home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




Антон.


Смеяться было нельзя, а не засмеяться - просто невозможно. Сок растения, из которого вылупился новый Шрек, больше напоминал густую слизь, Лис был заляпан им щедро, разукрашены не только штаны, на которые это замечательное растеньице таки плюхнулось, но и физиономия от разлетевшихся брызг. При этом он "держал лицо", оставаясь совершенно спокойным и невозмутимым.

Я все-таки засмеялся, ребра тут же стрельнули болью. Я попытался сдержать смех, но вышло еще хуже.

- А нечего ржать над моей светлостью, - все тем же невозмутимым тоном сказал он мне, неторопливо и обстоятельно положил Мэев подарочек на пол, еще раз утерся рукавом, даже это простейшее движение умудрившись сделать изящно и величественно, и только после этого подошел ко мне, коротким жестом наложив обезболивающее заклинание. - Подумай о своем неподобающем поведении, Лорд.

Издевается, зараза!

- Мое величество всегда ведет себя подобающе, князь, - скопировав его интонацию, ответил я. У нас с Лисом только два режима общения. Либо игнор, либо ядовитые пикировки.

- Хороши величества, - оторвавшись от Макса, рассмеялась Тэй, - один перевязанный, другой перемазанный. Красавцы!

- Достоинство наших величеств не могут уронить столь мелкие неприятности, - заявил я, стараясь не засмеяться снова, ребра таки продолжали ныть, несмотря на обезболивание, черт бы их побрал. А лучше бы он побрал моего братца, причем еще до того, как мы с ним познакомились лично.

- В данном случае я с вами полностью согласен, коллега, - невозмутимо выдал Лис. И ушел, поманив за собой Мэя. Если я правильно понимаю ситуацию, скоро в доблестной эльфийской армии появятся боевые псы. Или не появятся, потому как для этого нужна еще и вампирья кровь.

- Я не поняла, - проводив их взглядом, растерянно моргнула Тэй, - это он сейчас всерьез или пошутил?

Я все-таки не выдержал и рассмеялся. Со всех сил старался не беспокоить несчастные ребра, потому получилось похоже на сдавленное кваканье. Кажется, теперь у нас не только Шрек этим развлекается. Как выздоровею, устроим дуэт, ага.

- Не смейся, - сказала Тэй, - тебе нельзя. Чего ты так веселишься вообще?

- А что, повода нет? - спросил я. На самом-то деле особого повода и не было. Если не считать этой забавной сценки с Лисом. В остальном же все совсем не весело. Второй раз за последнее время мне пришлось убедиться, что я не так уж силен, как сам о себе думал. Ну ладно, Макс, дал по физиономии и все. Для самолюбия неприятно, но не смертельно. А вот что братец сильней - это для меня оказалось сюрпризом. Какой я к черту, Лорд, если он меня как щенка?… Одно утешает, я его потрепал немногим меньше. Так себе утешение, ничего не скажешь. Героическая борьба за трон, блин!

- Что-то ты загрустил, - заметил Макс, - о братце вспомнил?

Я только поморщился. Вспомнил. А как тут не вспомнить? Такую память о себе оставил, что и дышать трудно, да еще и ближайшую неделю - пока все это не срастется - мне даже двигаться нормально нельзя будет. Та еще радость. Особенно учитывая, что у меня куча дел, а я ни на что толковое сейчас не способен.

- Ну не расстраивайся, - Тэй перебралась ко мне, взяв за руку, - все наладится. Главное, ты жив остался. А этого гада мы поймаем и… ну просто не знаю, что сделаем!

Я невольно улыбнулся. Маленькая, но грозная. Думаю, если родственничек ей под руку подвернется, то сильно об этом пожалеет.

- Опасная девушка, - вздохнул Макс, - а как же обещанный мне поцелуй?

- А тебе не положено, - съехидничал я, - моя жена будет целовать только меня. - И, пока подвернулась такая возможность, подтянул Тэй к себе и осторожно поцеловал. А то безобразие какое-то, я уже и смириться успел с тем, что она действительно моя жена, но дальше чем подержаться за ручки, дело пока не зашло.

Она сначала удивленно замерла в неудобной позе, то ли не поняла сразу, что происходит, то ли побоялась неосторожным движением причинить боль. Но потом неуверенно начала отвечать. И мы слегка увлеклись, забыв даже про Макса, который, конечно, просто не мог не испортить все удовольствие. Исключительно из природной вредности. Не понимаю, как мы могли дружить столько лет, если мне его регулярно прикончить хочется?

- Так ты выполняешь свои обещания? Я тебя на руках носил, а поцелуи - между прочим, мне обещанные! - достаются другому! - с печальным надрывом заявил этот клоун.

- Да, нехорошо получается, - согласилась Тэй и вдруг весело прищурилась, - я ведь и в самом деле обещала.

Я, честно говоря, даже возражать не стал, когда она встала и пошла к Максу. Просто понял: задумала что-то, а значит, что бы там она не обещала, Максу это не обломится. И не ошибся, что характерно, зато повеселился от души. Тэй подошла к нему, заставила наклониться и, взяв обеими руками за уши, чмокнула в нос.

- И все? - разочарованно спросил Макс.

- А ты не уточнял, какой именно поцелуй хочешь, - хитро прищурившись, ответила Тэй, - к тому же половину взял авансом, воспользовавшись моим сонным состоянием. Вот тогда и надо было целовать.

- Всегда знал, что женщины самые коварные существа на свете, - печально вздохнул он, - пойду переживать очередное разочарование в каком-нибудь тихом уголке.

Он и в самом деле ушел, не думаю, правда, что обиделся, что у Макса не отнять, так это чувство юмора. Тэй вернулась, сев рядом со мной на край постели, и я тут же взял ее за руку. Иногда после серьезных неприятностей в голову приходят очень странные мысли. Так например, я подумал, что будет довольно обидно, если я после очередной такой неприятности таки помру и даже не успею завести близких отношений с девушкой, которая мне не только нравится, но вообще-то является моей официальной женой. Что бы мы по этому поводу не думали. Так мало того, я ведь мог сделать это и раньше, она и не против была. Мог бы… но вот только сейчас подумал: а может, Тэй была права, и наша связь леат окажется сильней, чем ее возможная неприязнь ко мне? Как-то же другие леат'эр раньше уживались.

Мы молчали, будто бы не зная о чем говорить. И это странно, потому что раньше такого не было, всегда находилось, что сказать друг другу, Тэй за словом в карман не лезет, да и я не промолчу. Но сейчас мы неловко держались за руки и молчали, как робкие влюбленные. Я подумал, что это глупо, когда мне случалось робеть перед девушкой не находя слов? А впрочем, не нашел, ну и не надо, что других способов нет? Решительно притянул ее к себе и снова поцеловал. Раз такое дело - будем молчать с пользой.

Она нерешительно обняла меня за шею, явно опасаясь причинить боль. Эти несчастные ребра и в самом деле мешали в полной мере получать удовольствие от процесса, ныли при каждом неловком движении. Ну и черт с ними, потерплю. Оно того стоит! И что я, дурак, до сих пор ждал? Так бы и хлопал ушами, если бы не Макс с его кошачьими замашками.

- Знаешь, я так за тебя испугалась, - потом сказала Тэй, - думала все. Конец.

- Ничего, живой же, - постарался я сказать как можно беззаботней. - Все обошлось, значит, и говорить не о чем. Лучше расскажи, что ты такое делала перед боем с оборотнями? Не припомню, чтобы тебя такой магии учили.

- А меня и не учили. - Она с легкой улыбкой перебирала мои пальцы, чуть склонив в задумчивости голову. Я невольно засмотрелся, даже забыв собственный вопрос. То ли меня после очередной неприятности, чуть не закончившейся смертью, перемкнуло, то ли Тэй за последние месяцы незаметно повзрослела, но я вдруг неожиданно для себя обнаружил, что из вечно всклокоченного, как воробей, и неловкого подростка она превратилась в такую же всклокоченную и смешную, но все-таки девушку. А я опять все проворонил, начинаю опасаться за свои умственные способности.

- Меня не учили, - повторила Тэй, - сама до всего дошла. Вот как-то так. На самом деле я даже и не слишком представляю что делаю, просто мне кажется: вот если нарисовать такие и такие символы, что-то будет. При этом знаешь что странно? Каждый раз получается разный результат, вне зависимости от того, использую одни и те же символы, и что они на самом деле означают, главное - что я в них вкладываю. Во всяком случае, мне так кажется.

- Кажется, или ты уверена? - решаю уточнить. Что-то мне это смутно напоминает, но понять не могу. Да и думать, если честно, неохота совершенно, гораздо больше мне хочется обнимать и целовать Тэй. Что-то на романтику вдруг потянуло. Если бы не смутное ощущение, что это может быть важно, даже и напрягаться не стал.

- Ну как я могу быть уверена, если пару раз всего пробовала? - вздохнула Тэй. - Просто… ну кажется мне так. Ведь не могу же я использовать непонятно какую магию непонятно как? Значит, должно все это объясняться как-то. А у меня, знаешь, еще такое впечатление, что эта магия действует не только со специальными символами, но и просто когда я рисую. Правда, тут редко. С символами проще, они как бы задают направление, а с рисунками нужно сильное желание и четкое представление чего я хочу. Понимаешь?

- Смутно, - честно признался я и задумался. Было что-то такое, вот точно. Где же мне встречалось? Пришлось сильно напрячь мозги и отвлечься от посторонних мыслей, которые сейчас, как назло, занимали меня гораздо больше. Но после недолгого раздумья, кажется, удалось поймать упорно ускользающую мысль, и я сильно удивился тому, какая ерунда иногда откладывается в памяти. Никогда бы не подумал, что мне однажды может пригодиться мельком прочитанный кусок из какого-то древнего трактата по магии, причем не вампирьей даже, а человеческой, но зато из мира, откуда пришел мой народ. И было-то там всего несколько коротеньких абзацев, а вот запомнилось почему-то.

- Ты что-то вспомнил? - спросила внимательно наблюдавшая за мной Тэй.

- Что-то, - откликнулся я, - очень правильное выражение. Даже сказать не могу что именно, то ли кусок из какого-то старого справочника по магии, то ли это из хроник. Если коротко, то в мире, где жили раньше вампиры, существовали так называемые маги творения. Для своих магических действий они использовали не заклинания, а творческую энергию. Их не то чтобы было очень мало, но все-таки талант этот считался уникальным. Во всяком случае, я так это понял. И еще считается, что маги Творения почти не способны к нормальной магии, то, что они создают, основано на желаниях и вдохновении. Потому результат каждый раз может быть разный. Все, больше ничего не знаю.

- А всякие символы тогда тут при чем? - удивилась Тэй.

- Ну откуда мне знать? - машинально пожимаю плечами и тут же морщусь от боли. Обезболивание все-таки довольно слабое, слишком мощные заклинания причиняют больше вреда. - Разве что предположить могу. Если маги Творения используют свою творческую энергию и желания, то любая магия должна получаться, как попало. А если использовать какие-то символы, руны те же, они подсознательно воспринимаются как знаки силы, и ты веришь, что сработают именно так, а не иначе. Так себе версия, конечно, но больше в голову ничего не приходит, я этим никогда не интересовался. Вампиры по идее на такую магию не способны.

- Ну да, я и тут не как все, - хмыкнула Тэй, - но твоя теория мне нравится. Получается, я могу использовать любую магическую символику, руны и даже обычный алфавит, главное верить, что оно сработает?

- Можешь, наверное, только не забывай, что некоторые магические знаки имеют и свою собственную силу. Неприятность может выйти.

- Ладно, буду осторожней, - пообещала она. Но по горящим глазам я уже понял: опять задумала что-то. Тэй вообще такой человек, если уж в голову какая идея стукнет, обязательно попытается ее осуществить. Даже если точно знает, что из этого неприятность может выйти. К счастью экспериментировать прямо сейчас она не умчалась, а то бы я тут один со скуки взвыл. Мы просидели весь день вместе, болтали и целовались. Оказывается, проводить так время очень даже приятно, я только пожалел, что на более активные действия не способен, хотя если исхитриться… Подумаешь ребра, главное ниже все цело, теперь бы только Тэй уговорить…

Пару раз за день заскочил Макс и, конечно, не мог удержать свой язык от очередной шуточки. За что схлопотал яблоком в лоб. Нам как раз ужин принесли, ну Тэй в него со злости и запустила. Увернуться Макс не успел, даже со своей великолепной реакцией. Яблоко врезалось в его лоб и с хрустом лопнуло. Я меланхолично подумал: случится у него после удара такой силы сотрясение мозга, или у ках-аа-лу черепа крепкие? Оказалось, все-таки крепкие. А жаль, дружно бы изображали пострадавших, все не так обидно быть раненым в одиночку, ага.

- Ты меня, что убить решила? - спросил он удивленно. - Я ж пошутил.

- Ой, прости, я не специально! - Тэй здорово перепугалась, я - то знаю, что она ничего такого не ожидала. - Думала, ты поймаешь.

- Теперь буду знать, что с тобой шутить опасно, - хмыкнул Максим, потирая наливающуюся на лбу шишку. - Я, собственно, не для того зашел. Лис велел передать, что ближе к ночи мы отправляемся в город к эльфам. Там удобней будет.

Вечером мы действительно отправились в эльфийский город, в самое сердце Заповедного Леса, вот уж не думал, что меня когда-нибудь туда пустят. А уж, что Лис станет ради моей транспортировки тратить огромное количество энергии на портал, и вовсе не ожидал. Нет, ему, конечно, восстановиться не так уж трудно. Сутки в родном лесу и все, но я бы, например, если и умел бы, не рискнул даже одного человека порталом переносить. Он же с легкостью телепортировал сразу троих.

Перед транспортировкой Лис наложил на меня заклинание, создающее что-то вроде силового корсета. Двигаться в нем было неудобно, спину приходилось держать прямо, будто палку проглотил. Со стороны, наверное, очень забавно смотрелось, Тэй, во всяком случае, почему-то косилась весело. Но может, дело было вовсе не в корсете, а в том, как на меня смотрели эльфы. На их лицах были написаны гнев пополам почти с суеверным ужасом. А когда они понимали, что я иду рядом с князем и под руку с эльфийской девушкой, появлялась еще и растерянность. Думаю, их реакция ее веселила, а я, наконец, понял, что в корсете есть еще одна польза: злобные взгляды в спину совершенно не трогают.

Впрочем, о чужих взглядах я довольно быстро забыл и, вообще, разве только рот, как Тэй, не открыл от полноты впечатлений. Еще недавно я считал, что оказаться в сердце эльфийского государства, в его столице, мне не грозит ни при каких обстоятельствах, а уж если это случится, то будет последним событием в моей жизни. И теперь понял: многое в таком случае потерял бы.

Настоящий эльфийский город оказался чем-то потрясающим. Тэй, наверное, смогла бы описать это красиво и понятно, она все-таки художник, а я просто запоминал, стараясь откровенно не вертеть головой по сторонам. Город был многоярусным, но в глаза это не бросалось, не сразу и заметишь, что в кронах гигантских деревьев-домов толстые, как бревна, ветви переплетаются, образуя надежные мосты, переходы и лестницы. Очень разумно, между прочим, эти деревья, как небоскребы, внутри может жить довольно много народу, при этом город растет вверх, а не вширь. А деревья обеспечивают своих обитателей пищей, водой и много еще чем. Людям такой комфорт и не снился.

Впору позавидовать, но вампиры в таких зарослях жить бы не стали - они камень любят. Однако решение интересное, надо у Лиса забрать обращенных эльфов и приказать озеленить цитадель, как-нибудь с пользой. Пусть мои подданные витаминчиков поедят, что ли. Или свистнуть у них секрет знаменитого эльфийского шелка? Наверняка ушастые его как-то выращивают, в жизни не поверю, что они позволяют каким-то гусеницам есть свой драгоценный лес, даже ради выгоды.

Вот же лезет всякая ерунда в голову, я постарался, хоть и не вертя головой, рассмотреть все получше. Когда еще случай подвернется. Тем более, опыт имеется, на всяких официальных церемониях информацию о происходящем я получаю именно таким образом. Там не то что головой вертеть, даже зрачками двигать нежелательно.

Впрочем, сейчас особой возможности что-то разглядывать не было, Лис не собирался создавать лишний ажиотаж среди своих подданных и стремительно вел нас к своему дворцу. Не знаю, почему он туда сразу не телепортировался, возможно, княжеский дворец защищен от проникновения извне. Даже наверняка, цитадель, по крайней мере, защищена, не думаю что эльфы глупее нас.

Сам же дворец… Ну что сказать, опять гигантское дерево, насколько я могу понять, очень старое. Нормальные деревья столько не живут - это даже я знаю. Снаружи узоры коры, как причудливая отделка, судя по реакции Тэй - что-то особенное, она оторвалась от меня и побежала с восторгом щупать.

Меня больше впечатлили сплетенные из мощных ветвей балконы и террасы, причем перила из более тонких веточек были даже узорчатые. И не лень было ушастым возиться? Но смотрится впечатляюще, признаю. И отовсюду, что характерно, торчат молодые побеги, усеянные зелеными листьями.

Внутри тоже было на что посмотреть. Обстановка что-то среднее между классическим человеческим и характерным эльфийским стилем. Деревянные стены выглядели как дорогая, покрытая лаком отделка, торчащие из стен зеленые побеги могли сойти за декоративные растения. Мебель по большей части плетеная, причем довольно искусно, но попадалась временами и вполне обычная. Красиво, да. Но я бы в таком гербарии долго жить не согласился. Что эльфу хорошо, то вампиру… м-да, сплошное раздражение.

Что мне понравилось - так это освещение. Почти везде на Оотолоре - не считая совсем уж захолустных уголков - используются магические светильники. Обычно они в виде сферы, очень редко овальные, свет дают белый или чуть желтоватый. У эльфов светильники оказались спиральными, этакие длинные - примерно в метр - закрученные в спираль дубины, закрепленные горизонтально на стены. Свет они, кстати, давали естественный, совершенно не отличающийся от дневного.

Интересно, почему ушастые эти светильники не экспортируют? Спрос был бы не меньше, чем на шелк и чудодейственные бальзамы. Я бы, во всяком случае, закупил партию. Договориться, что ли, с Лисом эксклюзивно?

Пока я разглядывал все эти диковинки и прикидывал торговые перспективы, мы пришли в небольшой уютный зал, похоже, находящийся во внутренних покоях князя. По крайней мере, обстановка там была в любимом стиле Наставника, а не эльфийская. Чья-то пушистая шкура на полу, несколько мягких кресел полукругом и вырезанный из цельного куска полудрагоценного камня столик.

В кресло я упал с нескрываемым облегчением. Все-таки рановато я встал, все ресурсы организма уходят на ускоренную регенерацию, на все остальное уже не хватает. Так что жалкие двести метров до дворца дались с большим трудом. Хорошо, что мои ушастики рядом, я, конечно, старался не слишком виснуть на Тэй, она и сама ходит качаясь, но Мэй догадался, как бы случайно, подвернуться с другой стороны. Молодец, быстро сообразил.

- Я прикажу принести ужин, и обговорим кое-какие дела - сказал Лис. - Или хочешь сначала отдохнуть?

Я прислушался к себе и понял: вставать с кресла и идти куда-то мне в данный момент хочется гораздо меньше, чем разговаривать. И поужинать совсем не против. Крови бы еще.

Последнюю мысль я озвучил.

- Моя подойдет? - щедро предложил Лис. Действительно щедро, кровь ках-аа-лу для вампира все равно, что живая вода. Только вот кусать его мне не хотелось категорически. А по-другому никак, если Лис своей крови в стаканчик нацедит, она так и останется просто кровью без нужной мне жизненной энергии.

Эльфы, принесшие ужин, были просто в шоке, узрев меня у кресла князя, нахально присосавшегося к его запястью. Это тот редкий случай, когда готов признать, что быть вампиром и зависеть от чужой крови иногда очень неудобно.

Хорошо в шею кусать не пришлось, совсем было бы замечательно, ага. Подозреваю, несчастные эльфы попытались бы отбить своего князя подносами с едой.

- А я? - спросила Тэй. - Ребята, мне вообще-то тоже нужно.

- Могу поделиться, - хмыкнул Макс и хитро прищурился, - но поцелуй в этот раз авансом.

Тэй вздохнула и жалобно посмотрела на меня. Я молча кивнул, хотя сказать было что - и не все цензурное. Но стиснул зубы и смолчал, потому что ей действительно нужно, я вытянул из нее очень много энергии - если задуматься огромное количество - которая спасла мне жизнь. Значит, в первую очередь сам виноват, а расплачиваться будет, опять же, Тэй. Но в любом случае не мне возражать. Как они целовались, я не видел, сел в свое кресло и малодушно отвернулся. Занялся ужином, тем более что есть хотелось по-прежнему. Подлый желудок душевных терзаний не понимал.

- Спасибо, - наконец сказала Тэй после долгой паузы. - У тебя просто невероятная кровь. Но если ты еще раз меня попытаешься так подловить, я обижусь, так и знай!

- Клятвенно обещаю больше так не поступать, - усмехнулся Макс, я, наконец, повернулся. - На самом деле мне просто интересно было раскрутить тебя на поцелуй.

Лис, наблюдавший этот сцену, напомнил, что уже почти ночь, а нам еще и о делах поговорить нужно, свои личные отношения мы можем обсудить и потом. А вопрос между тем состоял в том, что делать с обращенными моим братцем эльфами. Тут ведь какое дело, у эльфов тоже есть артефакт вроде нашей "Купели", и Лис опытным путем выяснил, что эти обращенные ему по-прежнему подчиняются, хотя и частично. Но в то же время, если я применю свою власть Лорда, они будут подчиняться и мне. Выбора у этих эльфовампиров в данной ситуации нет, но возникает вопрос: чьи же они, в таком случае, подданные? Об этом мы спорили долго, но так ни к какому решению и не пришли. Мы оба не хотели уступать, в предстоящей войне любой боец на счету, у эльфов хороших воинов дефицит, они лучники, а не бойцы ближнего боя. С другой стороны, у меня вампиров еще меньше, и бойцы ближнего боя нужны всяко больше, чем эльфам. Договориться никак не получалось, Лис напирал на то, что обращенные все-таки эльфы, у них тут родня, я возражал, что как только эта родня узнает, что они вампиры, первая же шарахаться начнет. У ушастых к нам ненависть почти инстинктивная. Но, с другой стороны, как вампиры они не ощущаются, и если никто не узнает… Это могло продолжаться бесконечно.

- А может создать из них отдельное подразделение с боевыми псами вроде Шрека? - предложил Мэй. - Как раз решится проблема с их выращиванием и привязкой к хозяину, ведь там все равно нужна эльфийская и вампирья магия.

Мы переглянулись. Это была интересная идея, но проблему с подчинением она все-таки не решала. Впрочем, обсудить это мы не успели. Вошел секретарь князя и сообщил, что несколько минут назад с Северного Леса телепортом прибыли двое эльфов и настоятельно просят их принять. Лис нахмурился, но все-таки велел их пригласить. Если уж кого-то принесло, на ночь глядя, аж с другого континента, это может быть действительно важно.

Посетителями оказалась супружеская пара, о чем говорили обручальные браслеты на обоих. Редкий для эльфов случай, они почти никогда не вступают в брак, даже имея общих детей.

- Мой князь, мы узнали что нашелся наш сын, пропавший несколько месяцев назад… - начал было мужчина, затем взгляды обоих наткнулись на устроившихся в одном кресле Тэй и Мэя, и речь его оборвалась на полуслове. Несколько мгновений они растерянно и не понимающе разглядывали обоих, а затем эльфийка спросила как-то потеряно:

- Но как же так?

Похоже, это родители Мэя, а если я хоть что-то понимаю в эльфах и их отношении к кровному родству - теперь и Тэй тоже.



Анастасия. | Суровые вампирьи будни | Анастасия.