home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



   Глава 8. Все становится запутаннее.

   Банкир объяснил нам, как найти дом, не забыв упомянуть и о ближайшем к нему трактире. За пять золотых мы купили три бутылки вина и всевозможной закуски, нам даже подарили две огромные корзины, куда трактирщик сложил нашу снедь. Дом мы нашли быстро, да и сложно было промахнуться, слишком точно его Брэнк описал. За каменным забором, утопающий в листве деревьев проглядывал на дорогу двухэтажный дом. Подойдя к калитке, я обратил внимание на то, что сердце у меня почему-то стало сильно биться, а постучать я так и не смог себя заставить. Белла, видя мое состояние, решительно заколотила кулачком в калитку. Открывать нам никто не спешил, и мы молча стояли и ждали. Наконец из-за калитки послышался усталый голос:

   - Кто там?

   - Эээ. - начал я, а потом растерянно умолк, слова просто застряли в горле.

   - Хозяин вернулся! - Ляпнул эльф.

   - Какой еще хозяин? А ну пошли отсюда! - Сердито донесся до нас голос.

   - Вы не поняли. - Успокаивающе сказала Белла. - Господин Брэнк отдал документы на дом нашему другу, который давным-давно уже жил здесь.

   - Это как так? - Голос за калиткой дрогнул, а потом заслышался скрип засова.

   Дверь распахнулась и на нас, прищурившись, смотрел старик. Одет он был бедно, но чисто, а седые не покрытые волосы трепались на ветру. Старик окинул нас взглядом, а потом его взгляд остановился на мне. На лице старика пробежала гамма чувств, от недоверия до радости, а потом он вдруг бухнулся на колени и, не сдерживая слез, воскликнул:

   - Спасибо Вершитель, что услышал молитвы!

   - Встаньте пожалуйста. - Попросил я.

   - Да, да, я сейчас. - Старик стал спешно вставать, украдкой стараясь вытереть слезы.

   - Зовут-то вас как? - Спросил я.

   - Хорун меня кличут, а старуху мою - Чирма. Мы тут вдвоем за порядком приглядываем.

   - Вот бумаги... - Начал было я, протягивая документы отданные мне гномом, но старик перебил меня.

   - Не надо. - Отмахнулся он. - Хоть я и стар уже, и вижу плохо, но спутать тебя не смог бы ни с кем, ты же копия своего отца!

   - Так уж и копия? - Спросила Белла.

   - Не в один-один конечно, но то, что передо мной мой хозяин Крис - я голову дам на отсечение! - Хорун гордо на меня посмотрел, а потом чуть слышно добавил. - Покрайней мере о других детях мне ничего не известно.

   Я лишь согласно кивнул головой, а потом представил своих друзей. Хорун принялся меня расспрашивать о том, где и как я жил. Мне ничего не оставалось, как подробно на все отвечать, не мог я не уважить такую преданность и старость, хотя до жути хотелось быстрее очутиться в доме. Не знаю сколько бы мы простояли во дворе доме, если бы не жена Хоруна, которая вышла узнать где это ее муж пропал. Узнав, кто пожаловал в дом, она принялась костерить мужа и попутно просить у нас прощения, сама при этом тоже смахивала слезы радости. Наконец бурное приветствие улеглось, и я смог пройтись по дому моих родителей! Друзья решили мне не мешать и остались в гостиной. Управляющий домом, а это был Хорун, объяснил мне, что в кабинет моего отца он не заходил со дня его смерти. Там только прибиралась Чирма, которая была не только горничной и когда-то должна была стать моей няней, но и выступала в роли повара. С трепетом я поднялся на второй этаж. Заглянул в оборудованную детскую комнату, в ней семнадцать лет назад мне предстояло делать первые шаги в своей жизни. Следующая комната оказалась спальней моих родителей, за ней был большой зал, за залом находилась библиотека, к которой примыкал кабинет. В кабинете царил рабочий беспорядок, казалось, что хозяин только на минутку вышел и сейчас вернется, вероятно, все так и стояло на своих местах. Я огляделся и опустился в кресло у стола, не во главе, а с боку. Я потрогал столешницу письменного стола, представляя, как много лет назад за этим столом сидел мой отец. В кабинете я долго не стал задерживаться, еще не раз тут посижу и все обдумаю, я снова прошелся по второму этажу, а потом спустился к ожидающим меня друзьям. Стол уже был накрыт, а эльф и девушка с тревогой смотрели на меня.

   - Я в порядке. - Ответил я на их немые взгляды. - Давайте покушаем что ли.

   - Я же говорил тебе, что Крис справится! - Воскликнул эльф, разливая по фужерам вино.

   Что он хотел этим сказать, я спрашивать не стал а, окинув взглядом стол, на котором стояли приборы только на трех персон, спросил:

   - А где Хорун и Чирма? - Спросил я.

   - На кухне вероятно. - Пожал плечами Андрэ. - Где же им еще быть?

   Я молча отправился на кухню и заставил присоединиться к нам преданных моим родителям людей. Мне хотелось, чтобы эти старики вместе со мной и моими друзьями участвовали в импровизированном празднике. Откровенно говоря, праздник не удался, за столом каждый думал о чем-то своем, а вскоре смущенная прислуга нас покинула. Правда, Чирма потом пришла и сказала, где кому приготовила постель. Я не заметил, как бутылки с вином опустели, а мы сами мягко сказать сделались не очень адекватными. Нас и хватило только на то, чтобы попросить Хоруна поднять нас часов в семь, чтобы успеть в университет. Но поднял он нас не в семь утра, а в шесть, объясняя это тем, что за час мы не сможем добраться на учебу. Позавтракав чаем, больше в наши организмы с эльфом ничего не лезло, мы с ним хмуро наблюдали за веселящейся девушкой, которая поглощала приготовленные пирожки с большим аппетитом. За ней было интересно наблюдать и по крайней мере в желудке у меня ничего не протестовало при виде стремительно пустеющей тарелки с пирогами, а вот когда она уминала омлет...

   - Уф, - Выдохнула Белла, с вожделением глядя на оставшиеся три пирожка. - не могу больше! Зря вы не покушали, пирожки очень вкусные. Хорун, передайте благодарность вашей жене за столь замечательный завтрак.

   - Передам. - Чопорно ответил слуга, которому была похвала девушки очень приятна.

   - И куда в тебя только все влезает? - Задумчиво проговорил эльф, намекая на то, что Белла ела как минимум наравне с нами, а в некоторых случаях намного больше, но вот по габаритам была хрупкой. - Явно не в коня корм!

   - Не в коня, не в коня! - Засмеялась девушка. - Ладно, нам надо спешить, а то еще на первое занятие опоздаем!

   - Господин Крис. - Обратился ко мне Хорун.

   - Да?

   - Мне нужны ваши указания по ведению хозяйства дома. - Неожиданно перейдя на вы.

   - Да вы лучше меня все знаете! - Воскликнул я.

   - И все же, мне необходимо знать, планируете ли вы заводить лошадей, псарню...

   - Собак-то зачем? - Вдруг неприязненно спросила девушка, перебив слугу.

   - Ну, охота там, развлечения. - Объяснил ей Хворун и продолжил. - Штат слуг какой планируете? Ну и много еще всего, что решить надо!

   - Давай обо всем этом поговорим сразу, как мы вернемся из университета. Ты мне все подробно расскажешь, а сейчас на бегу решать такие вопросы я не буду. - Сказал я вставая.

   Хорун кивнул, соглашаясь с моими словами, а мы отправились на свой первый урок. В ворота универа нас пропустили без вопросов, вот только куда идти дальше мы не знали. Посовещавшись, отправились в кабинет директора, во все глаза смотря на то, как студенты целеустремленно снуют по зданию университета. На нас никто не обращал ни какого внимания, все были заняты своими делами, которые были до прозаичности предсказуемы. Кто-то второпях что-то заучивал из книг, кто-то, сидя на корточках, переписывал из одной тетради в другую, а кто-то выспрашивал у своих товарищей решение домашних заданий, короче жизнь била ключом.

   - Все как и у нас! - Шепнула мне Белла.

   - Ты о чем?

   - Да я говорю, что все как и на Земле, в школе! Такая же атмосфера. - Пояснила она мне.

   Я лишь пожал плечами, в школе-то я учился экстерном, и мне было в новинку, чтобы не сделать домашнее задание самому, а воспользоваться чьим-то умом. Хотя у самого и был грешок, на какие-нибудь нудные задания искать ответы в интернете, но найдя их, я все равно не тупо переписывал, а сперва разбирался что и как. До приемной директора мы не дошли, Кватиль попался нам навстречу.

   - Ага, уже пришли, хорошо. Первый день буду заниматься с вами я, а дальше посмотрим. - Увидев нас, сказал он, делая знак рукой следовать за ним.

   Привел он нас в небольшой класс, рассчитанный не больше чем на десять человек. Рассевшись за столы, партами это было назвать сложно, так как письменный стол на парту похож мало, мы приготовились слушать, а это были полноценные столы, со своими ящичками. Кватиль тоже устроился за столом, который предназначался для учителя, стол ни чем не отличался от наших, он просто был обращен в нашу сторону.

   - Сегодня я проведу с вами лекцию и определю вас в какую-нибудь группу студентов. Я надеюсь, что ваших знаний и умений хватит, и вы сможете заниматься вместе. - Кватиль чуть задумался. - Если у вас возникнут вопросы или не ясности по ходу моего рассказа, то прошу вас задавать их мне сразу, а то потом можете просто забыть. Так же, мы устроим небольшой тест, как я уже ранее говорил, для определения вашего уровня, как магического, так и ваших познаний. Вопросы?

   - Пока нет. - Пожал плечами Андрэ.

   - Белла? - Выгнул бровь директор.

   Девушка отрицательно качнула головой.

   - Крис?

   - Честно говоря, - Я чуть усмехнулся. - вопросов много. Один из них, главный для меня, это то, что произошло вчера. - Точно сформулировать вопрос я не смог, и просто вытащил цепочку со знаком.

   - Мы дойдем до этого. - Понимающе кивнул Кватиль. - И тогда, думаю, все встанет на свои места, хотя и мне не все до конца ясно. Как я вижу, вопросов пока нет. Тогда я начну. - Директор встал и стал медленно прохаживаться, какое-то время он молчал, а потом стал рассказывать. - Как вы знаете, у нас существуют порталы перехода между планетами. Попасть мы можем на сегодняшний день на восемь планет. Три планеты пока являются спорными территориями и объявлены нейтральными. На них нет разумных, по крайней мере никаких контактов и очевидной деятельности зафиксировано не было. По теории ученых, возможности переходов на другие планеты стремятся к бесконечности и, следовательно, планет пригодных для жизни может быть неограниченное количество.

   - Как я поняла, вы говорите о том, что должно быть больше планет, на которые можно перейти. Но почему тогда переходы найдены только на восемь планет? - Спросила Белла. - И как я понимаю, последний переход освоен давно.

   - Не к этому я вел, ну да ладно. - Кватиль задумался. - Пока вам будет сложно понять, почему так тяжело отыскать переходы. Скажу лишь, что все планеты были открыты случайно или по счастливому стечению обстоятельств. Хотя... - Он чуть помолчал. - При открытии планет всегда присутствовал кто-нибудь из людей-драконов, но не думаю, что все из-за них. Очень много условий и различных ограничений для перемещения, отыскать которые очень сложно. Но ученые все время ищут, кстати, при обнаружении планеты следует немедленно сообщить всем разумным расам, чтобы они не были ущемлены в своих правах. Так, про правила еще рано! Возвращаемся, есть восемь планет на которые мы можем перемещаться, но где-то - он поднял вверх указательный палец. - существует еще как минимум одна планета, на которую перебрались люди-драконы! Это было очень давно.

   - Выходит, что рас не три, а четыре? - Спросил я.

   - Известных нам! - Усмехнулся в бороду Кватиль. - Я убежден, что существуют и другие расы на еще необнаруженных планетах.

   - А почему ушли люди-драконы? И как так получилось, что их не удалось найти их планету? - Спросил Андрэ.

   - Моргон является родиной людей, а люди-драконы пришли извне. Они намеривались жить вместе с нами, так как по типу мы были им ближе всех, а пришли они из-за того, что их раса стала медленно угасать. По данным их ученых, что если они не сольются с кем-нибудь, то через пятьсот лет их вид просто исчезнет. Мы существовали с этой расой на равных, вот только они были ярыми противниками любых войн с разумными. Мы же, в большинстве своем, всегда конфликты решаем дракой, это была первая причина, почему они ушли. Вторая причина, их стали отлавливать и заставлять искать алмазы. Будучи в обличие дракона у них просыпался нюх или второе зрение на эти бесценные камни. Охотники за алмазами захватывали человека-дракона, а потом, обеспечив себе безопасность, заставляли работать на себя. Драконов становилось все меньше, они стали жить обособленно ото всех в своих двух городах. К сожалению, не было ни одного брака между нашими расами, так что слияния не получилось, но тут не только мы виноваты, у драконов были высоки требования к кандидатам и кандидаткам. В один прекрасный день эти города опустели. Как и куда они ушли, так и осталось загадкой, ни одного портала в этих городах обнаружено не было, а может, их просто уничтожили.

   - Выходит, что я человек-дракон? Но как? - Я вопросительно посмотрел на директора.

   - Не все так просто. Почему в твоем источнике присутствует дракончик мне совершенно не ясно! Вчера я отправился с Брэнком и почитал ту книгу, где было упоминание о похожих случаях. - Кватиль взял свою бороду в кулак и задумчиво стал ее водить из стороны в сторону. - Так вот, все случаи инициирования младенцев в утробе матери были однотипны, и дракончик в ауре появлялся, как только младенец делал первый вздох. В твоем случае дракон слишком мал, чтобы соответствовать твоему возрасту. Так что тут не все ясно.

   - И что же получается? - Спросил его Андрэ.

   - А хрен его знает! - Воскликнул директор.

   - Но кто же тогда я?! - Растерянно спросил я.

   - Начнем с того, что ты в первую очередь человек. - Кватиль взял небольшую паузу, а потом добавил. - По крайней мере пока.

   - Зашибись! - Растерянно произнес я.

   - Если Крис не человек-дракон, что тогда в его источнике делает дракон? - Спросила Белла.

   - Есть у меня одно предположение и сейчас его пытается проверить Брэнк и Крунт. Говорить пока не буду, но если это так, то все намного лучше, чем кажется. - Кватиль ободряюще мне подмигнул, а потом неожиданно спросил. - Что вы уяснили из правил?

   - Каких? - Осторожно спросил я.

   Дело в том, что до бумаг, которые нам дала Суевта, мы не добрались, не до того было.

   - Основных правил, которым подчиняются все расы. - Улыбнувшись краешком губ, пояснил директор и, не дожидаясь нашего ответа, продолжил. - Самое основное, это то, что передавать технологию своих рас запрещено, как и получать ее. Естественно, что и разжигание вражды, шпионажа - деяния за которые кара суровая.

   - А какие это технологии? - Поинтересовалась девушка.

   - Честно говоря, этот пункт, в свое время пробили гномы, которые являются главными изобретателями магических артефактов, у оборотней и людей особо ничего секретного нет. Вернее есть уникальные способности, но они с технологией имеют мало общего, да и бесполезны для других рас. Тем не менее, под этот запрет подпадает все, что производится на Земле и не встречается на наших планетах. Я специально обращая ваше внимание на этот пункт, дабы у вас не было соблазна притащить сюда что-нибудь с планеты на которой вы жили.

   Вот это был для меня сильный удар, я-то рассчитывал обогатиться именно за счет старушки Земли. Использовать те технологии, о которых тут еще и не подозревали, а тут полный облом! Я бросил взгляд на девушку, которой это известие тоже пришлось не по душе.

   - Как понять технологии? - Медленно спросил я, обдумывая сложившуюся ситуацию. - Если допустим, я помню как что-либо сделать и построю завод, допустим, но при этом не буду ничем пользоваться с Земли, как это будет считаться?

   - Технологией и соответственно нарушением. Ты должен взять патент на свою разработку. Твое изобретение должно быть уникально, если же кто-то докажет, что ты позаимствовал не только идею, но и процесс производства, то тебя объявят преступником. - Пояснил Кватиль.

   - Да... - Протянул я.

   - А торговать товарами с Земли можно? - Поинтересовалась Белла.

   - Теоретически возможно, но этим никто не будет заниматься, цена за переход сводит даже намек на прибыль. Ведь ставка за переход десять тысяч золотых за одного человека или за сто килограмм веса. Такие же условия и при переходе между странами и городами, только там деньги другие. Так что забудьте, тем более что можете нарваться на товар, который могут объявить уникальным со всеми выкающими последствиями. - Кватиль серьезно посмотрел на Беллу, а потом перевел взгляд на меня.

   Я неопределенно мотнул головой, информацию следовало тщательно взвесить, но на первый взгляд все было плохо. Наладить бизнес с Землей вряд ли удастся и надо искать другие источники дохода. Кватиль тем временем продолжал рассказывать об устройстве планет, слушал я его в пол уха, так как ничего нового он не сообщал. Нет, нюансы интересные были, но не слишком важные, а вот наше финансовое положение мне не нравилось совершенно. Конечно, на пять лет мы обеспечены, но время летит слишком быстро и не успеешь оглянуться придется отдавать долги. Хоть Брэнк и говорил про то, что долг можно отдать в любое время и время это не определенное, но я решил рассчитаться с банкиром не позже окончания универа. Где ж деньги-то взять?! Тем временем передо мной директор положил несколько листов бумаги, чем заставил меня оторваться от размышлений.

   - Сначала я продиктую небольшой отрывок, а потом вы решите примеры задач, которые написаны на втором листе. Это и есть тот тест, про который я говорил. На его основе я и решу с чего начинать обучение.

   - На основании диктанта и математики? - Удивился я. - Я-то думал, вы опять будете тестировать наши источники!

   - Маг должен быть в первую очередь грамотным! Это основополагающие знания помогают учиться. - Пояснил мне директор. - Берите ручки и приступим.

   Директор стал диктовать, а мы как прилежные ученики записывать на лист бумаги. И если с грамотностью вопросов не возникало, буквы сплетались в своеобразную вязь и легко ложились на лист, то вот с ручкой, которую приходилось макать в чернила, у меня и Беллы возникли сложности. Тут и там намечались разводы из небольших клякс или чирканье от сухого пера. Тем не менее, директор остался доволен первым этапом и предложил нам решить задачки. С математикой и вовсе сложностей не возникло, к ручке я более-менее, приспособился, а примеры были не сложнее чем на Земле, которые там задают третьеклассникам. Я с удивлением взглянул на Беллу, которая была сильно озадачена, а вот Андрэ сопел и что-то старательно выводил на листке с примерами. За пять минут задачки были мной решены, Белла меня даже на десяток секунд опередила, а вот эльф пыхтел еще добрых полчаса. Директора и этот результат устроил.

   - Очень хорошо! - Сказал он, просмотрев наши решения. - Конечно, в чистописании вам придется потренироваться, а Андрэ немного подтянуть математику, но в целом очень хорошо. Заниматься вы будете вместе, а вот вольетесь ли в какую-нибудь группу, пока сказать не могу. После обеда зайдите к Суевте и она вам все скажет. На сегодня я с вами прощаюсь.

   - Скажите, а библиотека здесь есть? - Спросила девушка.

   - Конечно, вам туда как раз после обеда придется наведаться и взять книги для шестого курса. Первые пять курсов посвящены общим занятиям, на них магию не проходят, а с шестого курса идет обучение магическим наукам. - Кватиль уже ответил в дверях, он куда-то вдруг неожиданно заспешил, и больше не говоря ни слова, вышел.

   - Что делать будем? - Спросила Белла.

   - Как что? - Удивился эльф. - Обедать пошли!

   - Другого я от тебя почему-то и не ждала. - Усмехнулась девушка.

   - Ладно вам. - Махнул я рукой. - Пошли действительно перекусим, а там уже глядишь, и к секретарше пора будет. Кстати, а что ты про библиотеку спрашивала, зачем она тебе понадобилась? - Спросил я девушку, идя на выход из аудитории.

   - Да порыться бы в ней, наверняка должны быть какие-нибудь лазейки про все эти запреты. Да и о твоем дракончике что-то должно наверняка быть. - Ответила Белла.

   *******

   Кватиль в это самое время спешил на заседание совета магов. Он только дал распоряжение секретарше насчет новых студентов и отправился в центр города. Гадать что от него потребовалось на совете он не стал и так было очевидно, что все дело в Крисе и Белле. Если девушка-оборотень представляла собой уникальный случай, сумев обмануть заклинание не перемещения, то Крис и вовсе был полон тайн. Тайная стража в королевстве всегда работала отлично и наверняка собрала все сведения об этих ребятах. Вероятно, на совете придется отстаивать их право на жизнь, решил директор и в кои-то веки ошибся. Хотя сначала все складывалось по его предположению. На совет позвали не только его, но и Брэнка, а также Докора. Гном сидел хмурый и ни на кого не смотрел. А вот зачем на совете нужен Докор, который владел сетью лечебниц, а сам по себе был выдающийся целитель Кватиль понять пока не мог. Верховного мага - Зорта на совете не было и председательствовал, как обычно в его отсутствие маг-генерал Мурок, являющийся главнокомандующим армии Русаи. Остальные маги входящие в совет были все и лица у всех были серьезные и насупленные. Похоже до прихода Кватиля они уже успели поспорить между собой, но ни к какому решению не пришли.

   - Ага, вот и уважаемый Кватиль нас почтил своим присутствием! - Язвительно воскликнул Трунт, отвечающий за безопасность королевства, а по простому глава тайной стражи.

   С Трунтом у директора были напряженные отношения, в особенности это проявлялось в непонимании тайников, так в народе прозвали служителей тайной стражи, в поступках студентов, которые вырвавшись за забор университета не всегда вели себя в рамках приличий. Кватилю приходилось не раз отстаивать своих воспитанников, которые попадали в подвалы стражников, и которых тайная стража желала видеть в рудниках на добыче золота. А что, молодые маги могли бы существенно повысить добычу золота и одновременно не участвовать во всяких громких скандалах.

   - Если бы мне сообщили заранее, то я бы и явился во время! А так у меня дел полно, надо за воспитанниками следить! - Мягко улыбаясь, не остался в долгу Кватиль.

   - Вы здесь не за тем чтобы препираться! - Осадил их Мурок. - Нам надо решать что делать!

   - А в чем проблема-то? - Спросил Кватиль, усаживаясь за стол рядом с Докором и Брэнком.

   - Так ты не в курсе? - Поразился Трунт. - Обычно новости тебя находят одним из первых.

   - Я два дня был очень занят. - Ответил озадаченный директор.

   Он уже понял, что к его троице происходящее не имеет никакого отношения.

   - Сегодня утром мы получили ультиматум от Филаи. Эти наши... сволочные соседи решили, что мы должны стать их подданными! - Мурок был в негодовании.

   - В каком смысле? - Удивился директор.

   Филая была соседствующим с Русаей королевством, по численности населения чуть ли не вдвое меньшей и... менее сильной армией, да и количество боевых магов у них было намного меньше. С этой страной отношения всегда были теплые, и если что от них ожидалась помощь, но никак не ультиматум. Уж если от кого и можно было ожидать угрозы, так это от Инбула с которым на протяжении длительного времени велась вялотекущая война, ограничиваясь в захватах приграничных крепостей.

   - В прямом! Они каким-то образом сумели нанять тысячу эльфийских стрелков и пару сотен оборотней! Как они их между собой примирились, осталось загадкой. - Хмуро сказал генерал.

   - Да не мирили они их, просто ближе чем на километр к лагерю друг друга не подходят и все. - Отмахнулся тайник.

   - А что за ультиматум-то? - Уточнил Кватиль.

   - Они требуют, чтобы мы склонили голову перед их королем, выплатили контрибуцию в размере пятидесяти тонн золота, передали под их управление добывающие шахты. - Ответил генерал, а потом потряс в воздухе кулаком. - Да мы их как щенят размажем!

   - Прям как щенят? - Ехидно спросил кто-то из магов.

   Спор вспыхнул с новой силой. Генерал хоть и понимал все необоснованность своих слов, но отступиться от принципов не мог. Кватиль в споре не участвовал, он задумчиво сидел и прикидывал, что может быть дальше. Неизвестно сколько бы продолжался спор, но пришел верховный. Это был не старый маг, с острым взглядом и доброй улыбкой, но иногда от его ласковой улыбки веяло холодом казематов.

   - Все в сборе? Отлично! - Верховный сел на место и оглядел собравшихся.

   Казалось, что пришел хозяин, которого не только бояться, но и уважают. А уважать Зорта было за что, при его правлении народ Русаи стал жить лучше и тот кто хотел заработать могли за свой труд получать приличное вознаграждение. Если бы у них был такой же король, то его бы никогда не низложили, да и уважение от соседей и простого народа было бы больше. Кватиль тихонько вздохнул, он не раз предлагал Зорту провозгласить себя королем и немного подправить управление в стране, но верховный не соглашался, говоря, что в монаршеском правлении много отрицательных сторон.

   - Сборная Филайская армия сегодня перешла границы. Три крепости и два города уже пали. Все резервы брошены туда, но боюсь, что сдержать врагов им не под силу. У нас остается единственный шанс, отстоять столицу и собрать еще одну армию у себя в тылу, чтобы отстоять королевство. Об этом пока мало кто знает, но после сегодняшнего совещания народ будет оповещен, да и скрывать дальше уже не удастся, многие маги имеющие знакомых на границе уже в курсе, да и подготовку к обороне скрыть не удастся. - Верховный еще раз окинул взглядом собравшихся. - Или может нам согласиться на их условия?

   Шум в зале поднялся небывалый, все наперебой выкрикивали лозунги смысл которых был в духе генерала, и не был свойственен степенным и уважаемым магам.

   - Господин Брэнк, а вы что скажите? - Спросил Зорт гнома.

   - Я банкир, а банки остаются нейтральными в конфликтах. - Ответил тот.

   - Так уж и нейтральными? - Усмехнулся Зорт. - А если на вас, я имею в виду не лично вас, а вашу планету кто-нибудь нападет, ну, мы на пример. Вы что же останетесь здесь и будите спокойно вести с нами дела?

   - Это сложный вопрос и все зависит от того где я буду полезен своей родине! - Усмехнулся в бороду гном.

   - Достойный ответ. - Кивнул верховный. - Ну да ладно, у меня к вам вопрос. Не могли бы вы договориться о паре легионов тяжелой пехоты гномов для нас? Мы заплатим им за работу, естественно в разумных пределах.

   - Боюсь, что даже если и сумею договориться, то пройдет не меньше трех месяцев, а может и больше. - Гном задумался. - Не, не три месяца, намного больше! Ведь нужны будут согласования по оплате, договора, а это затянется на полгода точно! Если вас время не лимитирует, то я могу попробовать.

   - Значит согласования и договора? - Задумчиво проговорил верховный, а потом стрельнул глазами в главу тайной стражи. - И за такое время никто ничего не пронюхал!

   - У нас нет осведомителей на планетах оборотней и эльфов. - Попытался оправдаться Трунт.

   - А в Филаи? Впрочем, сейчас это не так важно. - Махнул рукой Зорт. - Значит я попрошу уважаемого Брэнка попытаться договориться о нашей просьбе как можно быстрее.

   - Я ничего не обещаю. - Буркнул гном.

   - Господина Докора и Кватиля я отправляю с миссией к эльфам, а потом оборотням. Ведь у нас есть кое-какой козырь в разговоре с ними? Не так ли господин директор? - Зорт внимательно смотрел на Кватиля.

   - Я не понимаю о чем... - Кватиль замолчал, он заметил ухмылку на лице Трунта, мысленно ругнулся и вспомнил о своих новых учениках. - Козырем это слишком натянуто. К тому же его еще и уговорить нужно.

   - Не его, их! Именно их! Ведь они ладят между собой нормально! А это уже козырь, а еще один..., впрочем, ты меня понял. - Верховный не стал разглагольствовать под пристально следящих за его словами магам.

   - Я попробую. - Неуверенно ответил директор, мысленно перебирая кандидаты, на кого оставить университет в свое отсутствие.

   - Вы тут совещайтесь, а я дам лично указания нашим переговорщикам. - Верховный встал и махнул троице сидящей друг с другом, банкир, целитель и директор послушно встали, а Зорт продолжил. - Да и подготовьте манифест обращения к народу и созыву ополчения.

   После чего верховный стремительно вышел. Гному он отдал уже написанные грамоты с предложениями и пожеланиями. Брэнк бегло посмотрел предложения верховного и заверил, что с таким подходом легионы могут прибыть быстрее ранее озвученных сроков. А вот когда гном ушел, Зорт начал инструктаж директора и целителя. Оказалось, что верховный владеет всей информацией о необычной троице. Про себя Кватиль даже решил поискать на территории университета такие "разговорчивые" источники. Но самое интересное заключалось в том, что им предлагалось просто блефовать, чтобы эльфы с оборотнями отозвали своих воинов. Ставку на Криса и друзей делать не приходилось, и в этом директор убедился и сам, когда верховный поведал про дракончика.

   - То что у него дракончик это и хорошо и плохо. Значит, раса людей-драконов жива, но дела у нее не блестящие. Маленький дракончик, который находит себе убежище в источнике человека, который старше его говорит о том, что он просит найти и помочь ему. Это означает, что к своим близким он обратиться не в состоянии, или его семьи просто не осталось.

   - А как же перевоплощение из человека в дракона? - Растерялся Кватиль.

   - Это только могут люди-драконы, а Крис человек, который каким-то образом является и членом одной из драконьих семей. Как он вошел в драконью семью, я думаю, останется загадкой, если только не объявятся те, кто его туда принял. - Усмехнулся Зорт

   - Я об этом ничего не слышал. - Удивленно покачал головой Докор.

   - Таких случаев было зафиксировано всего два, и то в далеком прошлом. Когда Трунт мне об этом сообщил, я было решил, что драконы появились, но порывшись в королевских архивах нашел эти упоминания. А потом мне пришло на ум, что такая необычная троица сильно заинтересует оборотней и эльфов. Ведь гномы ими заинтересовались так сильно, что платят огромные средства за сведения о них.

   - Но Брэнк и так в курсе...

   - А кто сказал, что речь о Брэнке? Господин банкир стал нашему королевству намного ближе, чем своим тайным службам! Но у него работают не только лояльно относящиеся к нам гномы. - Хмыкнул верховный. - Так, задачу вы уяснили, завтра и отправитесь. С вами пойдут десять моих гвардейцев для веса миссии и один из моих секретарей. Деньги на расходы получите в казне, а портал будет ждать вас завтра утром!

   На этом наставления были закончены. Вот только время на все ушло не мало, и дело клонилось к вечеру. Кватиль получил деньги и отправился к своим ученикам, ведь те-то ни о чем еще не подозревали!

   *******

   День после обеда не задался совсем. Нет, поели мы от души, да и погодка была отличная. Но у секретарши нас ждало первое разочарование. Директор не оставил никаких инструкций на наш счет, хотя и обещал. Мы несколько часов промаялись в приемной, а потом решили, что Кватиль просто забыл о нас, и попытали счастья в библиотеке, куда нас затащила Белла. Крунт разрешил нам поискать книги о драконах, но помогать нам не стал, а сами мы ничего не нашли. Так под конец он еще нас загрузил учебниками! Причем сразу за несколько лет, мол так как мы все равно пришли к нему и отвлекли занятого мага, то в следующий раз он нами заниматься не хочет. А книг он нам выдал за шесть лет обучения. Мы хоть и говорили, что директор определил нас на шестой курс и книги нужны только специальные, но казначей-библиотекарь был неумолим:

   - А вдруг они вам понадобятся? Что ко мне прибежите? Нет уж! Забирайте все и мой вам совет - самостоятельно их прочтите! Ненужных знаний не бывает!

   - Но зачем нам букварь! - Потряс в воздухе книгой эльф.

   - Берите все по списку, по списку и сдадите! - Был неумолим Крунт.

   Спор мы проиграли, и пришлось нам с Андрэ тащить до дома кучу книг, причем тяжеленых! Беллины естественно мы тоже тащили, хотя эльф и бурчал, что оборотни очень сильны и с легкостью могли бы перенести и не такие тяжести. Девушка лишь хмыкала и делала вид, что не понимает намеков. Тем не менее, мы доперли эту макулатуру до дома, но и тут отдохнуть не удалось. Хорун напомнил мне об утреннем разговоре по ведению хозяйства.

   - Знаешь, пусть пока все остается как прежде. Если вы справитесь, конечно. - Сказал я.

   - Справимся! - Расплылся в улыбке Хорун.

   - Вот и славно. - Обрадовался я, что вопрос решен.

   Но не тут-то было.

   - Как я понимаю, деньги теперь нам будешь давать ты. - Продолжил слуга.

   - Угу. - Подтвердил я, ощутив смутное беспокойство. - А сколько денег надо?

   - На содержание дома тратится не много, около десяти золотых в месяц. Но если вы будите здесь жить постоянно, то двадцати золотых хватит, это деньги на бытовые нужды. Заключим договор на поставку еды, еще пятьдесят золотых. Итого - семьдесят золотых. - Заключил слуга.

   - А какое вознаграждение вам с женой гном платил? - Поинтересовалась Белла.

   - Сто золотых на двоих. - Ответил Хорун. - Но мы можем и так, без денег служить. Нам только потолок над головой, да кусок хлеба нужен.

   - Не, так дело не пойдет. - Не согласился я. - Вы как получали деньги, так и будите их получать, а еду заказывайте за мой счет в расчете на себя.

   - Хорошо. - Склонил голову слуга.

   Какое-то время я смотрел на него, не понимая, а потом хлопнул себя по лбу. Достал кошелек с золотом, кошелек напоминал этакий мини мешок, что вызвало у нас с Беллой улыбки, когда мы первый раз столкнулись с таким хранилищем денег. Отсчитал двести золотых, оставшиеся монеты положил в карман, а кошель с деньгами отдал слуге со словами:

   - Тут двести золотых, из них сто плата вам с женой, семьдесят - ты за содержание дома и еду, а тридцать на непредвиденные расходы.

   Хорун молча поклонился и взяв деньги ушел. Мне же взгрустнулось, двести золотых в месяц - это гигантская сумма! В год получается две тысячи четыреста, и хоть деньги у нас были, ведь в банке осталось семьдесят четыре тысячи на троих, но средства пока только тратились и ни одной золотой монетки мы не заработали.

   - Крис, не хмурься! Мы с тобой одна команда и деньги у нас общие! - Хлопнул меня по плечу эльф.

   - Одна команда, - Согласился я. - но дом мой и траты должны быть мои.

   - Конечно, конечно. - Ласково проговорила девушка. - Но за еду и деньги на наш быт ты уж будь добр высчитать. Мы же не будем висеть на твоей шее.

   Не согласиться я не мог, только махнул рукой и сказал:

   - Ладно, но с заработком нужно что-то решать! Не успеем оглянуться время пролетит и останемся мы без денег!

   Оставшийся вечер прошел за бурным и не плодотворным обсуждением как заработать денег. А уже когда мы решили отправляться на боковую, в доме раздался мелодичный перезвон, который заставил нас подпрыгнуть от неожиданности. Оказалось, что когда стучишь в калитку, в доме есть колокол, который является магическим артефактом и служит вместо звонка.

   - К вам с визитом господин директор университета Кватиль. - Чопорно, доложил Хворун, а потом прямолинейно спросил. - Пускать, или вы уже спить изволите?

   Не пустить директора? Нам это и в голову прийти не могло, да к тому же он ведь не просто так пришел! Что-то случилось, а может, он узнал о моем дракончике, который на знаке все так же прятал голову под крыло и никак себя не проявлял. Новостей директор и правда принес множество, как про дракончика, так и совершенно неожиданные.

   - Значит, вы просите сопровождать вас с визитом к эльфам, а потом и оборотням? - Задумался я. - А собственно в качестве кого?

   - Не буду скрывать, от вас потребуется лишь одно - быть на виду и ничего не делать и никуда не ввязываться. - Ответил Кватиль, а потом объяснил сложившуюся ситуацию, и зачем потребовались визиты к другим расам.

   - Значит в качестве экспонатов. - Протянула Белла и неожиданно спросила. - И что мы будем с этого иметь?

   - Планеты посмотрите, увидите как...

   - Это все лирика, - Перебила директора девушка. - а если по существу? Вам ведь зарплату платят?

   Директор первое время был ошарашен таким подходом, не отставал от него и эльф, а я подхватил настрой Беллы, и вдвоем мы прессанули директора и развели на три тысячи золотом каждому. Но директору такой оборот дела только понравился и ушел он от нас довольный.

   - Ну, вот и первый заработок! - Воскликнула девушка, стоило Кватилю выйти за порог.

   - Не стоит радоваться раньше времени, слишком в нас нуждаются, а это не к добру и думается мне, что он нам далеко не все рассказал! - Высказал и я свою точку зрения.

   - Наверняка завтра станет все ясно, на что мы подписались! - Хмыкнул эльф.

   На этом мы решили не заморачиваться и отправились спать, решив, что время все расставит по своим местам.


   Глава 7. Вот это номер! | Спасти драконов |    Глава 9. Путешествие по мирам.