home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11. Неожиданное письмо



- Неужели они всерьёз рассчитывают на то, что я это подпишу? - Илэйн швырнула пачку бумаг на пол рядом со стулом.

- Не думаю - ответила Дайлин. Её золотистые волосы были безупречны, решительное лицо невозмутимо, изящная фигура исполнена достоинства. Само совершенство! До чего же несправедливо, что она выглядит столь безукоризненно, тогда как Илэйн чувствовала себя откормленной как на убой свиноматкой.

Камин в гостиной Илэйн уютно потрескивал. На одном из столиков у стены стоял кувшин с вином, однако нечего и мечтать о том, чтобы ей позволили сделать хотя бы глоток. Если ещё хоть кто-то осмелится предложить ей проклятое козье молоко…

Бергитте прохаживалась у дальней стены, золотая коса была перекинута через правое плечо, выделяясь на фоне белого воротника красного кафтана и небесно-голубых штанов. Она налила себе чашку чая и улыбнулась поверх неё: раздражение Илэйн её забавляло. Илэйн чувствовала это через Узы!

Кроме них в комнате никого не было. Илэйн удалилась в гостиную, получив предложение от посланника Эллориен и пояснив, что желает «обдумать» его без свидетелей. Что ж, она его обдумала! И сочла мусором, поскольку ничем иным оно не являлось.

- Это оскорбительно, - проворчала она, махнув рукой в сторону бумаг.

- Ты намерена вечно держать их в тюрьме, Илэйн? - спросила Дайлин, приподняв бровь. - Они не в состоянии заплатить выкуп, потратив все деньги на войну. Это ставит тебя перед необходимостью принять решение.

- Пусть хоть сгниют, - выпалила Илэйн, сжав кулаки. - Они собрали против меня армии и осадили Кэймлин!

- Да, - невозмутимо согласилась Дайлин. - Я помню. Я была там.

Илэйн выругалась про себя, затем встала и принялась мерить шагами комнату. Бергитте взглянула на неё; они обе знали, что Мелфани настоятельно советовала Илэйн не перенапрягаться. Илэйн с вызовом встретила взгляд своего Стража, и не подумав остановиться. Что б ей сгореть, и чтоб сгореть той проклятой акушерке! Ходьба её не утомляла.

Эллориен была одной из последних, не признавших власть Илэйн, и представляла наибольшую проблему - кроме, возможно, Джарида Саранда. Прошедшие месяцы стали для Илэйн началом долгого периода испытаний. Сумеет ли она справиться с возникающими проблемами? Не поддастся ли давлению? Насколько она похожа на свою мать?

Им стоит знать, что её не так-то легко запугать. Но горькая правда заключалась в том, что она балансировала на вершине шаткой пирамиды из чайных чашек. Каждая из них была знатным Домом Андора; одни из них охотно её поддержали, другие - наоборот. Очень немногие из них были надёжны в той мере, в какой ей бы хотелось.

- Знатные пленники - ресурс, - заявила Илэйн. - Так их и следует рассматривать.

Дайлин кивнула. Эта дворянка имела обыкновение подначивать Илэйн, вынуждая ту напрягаться в поисках ответов, которые, как обе понимали, необходимо было найти.

- Ресурс бесполезен, если, в конечном счёте, не используется, - заметила Дайлин. Она держала кубок вина. Несносная женщина.

- Да, - согласилась Илэйн. - Тем не менее, быстро потратить ресурс означает проявить легкомыслие.

- Если только ты не потратишь что-то как раз перед тем, как оно обесценится, - сказала Дайлин. - Многих торговцев называли глупцами, когда они распродавали ледяные перцы со скидкой, но стоило ценам упасть ещё ниже, как их стали считать мудрыми.

- А эти пленники? Ты считаешь, что они скоро обесценятся?

- Их Дома скомпрометированы, - ответила Дайлин. - Чем прочнее становится твоё положение, Илэйн, тем меньшую ценность представляют собой эти политические заложники. Тебе не следует безрассудно лишаться своего преимущества, но не стоит и держать их взаперти до тех пор, пока всем на них станет наплевать.

- Их можно казнить, - посоветовала Бергитте.

Обе женщины потрясённо уставились на неё.

- А что такого? - продолжала Бергитте. - Они это заслужили, к тому же такой поступок укрепил бы репутацию жёсткого правителя.

- Так нельзя, - ответила Илэйн. - Нельзя убивать только за то, что в борьбе за трон они поддержали кого-то другого. Если нет королевы, то не может быть и измены.

- Значит, наши солдаты должны умирать, а знатным ублюдкам всё нипочем? - спросила Бергитте. Затем она вскинула руку, прежде чем Илэйн успела возразить. - Обойдёмся без нотаций, Илэйн. Я поняла. Не согласна, но поняла. Так было всегда.

Илэйн вновь принялась мерить шагами комнату. Она остановилась, но лишь затем, чтобы с силой топнуть по письму Эллориен. Это немного помогло, но Бергитте, конечно, закатила глаза. «Предложение» Эллориен представляло собой перечень пустых обещаний, которые заканчивались требованием освободить пленников ради «пользы Андора». Эллориен утверждала, что поскольку пленники лишились всех средств, Корона должна простить их и отпустить, таким образом, дав им возможность восстановить утраченное.

Сказать по чести, Илэйн и сама рассматривала такой вариант. Однако теперь - если она их освободит, вся троица будет считать своей спасительницей Эллориен! Вся благодарность, на которую могла рассчитывать Илэйн, доставалась бы её конкурентке. Кровь и проклятый пепел!

- Ищущие Ветер требуют обещанную им землю, - заметила Дайлин.

- Уже?

Женщина кивнула.

- Меня это по-прежнему беспокоит. Зачем им этот клочок земли?

- Они его заслужили, - сказала Илэйн.

- Возможно. Хотя это означает, что за пять поколений ты - первая королева, готовая уступить иноземцам часть Андора, и не важно, сколь эта часть мала.

Илэйн глубоко вздохнула и, как ни странно, успокоилась. Проклятые перепады настроения! Разве Мелфани не обещала, что на более позднем сроке беременности они перестанут быть такими резкими? Тем не менее, время от времени она по-прежнему ощущала, как эмоции скачут, словно мяч в детской игре.

Взяв себя в руки, Илэйн опустилась в кресло.

- Я не могу этого допустить. Благородные Дома только и ждут шанса вернуть себе власть.

- На их месте ты поступила бы так же, гарантирую, - возразила Дайлин.

- Нет, если бы знала о приближении Последней Битвы, - огрызнулась Илэйн. - Мы должны что-то сделать, дабы направить усилия знати на более важные проблемы. Что-то, что сплотит их вокруг меня, или, наконец, даст понять, что со мной не стоит играть.

- И у тебя есть идеи, как этого достичь? - спросила Дайлин.

- Да, - отозвалась Илэйн, кивнув на восток. - Самое время завладеть Кайриэном.

Бергитте поперхнулась чаем. Дайлин просто вскинула бровь.

- Смелый шаг.

- Смелый? - переспросила Бергитте, вытирая подбородок. - Да это проклятое безумие! Илэйн, ты лишь недавно прибрала к рукам Андор.

- Это делает момент ещё более удобным, - сказала Илэйн. - Инерция работает на нас. Кроме того, если мы двинемся на Кайриэн сейчас, это покажет, что я стремлюсь стать кем-то большим, чем легкомысленной, жеманной королевой.

- Сомневаюсь, что о тебе думают нечто подобное, - сказала Бергитте. - Если это так, то, вероятно, во время битвы им слишком сильно врезали по башке.

- Она права, хоть и грубо выражается, - согласилась Дайлин. Она взглянула на Бергитте, и Илэйн почувствовала укол неприязни через узы Стража. Свет! Что необходимо совершить, чтобы эти двое поладили?

- Никто не сомневается в твоей способности править, Илэйн. Но это не удержит остальных от попыток ухватить любую власть, какую только удастся. Им известно, что позднее шансов не будет.

- В отличие от матери, у меня нет пятнадцати лет на то, чтобы упрочить своё правление, - произнесла Илэйн. - Послушайте, все мы знаем, что Ранд подтвердил мои права на Солнечный Трон. Пока что там правит наместник, а после истории с Колавир никто не смеет ослушаться приказов Ранда.

- Заняв этот трон, - заметила Дайлин, - ты рискуешь показаться ставленницей ал’Тора.

- И что? - возразила Илэйн. - Мне было необходимо самой взять Андор, однако нет ничего предосудительного в том, что я приму Кайриэн от него в подарок. Его айильцы освободили город. Мы окажем Кайриэну услугу, предотвратив борьбу за престолонаследование. Мои притязания на трон Кайриэна законны - по крайней мере, не меньше всех прочих, а те, кто лоялен Ранду, поддержат меня.

- А ты не переоцениваешь свои силы?

- Возможно, - сказала Илэйн. - Но, мне кажется, риск оправдан. Одним махом я могу стать одним из самых сильных монархов со времён Артура Ястребиное Крыло.

Дальнейшая дискуссия была прервана вежливым стуком в дверь. Илэйн взглянула на Дайлин. По задумчивому выражению на лице последней она заключила, что та размышляет над словами королевы. Что ж, Илэйн не требовалось одобрение Дайлин, чтобы добиваться Солнечного Трона. Советы Дайлин приносили Илэйн всё больше пользы. Хвала Свету, сама Дайлин на трон не претендовала! Однако королева не может позволить себе оказаться в ловушке, всецело полагаясь на единственного человека.

Бергитте открыла дверь, впуская похожего на аиста мастера Норри. Он был одет в красные с белым одежды, его вытянутое лицо как всегда выглядело мрачным. Под мышкой он держал свою кожаную папку, и Илэйн сдержала рвущийся стон.

- Мне казалось, что на сегодня мы закончили с делами.

- Я тоже так считал, Ваше Величество, - ответил он. - Однако появились некоторые новые обстоятельства. Я подумал, что они…ммм… возможно, вас заинтересуют.

- Что вы имеете в виду?

- Что ж, Ваше Величество, - сказал Норри. - Вам известно, что я… не особенно люблю определённый род занятий. Но, в свете недавнего увеличения штата моих подчинённых, посчитал нужным расширить круг своих обязанностей.

- Ты говоришь о Харке, не так ли? - сказала Бергитте. - Что натворил этот никчемный кусок грязи?

Норри посмотрел на неё.

- Он… ммм… запятнан, я должен это отметить, - мужчина вновь поглядел на Илэйн. - Но довольно сведущий, если направить его усилия в нужное русло Прошу простить меня, если я превысил свои полномочия, однако после недавних событий - когда гостей в ваших застенках прибавилось - я счёл разумным…

- О чём вы толкуете, мастер Норри? - не выдержала Илэйн.

- Госпожа Басахин, Ваше Величество, - сказал Норри. - Первым заданием, которое я дал доброму мастеру Харку, было следить за местом проживания Айз Седай, - это некая гостиница под названием «Гостеприимный Двор».

Илэйн взволнованно выпрямилась в кресле. Духара Басахин неоднократно пыталась добиться аудиенции у Илэйн, угрожая дворцовой прислуге. В любом случае, теперь все знали, что впускать её запрещено. Несмотря на то, что она была Айз Седай, прежде всего она была посланницей Элайды, а Илэйн не хотела иметь с последней ничего общего.

- Вы за ней следили, - нетерпеливо произнесла Илэйн. - Пожалуйста, скажите мне, что вы обнаружили хоть что-то, что позволит мне выгнать вон эту несносную женщину

- Значит, вы меня не осуждаете? - осторожно спросил мастер Норри, оставаясь как прежде сухим и невозмутимым. Всё же, когда дело касалось шпионажа, ему недоставало опыта.

- О, Свет, разумеется нет, - ответила Илэйн. - Я должна была сама об этом распорядиться. Вы уберегли меня от оплошности, мастер Норри. Если вы обнаружили нечто достаточно ценное, я, возможно, даже расцелую вас.

Её слова вызвали отклик; глаза мужчины расширились от ужаса. Этого было достаточно, чтобы Илэйн рассмеялась, а Бергитте хихикнула. Дайлин выглядела недовольной. Что ж, да пусть хоть целует козе копыта, Илэйн наплевать.

- Хм… что ж, - произнес Норри, - в этом нет необходимости, Ваше Величество. Я подумал, если в городе были Приспешницы Тёмного, выдававшие себя за Айз Седай, - он, как и другие, научился в присутствии Илэйн не приравнивать Фалион и её подруг к «Айз Седай», - мы должны установить тщательную слежку за каждым, кто заявляет, что прибыл из Белой Башни.

Илэйн нетерпеливо кивнула. Невероятно, однако Норри начал запинаться!

- Боюсь, что должен разочаровать Ваше Величество, - сказал он, видимо заметив волнение Илэйн, - на тот случай, если вы надеялись получить подтверждение, что эта женщина - Приспешница Тёмного.

- Ох.

- Тем не менее, - сказал Норри, подняв тонкий палец. - У меня есть повод считать, что Духара Седай, возможно, приложила руку к тому документу, с которым вы обходитесь… хм… с необыкновенным почтением. Он взглянул на бумаги, разбросанные Илэйн по полу. На одной из них отчётливо виднелся отпечаток туфли.

- Духара встречалась с Эллориен? - спросила Илэйн.

- Именно так, - сказал мастер Норри. - Встречи становятся всё более частыми. Хотя и носят несколько скрытный характер.

Илэйн уставилась на Дайлин.

- С чего бы Духаре желать освобождения моих соперников?

Дайлин казалась обеспокоенной.

- Не может же она быть настолько глупа, чтобы рассчитывать поднять против тебя мятеж, особенно с помощью разгромленных и разорённых дворян.

- Ваше Величество? - спросил Норри. - Могу ли я прокомментировать…

- Конечно, мастер Норри.

- Возможно, Айз Седай пытается добиться расположения леди Эллориен. Нам не известно наверняка, что они сговорились и написали это послание. Просто такой вариант кажется наиболее вероятным, судя по количеству и частоте визитов Айз Седай. Однако у неё могут быть причины не столько поддерживать Ваших врагов, сколько заручиться благосклонностью части городской знати.

Это было возможно. Похоже, Духара не намерена возвращаться в Белую Башню, несмотря на то что Илэйн неоднократно настойчиво предлагала ей это. Вернуться - означало предстать перед Элайдой с пустыми руками и враждебно настроенным Андором. Айз Седай так легко не сдаются. Однако если бы она вернулась, заручившись поддержкой части андорской знати, это кое-что бы значило.

- Когда Духара покидала гостинцу, чтобы навестить Эллориен, как она была одета? - спросила Илэйн, -

Хотя Эллориен коротко обмолвилась о намерении вернуться в поместье, она так и не уехала из города, возможно, сознавая, что политической пользы это пока не принесёт. Сейчас она жила в своём городском особняке.

- В плащ, Ваше Величество, - ответил Норри. - С поднятым капюшоном.

- Роскошный или бедный?

- Я… Я не знаю, - обеспокоенно ответил Норри. - Я мог бы вызвать мастера Харка…

- В этом нет необходимости, - сказала Илэйн. - Но скажите, она была одна?

- Нет. Полагаю, с ней отправилось довольно много сопровождающих.

Илэйн кивнула. Она готова была держать пари, что, несмотря на плащ и поднятый капюшон, Духара не сняла кольцо с Великим Змеем, а выбор приметного роскошного плаща и многочисленная свита, явно были уловкой.

- Мастер Норри, - произнесла Илэйн. - Боюсь, что вы попались на её удочку.

- Ваше Величество?

Дайлин кивнула.

- Она хотела быть замеченной во время посещения Эллориен. Она не желает придавать визитам официальный статус, это поставило бы её в открытую оппозицию по отношению к трону. Однако она хочет, чтобы ты была в курсе её действий.

- Она демонстративно общается с моими врагами, - сказала Илэйн. - Это - предупреждение. Она и раньше угрожала мне, говоря, что я прочувствую все прелести противоборства с ней и Элайдой.

- Ах, - произнес Норри, вздохнув. - Выходит, в итоге моя инициатива оказалась не столь уж полезной.

- О, она в любом случае принесла пользу, - сказала Илэйн. - Если бы вы не распорядились следить за ней, мы прозевали бы её визит, что было бы весьма досадно. Если кто-то из кожи вон лезет, чтобы меня оскорбить, я, по крайней мере, желаю быть в курсе этого. Хотя бы затем, чтобы знать, кого впоследствии следует обезглавить.

Норри побледнел.

- Образно выражаясь, мастер Норри,- пояснила она. Хотя ей очень хотелось поступить именно так. И с Элайдой тоже! Женщина осмелилась прислать своего сторожевого пса, чтобы «направлять» Илэйн? Девушка покачала головой: «Поспеши, Эгвейн. Ты нужна нам в Башне. Ты нужна всему миру».

Она вздохнула, вновь повернувшись к Норри.

- Вы говорили, что появилось «несколько новых обстоятельств», требующих моего внимания?

- Так и есть, Ваше Величество, - ответил он, доставая свою ужасную кожаную папку и вытаскивая из неё страницу без обычного благоговения, с которым относился к большинству своих записей. Действительно, взяв страничку двумя пальцами, он поднял её вверх, как дохлое животное, выловленное из канавы.

- Вы помните ваши приказы относительно отрядов наёмников?

- Да, - поморщившись, признала она. Илэйн мучила жажда. Она уныло окинула взглядом чашку с подогретым козьим молоком, стоявшую на столе рядом с её креслом. Вести о сражении привлекли отряды наёмников, стремящихся предложить свои услуги.

К сожалению, для большинства наёмников, осада оказалась недолгой. Новости распространялись быстро, а уставшие и голодные солдаты передвигались медленно. Неослабевающим потоком отряды наёмников продолжали стекаться в город и были весьма разочарованы тем, что не находили применения своему оружию.

Илэйн начала было отправлять их прочь, а затем поняла глупость подобных действий. В Тармон Гай’дон понадобится каждый человек, и если Андор смог бы привлечь дополнительно пять или десять тысяч солдат, она не должна упускать этого шанса.

В настоящий момент у неё не было денег, чтобы им платить, однако, несмотря на это, терять наёмников ей не хотелось. Вместо этого она велела мастеру Норри и капитану Гайбону отдать всем наёмным отрядам сходные распоряжения. Она ограничила количество солдат, которым разрешено было одновременно находиться в Кэймлине, а лагеря наёмников не должны располагаться ближе, чем на расстоянии лиги от города.

Это должно было навести их на мысль, что, в конечном счёте, она встретится с ними и предложит работу. Теперь, когда она решила занять Солнечный Трон, Илэйн могла бы это сделать. Хотя наёмники, с которыми она в последнее время имела дело, чаще обманывали её доверие, чем оправдывали его.

Вопреки прежнему твёрдому решению, она подняла чашку с молоком и сделала глоток. Бергитте удовлетворённо кивнула, а Илэйн скривилась. Лучше страдать от жажды!

- Что ж, - сказал мастер Норри, глядя поверх страницы, зажатой в пальцах, - один из командиров наёмников взял на себя смелость отправить вам очень… фамильярное письмо. Я не стал бы передавать вам это послание, однако, ознакомившись с ним повторно, посчитал, что вам стоит его увидеть. Притязания этого грубияна нелепы, но мне бы не хотелось быть тем, кто их оставил без внимания, если они окажутся… хм… подлинными.

Заинтригованная, Илэйн потянулась к бумаге. Нелепые притязания? Ни с одним из командиров наёмников она не была знакома лично. Каракули на странице были неровными, многие слова зачёркнуты, а правописание - творческим. Кем бы ни был этот человек, она…

Заглянув в конец послания, она от неожиданности даже захлопала глазами. Затем принялась читать с самого сначала.


Твоя Треклятая Каралевская Заноза в Моей Заднитце,

Праклятье, мы ждём сдесь, чтобы погаварить с тобой, и мы начинаем злиться нервничать. (Это значит - злится). Том гаварит, что ты теперь Каралева, но я щитаю, что это ничего ниминяет, потому что ты вела себя как каралева всекда и висде. Не забывай, что я таскал вытасчил твою харошенькую попку из неприятнастей в Тире, а тогда ты вела себя, будто каралева, так что с чего бы мне удевляться, что ты видёшь себя точна также, раз действительна стала каралевой.

Так что, я думаю, мне придется обращаться с тобой как с растреклятой Каралевой и отправить тебе праклятое пасланье, изложив все высоким слогом, чтобы привлечь твоё внимание. Я даже воспользовался сваим кольцом в качестве печати для этой бумажки приличия. Так что эта - мой офисциальный салют. Поэтому, ПЕРЕСТАНЬ РАСТРЕКЛЯТО ОТМАХИВАТЬСЯ ОТ МЕНЯ, чтобы мы могли паговарить. Мне неабходимы твои литейщики колоколов. Эта треклятски важно.

Мэт.

П.С. Салют означает приветсвие.

П.П.С. Не обращай внимания на зачеркнутые слова и ошибки. Я собирался периписать письмо, но Том так смиялся нада мной, что я решил оставить, как есть.

П.П.С. Не обращай внимания, что я назвал твою попку харошенькой. Я немного времени тратил на то, чтобы расматривать ее, так как понимал, что ты бы выцырыпала мне за это глаза. Кроме того, теперь я жинат, так что все это не важно.


Илэйн не могла решить, гневаться или прыгать от радости. Мэт был в Андоре, и Том был жив! Они сбежали из Эбу Дар. Разыскали ли они Олвера? Как им удалось удрать от Шончан?

В ней бурлило множество эмоций и вопросов. Бергитте выпрямилась, нахмурившись: она почувствовала поток эмоций.

- Илэйн? Что с тобой? Этот мужлан тебя оскорбил?

Илэйн обнаружила, что кивает, на её глаза наворачивались слезы.

Выругавшись, Бергитте принялась мерить комнату шагами. Мастер Норри казался огорошенным, словно сожалея, что принёс письмо.

Илэйн расхохоталась.

Бергитте застыла:

- Илэйн?

- Я в порядке, - сказала Илэйн, вытирая слёзы и заставляя себя глубоко вздохнуть. - О, Свет. Мне это было необходимо. Глянь-ка, прочти.


Бергитте схватила письмо. По мере прочтения её лицо светлело. Она хихикнула.

- У тебя хорошенькая попка? Кто бы говорил! У Мэта тоже зад вполне неплох для мужчины.

- Бергитте! - воскликнула Илэйн.

- Тем не менее, это правда, - произнесла Страж, возвращая послание. - Я считаю его мордашку более чем привлекательной, но это не значит, что я не в состоянии оценить чью-то задницу, когда она попадается мне на глаза. Свет, какое счастье, что он вернулся! Наконец-то я смогу выпить с кем-то, кто не смотрит на меня как на растреклятого командира.

- Держи себя в руках, Бергитте, - сказала Илэйн, складывая письмо. Норри, казалось, был шокирован этой пикировкой. Дайлин промолчала. Чтобы вывести эту женщину из себя, требуется нечто большее. А от Бергитте она слышала словечки и покрепче.

- Вы всё сделали правильно, мастер Норри, - сказала Илэйн. - Спасибо, что обратили моё внимание на это послание.

- Выходит, вы действительно знакомы с этими наёмниками? - спросил он. Его голос звучал несколько удивлённо.

- Они - не наёмники. Вообще-то, я не уверена, что точно знаю кто они. Друзья. И союзники, я надеюсь.

Зачем Мэт привёл Отряд Красной Руки в Андор? Верны ли они Ранду? Может ли она их использовать? Мэт был прохвостом, но, как ни странно, у него был намётанный глаз в вопросах войны и тактики. Каждый солдат под его командованием стоил десяти из той наёмной шушеры, которых она недавно была вынуждена принять на службу.

- Простите меня, Ваше Величество, за мой промах, - сказал Норри. - Я должен был принести вам это письмо раньше. Мои осведомители доложили мне, что этот отряд недавно был нанят мурандийской Короной, так что я не придал значения настойчивым уверениям их командира, что он - не наёмник.

- Вы поступили правильно, мастер Норри, - сказала Илэйн, всё ещё чувствуя себя удивлённой и оскорблённой. Странно, как часто смешиваются эти два чувства, когда дело касается Мэтрима Коутона.

- Видит Свет, я была слишком занята. Но, прошу, если кто-то уверяет, что знаком со мной лично, то, по крайней мере, поставьте Бергитте в известность.

- Да, Ваше Величество.

- Организуйте встречу с Мэтримом Коутоном, - приказала она, попутно мечтая найти время для написания ему достойного ответа в том же оскорбительном тоне. - Передай ему, что он должен привести с собой Тома. Чтобы… тот держал Мэта в узде.

- Как пожелаете, Ваше Величество, - произнес Норри, как обычно сдержанно поклонившись. - Могу ли я удалиться…

Она поблагодарила его кивком, и он вышел, прикрыв за собой дверь. Илэйн задумчиво держала письмо Мэта двумя пальцами. Может ли он, например, помочь ей разобраться с Эллориен? Так же, как в случае с Порубежниками? Или это будет слишком очевидно?

- Зачем он упомянул литейщиков колоколов, как ты думаешь? - спросила Бергитте.

- Возможно, это - всего лишь желание получить новый колокол, чтобы отбивать часы в его лагере.

- Но ты ведь не думаешь, что всё так просто.

- В этом замешан Мэт, - сказала Илэйн. - Он склонен всё усложнять. То, что он кратко описал, попахивает одним из его прожектов.

- Верно. А если бы ему просто нужен был колокол, он мог бы спокойно его купить, поиграв часок в кости.

- Неужели? - отозвалась Илэйн. - Он не настолько удачлив.

Бергитте фыркнула, прихлёбывая свой чай.

- Тебе следует быть внимательнее, Илэйн. Этот человек мог бы сыграть в кости с Тёмным и победить.

Илэйн покачала головой. Солдаты, и Бергитте в том числе, были весьма суеверны.

- При встрече с Мэтом поставь несколько дополнительных телохранительниц. Он может распоясаться, а я не желаю, чтобы он устроил сцену.

- Кто он такой? - в замешательстве спросила Дайлин.

- Один из двух та’веренов, выросших вместе с Рандом ал’Тором, - ответила Бергитте, допивая свой чай. На время беременности Илэйн она бросила пить. Кто-то же должен был страдать вместе с ней.

- Мэт… очень энергичная личность, - пояснила Илэйн. - Если грамотно его использовать, он может принести пользу. Если же нет, что по большей части и происходит, он - сплошное бедствие. Тем не менее, чтобы о нём ни говорили, он и его Отряд знают толк в сражениях.

- Ты собираешься использовать их, не так ли? - произнесла Бергитте, с надеждой глядя на неё.

- Само собой, - ответила Илэйн. - И, насколько я помню слова Мэта, в его Отряде много кайриэнцев. Коренных. Если его Отряд станет частью моей армии, то, возможно, поход пройдет легче.

- Значит, ты действительно на это решилась? - спросила Дайлин. - Занять Солнечный Трон? Сейчас?

- Миру необходимо единство, - сказала Илэйн, вставая. - Я собираюсь связать нас с Кайриэном воедино. Ранд уже контролирует Иллиан и Тир, и он связан с Айил. Мы все объединяемся.

Она взглянула на запад, откуда приходил тот комок эмоций, который был Рандом. Единственное, что она в последнее время ощущала, был спрятанный глубоко внутри холодный гнев. Может, он в Арад Домане?

Илэйн любила его. Однако она не собиралась спокойно наблюдать, как Андор становится очередной частью империи Дракона. Кроме того, если Ранд должен погибнуть в Шайол Гул, кто будет править этой империей? Она могла развалиться, но Илэйн надеялась, что у кого-то, - возможно, у Дарлина - достанет сил удержать её от распада. А если так, Андор окажется в одиночестве между агрессивной Империей Шончан на юго-западе, преемником Ранда на северо-западе и юго-востоке и Пограничьем, объединённым на севере и северо-востоке.

Она не могла позволить такому случиться. Женщина внутри неё сжималась от страха при мысли о планах на случай смерти Ранда, но Королеве не подобало быть столь слабонервной. Мир менялся.

- Я осознаю, что управлять двумя народами будет сложно, - сказала Илэйн. - Но я обязана удержать Кайриэн. Для пользы обоих Тронов.

Она повернулась и встретилась глазами с Дайлин, которая медленно кивнула.

- Похоже, ты решилась.

- Да, - сказала Илэйн. - Но полагаю, чтобы осуществить задуманное, мне будет нужно использовать Перемещение. Необходимо устроить встречу с Сумеко и Алис. Мы должны обсудить будущее Родни.



* * * | Башни полуночи | Глава 12. Пустая чернильница