home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Лера д'Тар

  Выйдя из серого зева портала на том самом острове, куда попала когда-то благодаря желанию Вилдора спрятать меня максимально далеко от своей резиденции и, в тоже время, в относительной безопасности, я замерла, вслушиваясь в птичий гомон и шорох листьев под довольно резкими порывами ветра. И не ощутила ничего, что могло бы меня побеспокоить.

  Похоже, за два последних года здесь ничего не изменилось, и место это продолжало оставаться закрытым. Впрочем, удивляться не стоило. У Закираля было много иных проблем, чтобы интересоваться давно законсервированными генными лабораториями. К тому же, о том, что именно в этой зоне находилось убежище отца на те дни, пока душа привыкала к новому тела, он так и не узнал. По крайней мере, от меня.

  Два года.... Вот под этим деревом я лежала, когда пришла в себя. Вот на том пригорке стоял Кадинар, рассказывая о том, что произошло на стационарной базе, когда сорвало мои щиты. Вот здесь....

  Я резко себя оборвала. Времени на то, чтобы предаваться воспоминаниям не было: вряд ли Асие удастся надолго удержать ментальный контроль над Сэнаром. Связавшая нас троих цепочка клятв сделала свое дело, и теперь его возможность противостоять ее силе возросла многократно. Да и Вилдор отличался особым талантом просчитывать действия других. Так что можно ожидать, что мой путь станет ему известен, как только тер сообщит об исчезновении. Потому-то мне и стоило поторопиться.

  Сначала к развалинам, в которые нам тогда не удалось проникнуть. Не удалось.... Теперь я была готова поклясться на чем угодно, что эта неудача всецело была желанием двоих. Причем, независимо друг от друга, но преследуя очень похожие цели: ни Тиниру, ни бывшему ялтару Дарианы, излишнее любопытство было ни к чему.

  Дорогу я помнила так, словно ходила по ней только вчера. Но сейчас каждый шаг давался мне с большим трудом. Словно тот, кто когда-то ставил здесь свою защиту, был против того, чтобы тайны этого острова открылись мне. И такое сравнение вполне имело право на существование. Хоть старший брат Маргилу и согласился с тем, что его гениальный воспитанник во многом превзошел своего наставника, но дал понять, что далеко не во всем. И когда речь заходила о желании скрыть свои планы, вполне мог поспорить с Вилдором. И раз уж устроил свое логово именно здесь, должен был быть уверенным, что до него никто не доберется.

  Возможно, именно так и случилось бы, но.... Дариана открыла мне себя, что помогало решать и столь непростые задачки.

  Прогулка вдоль русла реки не была длинной. Затем вновь подняться на холм, бросить один единственный взгляд на заросли кустарника, усыпанного ягодами, по вкусу напоминающими мою любимую смородину. Именно там течение вымыло небольшую заводь, в которой я наслаждалась купанием, пока Кадинар хранил мою безопасность.

  Еще несколько десятков шагов мимо деревьев, одно из которых особенно памятно. Массивные корни буграми вздымающие землю над собой, толстый ствол, который нам не удалось обхватить вдвоем с начальником охраны моего дарианского кошмара, разлапистая крона, под которой к запаху леса примешивался еще один - древности. Именно к этому великану мой спутник прикрепил мишень, тренируя меня в метании кинжалов. И я уже начала гордиться собственными результатами, когда вскинувшаяся за спиной птица заставила меня вздрогнуть, отправляя клинок прямо в изрезанную морщинами кору.

  Именно тогда мое слияние с этим миром стало еще более прочным - делясь собственными силами, чтобы залечить неосторожную рану, мне удалось ощутить бьющуюся в нем жизнь. И на какое-то мгновение стать единой со всем, что меня окружало. И когда мне пришлось повторить нечто подобное, спасая жизни сыновей Закираля, я порадовалась тому, что такой опыт у меня уже был.

  Теперь к приметной россыпи валунов на краю поляны. Она могла бы выглядеть здесь чужеродной, если бы не несколько причудливых каменных исполинов неподалеку, созданных самой природой, что казались застывшими в зарослях гигантскими стражами этого острова.

  Взгляд зацепил движение сбоку, но стоило резко повернуться в ту сторону, как тут же возникло понимание того, что я ошиблась. Но если бы я не была высокоуровневым магом, паутина заклинания не только скрыла бы от меня то, что пряталось за ним, но и увела в сторону, не давая приблизиться к лаборатории.

   Да.... Те дни оставили после себя множество вопросов. Но был один, на который я очень хотела найти ответ, лишь сделав вид, что приняла тот, который мне дали. Было в создавшемся треугольнике из меня, Вилдора и Таси нечто, продолжавшее смущать своей неправильность. И если объяснения бывшего ялтара Дарианы заставляли задуматься о том, что он прятал в своем сердце, но не вызывали сомнений, то слова Тинира о том, что он сделал с душой возлюбленной его воспитанника со временем становились все более подозрительными. При всей их логичности. И если тогда я готова была их принять, радуясь тому, что мои душевные терзания не всегда принадлежали мне, то теперь....

  Мне оказалось достаточным лишь увидеть его вновь, чтобы понять - связь между нами не разорвана. И значит.... Что это значит, я не знала, хоть и догадывалась.

  Стена, как и тогда, неожиданно выросла прямо передо мной. Я обошла небольшой завал, зашла за угол полуразрушенного здания, мельком взглянув еще на одно, в котором находился так хорошо мне знакомый аварийный зал, и прошла мимо, направляясь прямо к лаборатории.

  И вновь, ощущение того, что это было только вчера. И даже следы.... Следы от сапог Кадинара, оставленные на усеянном каменной пылью полу шлюзового зала казались совсем свежими. Похоже, задачей защиты было хранить не только от чужого глаза, но и от влияния времени. Что ж, мне это было на руку.

  Поисковик веером слетел с моей ладони. А когда вернулся, рассказал то, о чем эти развалины предпочли умолчать, когда мы были здесь с даймоном. Но не потому, что он был невольным свидетелем, скорее уж тем надзирателем, который не позволил им этого сделать.

  Найденная мною дверь открываться не захотела. Не помогли и коды с довольно высоким приоритетом, которые выудил Сашка, доказывая как-то Ярангиру, что его прогулки на Землю связаны не только с необходимостью отдохнуть от забот советника правителя. Мой сын 'заболел' компьютерами еще в средних классах. Ну, а в старших готовился поступать на один из самых сложных факультетов нашего университета и неплохо знал, что нужно делать с системой безопасности, если хочешь узнать то, что она прячет.

  Пришлось действовать более тонко. Раз уж время существовало здесь в рамках других законов, можно было надеяться на то, что в воздухе все еще витают ментальные отпечатки тех, чьи права давали им доступ внутрь.

  Я скользнула в некое подобие транса, открывая себя этому миру. Растеклась сознанием, нитями внимания пытаясь нащупать отголоски чувств, мыслей, желаний. Но шли минуты, и я все четче понимала, что у меня остается лишь один способ добраться до того, что меня интересовало. Весьма варварский - просто выбить заклинанием. И когда я уже была готова уступить своему нетерпению, буквально столкнулась с остатками сущности того, кто мог бы мне помочь.

  Соприкоснувшись с тенью его прошлого бытия, позволила себе практически исчезнуть, оставив на грани собственной личности приказ, собрать меня воедино, если вдруг что-то пойдет не так. О возможности подобного растворения в другом я лишь читала в древних фолиантах драконов, но не делала сама, осознавая, насколько опасным может оказаться подобный эксперимент. Но сейчас что-то подсказывало мне: риск, которому я себя подвергаю, вполне оправдан.

  Шаг в его сторону, кожей ощутить контур призрачного тела, не слухом - собственным сердцем поймать ритм его жизни, наполнить легкие воздухом, заставив его сделать вздох, который прервался бездну тысяч лет тому назад и....

  - Не он первый, не он последний. - Раздавшийся из-за спины голос Арабесто заставил меня сначала вздрогнуть от неожиданности, а затем зло сплюнуть. Прямо на идеально чистый пол внешней камеры очистки.

  Образец, на который я возлагал большие надежды, не смог пройти инициацию и сгорел в леденящем пламени Хаоса. А я стоял за перегородкой лабораторного зала и смотрел на то, как его прекрасное тело корежит болью и слушал, как крик становится воем, чтобы остаться в моей памяти последним стоном. И понимал: несмотря на мое желание, помочь я ему ничем не могу. Потому что не знаю, как.

  - Тебе стоит перестать относиться к ним, как к разумным и вспомнить о том, зачем мы их создаем. - С надрывом в голосе продолжил мой друг. - Они - будущее жертвоприношение войне, кровь и плоть на ее алтарь. И единственное, для чего нужны, чтобы сдохнуть там, где нам суждено жить.

  И хотя я знал, что он прав... глаза одного из тех, кого мы назвали даймонами, еще долго будут являться мне во сне. Черные, бездонные, с едва заметным изумрудным блеском по контуру зрачка.... Холодные, бесстрастные и бездушные в своем стремлении сеять вокруг себя смерть.

  - Каждый второй. Где-то мы ошибаемся в расчетах, раз половина из них остается неспособной раскрыть в себе магию. - Я обернулся к Арабесто, который вопреки цинизму, сквозившему в его словах, так не чувствовал и не думал. Просто пытался скрыть то, что ему, так же, как и мне, не давало покоя. - В твоей группе такие же результаты?

  - Еще хуже. - Нахмурился он. - Два из трех. И ничего, что могло бы помочь разобраться в том, что мы делаем неправильно. Ведь первые эксперименты были вполне удачными. Та сотня благополучно прошла инициацию и даже дала жизнеспособное потомство. Да и остальные по их образцу полностью отвечают требованиям Лучезарного. И если бы не контроль...

  - Если бы не контроль, нам не дали бы приказ на их уничтожение. - Я с грустью взглянул на друга. Та сотня, так же, как и пара тысяч их клонов, была его удачей и... его поражением. Ему удалось достичь всего, чего мы хотели добиться от будущих непобедимых воинов. Не справился он только с одним - они признавали власть лишь тех, кто был сильнее. А это нашего господина не устраивало. К тому же они сумели подчинить себе всех, для кого стали наставниками в воинском и магическом искусстве. Те хоть и исполняли приказы наших командиров, но даже мне было заметно, что делается это отнюдь не под воздействием заложенной в них системы повиновения создателям.

  - Когда их? - Арабесто встал рядом со мной, наблюдая, как я ввожу код на панели управления доступом.

  Розовые нити сканеров прорезали легкий сумрак, царящий в помещении, клубы голубого тумана выскользнули из узкого тамбура, за которым начиналась цепочка внутренних очистных камер.

  Я шагнул первым, уже заранее морщась от неприятного запаха, которым отдавала одежда после обработки излучателями. И хотя я сам настоял на дополнительной защите, даже такая мелочь вполне была способна испортить настроение, когда и так все не ладилось.

  - Сегодня ночью. Кто-то там наверху считает, что они могут быть опасными. - Ответил я, отметив, как сгущается туманная дымка. - Ты придешь?

  Ответ Арабесто утонул в звуке взвывшей сирене....-

   Мое тело конвульсивно вздрогнуло, когда сознание, ощутив угрозу, вернулось обратно. Не знаю, исходила ли она от того, что должно было последовать за вспыхнувшим алым контуром помещения, куда я только что вошла или нечто иное было этому причиной, но я была рада, что события того дня больше не являются для меня реальностью. Пусть даже то, что мне удалось узнать, и можно было назвать уникальным.

  Створка двери дернулась за моей спиной, отрезая от жаркого воздуха, доносившегося пения птиц и предчувствия того, что на острове я скоро буду не одна. Похоже, цепочка: Сэнар - Вилдор - остров, по времени окажется короче, чем я надеялась.

  Вместо ожидаемой темноты меня встретила узкая полоска тусклого света аварийного освещения. Это могло бы меня поразить, если бы я не знала, что те, кто жил на Дариане до даймонов и называл себя так же, как и подобные им в других мирах - людьми, делали все даже не на века - на тысячелетия. Ну а код, который моей рукой ввел давно ушедший в вечность неизвестный, так и не обретший для меня имени, разбудил внутренние системы лаборатории: стоило мне лишь подойти к преграждающей путь створке, как меня обдавало облаком голубого тумана. Затем следовали несколько секунд напряженного ожидания и, как только он исчезал, вытягиваемый едва слышно работающими фильтрами, она, натужно дернувшись, сдвигалась, пропуская меня вперед. Дальше следовала гулкая металлическая лестница, и все повторялось вновь: створка, голубой туман и....

  После шестого раза, когда я на собственном опыте убедилась в правоте моего призрачного визави, ощущая неприятный запах, которым пропитались мои волосы и остававшаяся открытой кожа, я оказалась в широком коридоре.

  И только тут меня посетила мысль о том, что вряд ли я могла найти что-либо интересное. Не зря же Вилдор как-то упомянул о том, что прежде, чем закрыть остров, здесь просеяли даже песок в поисках возможной информации. Оставалось объяснить это внутренней уверенности, которая продолжала вести меня вперед.

  Первая из дверей справа оказалась закрыта и на ставший мне известным код никак не отреагировала. Посчитав, что сначала стоит все осмотреть, а уже потом приступать к решительным действиям, я двинулась дальше. Со второй и третьей повторилось то же самое. А потом и еще с двумя. И если бы не убежденность, что я просто обязана пройти до конца, я бы уже открыла портал, куда подальше от этого места. Настолько тревожной была окружающая меня тишина.

  Потом был еще один коридор, идя по которому создавалось ощущение, что он продолжает уводить все ниже. И вот в нем-то мое терпение и оказалось вознаграждено. Набранные на панели символы открыли дверь огромного помещения, разделенного надвое прозрачной перегородкой. И если одна его часть (та, которая была больше), напомнила мне зал управления полетами (видела я такое по телевизору), то вторая явно была рабочим кабинетом. Именно туда я и направилась.

  У дальней стены кушетка, частично прикрытая светлой ширмой. В углу слегка приоткрытая узкая дверь. Судя по тому, что замечает взгляд, душевая и туалет. Справа книжный шкаф. Книги стоят плотно, а на нескольких полках еще и лежат поверх тех, что выстроены в ряд. По центру массивный стол, заваленный большими лабораторными журналами. И снова книги, несколькими горками по краю. И невысокая стойка с многогранным кристаллом голографического экрана сверху, с которым я впервые познакомилась в библиотеке Вилдора. И хотя я и раньше знала, что создатели даймонов обогнали в своем развитие ту цивилизацию, к которой принадлежала я, видеть перед собой доказательства этого было более удивительно, чем просто слышать об этом.

  Но это было не то, над чем стоило сейчас размышлять. Потому что, глядя на все это, меня не хотело оставлять впечатление того, что хозяин этого кабинета вот только, миг тому назад покинул свое рабочее место, чтобы вскорости вернуться. И забытая кружка, рядом с которой небрежно валялась ложечка, только усиливала это ощущение.

  Но это было именно ощущение. Вспыхнувший алым контур знаменовал собой начало власти новой расы. И тот, с чьим сознанием мне удалось слиться, и его друг, вряд ли дожили до той самой ночи, когда должны были уничтожить первую сотню даймонов. Да и последний, кто мог ее посещать, получив эту базу в наследство от своего отца, вряд ли бывал здесь в последние два года: настолько я успела понять, из их четверки Дариану посещал только Кадинар.

  Я провела ладонью по столу. Меньше всего столешница напоминала дерево, но и камнем она не воспринималась. Впрочем, материал, из которого она была изготовлена, интересовал меня меньше всего. Особенно, когда передо мной лежали такие сокровища.

  Не почувствовав ни одного охранного заклинания, я взяла в руки ближайшую тетрадь. Плотная кожа обложки упруго спружинила под пальцами, страницы раскрылись с легким шорохом, оставив в воздухе небольшое облачко пыли. Взгляд заскользил по строчкам, чтобы подтвердить то, что и так было понятно: ровные строчки, выписанные аккуратным каллиграфическим почерком, ряды формул, обозначения в которых совершенно не знакомы и рисунки. Множество рисунков, большая часть из которых очень напоминает анатомический атлас. И глядя на это, тает моя убежденность в том, что этот побег из-под опеки Вилдора стоил того, что я здесь нашла. Если все, что было написано в этом журнале и представляло для кого-то важность, то только не для меня. Язык создателей даймонов мне был не известен. А обращаться за помощью к Видору мне точно не стоило.

  Вторая тетрадь оставила от моей уверенности лишь ошметки. Все, то же самое, что и в первой. Лишь заметно, что исписана она другой рукой. И третья, и четвертая, и.... Я собиралась уже выстроить портал в убежище Тинира, привязку к которому взяла, пока он проводил ритуал разделения наших с Тасей душ, когда машинально взяла тетрадь из другой стопки. И....

  Первое, что бросилось в глаза - рисунок на полях. Словно тот, кто делал записи, обдумывая очередную мысль, машинально набрасывал контур того, что занимало в этот момент его мысли. И хотя это изображение выглядело уж больно стилизованным, но опознанию поддавалось без особого труда. Не зря же я с детства увлекалась загадками египетских пирамид. И я могла бы не слишком удивляться такой находке, все-таки основой для чернокожих воинов послужили не только демоны, но и люди с Земли, если бы не одно но.... История даймонов насчитывала более десяти тысяч лет. Большинство же археологов давшего мне жизнь мира, оценивая возраст этих сооружений, упоминало цифру в пять тысяч.

  Теперь я понимала, что у моего предчувствия были основания. И не только мысль о том, что тот, кто собирался создавать новых воинов вполне мог заинтересоваться работами уже давно прошедших по этому пути, привела меня сюда.

  Судорожно пролистав тетрадь до конца, и еще не раз встретив похожие наброски, я все больше и больше убеждалась в том, что мне придется вновь попытаться вернуться в далекое прошлое. И хотя само ощущение слияния мне не понравилось, у меня не было иного варианта, чтобы узнать правду. Забрать добычу с собой я не могла - Вилдор вполне мог заметить пропажу. Да и Тинир, прячась за своей мнимой смертью, просто обязан был следить за тем, что творится на острове, где он скрывал тело Таси. А технику, которая позволила бы мне запечатлеть заинтересовавшую меня информацию, чтобы потом разобраться с ней в более спокойной обстановке, я захватить не догадалась. Точнее, об этом даже не подумала.

  И я вновь отпустила сознание. Тем более что ниточка, связавшая меня с прежним хозяином этого помещения, продолжала едва ощутимо биться.

  Ожидание новой встречи оказалось недолгим. Не успели еще ладони сомкнуться вокруг свернутой в трубочку тетради, чтобы вобрать в себя то немногое, что сохранилось от ее владельца, и глубоко вздохнуть, помогая себе раскрыться навстречу ощущениям и....

  - .... Не люблю, когда меня торопят. Даже ради великой цели. К тому же, как не пытаются это скрыть, но всем известно, что мары, прежде чем покинуть землю, не просто активировали артефакт, но и успели укрыть ключ от него. И теперь не то, что остановить расщепление, даже найти место, где находится созданный ими прибор, кажется невероятным. Мы же....

  Я поднял взгляд на замершего на пороге Арабесто. Жизнь иногда бывает добра ко мне, раз привела друга как раз в тот момент, когда мысль зашла в тупик, оставив после себя лишь чувство собственного бессилия.

  - Они все прошли инициацию. Все сто.

  - Ты уже сообщил? - Я закрыл тетрадь, в которой пытался свести воедино все, что знал о возможности разделения временных потоков и вышел из-за стола. Кинул взгляд за перегородку, где в операторском зале, казалось бы, бесцельно суетилась пара десятков моих помощников и, налив в кружку воды, выпил ее несколькими крупными глотками.

  Лучезарный не отличался терпением, и если Арабесто известил об успехе первой стадии, то уже завтра тут будет не протолкнуться от желающих лично убедиться в этом. Лишая не только спокойствия, но и того времени, которое нам было так необходимо.

  - Нет. - Улыбнулся мой друг, догадываясь о тех мыслях, что промелькнули в моей голове. - Хочу убедиться в том, что связь с Хаосом не повлияла на контрольные параметры.

  - И сколько ты собираешься убеждаться? - Теперь уже улыбался и я.

  Связь с внешним миром была только у меня, и у него. Надзирающего же мы ждали не ранее, чем через полудюжину лунных циклов. И такой отсрочке я был бы очень рад. А уж на фразу: 'близки к успеху' в текущих отчетах наш господин реагировал уже по привычно: 'Требую результатов'.

  К тому же, как раз к этому времени мы рассчитывали на результаты еще с четырьмя группами. В двух из них, генокод которых писался по моим расчетам, присутствовали разработки не только демонов, но и драконов, а в тех, которые создавал Арабесто, мы использовали темных эльфов.

  - Мне кажется, что если вместо одного повода для радости, мы дадим три, нам простят несвоевременность доклада. А если их будет четыре....

  Мне оставалось лишь кивнуть головой. Так уж совпало, что со дня на день мы ожидали окончания еще одного опыта. То, что ребенок даймона и человеческой женщины развивался даймоном, мы уже знали. Осталось лишь убедиться в его жизнеспособности.

  - Ты все бьешься? - Сменив тему, мой друг кивнул на заваленный рабочими материалами стол.

  Я был одним из самых лучших генетиков нашего мира. Но, на мою, то ли радость, то ли печаль, прославился не только этим. Собирая в одном из соседних миров генетический материал, я натолкнулся на факты, для которых не находил объяснения. Встретив во многих местах, где бывал, следы могущественной цивилизации, которой просто не могло быть среди тех примитивных рас, которые его населяли.

  - Бьюсь. - Разгадка была так близка, но... словно насмехаясь надо мной, отказывалась даваться в руки.

  И это было тем обиднее, что именно я догадался о том, что те, кого я назвал марами, оперируют не только пространствами, что умели и мы, временем - к чему мы подошли вплотную, но и альтернативной вероятностью. И вот последнее-то и было тем более интересно, что давало возможность достичь власти над мирами, ради которой мы рождались и жили....-

  Ощущение чужого присутствия вновь выкинуло меня из прошлого, которое являлось лишь призрачной тенью в том, что было для меня реальностью. Оставив за собой осознание того, что я, как и то существо, которым ненадолго сумела стать, была близка к открытию. Но из нас двоих мне повезло больше: он свое сделать так и не успел, погибнув одним из первых от руки созданных его другом, не знающих контроля воинов, я же.... Шанс сделать его у меня еще оставался. Если мне, конечно, удастся скрыть следы своего пребывания здесь от Вилдора, чье приближение я осознавала по все более сгущавшемуся напряжению.

  Решив рискнуть в надежде на то, что отсутствие одной тетради он может и не заметить, я прихватила с собой ту, что смутила меня своими рисунками и открыла портал. Но не туда, куда собиралась (существовала возможность того, что бывший ялтар сумеет отследить столь короткое перемещение), а обратно во владения моей подруги. Вдруг удастся убедить Сэнара в том, что он просто плохо меня искал. Тем более что было в ее небесном замке место, которое Асия уже давно называла приютом для жаждущей одиночества правительницы д'Тар.

  

  


Закираль | Поставить мир на кон | Олейор дТар