home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20. Схватка у озера

  

  

   Ороах бросил злой взгляд на заходящее солнце. Красные отблески диска окрашивали пики гор и пожухлую траву в кроваво-красный цвет. Как он мог не подумать о том, что им не удастся дойти до "Озерного" засветло! Долина по-прежнему пугала его, хотя за все время тут не произошло ровным счетом ничего не только страшного, но даже необычного. Полковник вывел свою лошадь из строя и на удивленный взгляд одного из офицеров приказал продолжать движение. Мимо него проезжали замкнутые и хмурые воины. Разговоров, смешков и ругани, обычных для маршей не было совсем. Только глухой топот копыт о твердую, растрескавшуюся землю да позвякивание доспехов и оружия.

   Вскоре показался хвост колонны. "Не мало ли людей я взял с собой?" мелькнула мысль. " Нет. Уж лучше иметь хорошо прикрытый зад".

   Увидев стоявшего командира, капитан Вальдвер направил лошадь к Ороаху

   - Что-то случилось? - тревога застыла на лице капитана

   - Проклятое солнце собралось смыться за эти чертовы скалы!!

   Капитан мельком взглянул на запад, в сторону гор, и снова повернулся к полковнику. Выражение тревоги усилилось

   - Рассудок меня пока не оставил - хмыкнул Ороах догадываясь, о чем подумал капитан - просто не хочется входить в "Озерный" в темноте.

   - Можем разбить лагерь на подходе к поселку, а утром занять его - предложил Вальдвер

   - Посмотрим - полковник оперся на седло - кто возглавляет арьергард?

   - Сержант Гор

   - Давно они давали о себе знать?

   - С четверть часа где-то. Пока все спокойно

   - Увидим

   Вальдвер хотел что-то сказать, но в последний момент передумал и тронул лошадь

   - Узнаю, что с разъездом Тима

   - Валяй. Я дождусь парней

   - Как это дождетесь?

   - Поеду в хвосте - полковник чуть улыбнулся - а ты думал, что я тут останусь их ждать?

   - Простите, господин полковник, но в последние дни я уже и не знаю чего ожидать. От любого из нас. Нам нужна взбучка! Хорошая драка, и все встанет на свои места

   - Спорное заявление - буркнул Ороах и пришпорил коня

   Вой волков послышался где-то к югу от них. Солдаты беспокойно поглядывали по сторонам стараясь разглядеть серых хищников. Полковник приказал увеличить скорость марша, как только позади колонны показались всадники. Потные, покрытые толстым слоем пыли разведчики пристроились к основным силам. Увидев полковника, от группы отъехал всадник, с сержантскими полосами на стальном нарукавнике. Невысокий крепыш, он смотрелся немного комично в рыцарских латах, но этот недостаток с лихвой компенсировался свирепостью и удивительным умением держаться в седле, орудуя при этом одинаково хорошо копьем и клинком. Пот струился по его лицу прорезая светлые полосы на щеках, смывая степную пыль.

   - Господин полковник!

   - Есть что сказать?

   - Да вроде бы и нечего....

   - Говори все что видел. Даже если вы встретили пьяного тушкана

   - Движения нигде нет. Насколько хватает зрения, но один их моих парней утверждает, что видел что-то

   - Всадников или пеших?

   - Нет...

   - Позови его

   - Турмиш!

   От колонны отделился ещё один разведчик. Подъехав, он уставился на полковника

   - Так что ты видел?

   - Вроде как зверюгу какую-то - тон кавалериста был неуверенный

   - Вроде?

   - Мне показалось, что оно ползло и подсматривало за нами, когда мы остановились, чтобы поправить седла

   - И никто больше не видел?

   - Нет, я не сразу сказал сержанту

   - Почему?

   - Сначала думал, что привиделось. Уж больно странно это выглядело

   - Странно?

   - Складывалось впечатление, что медведь ползет как человек. И здоровый такой! Там ведь трава высокая - почти по пояс, а я видел как у него лопатки ворочаются. Поэтому и показалось, что медведь ползет по человечьи

   Полковник с сержантом переглянулись

   - Ещё неделю назад я бы тебя за такой рассказ лишил недельного жалования за пьянство во время несения службы, но сейчас..... в этом проклятом месте я уже готов поверить во что угодно. Тем более что что-то такое же огромное видел на перевале наш маг.

   - Проверять не стали? - Ороах посмотрел на сержанта

   - Нет - сержант смущенно мотнул головой - вы же сами сказали, что надо проявлять осторожность. Черт его знает кто там! Я не стал рисковать

   - Правильно - полковник хлопнул Гора по плечу - пока осторожничаем. А больше это существо не показывалось?

   - Никто больше ничего не видел

   - Хорошо парни. Давайте в строй. На сегодня больше никаких отлучек.

   На равнину опускалась темнота. Пронзительно голубое небо на западе сменялось на почти черное у восточных окраин равнины. Дорога пошла вверх. Полковник помнил, что, поднявшись на эту возвышенность, они смогут наблюдать "Озерный" и само озеро, давшее название поселку. Вопрос состоял в том - стоит ли занимать дома в темноте? Его размышления прервал Вальдвер

   - Вернулся Тим со своими ребятами

   Полковник хмуро смотрел на капитана, дожидаясь продолжения

   - Он утверждает, что видел огни в поселке и слышал лошадиное ржание

   - Их могли заметить?

   - Вряд ли. Они не стали приближаться

   "Проклятье! Похоже, он своими страхами заразил своих парней!"

   Пожевав губу, Ороах посмотрел на своего капитана

   - Лагерь разобьем на вершине этого холма, а завтра поутру займем поселок. Наверное

   - Тим говорит, что он хреново расположен

   - Это ещё что значит? Нет с десятка таверн? Хотя вода в озере отменная, пиво хорошее получалось бы

   - Поселок стоит в низине, окруженный холмами.

   - А еще там есть вода - зло буркнул Ороах - и замечу единственный источник чистой воды на всю равнину. И если он будет в наших руках, значит, у кого-то сильно пересохнет горло

   - Это ещё что!? - возглас одного из солдат заставил Ороха с Вальдвером обернуться

   За холмом, на который они поднимались, занялось зарево. Изумрудный свет сменялся омерзительно ядовито желтым цветом. Колонна войск остановилась как по команде. Никто не мог оторвать взгляд от зловещих сполохов

   - Нас ждут - голос Ороаха не выражал никаких эмоций - и ничего хорошего предстоящая встреча нам не сулит

   - Пить не только мы хотим

   - Шутка засчитана, капитан. Готовьте людей. Мы будем входить в "Озерный" сегодня.

   Солдаты Ороаха расположились на вершине холма, когда темнота окончательно расползлась по земле. Полковник не позволил зажечь факелы и поэтому скорость марша упала до пешего.

   "Озерный" был как на ладони. Пологий спуск делал кавалерийский бросок делом нескольких минут. А главная улица поселка широкая и прямая позволяла пронестись вплоть до небольшой пристани, не сбавляя темп. Утром бы Ороах ещё мог соблазниться подобным представлением, но сейчас ему было не до эффектных трюков.

   Поселок не подавал никаких признаков жизни. Ни света, ни скрипа. Темный и опасный. Лишь у озера дома чуть подсвечивались изумительно красивой лунной дорожкой от воды

   - Здоровое тут озеро - тихо проговорил Вальдвер не спуская взгляда с домов

   - И холодное словно лед

   - Подземные ключи?

   - Я в этом не хрена не разбираюсь - буркнул полковник - холодная и все

   Капитан кивнул и на мгновение Ороаху показалось, что он улыбнулся

   - Так как мы будем?

   - А вот так и будем - Ороах сплюнул в колыхающуюся траву - займем те две высоты и постепенно начнем сжимать кольцо

   - Сколько людей перебросить туда?

   - Ты и Тим по две сотне. Сильно не шуметь!

   - Этак мы до утра будем перегруппировываться! Солнце встанет...

   - А что тебе солнце!? Не коров воруем!

   - Просто....

   - Просто ты стал много говорить, капитан. Бери людей и направляйся к указанным точкам

   - Простите, господин полковник! Разрешите выполнять?

   - Давай!

   Глядя на то, как половина его отряда отходит к южным склонам, Ороах пожалел, что не взял с собой мага. Какой бы неуч он не был, но магию он бы почуял. Наверное.

   Спешившиеся у склона солдаты неспешно двинулись к востоку от того места, где расположился полковник. Шум от храпа лошадей, бряцание оружия и доспехов по уверенности Ороаха слышали даже те, кто остался у "Волчьей тропы". Капитан был прав. Какого черта они тут скрытничают!?

   - Давайте шевелите задницами!! - Ороах гаркнул так, что эхо покатилось до поселка и, отразившись от каменистых порогов, вернулось обратно. Его лошадь от неожиданности беспокойно заржала

   На мгновение все остановились, пораженные воплем своего командира.

   - Мы больше не скрытничаем? - проорал в ответ Вальдвер

   - Да пошли бы они! Быстрее выходите на исходные

   Стоявшие невдалеке от него сержанты заулыбались. Они видели своего прежнего командира.


---------------------- | Солдаты Оборотня | ----------------------