home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 52. Башмаки



Илэйн устроилась поудобнее в седле Вспышки. Кобыла была одной из лучших в королевских конюшнях. Она была чистокровной салдэйской породы, белой масти с белоснежной гривой. Седло было под стать ценности лошади - обшито по кругу винно-красной и золотой тесьмой. Обычно такие сёдла использовали для парадов.

Бергитте ехала верхом на высоченном буром жеребце по кличке Восход, который слыл одним из самых быстрых в королевской конюшне. Страж лично подбирала обеих лошадей с оглядкой на возможную скачку.

На Бергитте была одна из сделанных Илэйн копий лисьего медальона, хотя и другой формы - в виде тонкого серебряного диска с розой на лицевой стороне. Ещё один медальон, завёрнутый в тряпицу, Илэйн приберегла в кармане для себя.

Этим утром она попыталась сделать новую копию, но та просто расплавилась, едва не спалив ей трюмо. Не имея перед глазами образца для изучения, она испытывала большие трудности в изготовлении тер’ангриалов; поэтому её мечты о том, чтобы снабдить всех её личных телохранительниц такими медальонами, становились всё более и более призрачными, если только она не сумеет ещё раз уговорить Мэта одолжить ей оригинал.

Почётный конный эскорт построился рядами вокруг них с Бергитте на площади Королев. Она брала с собой всего лишь сотню солдат, из них семьдесят пять были королевскими гвардейцами, а внутреннее кольцо охраны составляли двадцать пять телохранительниц. Скромный отряд, но если бы было возможно, она бы обошлась и вовсе без него. Она не должна выглядеть завоевательницей.

- Мне не нравится эта затея, - заявила Бергитте.

- В последнее время тебе всё не нравится, - возразила Илэйн. - Клянусь, ты становишься всё раздражительнее день ото дня.

- Это из-за того, что день ото дня ты становишься всё безрассуднее.

- Да брось! Это далеко не самый безрассудный поступок, который я совершила.

- Только потому, Илэйн, что ты поставила для себя слишком высокую планку.

- Всё будет хорошо, - ответила Илэйн, посмотрев на юг.

- Почему ты постоянно туда оглядываешься?

- Из-за Ранда, - ответила та, снова почувствовав тепло, исходящее от пульсирующего клубка эмоций в своём разуме. - Он к чему-то готовится, и озабочен какой-то проблемой. И вместе с тем спокоен. - О, Свет, этот мужчина собьёт с толку кого угодно.

Если первоначальный план не изменился, то встреча состоится через день. Эгвейн права: ломать печати глупо. Но Ранд прислушается к голосу разума.

Алис подъехала к Илэйн в сопровождении трёх женщин из Родни. Одна из них - Саразия - была пухленькой пожилой женщиной, от которой исходило ощущение материнской заботы, вторая - темнокожая Кема - носила свои чёрные волосы заплетёнными в три длинных косы, а чопорная Нашия с моложавым лицом была в мешковатом платье.

Все четыре заняли свои места рядом с Илэйн. Только две из них были достаточно сильны, чтобы создавать переходные Врата - многие женщины Родни были слабее большинства обычных Айз Седай - но и этого будет достаточно, если у Илэйн возникнут проблемы с Источником.

- Ты можешь что-нибудь сделать, чтобы не позволить лучникам в неё попасть? - спросила Бергитте у Алис. - Какое-нибудь плетение?

Алис задумчиво наклонила голову:

- Я знаю одно, которое может помочь, - ответила она, - но я ни разу его не пробовала.

Другая женщина в это время сплела перед ними Врата перехода. Они вели на открытую пересечённую местность за пределами Кайриэна, покрытую бурой травой. Здесь их поджидала большая армия кайриэнцев в кирасах и шлемах, напоминавших по форме колокола. Среди них было легко выделить офицеров благодаря тёмной форме цветов Домов, которым они служили. Кроме того, над их спинами возвышались цветные флажки.

Перед строем своего отряда в тёмно-зелёной форме с алыми полосами верхом на лошади восседал высокий и узколицый Лорструм. Бертом был на другой стороне. Его отряд выглядел таким же по размеру - пять тысяч человек. Другие четыре Дома выставили отряды меньшей численности.

- Если они решили захватить тебя в плен, - мрачно произнесла Бергитте, - ты даёшь им отличный шанс.

- Мне не удастся проделать это, оставшись в безопасности, если только я не стану прятаться во дворце и посылать сюда войска. Что приведёт к восстанию в Кайриэне и возможному коллапсу в Андоре. - Она взглянула на Стража. - Я теперь королева, Бергитте. Ты не сможешь уберечь меня ото всех опасностей, как не сможешь уберечь одного-единственного солдата на поле боя.

Бергитте кивнула.

- Держись поближе ко мне и к Гайбону.

Тот как раз приблизился к ним на крупном пятнистом мерине. Так, находившаяся между сидевшими на более крупных лошадях всадниками Илэйн была вне досягаемости возможного убийцы, которому пришлось бы сначала поразить кого-то из её друзей.

И так будет до самого конца её жизни. Она пришпорила Вспышку, и её отряд двинулся сквозь переходные Врата вперёд, на кайриэнскую землю. Поджидавшие дворяне и дворянки, не покидая своих сёдел, изобразили поклоны и реверансы, куда более почтительные, чем во время их встречи в тронном зале Илэйн. Итак, представление началось.

Город лежал прямо перед ними. Его стены по-прежнему покрывала копоть от пожаров после сражения с Шайдо. Едва за ними закрылись переходные Врата, Илэйн почувствовала, как напряглась Бергитте. Окружавшие Илэйн женщины Родни обняли Источник, и Алис начала незнакомое плетение, сплетя вокруг внутреннего отряда потоки Воздуха. Оно вызвало небольшой, но резкий вихрь.

Волнение Бергитте оказалось заразным, и Илэйн поняла, что крепко вцепилась в поводья Вспышки. Здесь, в Кайриэне, воздух оказался более сухим и немного пыльным. Небо было полностью затянуто тучами.

Порядки кайриэнцев окружили её маленький красно-белый отряд андорцев. Большая часть кайриэнцев была пехотинцами, хотя присутствовала и тяжёлая кавалерия на защищённых сверкающими доспехами лошадях, с устремлёнными в небо копьями. Все выстроились в безупречные шеренги, защищая Илэйн. Или охраняя пленницу.

Лорструм двинул своего гнедого жеребца ближе к флангу отряда Илэйн. Гайбон вопросительно взглянул на неё, и она ответила кивком, разрешая капитану его пропустить.

- Город на взводе, Ваше Величество, - произнёс Лорструм. Бергитте по-прежнему осторожничала, держа свою лошадь между ним и Илэйн. - Вокруг Вашего вступления на престол много… недобрых слухов.

«Которые ты сам, возможно, и пустил, - подумала Илэйн, - ещё до того, как решил принять мою сторону».

- Но, конечно, они не восстанут против вашей армии?

- Надеюсь, что нет. - Он покосился на неё из-под берета древесно-зелёного цвета. На нём также был чёрный длиннополый кафтан до колен с цветными полосами его Дома от верха до самого низа. В подобном наряде обычно ходят на званые балы. Это показывало степень его уверенности. Его войскам не придётся брать город штурмом, они просто сопровождают новую королеву торжественной процессией.

- Вряд ли будут вооружённые выступления. Но мне следовало вас предупредить.

Лорстум уважительно кивнул Илэйн. Он знал, что она им манипулирует, но он принял это. В ближайшие несколько лет придётся не спускать с него глаз.

Кайриэн был чрезвычайно «квадратным» городом - одни прямые линии и мощные башни. Несмотря на то, что архитектурный стиль города был красивым, его нельзя было сравнить ни с Кэймлином, ни с Тар Валоном. Они въехали в город через северные ворота, по левому берегу Алгуэньи.

Внутри их ожидала толпа. Лорструм с остальными справились прекрасно. Послышались приветственные крики, которые, возможно, были начаты тщательно подобранными кликушами. Едва Илэйн появилась в городе, крики стали сильнее. Это удивило её, она ожидала неприязни. И да, было и такое: изредка в её сторону летел мусор, брошенный из задних рядов толпы. Кое-где раздавался презрительный свист, но основная часть толпы казалась довольной.

Двигаясь по широкой улице, застроенной прямоугольными зданиями, так полюбившимися кайриэнцам, Илэйн вдруг поняла, что жители ждали подобного события. Обсуждали его, обменивались разными байками. Некоторые из этих баек были враждебными, как те, о которых докладывал Норри. Но сейчас она поняла, что, скорее всего, они были признаком беспокойства, а не неприязни. Кайриэнцы слишком долго жили без монарха: их король умер от руки неизвестного убийцы, а лорд Дракон, похоже, их покинул.

Её уверенность в себе окрепла. Кайриэн был раненым городом. Снаружи находились сожжённые и сломанные остатки главных ворот. Мостовая была разобрана - камни из неё вывернуты, чтобы бросать с городских стен. Город так и не смог до конца оправиться после Айильской войны, и недостроенные Поднебесные башни - одинаковые по замыслу, но совершенно заброшенные с виду - были прекрасным подтверждением этого факта.

Треклятая Игра Домов - едва ли не худшая из бед. Способна ли Илэйн это изменить? В возгласах окружающих жителей звучала надежда, словно они осознавали, в какой беспорядок пришло их государство. Проще отобрать копьё у айильца, чем избавить кайриэнца от хитрости, однако, возможно, у неё получится привить им большую верность собственной стране и трону. Пока будет монарх, достойный этой верности.

Дворец Солнца располагался в самом центре города. Как и весь остальной город, он был прямоугольным и угловатым, но здесь этот архитектурный стиль придавал зданию внушительную мощь. Несмотря на разрушенное во время покушения на Ранда крыло, дворец оставался величественным.

Здесь, на лестнице и перед украшенными портшезами, их ожидало ещё больше знати. Женщины в официальных платьях с юбками на кринолинах, кавалеры в аккуратных тёмных кафтанах и в шляпах. Многие смотрели с сомнением, остальные казались удивлёнными.

Илэйн наградила Бергитте удовлетворённой улыбкой.

- Действует! Никто не ожидал, что я въеду во дворец в сопровождении кайриэнских солдат.

Бергитте ничего не ответила. Она всё ещё была напряжена, и, возможно, останется такой, пока Илэйн не вернётся в Кэймлин.

У подножия лестницы их ожидали две женщины, одна была миленькой с колокольчиками в волосах, а вторая кудрявой, с лицом, не похожим на лицо Айз Седай, несмотря на то, что она была ею долгие годы. Это была Сашалле Андерли, а другая - обладательница безвозрастного лица Айз Седай - Самитзу Тамагова. Из того, что сумели выяснить источники Илэйн, в отсутствие Ранда они были ближе всего к позиции «правительниц» города. Илэйн переписывалась с обеими и обнаружила, что Сашалле удивительно хорошо разбиралась в кайриэнском образе мышления. Она предлагала передать город под правление Илэйн, но понимала, что «предложить» и «взять» - разные вещи.

Сашалле вышла вперёд.

- Ваше Величество, - официально обратилась она, - позвольте сообщить, что лорд Дракон передаёт вам все права на эти земли. Формальное управление королевством переходит от него к вам, и должность наместника отменяется. Правьте мудро и с миром.

Илэйн величественно кивнула ей в ответ из седла, но внутри у неё всё кипело. Она всем говорила, что не возражает против «помощи» Ранда в занятии этого трона, но ей вовсе не хотелось, чтобы её буквально тыкали в это носом. И всё же, Сашалле, по всей видимости, воспринимала свой пост всерьёз, хотя из того, что удалось узнать Илэйн, она по большей части создала его сама.

Илэйн со спутниками спешились. Неужели Ранд думал, что всё будет так просто? Он ведь пробыл в Кайриэне достаточно, чтобы знать, как они мыслят. Пары слов Айз Седай, путь и произнесённых публично, явно будет недостаточно. А вот прямой поддержки могущественных дворян должно хватить.

Вся их процессия двинулась вверх по лестнице. Они вошли внутрь, включая каждого из поддержавших её дворян, захвативших с собой по пятьдесят человек почётного эскорта. Илэйн взяла с собой всех своих людей, и хотя получилось довольно людно, но бросать их снаружи она не собиралась.

Внутренние коридоры были прямыми со сводчатыми потолками и золотой отделкой. Каждая дверь была украшена символом Восходящего Солнца. По пути встречались специальные ниши для демонстрации разных сокровищ, но большая часть пустовала. Айил забрали из дворца причитающуюся им пятую часть.

Во внешнем коридоре перед входом в тронный зал Солнца андорские гвардейцы и телохранительницы Илэйн выстроились в шеренги по обеим сторонам. Илэйн собралась с духом и вошла внутрь в сопровождении десяти человек. По бокам зала к потолку поднимались поддерживающие колонны из пронизанного голубыми прожилками мрамора, из такого же мрамора в дальнем конце зала было возвышение, на котором стоял Солнечный Трон.

Он был сделан из позолоченного дерева, но выглядел на удивление скромно. Возможно, именно поэтому Ламан задумал себе новый трон, используя в качестве материала Авендоралдеру. Илэйн подошла к помосту и развернулась к вошедшей следом кайриенской знати - первыми вошли её сторонники, потом все прочие по степени влиятельности, в соответствии со сложной системой, продиктованной Даэс Дей’мар. Это положение могло меняться каждый день, если не час.

Бергитте внимательно разглядывала каждого вошедшего, но все кайриэнцы были просто образцами приличия. Никто из них не стал бы вести себя так же дерзко, как Эллориен в Андоре. Та была патриоткой, хотя, к большому огорчению, и несогласной с Илэйн. В Кайриэне же так не поступали.

Едва толпа успокоилась, Илэйн набрала в грудь воздуха. Она думала произнести речь, но её мать преподала ей один урок - порой решительное действие куда лучше слов. Илэйн двинулась, чтобы сесть прямо на трон.

Бергитте ухватила её за руку.

Илэйн вопросительно на неё уставилась, но её Страж была занята, внимательно осматривая трон.

- Погоди немного, - произнесла она, наклоняясь.

Дворяне начали перешёптываться, и к Илэйн подошёл Лорструм:

- Ваше Величество?

- Бергитте, - залившись румянцем, сказала Илэйн, - это действительно необходимо?

Бергитте не ответила, ощупывая подушку на троне. Свет! Неужели её Страж собирается ставить её в неловкое положение при каждой возможности? Не думает же она, что…

- Ага! - воскликнула Бергитте, выдёргивая что-то из подушки.

Илэйн вздрогнула, затем подошла поближе, Лорструм и Бертом встали по бокам. В руке Бергитте оказалась крохотная иголка с чёрным кончиком.

- Была спрятана в подушке.

Илэйн побледнела.

- Это было единственное место, про которое они точно знали, что ты тут окажешься, - тихо сообщила Бергитте. Она встала на колени и продолжила искать ловушки.

Лорструм залился краской.

- Я обязательно разыщу того, кто это сделал, Ваше Величество, - пообещал он тихим голосом. Опасным голосом. - Они познают мой гнев.

- Если только раньше не познают мой, - возразил коренастый Бертом, разглядывая иголку.

- Скорее всего, Ваше Величество, покушались на лорда Дракона, - чуть громче для публики заявил Лорструм. - Никто бы не посмел убить нашу возлюбленную сестру из Андора.

- Рада это слышать, - ответила Илэйн, вглядываясь в его лицо. Это подскажет каждому в зале, что она примет его уловку для сохранения его репутации. Как на основного её сподвижника, позор за покушение падал на него.

Но спасение репутации будет дорого ему стоить. Он опустил глаза, мгновенно всё поняв. Свет, как она ненавидела эту игру. Но она продолжит в неё играть. И постарается сыграть хорошо.

- Теперь безопасно? - спросила она у Бергитте.

Её Страж потёрла подбородок.

- Есть только один способ проверить, - ответила она и бесцеремонно плюхнулась на трон.

Множество дворян разинуло рты, а Лорструм побледнел ещё сильнее.

- Не очень удобный, - произнесла Бергитте, наклоняясь из стороны в сторону, а затем откидываясь назад на деревянную спинку. - Я думала, что из-за ваших нежных задниц и всего такого прочего трон монарха будет помягче.

- Бергитте! - зашипела Илэйн, чувствуя, что снова заливается краской. - У тебя нет права сидеть на Солнечном Троне!

- Я твой телохранитель, - ответила Бергитте. - Если захочу, я могу пробовать твою еду, входить в двери перед тобой и сидеть в твоих треклятых креслах, если я считаю, что это тебя защитит. - Она ухмыльнулась. - А кроме того, - добавила она тише, - мне всегда хотелось попробовать, каково это. - Не ослабляя внимания, но теперь довольная, Страж поднялась на ноги.

Илэйн обернулась и посмотрела на собравшуюся кайриэнскую знать:

- Вы долго ждали этого момента, - произнесла она. - Некоторые этим недовольны, но помните, что я наполовину кайриэнка. Этот союз поможет сделать оба наших народа великими. Я не прошу у вас доверия, однако требую вашего послушания. - Она помедлила, и добавила:

- И помните, такова была воля Дракона Возрождённого.

Илэйн увидела в их глазах понимание. Ранд однажды завоевал их город, пусть и для того, чтобы освободить его из лап Шайдо. С их стороны будет мудро не давать ему повода возвращаться обратно и завоёвывать их снова. Королева должна пользоваться теми средствами, что есть под рукой. Андор она покорила сама, так пусть же Ранд поможет ей с Кайриэном.

Она села. Какое простое движение - и насколько далеко идущие последствия.

- Соберите ваши армии и гвардии Домов, - приказала она присутствующей знати. - Вам, вместе с армией Андора, предстоит пройти через переходные Врата в место под названием Поле Меррилора. Там мы встретимся с Возрождённым Драконом.

Кайриэнцы выглядели удивлёнными. Она пришла, заняла трон, и в тот же день приказывает вывести их армии из города? Она улыбнулась. Лучше всего действовать быстро и решительно. Этим будет создан прецедент повиновения. И начнётся их подготовка к Последней Битве.

- А ещё, - провозгласила Илэйн, когда послышалось перешёптывание, - я хочу, чтобы вы собрали всех и каждого в королевстве, способного носить меч, и призвали их на службу в королевскую армию. У них остаётся мало времени на обучение, но в Последней Битве пригодится каждый солдат, и не отказывайте женщинам, желающим сражаться. Также пошлите за городскими литейщиками колоколов. Я хочу встретиться с ними через час.

- Но, - возразил Бертом, - а как же пир в честь коронации, Ваше Величество?

- Мы будем пировать, когда победим в Последней Битве, и дети Кайриэна окажутся в безопасности, - ответила Илэйн. Ей нужно было отвлечь их от интриг, занять чем-нибудь полезным. - Шевелитесь! Представьте, что Последняя Битва уже на пороге и начнётся прямо завтра!

Что вполне могло случиться.



* * * | Башни полуночи | * * *