пить кровь людей. Да и взрослым вампирам не рекомендуется ею питаться. В вампирском сообществе существует целая секта, которая считает подобное употребление крови неэтичным и выступает за его законодательное запрещение.

Глаза ее вдруг угрожающе потемнели, и у меня отчего-то холодок пополз между лопаток. Но тут Неферет моргнула, и ее глаза вновь приняли свое обычное выражение.

Может быть, эта странная тьма мне только почудилась?

— Но все это проходят только на шестой ступени.

— Что мне делать с Хитом?

— Ничего. Дай мне знать, если он снова попытается тебя увидеть. Не отвечай на его тонки. Если он все-таки тебя Запечатлел, то даже звук твоего голоса может подействовать на него, как манок, и привести к тебе.

— Совсем как в «Дракуле», — пробормотала я.

— Забудь об этой гнусной книге! — неожиданно взорвалась Неферет. — Стокер очернил вампиров, а его книга положила начало нашим бесчисленным столкновениям с людским родом!

— Простите, я не знала… Я не хотела… Она небрежно взмахнула рукой.

— Это ты меня прости, Зои. Я не должна была срывать на тебе свое раздражение по поводу этой дурацкой старой книжонки. И не беспокойся о своем друге Хите. Уверена, с ним все будет хорошо. Говоришь, он пьет и курит? Я правильно поняла, речь идет о марихуане?

Я кивнула, чувствуя себя предательницей.

— Да, но сама я никогда не курила. Честно говоря, Хит тоже раньше не курил, и уж тем более, Кайла. Просто не понимаю, что на них нашло. Я думаю, во всем виноваты эти вечно обдолбаные футболисты из «Юниона». Наверное, Хит с Кайлой сидели с ними в одной компании и не нашли в себе силы сказать «нет».

— В таком случае, возможно, Запечатление здесь ни при чем, и странное поведение Хита было вызвано банальной интоксикацией его организма.

Неферет помолчала, потом вытащила из ящика стола блокнот и протянула мне карандаш.

— На всякий случай, напиши мне полные имена и адреса своих друзей. Да, еще имена этих футболистов, о которых только что упомянула.

— Но зачем вам их имена? — попятилась я, чувствуя, как мое сердце ухнуло в балетки. — Вы же не собираетесь сообщать их родителям?

Неферет беззаботно рассмеялась.

— Нет, конечно! Меня не касается дурное поведение человеческих отпрысков. Я прошу тебя написать их имена только для того, чтобы я могла спокойно сосредоточиться, проникнуть в их мысли и выяснить, свершилось Запечатление или нет.

— А если свершилось? Что тогда? Что будет с Хитом?

— Он молод, а твое Запечатление вряд ли могло быть сильным, так что время и расстояние должны полностью исцелить его. Но даже если по какой-то случайности произошло полное Запечатление, у нас есть способы его разрушить.

Я хотела попросить ее поскорее использовать эти способы и освободить Хита, но Неферет негромко добавила:

— Правда, способы эти весьма и весьма неприятны.

— Ой… Ладно, я напишу.

Я написала имена и адреса Кайлы и Хита. Адресов футболистов из «Юниона» я не знала, зато помнила их имена.

Неферет взяла у меня блокнот, потом встала и прошла к книжным шкафам в дальнем конце кабинета. Порывшись на полке, она вытащила толстенную книгу, на обложке которой серебряными буквами было написано: «Вампирская социология. Четвертая ступень».

— Начни с первой главы и читай до самого конца. Я освобождаю тебя от домашних заданий по начальному курсу, но вместо этого ты должна будешь обсуждать со мной прочитанное в этом учебнике.

Я взяла книгу. Она была тяжелая, но прохладная кожаная обложка приятно легла в мои вспотевшие от волнения ладони.

— Как только у тебя появятся вопросы, даже самые незначительные, сразу приходи. Если меня не будет в кабинете, значит, я в своей квартире при храме Никс. Знаешь, как меня найти? Войдешь в двери, и сразу поднимайся по лестнице. Сейчас я единственная Верховная жрица в школе, поэтому весь второй этаж принадлежит мне. Не стесняйся, приходи в любое время дня и ночи! Ты моя подопечная, а значит, имеешь полное право меня тревожить, — с доброй материнской улыбкой напомнила мне Неферет.

— Спасибо, Неферет.

— Постарайся не волноваться. Никс отметила тебя, она позаботится о своей протеже. — Она обняла меня и подтолкнула к столу. — Так, я сейчас схожу к профессору Нолан и предупрежу, что ты немного опоздаешь. Садись за мой стол и немедленно звони бабушке.

Неферет снова обняла меня, крепко прижав к себе, а потом вышла в коридор и беззвучно прикрыла за собой дверь.

Оставшись одна, я села за стол и подумала о том, что Неферет самая чудесная на свете… и что я уже забыла, когда мама обнимала меня в последний раз.

От этих мыслей мне стало так паршиво, что я снова расплакалась.


ГЛАВА 19 | Меченая | ГЛАВА 21