home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20. Выбор



- Тебе не разрешается разговаривать, - сообщила Росил, стройная женщина с длинной шеей, в оранжевом платье с жёлтыми разрезами. - Говори, только когда к тебе обратятся. Тебе известна церемония?

Найнив кивнула. Её сердце предательски билось всё сильнее, по мере того, как они спускались в глубины подземелий Белой Башни. Росил была новой Наставницей Послушниц и, по стечению обстоятельств, сестрой из Жёлтой Айя.

- Отлично, отлично, - сказала Росил. - Могу я предложить тебе переместить твоё кольцо на средний палец левой руки?

- Предложить можешь, - ответила Найнив, но к кольцу не притронулась. Она уже стала Айз Седай и от этого не отступится.

Росил надула губы, но ничего не сказала. За время недолгого пребывания Найнив в Башне женщина проявила к ней поразительную доброжелательность, что было немалым облегчением. Найнив начала было уже считать, что каждая Жёлтая сестра будет относиться к ней с презрением или, как минимум, равнодушно. О да, они считали её талантливой, и многие настаивали, чтобы она их учила. Но они не считали её своей. Пока что.

Эта женщина была другой, и быть колючкой в её сандалии стало бы плохим ответом на её доброту.

- Росил, для меня важно не дать ни малейшего намёка на неуважение воли Амерлин, - попыталась объяснить Найнив. - Она возвысила меня до Айз Седай. Поэтому вести себя подобно простой Принятой - значит пренебречь её словами. Это испытание важно: когда Амерлин возвысила меня, она не говорила, что отменяет его. Но я уже Айз Седай.

Росил вскинула подбородок, но затем кивнула.

- Да. Я понимаю. Ты права.

Найнив остановилась в полумраке коридора.

- Я хочу поблагодарить тебя и остальных доброжелательно принимавших меня последние несколько дней - Нир и Мерамор. Я и не предполагала, что вы примете меня как равную.

- Есть люди, которые сопротивляются переменам, дорогая, - сказала Росил. - Так будет всегда. Но твои новые плетения и впрямь впечатляют. И, что важнее, они эффективны, это и обеспечило тебе тёплый прием с моей стороны.

Найнив улыбнулась.

- А теперь, - продолжила Росил, поднимая палец, - может, в глазах Амерлин и Совета ты и Айз Седай, но традиции нужно соблюдать. Прошу тебя: никаких разговоров до конца церемонии.

Стройная женщина продолжила путь по коридору, и Найнив последовала за ней, подавив готовый сорваться с губ резкий ответ. Она не позволит своему волнению управлять собой.

Они спустились ещё глубже, и, несмотря на все старания сохранять спокойствие, Найнив обнаружила, что с каждым шагом её волнение только растёт. Она уже Айз Седай и пройдёт это испытание. Она овладела сотней плетений. У неё нет причин для беспокойства.

Разве только то, что некоторые так и не вернулись с испытания.

Подземелья Башни были величественны и красивы. Гладкий и абсолютно ровный каменный пол, горящие высоко на стенах лампы. Похоже, их должны были зажигать с помощью Единой Силы сёстры или Принятые. Сюда редко кто спускался, большая часть помещений использовались как кладовые. Поддерживать подобный порядок там, где редко кто-то появлялся, казалось Найнив пустой тратой времени.

В конце концов они дошли до двухстворчатых дверей - таких огромных, что Росил пришлось открывать их с помощью Единой Силы. «Это всё намёк, - подумала Найнив, сложив руки на груди. - Сводчатые коридоры, громадные двери. Всё это для того, чтобы показать Принятой важность момента».

Громадные, похожие на крепостные врата двери распахнулись, и Найнив усилием воли взяла себя в руки. Близится Последняя Битва. Она пройдёт это испытание, её ждут важные дела.

С высоко поднятой головой Найнив вошла в зал. Потолок был в виде купола, вдоль стен стояли напольные лампы, а в центре зала возвышался огромный тер‘ангриал -рама в виде эллипса, сужавшаяся кверху и книзу, которую ничего не поддерживало.

Большинство тер'ангриалов выглядели обычно. Но не этот - овальная рама явно была создана с помощью Единой Силы. Она была сделана из металла, но, отражаясь от её серебристых боков, свет переливался разными цветами, и, казалось, тер'ангриал сияет и изменяется.

- Внимай! - официальным тоном объявила Росил.

В зале присутствовали и другие Айз Седай. По одной от каждой Айя, включая, к несчастью, и Красную. Все они были Восседающими - возможно, из-за известности Найнив в Башне. Саэрин от Коричневых, Юкири от Серых, Барасин от Красных. Что примечательно, от Жёлтых здесь присутствовала Романда. Женщина настояла на своём участии. До сих пор она обращалась с Найнив жёстко.

Пришла и Эгвейн собственной персоной. Это было на одну сестру больше, чем полагается, да к тому же ещё Амерлин. Найнив встретилась с ней взглядом, и Эгвейн кивнула в ответ. В отличие от испытания на Принятую, которое зависело исключительно от самого тер'ангриала, это испытание подразумевало, что сёстры будут активно вмешиваться, чтобы заставить Найнив доказать своё право на шаль. И чтобы доказать, что она была права, возвысив Найнив, Эгвейн будет одним из наиболее суровых экзаменаторов.

- Ты пришла сюда в невежестве, Найнив ал’Мира, - сказала Росил. - Какой ты уйдёшь?

- Познав себя, - откликнулась Найнив.

- Зачем тебя призвали сюда?

- Чтобы испытать.

- По какой причине тебя следует испытать?

- Чтобы показать, что я достойна, - ответила Найнив.

Несколько женщин в комнате нахмурились, в том числе Эгвейн. Это были не те слова - предполагалось, что Найнив ответит, что она хочет узнать, достойна она или нет. Но ведь Найнив уже была Айз Седай, а значит, по определению была достойна. Ей просто нужно было доказать это остальным.

Росил запнулась, но продолжила. - И… чего ты будешь признана достойной?

- Носить шаль, что мне вручили, - сказала Найнив. Она не хотела бросать тем самым вызов, будто из самонадеянности. Снова она просто констатировала это как факт - как она видела истину. Эгвейн её возвысила. Найнив уже носит шаль. К чему притворяться, будто это не так?

Проходить испытание полагалось облачённой только в Свет. Она начала снимать платье.

- Я расскажу тебе, что делать, - начала Росил. - Ты увидишь этот знак на земле.

Женщина шевельнула пальцами, и плетение нарисовало в воздухе сияющий символ - шестиконечную звезду, два перекрещенных треугольника.

Саэрин обняла Источник и сплела поток Духа. Найнив с трудом подавила порыв тоже прикоснуться к Источнику.

«Ещё чуть-чуть, - подумала она. - И больше никто не посмеет во мне сомневаться».

Саэрин коснулась Найнив плетением Духа. - Помни о том, что нужно помнить, - прошептала она.

Это плетение, должно быть, что-то делало с памятью. Но зачем? Перед взором Найнив возникла шестиконечная звезда.

- Когда ты увидишь этот символ, ты немедленно направишься к нему, - сказала Росил. - Иди спокойным шагом, не торопясь, но и не задерживаясь. Только когда ступишь на символ, ты сможешь коснуться Источника. Немедленно приступай к требуемому плетению и не сходи со звезды, пока его не закончишь.

- Помни о том, что нужно помнить, - снова добавила Саэрин.

- Как только плетение будешь завершено, - продолжила Росил, - ты снова увидишь этот символ, отмечающий необходимый тебе путь, и направишься к нему, всё так же спокойным шагом, но и без промедления.

- Помни о том, что нужно помнить.

- Ровно сотню раз ты будешь сплетать потоки в предопределённом порядке, сохраняя полное хладнокровие.

- Помни о том, что нужно помнить, - в последний раз повторила Саэрин.

Найнив почувствовала, как в неё вошло похожее на Исцеление плетение Духа. В то время, как остальные сёстры, опустившись на колени вокруг тер'ангриала, начали сплетать потоки всех Пяти Стихий в сложном узоре, она сняла платье и сорочку. Тер'ангриал начал ярко светиться, цветные блики на его поверхности смешались и начали менять очертания. Росил прочистила горло, и Найнив покраснела, протянув ей стопку своей одежды, затем сняла кольцо Великого Змея и положила его поверх вещей, за ним последовало кольцо Лана, которое она обычно носила на цепочке на шее.

Росил приняла одежду, остальные сёстры были полностью сосредоточены на своей работе. В центре тер'ангриала разгорелось белоснежное сияние, а затем с лёгким скрежетом о камень рама начала медленно вращаться вокруг своей оси.

С глубоким вздохом Найнив направилась к тер'ангриалу, перед ним она помедлила, но затем шагнула внутрь и…

…и где это она оказалась? Найнив нахмурилась. Это не было похоже на Двуречье. Вокруг оказалось селение, состоявшее из одних хижин. Слева от неё о песчаный пляж плескались волны, а справа вверх по скалистому склону взбегала деревня, за ней возвышались далёкие горы.

Какой-то остров. Воздух был влажным, веял лёгкий бриз. Среди хижин ходили люди, беззаботно переговариваясь друг с другом. Несколько человек остановились, уставившись на Найнив. Она посмотрела на себя и только сейчас обнаружила, что совсем голая. На щеках вспыхнул яростный румянец. Кто забрал её одежду? Только попадись ей тот, кто это сделал, она так его выпорет, что он несколько недель сидеть не сможет!

Неподалеку на верёвке сушилось платье. Приказав себе оставаться спокойной, Найнив подошла и забрала его. Она найдёт владельца одежды и заплатит ему. Не может же она разгуливать без единой нитки на теле. Найнив натянула платье через голову.

Внезапно земля под ногами содрогнулась. Прежде тихие волны начали с силой биться о берег. Судорожно втянув воздух, Найнив ухватилась за шест, к которому была привязана верёвка для сушки белья, чтобы не упасть. Из вершины горы вырвались дым и пепел.

Когда неподалёку от неё скалистый берег прорезали трещины, и вниз по склону покатились валуны, пальцы Найнив только сильнее сжались на шесте. Люди закричали. Она должна сделать хоть что-нибудь! Оглядевшись, Найнив заметила шестиконечную звезду, вырезанную на земле. Ей хотелось бежать к символу, но Найнив знала, что нужно идти осмотрительно.

Трудно было сохранять спокойствие. При каждом шаге её сердце трепетало от ужаса. Да её просто раздавит! Она ступила на звезду как раз в тот момент, когда в её сторону, с грохотом круша хижины, хлынул настоящий дождь из камней. Отбросив страх, Найнив быстро сплела нужное плетение - стену из Воздуха. Она установила её перед собой, и камни с глухим стуком налетели на неё, отскакивая.

В деревне появились раненые. Отвернувшись от изображения звезды, чтобы им помочь, Найнив тут же заметила точно такую же шестиконечную звезду, только сплетённую из соломы и подвешенную над дверью ближайшей лачуги. Найнив заколебалась.

Она не может потерпеть неудачу. Найнив направилась к домику и прошла сквозь дверной проём.

И застыла. Что она делает в этой тёмной холодной пещере? И откуда на ней эта грубая хламида, от которой всё чешется?

Она выполнила первое из ста плетений. Она знала это, но больше ничего. Нахмурившись, Найнив направилась через пещеру. Сквозь трещины в потолке проникал свет, а впереди его было ещё больше. Выход.

Выйдя из пещеры, Найнив обнаружила, что оказалась в Пустыне. Она подняла руку, защищая глаза от яркого солнечного света. Вокруг в пределах видимости не было ни души. Она двинулась вперёд. Под её ногами хрустели иссушенные стебли, горячие камни обжигали ступни.

Жара была просто чудовищной. Уже скоро каждый шаг давался с трудом, вытягивая из Найнив силы. К счастью, впереди показались какие-то развалины. Прохлада! Ей хотелось бежать туда, но нужно было сохранять спокойствие. Она дошла до руин, и её нога ступила на камень в тени - он был таким холодным. Найнив вздохнула с облегчением.

Неподалёку на земле был выложен узор из кирпичей в виде шестиконечной звезды. К сожалению, звезда снова находилась на солнцепёке. Найнив неохотно покинула прохладную тень и направилась к символу на земле.

Вдалеке послышались барабаны. Найнив резко развернулась. Из-за ближайшего холма показались отвратительные, покрытые бурым мехом создания. В лапах у них были окровавленные топоры. Эти троллоки показались Найнив какими-то неправильными. Она уже видела троллоков прежде, хоть и не помнила где. Но эти были другими. Возможно, новая порода? С более густым мехом и глубоко посаженными глазами.

Найнив ускорила шаг, но не перешла на бег. Главное сохранять спокойствие. Полнейшая чушь. Почему она должна сдерживаться - или хотя бы желать этого - и не бежать, когда троллоки совсем рядом? Если она погибнет из-за того, что не смогла заставить себя идти быстрее, в этом будет только её собственная вина.

«Сохраняй хладнокровие. Не ускоряйся».

Всё тем же ровным шагом она дошла до шестиконечной звезды как раз в тот момент, когда троллоки почти добрались до неё. Начав необходимое к выполнению плетение, Найнив отделила поток Огня и послала навстречу тварям чудовищную волну жара, испепелив ближайших из них дотла.

Стиснув челюсти от страха, она закончила требуемое плетение, разделив потоки ещё с полдюжины раз и в считанные мгновения справившись со сложной задачей.

Найнив осмотрелась в поисках следующей звезды и кивнула. Там. Оставшиеся троллоки приближались, но она сожгла их взмахом руки.

Шестиконечная звезда была вырезана сбоку на каменной арке. Найнив направилась к ней, стараясь не оглядываться через плечо от волнения. Троллоки всё прибывали. Больше, чем она смогла бы убить.

Она добралась до арки и шагнула в неё.



Глава 19. Разговор о «драконах» | Башни полуночи | * * *