home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



   Глава 11. Бежать и еще раз бежать.

   В трактире было шумно, и дело шло к потасовке, между, что-то не поделившими толи воинами, толи разбойниками. Я сидел у дальней стены и с интересом наблюдал за происходящим. Трактир этот находился на окраине поселка, а я решил начать знакомство с местными обычаями именно с него. Моя личность никого не заинтересовала, все были сами по себе. Поселок был не только без охранения, даже забором он не был огорожен, что было странно на первый взгляд, хотя чем дольше я присматривался к окружающим, тем больше понимал, что люди здесь живут отнюдь не мирные. Разговоры велись сплошь о различной добыче, а в роли дичи выступали купцы, да драконы. В мою сторону никто не поглядывал, только в самом начале я вызвал удивление на лице грузного трактирщика, когда выложил перед ним на стол золотой с просьбой дать чего-нибудь перекусить, да промочить горло.

   - На все? - Оторвался он от протирания стойки какой-то грязной тряпкой.

   В его голосе было столько удивления, что я мгновенно сообразил - тут не часто расплачиваются золотом.

   - Нет конечно! - Как можно убедительно махнул я рукой. - Мне пожрать только, а сдачу отдать не забудь!

   - Конечно. - Кивнул головой трактирщик, оглядывая меня оценивающим взглядом. - Что-то я не припомню, чтобы ты меня посещал. Ты откуда взялся-то такой? Да еще и золотом за обед расплачиваешься.

   - Да вот так вышло, что я решил перекусить здесь. От своих отстал, а кроме пары золотых в кармане ничего и не осталось. Приходится свою заначку на жрачку переводить. - Рассмеялся я.

   - Ясно. - Буркнул трактирщик и высыпал передо мной гору медяков. - Присаживайся за любой столик, еду и питье принесут.

   - Хорошо. - Кивнул я и уверенно сгреб монеты, а потом выбрал столик, который был никем не занят.

   Спину мне буравили глаза хозяина заведения, но я сумел не обернуться, еду он кстати мне самолично приволок, вероятно что-то во мне его заинтересовало. Но спрашивать пока я его ни о чем не стал, а сделал вид, что ужасно голоден (что было не так и далеко от истины), с жаром набросился на еду. Вскоре я перестал замечать на себе его изучающий взгляд. А сейчас и вовсе все внимание было приковано к затевающей драке. До драки дело не дошло. Трактирщик вылощил на прилавок какую-то штуковину напоминающую ружье и гаркнул:

   - А ну смирно мне!

   - У него грозан!

   Прошелестело по залу, и драчуны разошлись по своим местам. Мне стало очень интересно, чем же трактирщик так напугал своих посетителей? То что это было не привычное мне ружье, я понял, когда трактирщик его прятал под стойку. У оружия, а это было несомненно оно, не наблюдалось привычно затвора, да и спускового механизма я не обнаружил. Потянув немного вина, я встал и пошел к стойке.

   - Что-то еще? - Хмуро спросил меня трактирщик.

   - Ты знатно меня попотчевал! - Немного покривил я душой, ведь картошка была пережаренной, мясо не прожарено и жесткая как резина, а вино кислое еще и с не приятным послевкусием. - А не разъяснишь ли ты мне о грозане?

   - Купить чтоль хочешь? Так не ты первый! Этому артефакту незнамо скока лет, а у тебя денег не хватит даже если ты десять лет на приисках прогорбатишься. - Усмехнулся трактирщик.

   Было видно, что разговор о его оружие заходит частенько, и он не прочь о нем поговорить.

   - Неужто и десятки на приисках мало будет? - Деланно изумился я.

   - Мало, мало. Я своего грозана и за сто тысяч не продам!

   - Так и не продашь? - Прищурился я.

   - А у тебя что такие деньги есть? - Вдруг серьезно спросил меня трактирщик, но потом рассмеялся. - Таких деньжищ в наших местах не сыщешь! Да и не долго они мне душу согреют, ребятишки, - трактирщик махнул рукой по направлению столиков. - как прознают о них, так меня тут же и закопают, я и глазом моргнуть не успею!

   - Да, - Протянул я. - вещь-то редкая и дорогая! - Я подыгрывал как мог, а то что это оружие явление редкое было понятно и без слов.

   - Угу, их всего-то с пару сотен на всей планете наберется. Так что ты еще хотел-то?

   - Да мне бы с хозяином дракона встретиться. Как его найти-то, не знаешь?

   - А зачем он тебе?

   - Дело у меня к нему.

   - В горы проводником нанять? Так я тебе лучшего провожатого могу посоветовать. Хочешь?

   - Да не, мне именно тот нужен, кто дракона пленил. - Ответил я, и с ужасом ждал следующего вопроса, ведь что плести дальше я даже не представлял.

   - Булон тебе нужен. - Трактирщик кивнул в сторону. - Он сидит рядом с дверью, и пока еще не сильно набрался. Ты поспеши, если он надерется, то о делах с ним разговаривать бесполезно. Все равно завтра забудет.

   - Спасибо. - Кивнул я ему, и собрался было отправиться к указанному типу, которого и рассмотреть-то толком не успел, но трактирщик схватил меня за плечо.

   - С тебя десять монет! Или забыл, что за информацию платить принято?

   - Я думал, ты мне ее не продаешь. - Выкрутился я и отсчитал десять медяков.

   - Ага, как же! Ищи дурня, а то про грозана он разговоры разговаривать начал, думал, что если я на своего конька сяду так и про все и забуду? А вот хренушки! - Трактирщик пристукнул кулаком по стойке, на которую я положил монеты. Через мгновение монеты исчезли в его руке, а ко мне он потерял всякий интерес.

   Я чуть хмыкнул и отправился знакомиться с пленителем Дианы. Мужик оказался богатырского телосложения, в его руке кубок с вином смотрелся как маленькая чашка. Усы его топорщились как у запорожского казака в старину, а лежащий рядом с ним меч я бы поднял с трудом. Честно говоря, я представлял его совершенно иначе, мне казалось, что он должен быть щупленький с бегающими глазами. Не знаю, почему-то такое представление сложилось из разговора с Дианой.

   - У меня к тебе дело. - Сказал я подходя к его столу. - Поговорим?

   - Садись. - Хмуро бросил он мне, и когда я уселся напротив него, спросил. - Чего предложить хочешь?

   - Мне нужен дракон. - Тихо сказал я.

   - И? - Поднял вверх он брови.

   - Продай.

   Он задумчиво пожевал губами и оценивающе окинул меня взглядом. Потом вытащил из кармана прямоугольный камешек черного цвета сантиметров пяти в длину.

   - Дотронься до него? - Приказал он.

   - С чего это? - Удивился я. - Зачем мне до каких-то камней дотрагиваться.

   - Это камень реагирует на изменение внешности. - Озадаченно хмыкнул Булон. - Ты что это таких элементарных вещей не знаешь?

   Я прикусил язык и поспешно коснулся камня, видя что Булон напряг мускулы и сделал движение к мечу. Камень так и остался камнем, с ним ровным счетом ничего не произошло, и бугай расслабился.

   - Значит ты тот кем видишься. - Неопределенно хмыкнул Булон и сделал большой глоток из кубка, потом поставил его на стол и спросил. - И сколько ты готов предложить мне за дракона?

   - Сто золотых. - Ответил я, решив начать торговаться.

   - Сколько, сколько? - Рассмеялся Булон. - Ты вроде трезвый, а говоришь ерунду! Да моего дракона купят только свисни и дадут намного больше. Так что иди-ка ты малой своей дорогой, а ко мне с такими глупостями не приставай.

   - Почему с глупостями? - Усмехнулся я. - Ты спросил сколько я готов заплатить - я сказал! Но ты ведь не озвучил свою цену! Вдруг мне дракон так необходим, что я решусь и раскошелюсь на большую сумму?

   - А ты готов платить? - Прищурившись посмотрел на меня Булон.

   Я ничего не ответил, только пожал плечами и демонстративно хмыкнул, как бы говоря, что вопрос не уместен.

   - Десять тысяч. - Выдохнул громила.

   - Не до такой уж степени мне дракон и необходим. - Пожал я плечами и сделал вид, что собираюсь вставать.

   К этому моменту я отчетливо понял, что за моих двести золотых Диану мне выручить не удастся. В моей голове стали роиться различные планы о том как бы выкрасть девушку, но вот только я еще толком не знал где она содержится, да и вообще планы, честно говоря были не серьезные.

   - Пять. - Тем временем снизил планку Булон.

   - Что пять? - Сделал вид, что не понял я.

   - Тысяч! И можем ударить по рукам!

   - Слушай, а тебе не кажется, что здесь не совсем то место, где следует обсуждать финансовые вопросы? - Поинтересовался я в надежде, что торговаться мы будем в его доме. - Да и сам товар-то необходимо сначала посмотреть. А то мне только о драконе и известно, что он тобой пойман. Может он уже издох?!

   - Не издох. - Хмуро ответил Булон, о чем-то поразмышлял, а потом махнул рукой. - Пошли!

   Мы поднялись и отправились к дому Булона. Идти пришлось не так долго, уже через десять минут я оказался лицом к лицу с Дианой. Нет, нас конечно разделяло пара препятствий, одно в лице Булона, а второе препятствие было в виде железной клетки в которой сидела девушка. Клетка стояла внутри сарая с дырявой крышей, сквозь которую проглядывало заходящее солнце. День-то уже клонился к своему закату, и это стало для меня неожиданным сюрпризом, ведь еще не так и давно я вошел в этот поселок, когда день только начинался. Время летит очень быстро, особенно когда на пути открывается что-то новое. Вот я и не отдавал себе отчета о течении времени.

   Клетка была просторной, в ней даже стоял какой-то старый диван, вернее то что он него осталось. Диван был без спинок и ножек, порванный в разных местах, но лежать на нем было можно, что собственно девушка и делала до нашего прихода. При виде нас она привстала и пристально стала меня разглядывать.

   - И где дракон? - Деланно изумился я.

   - Она дракон. - Хмуро буркнул Булон.

   - Так ты за девушку намеревался содрать с меня пять тысяч?! - Возмутился я.

   - За дракона. - Сплюнул себе под ноги Булон.

   - Да я хотел купить дракона. - Согласился я с ним. - Вот только взрослого! Со всеми вытекающими! А этого надо сперва вырастить, чтобы потом найти ему применение! А как его растить? Да и сколько?

   - У меня только один дракон! И, насколько мне известно, ни у кого в округе нет даже такого! Так что хочешь бери, а не хочешь, то я других покупателей найду! - Раздраженно ответил Булон.

   - В принципе. - Я сделал вид что задумался. - Мой заказчик хотел взрослого дракона. Он за это мне и заплатить должен, а вот если я ему приволоку этого. - Я опять сделал паузу. - А, ладно, рискну! Сто пятьдесят золотом и по рукам!

   - Тысяча. - Хмуро буркнул Булон, что-то обдумывая.

   - Сто семьдесят. - Продолжил торг я.

   - Восемьсот. - Тяжело вздохнул Булон, всем своим видом показывая как тяжело ему идти на уступки.

   - Сто восемьдесят пять. - Предложил я. - И учти, я слишком рискую, ведь заказчик меня может просто послать куда подальше!

   - Семьсот. Ты ведь тоже пойми, я ее из гор вынес, вылечил, выходил, кормил, сторожил.

   - Да кому она нужна-то? Сто девяносто - моя последняя цена. - Я вопросительно посмотрел на него и сделал вид, что собираюсь уходить.

   - Давай для ровного счета двести!

   - Не, сто девяносто. - В душе у меня все запело, похоже, что торг завершился моей победой.

   Громила почесал затылок, а потом махнул рукой.

   - Договорились! Пошли в дом, бумаги лекаря и главы нашего городка тебе передам, да там и сделку обмоем.

   Улучив момент, я подмигнул Диане, которая пребывала в растерянности от такого быстрого поворота в своей судьбе, и главное так хорошо закончившимся. В доме Булон как-то засуетился, но я не придал этому значения. Выложив на стол документы он принес два кубка и, пересчитав золото, которое я выложил рядом с бумагами, широко мне улыбнулся:

   - Давай за удачную сделку! - Провозгласил он тост, подняв кубок.

   - Давай. - Вынужден был ответить я.

   Вино было очень странное. Сделав всего пару глотков я ощутил, что земля уходит у меня из под ног, в глазах все заплясало и я рухнул на пол. Дальнейшее было как дурной сон. Я валялся с открытыми глазами, а громила, допив свое вино, не спеша куда-то пошел. Вернулся он минут через двадцать-тридцать в сопровождении какого-то мужика. Все это время я пытался хотя бы пошевелить пальцем, но руки и ноги меня слушаться отказывались напрочь, как и мой язык. Связи с драконицей тоже не было, причем последний раз я с ней общался только на подступах к поселку, что показалось мне странным только сейчас, хотя девушку я видел своими глазами, и она была в сознании. Решив оставить эту загадку на потом, я стал вслушиваться в разговор Булона и мужика. Их слова долетали до меня приглушенно, но все стало предельно ясно. Булон решил, что я являюсь драконом, и привел лекаря, которой мог бы подтвердить его догадку. Лекарь приложил камень к моей руке, с минуту смотрел на него, а потом сказал:

   - Булон, это обычный человек и никаким драконом он не является! На хрена ты меня побеспокоил? Ведь амулет личины и у тебя есть!

   - Понимаешь Михей, когда он дотронулся до камня в трактире, то там мелькнула какая-то искорка. Вот я и решил, что он как-то сумел артефакт обмануть. Ведь драконы магичить могут!

   - Искорка! - Хмыкнул лекарь. - Да мало ли почему она проскочить может! Может просто игра теней сыграла шутку. А парень ни за кого себя не выдает! Точно тебе говорю.

   - Жаль. - Расстроено покачал головой громила. - Я уж было губу раскатал что это взрослый дракон на выручку своей сородичи пришел.

   - Закатай обратно. - Усмехнулся мужик. - Дальше-то что делать будешь?

   - А хрен его знает! - Он задумчиво попинал меня ногой по животу. - Прикопать что ли где-нибудь?

   - Учти! Я этого не слышал! - Поднял палец вверх лекарь. Он вообще выглядел каким-то расстроенным от происходящего. Как я догадался, это именно он лечил Диану и лекарь мне понравился, хотя мне и Булон с первого взгляда понравился...

   - Да шучу я. - Усмехнулся громила. - Не боись, не буду грех на душу брать.

   На этом их разговор в доме был закончен и о чем они переговаривались оставив меня валяться на полу осталось загадкой. Но мое положение мне нравилось с каждой секундой все меньше. Но тут промелькнула первая радость, я смог шевельнуть ногой! На этом хорошие новости закончились. Вернулся Булон и влил в меня оставшееся вино из моего кубка. Сделать я ничего не мог и мгновенно отрубился, перестав воспринимать все вокруг.

   Очнулся я от того, что голова моя трещала, да еще кто-то хлестал меня по щекам. Приоткрыв глаза я увидел склонившиеся на до мной морду, иначе и не назвать, какого-то бомжа с недельной щетиной изо рта которого вместе с бранными словами разил такой амбре (и не только изо рта), что я невольно сморщился.

   - Ага! Очнулся бандит! - Радостно воскликнула морда. - Ничего, тут тебя отучат как на честных людей охоту вести!

   - Каких еще людей?! Какую охоту?! - Изумился я.

   - А это никого не волнует! - Расхохотался бомж. - Ты теперь приисковик - считай смертник!

   - За что? - Воскликнул я, осматриваясь по сторонам.

   А посмотреть было на что. Я находился на подводе, которая стояла у входа в пещеру, охраняли вход (или выход?) личности ничем не лучше моего бомжа. Сзади нас были еще подводы, на которых находились такие же несчастные, как и я. То, что я попал на прииски в роли заключенного, до меня дошло мгновенно. Цепочка людей в одинаковой серой робе выстроилась чуть в стороне, и перед ними расхаживал какой-то пузатый тип и что-то важно вещал. Я скосил глаза на свою одежду и уже без удивления увидел на себе серую робу. Моей одежды, сапог и всего остального и след простыл.

   - Это не так важно. - Хмыкнул бомж, хотя по сравнению с моей одеждой он казался мне уже не бомжом. - Ты шевели копытами и занимай свое место в строю, а мне еще надо пару приков поднять. - Он кивнул на подводы стоящие позади, на каждой лежало по несколько человек.

   - А прики - это кто? - Спросил я.

   - Прики - это ты и твои приятели! - Зло оскалился бомж гнилыми зубами, а потом вдруг коротко и резко ударил меня в живот. - А ну, пшел быстро!

   Кое-как я слез с подводы и направился к шеренге приков. Удар был не очень болезненный, но каждый шаг давался мне с величайшим трудом. Все тело было как-бы не мое, ноги и руки слушаться отказывались. Из-за чего я пока не знал, толи из-за того, что тело мое все настолько занемело, толи от угощения Булона. Голова соображала плохо, но тем не менее до меня дошло, что мы все тут осуждены или отбываем срок за кого-то (как такое возможно я не понял). Чтобы выйти на волю каждому из нас надо добыть пять кило золота, но за еду и содержание мы должны выплачивать из добычи. Удариться в бега возможным не представлялось, на нас было нацелено не менее десятка арбалетов, да и мечи у охраны присутствовали, а учитывая то, что я был босиком, то далеко в горах пробежать мне не удастся. Когда нас отправили на свое рабочее место, мне многое разъяснили соратники по несчастью. Оказалось, что любой провинившийся перед законом мог вместо себя выставить замену, естественно умаслив местного судью и заплатив штраф. Абы кого вместо себя выставить было нельзя, прик должен быть совершеннолетним, не слаб здоровьем и способен продержаться хотя бы год. А вот насчет того, что отсюда можно выйти было больше байкой. Нет, счастливчики были, но их можно было пересчитать по пальцам, да и то, глядя как мне о них рассказывают, складывалось ощущение, что это больше такая замануха для лохов. Мол приходите на прииск по согласию, вдруг сумеете добыть золото и разбогатеть, вот только вечерняя пайка стоит сто грамм, инструменты имеют свою цену (причем за каждый день использования), а еще надо оплатить свою охрану. Так что в месяц получается приличный вес золотишка и многие не только не приближаются к заветным пяти кило, но и с каждым месяцем на них повисает долг все больше. Тем не менее прики были не только захваченные в набегах на вражескую территорию или провинившиеся, среди них встречались и те кто добровольно продал себя в рабство, чтобы поправить финансовое положение семьи. Всю эту информацию на меня вывалили мои товарищи по несчастью еще до того как нам показали в пещере некое подобие камер в которых нам придется жить. По дороге к этим камерам я не только слушал, но и внимательно смотрел по сторонам. Картина была ужасна. Тех несчастных, которых я смог увидеть, было жаль до слез, но в тоже время становилось ясно, что выйти отсюда надо как можно быстрее, иначе мне ничего не светит. Вот только как это сделать? Оказавшись на холодном полу пещеры, я задумался и даже пропустил момент, когда в меня полетели ботинки, брошенные одним из охранников. Ботинок ощутимо стукнул меня по лбу, и я дернулся, а от решетки послышался смех.

   - Боты одевай, раньше времени нам не выгодно, что ты ноги протянешь! - Послышался голос охранника, после чего он перешел к другой камере, в которую запустил пару пар.

   Ботинки были старые и разношенные до невозможности, можно сказать, что они держались на честном слове, но выбирать было не из чего и, не смотря на то, что они были на несколько размеров больше я надел их на озябшие ноги.

   - Крис, ты где? - Вдруг раздался голос Дианы у меня в голове.

   - Это тебя надо спросить. - Хмыкнул я, хотя в моем положении хмыкать было глупо.

   - Ты находишься от меня на удалении десяти километров на севере. - Ответила Диана. - Но что ты там делаешь?

   - Видишь ли, после того как завершился торг при котором ты присутствовала Булон предложил мне передать документы и отметить сделку кубком вина. Я не мог отказаться, а он что-то подмешал и теперь я нахожусь в робе прика на прииске. - Ответил я, а потом спросил. - Это тебе о чем-то говорит?

   - Ох... - Гулко выдохнула девушка, помолчала, а потом горячо заговорила. - Тебе надо бежать. Бежать как можно быстрее, каждый день проведенный на прииске уменьшает твои шансы на спасение!

   - И как это сделать? Я нахожусь в камере, за железной решеткой в обществе еще пятнадцати человек.

   - Я не знаю. - Растерянно сказала Диана. - Вернее, если ты сумеешь выйти из камеры, то я смогу указать тебе путь.

   - Каким образом? - Удивился я.

   - Дело в том, что я знаю горы, в которых ты оказался.

   - И что это меняет?

   - Дослушай! В этих горах когда-то давно была школа драконов. Туда отправляли на учебу маленьких драконят. И меня должны были отправить, так вот, перед предполагаемой поездкой я досконально изучила расположение ходов в пещере. Так что я смогу тебя вывести!

   - Выходит скала принадлежала драконам! Но если тебя хотели сюда отправить, то они тут были совсем недавно! А я решил, что драконы давным-давно находятся в изгнании.

   - Тут ты прав. - Грустно произнесла Диана. - Это место было секретным и тут никто не жил еще десять лет назад, я имею в виду людей. В школу я так и не попала, потому что люди пришли и образовали поселение, а школу пришлось срочно закрывать.

   - Но как ты меня собираешься выводить-то? Тут до фига охранников! Да и не поймешь ты толком, где я нахожусь.

   - Ты только выберись из клетки. На этом этаже есть потайные ходы. Их сделали на случай какой-либо угрозы, чтобы спасти малышей.

   - Ты думаешь ими можно воспользоваться? Люди наверняка тут все обыскали. - Усомнился я.

   - Золото в этих горах находится не на поверхности, думаю что попытаться стоит.

   - Как мне найти ход? - Спросил я. - Вдруг ты опять не сможешь со мной связаться, когда я выберусь из клетки.

   - От центрального входа ты должен добраться до левой стены пещеры, там будет коридор на нижний этаж. Перед спуском расположена площадка метров десяти шириной. Так вот, на ней у стены есть приступок, за которым скрывается проход перекрытый стеной.

   - А как его открыть?

   - Проход? - Уточнила Диана.

   - Естественно. - Пожал я плечами.

   - На перилах уходящих вниз необходимо повернуть вторую, пятую, третью и седьмую перилину на три щелчка.

   - А если их уже кто-то до меня поворачивал? Как узнать на сколько щелчков их крутить?

   - Главное соблюсти последовательность! Не перепутай! Вторую, пятую, третью и седьмую!

   - Я запомнил. Теперь главное выбраться из клетки. - Ответил я.

   За время нашего мысленного разговора в камере, как я ее окрестил, ничего не произошло. Народ сбился у стенки и никаких разговоров друг с другом не вел, все просто ожидали дальнейшего развития событий. Кстати говоря, я и сам стоял вместе со всеми и наверняка со стороны выглядел таким же испуганным. После разговора с Дианой я чуть воспрял духом, хотя как пробраться к площадке представления не имел. Народ между тем стал потихоньку переговариваться друг с другом, со мной попытался заговорить какой-то мужик, но я решил промолчать и послушать. Из разговоров следовало, что народ здесь собрался из обычных крестьян, у которых дела шли хуже некуда. Их выбор был совершенно сознательный, они брали на себя вину богатеев или просто бандитов за то, что те гасили долги их семей и давали немного деньжат за кормильца. Слыша рассуждения мужиков, я поражался про себя, насколько наивными и нелепыми были их планы. Они надеялись не только выйти отсюда через пару лет, но и заработать тут денег. Вскоре и я включился в разговор, сказал, что являюсь старшим сыном в большой семье и вот меня сюда и отправили. Мужики согласно покивали головами, удивлены они не были. Потихоньку я направил разговор о возможном побеге. Вот только их вердикт меня и вовсе разочаровал. Во-первых, бежать никто не хотел, их пока все устраивало, во-вторых у них всех были семьи, которые могут в случае их побега пострадать. Так что я решил никого из своих сокамерников в свою авантюру не втягивать. Казалось, про нас все забыли, мы уже все извелись в своей клетке, но никто к нам не приходил. Через пару часов народ стал беспокоиться, дело в том что справить естественную нужду в камере было негде, а организм требовал своего. Перед тем как нас в пещеру-то загнали, нам было предложено облегчиться, и хоть народ нервничал под наведенными арбалетами, но нужду справил, я только вот так и не смог тогда себя перебороть и сейчас находился в самом невыгодном положении. Поняв что больше терпеть не в моготу я подошел к решетке и крикнул:

   - Охрана! Мне по нужде бы отойти.

   К клетке вяло подошел один из арбалетчиков. Молча снял замок, а потом вяло бросил:

   - На выход. Не дай боги клеть испоганите - будите драить до блеска!

   Я поспешно вышел, а охранник запер за мной решетку и повел в сторону выхода. Хоть и было мне не до побега, но первой мыслью промелькнувшей у меня в голове - бежать, как только покину пещеру. Ведь там, за несколько десятков метров была свобода! Но охрана не дремала и службу знала туго, да и не до побега мне сейчас было. Перед самым выходом к моему сопровождающему присоединилось еще двое, а около пещеры с меня так и не спускали своих взглядов вместе с прицелами мне в спину арбалетчики. Хоть и было мне не по себе, но гордыню свою пришлось послать куда подальше, так как все мысли были о том как бы не намочить штаны. Но после того как мочевой пузырь опустел, ко мне вернулись и мысли о том что пора и честь знать. Постояв несколько секунд спиной к охране, я уж было решился на рывок, но в последний момент был остановлен вопросом:

   - Что-то ты задумался! Может решил сбежать? Сделай милость, давненько мы не практиковались в стрельбе!

   - Иду уже. - Буркнул я, поняв всю бесперспективность своих планов.

   До пещеры с меня не сводили напряженных взглядов, а вот в самой пещере охрана расслабилась. Их можно было понять. У входа стояла стража из пяти воинов, они хоть и не являлись образцом несения службы, но проскочить мимо них было проблематично. В самой же пещере рядом со мной пошел все тот же охранник, который отпирал нашу клетку, в один из моментов он даже оказался впереди меня, но я пока изучал обстановку и не стал форсировать события. В клетке уже выстроилась очередь из желающих подышать свежим воздухом. Охранник что-то буркнул себе под нос, но работу свою делал. Он по одному забирал страждущих и сопровождал их. Через час свои обязанности он стал исполнять спустя рукава. К нему уже не подходил на подстраховку второй, а из реплик бросаемых его напарником сидящем поодаль я понял, что данный охранник в чем-то сильно провинился перед своими и теперь ему предстоит отработать косяк. Я встал в очередь к своим товарищам по несчастью последним, решив, что это и будет мой шанс. Из своих товарищей по несчастью, и по тому, что наблюдал я сам, у меня получалось, что есть только один шанс сбежать. План был такой - когда он меня поведет надо как-то оглушить охранника перед выходом и делать ноги. Почему перед выходом - так у меня появлялось несколько лишних минут до возможной тревоги. Конечно, можно и на обратном пути все это проделать, но тогда времени будет меньше. С тревогой я дождался своей очереди. Охранник обрадованно крякнул не поняв, что меня он уже водил.

   - Слава богам - последний! Давай шевели копытами! После тебя я хоть отдохнуть смогу. - С этими словами он подтолкнул меня в спину, после того, как запер решетку.

   Сделав вид, что каждый шаг дается мне с трудом я промямлил:

   - Господин, вы уж меня простите, но быстро идти я не в состоянии.

   - Чё - в штаны упустить боишься? - Заржал охранник.

   Я не ответил, но своим видом показал, что он прав. Охранник после этого и вовсе потерял ко мне интерес. Он даже ускорился настолько, что мне пришлось его догонять у того места у которого я замыслил побег. Чуть ускорившись я ребрами ладоней со всех своих сил рубанул по шее своего стража. Охранник молча стал заваливаться на пол, я только и успел его подхватить. Слава богу он не отдал концы! Он хрипло дышал, а вот глаза его говорили о том, что он пребывает без сознания. Присвоив его арбалет и плащ я стал пробираться в сторону тайного хода. В плаще охранника и с арбалетом в руках на меня никто не обращал внимания, хотя я постарался никому не попадаться на глаза. Не уверен, что меня никто не заметил, но до входа на нижний этаж мне никто не встретился. Тут было все так, как и говорила Диана, она кстати несколько раз со мной связывалась, но я ее попросил меня не беспокоить, правда, после того, как понял, что она откликнется. если я задам вопрос непосредственно ей и если она в этот момент не будет спать. Спать дракониха не собиралась, заверив меня, что просто не сможет сомкнуть глаз пока я в такой опасности. Когда я добрался до площадки, со стороны откуда я пришел, послышались крики. Я спешно стал поворачивать перила у лесенки, они кстати легко вращались и последнюю перилину я перещелкнул на лишний оборот. Пришлось начинать снова! И снова ничего не произошло! С моего лица уже капал пот, мне казалась, что шаги охранников приближается, тем более что шум становился сильнее, как бряцанье оружия.

   - Диана! - Мысленно взвыл я.

   - Что? - Мгновенно откликнулась девушка.

   - Не выходит! Проход не открывается!

   - Ты последовательность не перепутал? Вторая, пятая, третья и седьмая? По три щелчка?

   - Черт! Перепутал. - Ответил я ей, а сам ругаясь про себя лихорадочно повторял все сначала. Ведь я после второй перилины крутил третью, надо было пятую! После правильной последовательности в стене что-то заскрежетало и плита отошла образовав проход примерно сантиметров сорок на метр. Лаз был узкий, и я еле туда пролез! Но главное я находился в потайном ходе! После того, как я оказался в тайном ходе, мне пришлось пару минут попотеть, чтобы вернуть плиту на место. Обдирая в кровь руки, мне удалось поставить плиту в ее изначальное состояние, и только после этого я смог смахнуть пот с лица и уже спокойно обратился к Диане:

   - Я в тайном ходе.

   - Отлично! Теперь иди по нему, он должен идти все время под уклон, будут ответвления, но ты не сворачивай и иди вниз, выйдешь к подножию горы в паре километров от городка, но только с другой стороны.

   - Понял. Ты жди меня, я постараюсь быть как можно быстрее, пока ночь не кончилась.

   Несколько минут Диана молчала, а я просто отдыхал, привалившись к стене. Звуки из пещеры до меня почти не долетали, и я чувствовал себя в безопасности. Диана вдруг обратилась ко мне:

   - Крис, ты не приходи за мной. Пробирайся к порталу и постарайся не попасться.

   - В каком это смысле? - Удивился я.

   - Тебе не совладать с моим пленителем, ты и сам пропадешь и мне не поможешь. Пусть хоть кто-то из нашего клана останется жив! - В голосе девушки чувствовались слезы.

   - Я пришел за тобой и от своих планов отказываться не собираюсь! Да и задолжал мне Булон! - Отрезал я и собрав в кулак всю свою волю побежал по потайному ходу.

   Бег мне дался с трудом, хоть ход и вел все время вниз, но пару раз я болезненно впечатывался в стены, хотя и бежал с вытянутой рукой. Сколько продолжался этот бег в полной темноте я сказать не могу, мне показалось, что бежал я очень долго. Правую руку я сбил в кровь о стены, на голове было несколько ссадин, но сцепив зубы я продолжал эту гонку со смертью, причем больше рисковал сломать себе ноги и руки нежели быть кем-то пойманным в этом подземном ходе. Все когда-то имеет свой конец, вот и я уперся в стену - дальше пути не было. Нащупав край плиты, я из последних сил сдвинул ее и на меня обрушились звуки ночи. Я добрался до выхода из пещеры. Ночь была безлунной, но силуэты видно было более-менее нормально, чтобы различить куда ставить ноги. Вернув плиту на место я пошел в сторону городка, который выдавали проблески огоньков и лай собак.

   В городок, который я так и не соизволил узнать название, я вошел примерно через час. Еще минут сорок я добирался до дома Булона. К моей неописуемой радости с громилой я столкнулся перед сараем с ожидающей меня Дианой.

   - Кто тут шастает? - Рыкнул Булон.

   - Привидение. - Усмехнулся я и наставил на него арбалет. - Не узнал?

   - Кто ты? Я с приисковиками не во вражде. - Развел руки в стороны Булон.

   Вероятно он принял меня за одного из людей, которые служат на прииске понял я.

   - Сделки заключенные надо выполнять! - Хмыкнул я, поражаясь самому себе. Как это я еще с ним разговариваю, а не разрядил в него арбалет?

   - Так это ты... - Протянул Булон. - Сбежал значит.

   В его голосе не было паники или удивления. Не было и раскаяния в содеянном.

   - За что? - просто поинтересовался я.

   - Сперва я решил, что ты дракон. После того, как это оказалось заблуждением я мог бы тебя просто убить, но не стал брать грех на душу, но и вернуть все назад не мог. Ты ведь был обездвижен, а сделки ты никогда не совершал, иначе бы знал, что кубок с вином из рук того с кем только что заключил сделку брать не следует. Тебя я никогда не видел, а следовательно ты был не тот за кого себя выдавал. - Сумбурно объяснил он мне.

   Хоть его мысли были путаны, но говорил он все верно. Я мысленно с ним был согласен, что вел себя неадекватно, хотя просто не знал как тут принято.

   - Ты сделку выполнять будешь? - Спросил я.

   - Да я в принципе не против. - Заинтересованно глядя на меня произнес Булон.

   - Тогда пошли. - Я кивнул в сторону сарая, где была клетка с Дианой.

   Сохраняя дистанцию в несколько метров мы вошли в сарай, после чего Булон открыл клетку и выпустил Диану.

   - В клетку заходи. - Улыбнулся я.

   Булон зашел в клетку, а я его запер там. Конечно у него могли быть как запасные ключи, так и какой-нибудь нож с помощью которого он сможет освободиться, но обыскивать его я не решился.

   - Как снять артефакты? - Спросила его Диана.

   - Так вы все же знаете друг друга! - Удивленно воскликнул Булон.

   - Это не важно. - Усмехнулся я. - Ты бы о себе сейчас побеспокоился. Ты с нами не хорошо поступил, а сейчас находишься под моим прицелом, так что молись, чтобы рука у меня не дрогнула!

   - Любой может снять эти побрякушки, кроме дракона. - Ответил Булон.

   Я молча подошел к Диане отдал ей арбалет и, не спуская глаз с Булона, сначала браслет, а потом просто разорвал цепочку с амулетом. Диана глубоко вздохнула и принялась ногами топтать артефакты, стараясь растереть их в пыль, при этом арбалет в ее руках плясал и болт мог сорваться в любую секунду. Отобрав у девушки арбалет, я вновь обратился к Булону:

   - Вещи мои где? В доме?

   - Да. Там же где мы с тобой вино пили. - Ответил он мне.

   - Золото тоже там? - Поинтересовался я.

   - Золота нет. - Оскалился в кривой усмешке громила. - Я долги раздал, так что...

   - Да и хрен с ним. - Махнул рукой я. - Меч мой где?

   - Я же говорю - в горнице.

   - В доме есть кто-нибудь? - Спросил я, Булон отрицательно покачал головой, и тогда я обратился к девушке:

   - Диана, бери арбалет и не своди с прицела этого негодяя, а я сейчас за своими вещами сбегаю!

   Девушка молча взяла арбалет и без дрожи в руках навела на громилу. Несколько мгновений я смотрел на Диану, которая крепко сжала зубы, и решил, что если она и выстрелит, то будет права в своей мести к этому человеку. Сам же я побежал в дом, где быстро отыскал меч и свою одежду, даже с остатками денег в кармане! Булон даже не вывернул мои карманы, а вот где меня переодели в робу приисковика, мне стало интересно. Вернувшись в сарай я застал всю туже картину: Диана стояла как изваяние и, не мигая смотрела на Булона, громила же сидел на полу и выглядел не испуганным, а просто проигравшим.

   - У меня только один вопрос. - Обратился я к Булону, предварительно вырвав у Дианы арбалет, так как девушка никак не хотела мне его отдавать. - Как я оказался в робе приисковика?

   - Я тебя продал за свои долги. - Пожал плечами Булон, а потом пояснил. - Не так давно я здорово проигрался в кости, вот и пришлось выкручиваться.

   - Если будешь сидеть тихо и не расскажешь о нашей встрече, то считай ты выпутался. - Усмехнулся я. - Если попробуешь пуститься в погоню, то...

   - Она без артефактов, - кивнул он на девушку. - и я не сумасшедший.

   - Вот и ладненько, сиди тут до обеда, а потом можешь пытаться выйти. - С этими словами мы покинули сарай с клеткой, в которой оставили Булона.

   - Ну что, к порталу? - Спросил я Диану.

   - Давай как можно быстрее. - Попросила меня девушка. - Пока я не удалюсь от этого места на большое расстояние, я буду чувствовать себя не в своей тарелке.

   - Тогда пошли быстрее! - Я взял Диану за руку и увлек в сторону выхода из городка.

   Дорога должна быть без помех, хоть я сплавлялся сюда по реке, но в обратную сторону можно особенно не спешить, тем более, когда в попутчиках такая красивая девушка. Я поймал себя на мысли, что искоса любуюсь лицом Дианы, после чего мысленно обругал себя и ускорил шаг.


   Глава 10. Семейные трудности. | Спасти драконов |    Глава 12. Новые друзья.