home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



   Глава 15. Мертвый город.

   Дома меня ждал довольно неприятный разговор, который к моей радости был прерван бельчонком. В разгар предъяв, когда Белла и Андрэ насели на меня с упреками, а Диана неодобрительно хмурилась, хотя точно сказать на кого дуется драконша было нельзя, вдруг она стороне своего старейшины, в этот-то момент пронзительно пища из моего кармана вылез бельчонок. Он взобрался на мое плечо и буквально зашипел на моих друзей.

   - Ой! Кто это у тебя? - Удивилась Белла и протянула к бельчонку руку.

   Бельчонок клацнул зубами в миллиметре от пальца девушки, и Белла молниеносно отдернула руку, пушистик же радостно запищал. Диана в свою очередь протянула руку и аккуратно погладила зверька по голове. Бельчонок не пытался укусить драконшу, а как-то сразу умиротворительно и забавно зашипел.

   - Крис, так кто это? - Спросил Андрэ.

   - Долго рассказывать, а времени нет. Расскажу все как только вернусь. - Ответил я, дело в том, что Михей уже спускался со второго этажа полностью одетый и готовый в дорогу.

   - Ну хоть расскажи в двух словах! - Попросила Белла.

   Она имела в виду естественно не бельчонка, а то что со мной произошло. Ведь придя домой, и застав всех друзей в сборе я первым делом рассказал о ранении Булона и что он нуждается в лечении. Михей понял все правильно и бросился собираться, а вот остальные друзья были в недоумении. Лекарь собрался очень быстро, а никаких объяснений от меня друзья так и не получили.

   - Давайте потом, а? - Попросил я.

   - Хотя бы куда вы собрались скажи! И что там с Булоном! Кто его ранил-то? - Спросил Андрэ.

   - Мы на Драквед ходили. - Смущенно сказал я.

   Бельчонок тем временем перебрался к Диане и что-то ей попискивал на ухо. Видя эту картину, я улыбнулся и продолжил:

   - Сейчас я туда провожу Михея, после чего сразу вернусь и во всех подробностях вам все поведаю. Временя-то не ждет!

   - Хорошо. - Буркнул Андрэ, Белле явно хотелось все узнать сейчас, но она сумела себя перебороть, а Диана о чем-то шепталась с бельчонком, и как я понял, она понимала пушистика превосходно.

   Я кивнул Михею и мы быстрым шагом отправились к порталу. Лекарь ни о чем меня не спрашивал, он молча сосредоточенно размышлял, глядя себе под ноги. У портала никаких проблем не возникло. Стражник бегло глянул в мою сторону и отвернулся. А вот на планете драконов нас поджидал сюрприз. У портала, обнажив мечи, стояли наши старые приятели. Завидев меня и Михея Ки и Гу спрятали мечи и чуть расслабились.

   - А что вы тут делаете? - Удивился я, после того как мы обменялись рукопожатиями.

   - Старейшина клана Черн очень неугомонный. - Рассмеялся Ки. - Портал после нашей встречи открывался два раза! Вот наш старейшина и решил выставить здесь пост. Мол мало ли чего.

   - Это была необходимость. - Пожал я плечами.

   - Это твое дело. - Спокойно ответил Ки. - Ты старейшина, - он кивнул на печатку на моем пальце. - и сам решаешь что делать.

   - Одному моему другу необходима помощь. Нам надо как можно быстрее оказаться в Бандоке. - Намекнул я драконам, что времени на разговоры у нас нет.

   - Пять минут? - Вопросительно посмотрел на меня Ки.

   Я молча кивнул, а дракон сделал несколько шагов в сторону, как бы приглашая меня последовать за ним и тем самым говоря, что разговор-то наш не для лишних ушей. Хотя и ушей-то было всего ничего, да к тому же мне казалось, что секреты от Михея и тем более от Гу хранить как-то глупо. Вот только Ки так не считал. Мало того, что мы отошли метров на десять от лекаря и второго дракона, так нас еще окутала какая-то пелена. Пелена была на подобие какого-то влажного и склизкого тумана, эта слизь мазнула по моему лицу, а мгновение спустя, образовала что-то наподобие купола, в котором оказался я и Ки.

   - Что это? - Спросил я.

   - Защита. - Пожал плечами дракон.

   - О чем ты хотел поговорить? Да еще и скрытно. Что-то случилось?

   - Случилось? - Ки задумался. - И да и нет. Скорее время ускорилось, а мы ошиблись в своих расчетах.

   - Каких расчетах? Говори хоть без загадок!

   - Люди. - Коротко бросил дракон, внимательно глядя на меня.

   - Что люди? - Спросил я, начиная раздражаться.

   - Они в любой момент могут объявить о войне с драконами до победного конца. Мы же считали, что еще пара лет у нас есть.

   - Подробнее. - Попросил, а скорее потребовал я.

   - Сейчас идут переговоры, но участники уже сколотили ядро, которое добивается войны. Они смогут выставить порядка ста тысяч мечей. Даже если остальные правители людей откажутся, то все равно будет бойня. - Ки грустно покачал головой. - Наш клан естественно окажет сопротивление, но вот остальные... Мой старейшина попросил меня переговорить об этом с тобой.

   - Значит пост выставлен не просто так. - Отвечая своим мыслям кивнул я. Ведь увидев двух драконов, я почти сразу догадался, что они находятся здесь для встречи со мной. - Что я могу сделать? У меня и клана-то как такового нет.

   - Ты старейшина клана Черн. Твой голос для каждого дракона очень весом.

   - Но что я им скажу? Биться? Они вряд ли прислушаются ко мне. Бежать?

   - Но ведь надо что-то делать! К сожалению, клан Серн находится в изгоях, к словам и мольбам нашего старейшины главы кланов не прислушаются. Да что там говорить! Нас слушать даже никто не будет! Вот на примере твоей драконши - ребенок еще, легенды о нас ходят, но легендам, если они объявятся, даже она, так нас ждавшая, бросит только обвинения.

   - Сколько реально времени есть? - Глядя в глаза Ки, спросил я.

   - Три - четыре месяца, не больше.

   - Это точно?

   - За три вряд ли, но четыре - более реально. - Расстроено покачал головой Ки.

   - Значит, ты предлагаешь мне вести переговоры с кланами? Но на главный вопрос ты так и ответил! Что я им предложу?!

   - Есть только два пути. Биться или бежать. Бежать они не смогут, вернее смогли бы, но многие будут против, а старейшины не смогут кого-то оставить, а кого-то... Воевать с врагами им философия не позволяет. Мы же их защитить не в состоянии. Есть только один путь - собрать всех в древнем городе и попытаться там сдержать врага.

   - Подожди! Слишком много и в то же время мало информации. Первое! Сколько в вашем клане воинов?

   - Пятьдесят два дракона. - С горькой улыбкой ответил Ки.

   - Это много? - Решил уточнить я, ведь такое количество драконов готовых защищать своих мне казалось внушительным числом.

   - У людей есть артефакты блокирующие нашу магию. Ирония богов! Артефакты созданные драконами уничтожат самих драконов.

   - Сколько кланов находится на Дракведе? За исключением моего и твоего клана.

   - Девять. Их численность достигает трех тысяч.

   - Так много? - Поразился я.

   - Мало. - Покачал головой Ки. - Когда-то было много, а теперь мало. Если ты сравниваешь со своим кланом, до его гибели, то в чем-то ты прав, но так получилось, что из трех тысяч большинство находится всего в двух кланах. Это кланы Белон и Ред, одни из образующих кланов. Когда-то таких кланов было пять и клан Черн был одним из наиболее многочисленным, но... Сейчас же большинство драконов живет небольшими группами, но старейшина всегда может с ними связаться.

   В моей голове более и менее стало проясняться. Получалось, что драконов не так и мало, все они входят в той или иной клан. Что это за кланы я пока решил не уточнять, слишком много информации для начала, в которой можно легко запутаться. Основная задача - спасти драконов. Эта задача мне казалась не подъемной, но попытаться нужно обязательно, но не сразу, сначала нужно во всем разобраться и если я уж решусь уговаривать старейшин, то нужно будет предлагать и путь к спасению.

   - Что за древний город? - Спросил я, решив пока не зацикливаться на новых обстоятельствах.

   - Город расположен на огромной горе. В середине этой горы есть огромное плато, на котором когда-то в древности была столица драконов. Кто ее построил нам не ведомо, я знаю только, что десять веков назад в горах начал пробуждаться древний вулкан и столица была покинута.

   - Почему в нее не вернулись?

   - Время. - Грустно покачал головой Ки. - Во всем виновато время. Вулкан бодрствовал очень долго, за это время на планете выросли новые красивые и удобные города, в старую столицу никто не захотел возвращаться. Опережая твой следующий вопрос, скажу сразу, сейчас же наша численность настолько мала, что в городе мы займем, если все там соберемся, от силы десятую часть.

   - Пусть десятую! Но ведь ты же говоришь, что там безопаснее!

   - Не совсем так. - Отрицательно махнул рукой Ки. - Дороги до древнего города очень широки и удобны, и до него очень легко добраться. Но защищаться там намного легче.

   - Но ведь драконы не приемлют насилия! - Воскликнул я.

   - Старейшины драконов. - Поправил меня Ки. - Многие с ними не согласятся, но сейчас у нас появился шанс! Этот шанс ты! В твой клан могут примкнуть все несогласные и тогда... - Ки возбужденно заходил по нашему куполу. Так как купол был всего несколько метров в диаметре, то его шаги были дерганные и резкие. Если бы он не был ограничен таки маленьким пространством, то носился бы по поляне.

   - Ты хочешь чтобы я переманивал в свой клан других драконов? - Подозрительно спросил я. - Что ж вы в свой-то не переманили?!

   - К нам никто не пойдет. Ведь мы изгои! - Напомнил он мне. - А в том что из клана в клан переходят драконы в этом ничего особенного нет, так было всегда. Хотя и редко переходили из родоначального клана, в основном кланы меняли по своим взглядам и увлечениям.

   - Надо осмотреть старый город. - Ответил я.

   Решение я еще не принял, слишком все было непонятно и ... страшно. Именно страшно взять на себя судьбу целой расы, к которой я и не принадлежал толком, а оказался во все это втянут... А кем собственно втянут-то? Уж не волей ли богов? Я помотал головой, стараясь собрать в кучу разбегающиеся мысли, но мысли скакали прыгали и не поддавались. С информацией был явно перебор. Надо все спокойно обдумать и осмыслить.

   - Что ты решил? - Спросил Ки.

   И столько в его вопросе было надежды, что мне захотелось сразу же согласиться с его предложением, но я пересилил себя и ответил:

   - Лекаря надо к Булону проводить как можно быстрее. Потом я должен осмотреть город. Потом... - Я задумался. - Потом, я все должен осмыслить.

   - Хорошо старейшина. - Склонил голову Ки. - Как скажешь, я могу только предложить тебе, чтобы Гу проводил Михея до Бандока, а мы с тобой в это время осмотрели бы город.

   Я согласно кивнул, и Ки сняв защиту пошел к ожидавшим окончания нашего разговора Гу и Михея. Лекарь выглядел заинтригованным, но спрашивать ничего не стал. Он хоть и удивился, что до городка его будет сопровождать дракон, но так ничего и не спросил. Гу же выслушал своего товарища внимательно и кивнув, как только Ки закончил короткий инструктаж быстрым шагом пошел по дороге. Михей же не сразу последовал за ним, он некоторое время переминался с ноги га ногу, а потом взглянув мне в глаза спросил:

   - Крис, ты не оставишь нас здесь?

   - Не переживай. - Успокоил я лекаря. - Как только у меня высвободится немного времени я обязательно приду к вам и заберу с собой.

   - Хорошо. - Выдохнул Михей, чуть помедлил, а потом сказал. - Можешь не особо торопиться, по тому, как ты описал раны громилы, то месяцок у тебя точно есть.

   С этими словами он быстро пожал мне руку и устремился следом за драконом, который удалился уже на довольно приличное расстояние. Я же чуть не застонал. Опять месяц! Время, все упирается во время! Вот где его взять, чтобы всюду успеть?!

   - Пойдем? - Вопросительно глянул на меня Ки.

   - Пойдем! - Согласился я.

   К моему удивлению Ки направился к порталу. Я решил его ни о чем не спрашивать и встал рядом с ним, положив ему руку на плечо. Несколько секунд и мы стоим совершенно в другом месте. Рядом с порталом растет большая яблоня с которой свешиваются маленькие зеленые яблочки. Взор мой упирается в огромную гору, это на первый взгляд я решил что это гора но, присмотревшись, оказалось, что это огромный одноэтажный дом. Сойдя с портала, я стал оглядываться. Взгляд натыкался на разные строения. Одни были огромны, другие же были привычны взгляду. Вдали виднелась огромная стена, за которой ввысь устремлялась гора, терявшееся в небе. Ки молчал и просто наблюдал за мной. А я медленно двигался и оглядывался. Все напоминало какой-то фильм про старинные раскопки. Как будто кто-то разрыл древний город, который покинут тысячи и тысячи лет. Меня еще поразила тишина, казалось скажи только слово и гулкое эхо начнет носиться по долине и облетать давно покинутые жилища. Меня даже чуть передернуло, так и казалось, что из того или иного строения кто-нибудь выйдет, но город был мертвый. Деревца, растущие тут и там, еще пытались ввести в заблуждение, но их было слишком мало, да и выглядели они не ухоженными. Вдруг поднявшийся ветер швырнул мне в лицо горсть песка, я зажмурился и мне явственно послышался смех детей и говор взрослых, которые когда-то тут жили в радости и горе.

   - Тут бывает кто-нибудь? - Шепотом спросил я Ки.

   Он не услышал, и мне пришлось повторить свой вопрос.

   - Зачем? - Пожал тот плечами. - Тут ничего интересного нет. Дорога ведет только сюда, а отсюда можно только перелететь на ту сторону горы. Людям это не под силу, а поживиться здесь нечем, все добро драконы забрали с собой.

   - А портал почему не разрушили? Ведь люди, как я понял, стараются порталы уничтожить, так как не умеют ими пользоваться.

   - Этот портал никому не уничтожить. Он построен из самой скалы, на которой мы находимся, чтобы его уничтожить нужно гору сравнять, а это никому не под силу! - Пояснил Ки.

   Переведя взгляд под ноги, я убедился в правдивости слов дракона. Портал был просто высечен в скале, здесь не было составляющих камней, просто каналы в камне изображающие рисунок. Кто и когда это сделал, наверняка никто не узнает, как и древних строителей построивших город. О них будут напоминать только каменные изваяния, которые могут сгинуть только от удара стихии, но ни как от действий разумных существ, слишком не равны силы, чтобы соперничать с великими строителями. А ведь они сгинули, но их творения будут жить. Пусть такой, плохой и забытой жизнью, но жить.

   - Я хочу посмотреть на ведущую сюда дорогу. - Сказал я глядя на дракона, которому тоже было не очень-то уютно.

   Ки кивнул и пошел вперед, я последовал за ним. Мы проходили мимо строений по засыпанной песком дороге. Вообще чем больше я осматривался, тем больше в моей голове укладывалась картинка древнего города. Вот мы явно прошли небольшую площадь, справа от которой высились огромные и величественные здания - жилье драконов. Вот стоит пара памятников, рядом с которыми когда-то был разбит небольшой парк. Деревьев давно засохли, превратившись от времени в собственные памятники. До стены мы шли не меньше часа, может и больше, и я понял, что на такой территории спокойно уместится и сто тысяч драконов. Стена была будто из огромного монолитного камня, которая опоясывала долину и смыкалась с горой, тем самым, отрезая путь недоброжелателей в обитель драконов. Сам я не смог проследить, где кончается стена, так как она просто терялась вдали, это мне поведал мой проводник. А вот ворот, где им положено быть, не было. Город был открыт для всех посетителей. На огромных каменных столбах, замыкающих стену, болтались только ржавые петли, по которым можно было судить, какие массивные были ворота. А вот дорога уходила вниз и метров через сто терялась в облаках!

   - На какой же мы высоте?! - Удивился я.

   - Не знаю точно, но высоко! - Хмыкнул Ки.

   - Но почему я не ощущаю дискомфорта от такой высоты?! - Воскликнул я.

   Действительно, ведь я точно знал, что высоко над поверхностью, всегда ощущается нехваток кислорода. Тут же этого не было, казалось, что просто стоишь на равнине и все. На этот вопрос Ки мне тоже ответа дать не смог, да я и не особо надеялся. Пару часов я блуждал по городу в одиночестве, мой проводник не стал меня сопровождать, а ушел к порталу. Вначале я заходил в дома, как бы надеясь что-то там найти, но кроме каменных стен, да иногда встречавшихся столов и стульев, в них не было ничего. За этой прогулкой я пытался разобраться, что мне делать дальше. План стал вырисовываться сам собой. Отправляться немедленно к драконам я не мог. И не только потому, что был абсолютно не готов к разговору, просто я не мог не посвятить в свои дела друзей. Конечно, мне не очень хотелось их нагружать, но я был уверен, что они пойдут со мной, отложив все свои дела. Поэтому, первое что сделаю - навещу своего наставника. Ведь теперь, когда открыт переход на Драквед, да и мне подвластно управление портала драконов, то наставника я должен переправить легко! Ну... По крайней мере на планету драконов. Приняв такое решение, я быстрым шагом пошел к порталу, но запнулся и чуть не выругался. Меня же ждут на планете магов! Уже почти день прошел, а я обещал быстро. Если я пойду за Бергамом, то еще пару дней потеряю точно! Что же делать?

   - Что ты решил?

   Заставил меня очнуться от размышлений вопрос дракона. Оказалось, что размышляя я уже подошел к порталу, сам того не заметив.

   - Как я смогу попасть сюда? - Задал я вопрос Ки, не отвечая на его.

   - У тебя есть перстень. - Намекнул дракон.

   Обратив свой взор на печатку, я увидел мерцающую точку, рядом с которой отчетливо прослеживался знак бесконечности. Дракон между тем дал пояснения:

   - В портале, тебе не обязательно выбирать из его списка куда нужно попасть, достаточно обратиться к кольцу и на нем мысленно указать конечную точку, естественно другой портал должен быть в рабочем состоянии и светиться. Каким цветом, я тебе сказать не могу. У каждого старейшины все по разному, но рабочий портал обязательно светится.

   - А не много ли ты знаешь, о старейшинах? - Спросил я его. - Уж не являешься ли ты сам старейшиной?

   - Нет, я не старейшина. - Спокойно ответил Ки. - Старейшина мой отец. К сожалению, он слишком стар и не может сам посветить тебя во все детали, но меня он многому обучил, ибо я являюсь его будущим приемником.

   - Извини. - Пробурчал я, мне стало неловко в своих каких-то странных подозрениях.

   Ки кивнул, как бы принимая мои извинения, а потом вновь спросил:

   - Что будешь делать? - Он вопросительно посмотрел на меня.

   - Через три-четыре дня я буду здесь. И отправлюсь на переговоры. Мне бы хотелось, чтобы и ты был здесь, если не сможешь, то хотя бы объясни, как найти старейшин.

   - Я постараюсь быть, если только не появится никаких более важных дел. Даже если меня не будет, то подожди пару часов, я постараюсь прийти, ведь перемещения через портал не проходят бесследно, слишком высок выброс магии. Со старейшинами ты можешь связаться с помощью кольца. Это подтвердит им, что ты не кто иной, а старейшина Черн. А вот как с ними связаться, - Он развел руками. - я тебе сказать не могу - не знаю.

   - Слушай, если происходит выброс при перемещении, то и другие старейшины должны знать, что кто-то переходит с одной планеты на другую! - Сделал я заключение.

   - И что? Ведь тактика старейшин проста, постараться дождаться того момента, когда люди примут их философию. Вот только боюсь, что нам придется этого ждать не одно столетие! Они не будут делать никаких первых шагов.

   Мне ничего не оставалось как согласиться. Я уже многое понял о драконах, конечно далеко не все, но... они действительно не сделают никаких шагов для своего спасения, как ни горько это признавать. На этом я простился с Ки и направился к порталу. Планета магов встретила меня превосходной погодой. Время было еще не позднее, был теплый вечер, солнце собиралось садиться, а на лицах людей были добродушные улыбки. Вот только мне было не до улыбок, время буквально уходило сквозь пальцы, а сделать надо было многое. Первое что я сделал - собрал друзей и все им рассказал, нет, кое-какие моменты я опустил, но общую картину они представить могли. Диана не удивилась о готовящемся походе на ее расу, она все же знала взгляды и действия людей не понаслышке. А вот для Беллы с Андрэ все это было очень неожиданно. Они хоть и выудили из Дианы много разной информации, особенно в этом преуспела Белла, что и не удивительно, но точной картины происходящего не знали.

   - Крис, ты что собираешься бороться? - Спросила меня Белла.

   Ее вопрос прозвучал как утверждение, и я не стал на него отвечать.

   - Я надеюсь, ты не решил нас бортануть? - Деловито спросил Андрэ.

   - Что ты имеешь в виду? - Поинтересовался я.

   - Ты же возьмешь нас с собой? - Прищурившись спросила Белла.

   - Эээ, ааа... - Я замялся, взять с собой друзей мне очень хотелось. В них я очень сильно нуждался, но вот только сейчас до меня дошло, что все не так просто. Меня не поймут старейшины кланов, за мной никто не пойдет, если рядом будут существа не входящие в мой клан. Ну не заведено так у драконов! А мои ведь Белла с Андрэ птицы-то высокого полета! Эльф внук эльфийской королевы, да и Белла не низкого происхождения. Это что же, я должен принять их в клан?! А как они на это отреагируют? Что скажут их высокородные родственники? Я задумчиво заходил по комнате, не зная что ответить. Тут мне на выручку пришла Диана.

   - Крис не сможет вас взять. Это дело драконов и больше никого!

   - Как так?! - Изумился эльф.

   - Это что же у драконов не может быть друзей, которые всегда могут прийти на помощь?! - Воскликнула Белла, и ее глаза метнули молнии в мою сторону.

   - Друзья... - Диана задумалась, а потом пояснила. - Настоящий друг всегда входил в клан, просто друзей у нас не бывает.

   - Так мы значит не друзья? - Ощерилась на нее Белла, мне даже показалось, что е нее зубы стали трансформироваться в клыки.

   - У нас и клана толком нет. - Поднял я примиряюще руки вверх, но потом пояснил. - Для меня вы друзья, и для Дианы тоже, но вот для клана нет. Поймите, чтобы быть другом клана надо в нем состоять!

   - Как туда попасть? - Деловито осведомился эльф.

   - Куда? - Удивился я.

   - В друзья клана. - Ровно ответил Андрэ, а потом резко поднял на меня глаза. - Как я понимаю, ты теперь старейшина клана, следовательно можешь нас в клан принять.

   - Могу... наверное. - Неуверенно произнес я и взглянул на Диану. - Вот только не знаю как и каковы последствия.

   - Как я тоже не знаю. - Пожала плечами дракониха. - При мне никого в клан не принимали. Насчет же последствий, - девушка чуть задумалась. - в какой-то книге было написано, что в клан приходят по убеждениям, но подчиняются старейшине, если не согласны, то покидают клан без права возврата.

   - Мы хотим в клан! - Выдала Белла, и строго посмотрела на Андрэ, уточнив у него. - Ведь так?!

   - Естественно! - Улыбнулся он ей, а потом перевел взгляд на меня.

   Что-то в их переглядах меня удивило, но что я не сообразил, да и не до того было.

   - Но ведь получится, что вы окажетесь под моим руководством! - Попытался образумить их я. - А вы, как выяснилось, у своих рас не последние существа. Как бы мне ваши родственники за это голову не оторвали! Ведь мы не сможем противостоять эльфам и оборотням! А уж если они объединятся, то и подумать страшно!

   - На Дракведе им нас не достать! - Хмыкнула Белла, а потом мечтательно произнесла. - Да и вообще-то я была бы довольна, если бы утерла кое-кому нос!

   - Если только из-за носа, то я вас не приму в клан! - Ответил я.

   - Крис, ты что уже и шуток не понимаешь? - Сделав обиженное лицо, спросила Белла.

   - Так, сегодня не будем принимать никаких скоропалительных решений. - Сказал я. - День был не простой, да все надо спокойно осмыслить. Давайте вернемся к этому разговору завтра? Сейчас мне надо отдохнуть и подумать.

   - Только дай слово, что никуда не сбежишь! - Выдвинула условие Белла.

   - Даю. - Широко зевая ответил я.

   - Крис, тебе надо просто отдохнуть. Иди-ка ты спать. - Предложила Диана.

   Я благодарно ей кивнул и поплелся в спальню. Что-то мои силы вдруг кончились, и мне захотелось очень сильно отдохнуть. В комнате я кое-как стащил с себя одежду и, брыкнувшись на кровать, провалился в сон, едва голова коснулась подушки. Проснулся я от того, что кто-то меня теребил за ухо. Открыв глаза я увидел довольную мордочку бельчонка. Пушистик заметив мое пробуждение радостно заверещал. За окном было темно и до утра было далеко, но по ощущениям я выспался знатно, сна не было ни в одном глазу, а вот есть хотелось зверски. Погладив пушистика я оделся, что заняло у меня довольно много времени, так как я когда ложился раскидал свою одежду и теперь собирал ее по всей комнате. Пушистик сопровождал мои поиски радостным попискиванием думая что я с ним играю.

   - Интересно, а где ты вчера был? Что-то тебя вчера вечером не наблюдалось! - Спросил я бельчонка, который виновато замахал своим хвостиком и сделал вид что меня не понял. Но все его поведение говорило об обратном!

   - Ты что понимаешь меня? - Удивился я.

   Пушистик утвердительно пискнул.

   - Дела... - Протянул я, но решил с этим разобраться позже, сейчас мне требовалось подкрепиться и как можно скорее, иначе урчание в моем животе поднимет на ноги весь дом.

   На кухне я раздобыл вчерашний плов и с аппетитом принялся его там же поглощать, причем пушистик вытребовал себе еды тоже. Бельчонок справился со своей порцией намного раньше и прямо у своей тарелки свернувшись калачиком уснул. Наевшись я принялся размышлять. И выходило то, что многое связано с печаткой старейшины. Ведь посвящать в клан нужно с помощью ее, отслеживать порталы и своих подданных, и кстати, она как-то должна помочь в общении с другими старейшинами. Это только то, что мне известно, но ведь наверняка есть еще очень много функций! Покрутив кольцо на пальце я попытался наладить с ним диалог, но потерпел фиаско. Кольцо на мои вопросы хранило молчание и я пришел к выводы, что общаться оно не может. А то как бы было здорово! Задал вопрос и получил ответ! Но нет, придется как-то иначе разбираться с его функционалом. Углубив свой взор внутрь камня, я мельком увидел единственную точку, которая показывала мне подданных клана. Диана была в одном со мной доме и видела сны. На порталах я тоже не хотел задерживаться, но что-то меня остановило. Я внимательно изучил страницу с нанесенными на нее точками порталов. Что же меня заинтересовало? Место где я находился светилось больше других точек на планете. Сделав максимальное увеличение, я чуть не вскрикнул. Порталов в столице было два! И один портал был где-то рядом. Сосредоточившись на нем, я мысленно приказал нарисовать местность и убедился в своей правоте. Портал был на территории моего участка. Он располагался в конюшне! Не долго думая, я отправился в конюшню, в которой еще ни разу и не был. Конюшня ничем не отличалась от виденных мной раньше, те же стойла, тот же специфический запах, хотя запах был едва уловим, но это-то легко объяснялось - лошадей в стойла заводили очень давно. Обыскав конюшню я нашел портал. Он был построен на полу дальнего стойла и к тому же закрыт настилом, именно настил меня сразу и насторожил, ведь земля в конюшне была твердой, да и не нужны тут доски, лошади могут ноги на них переломать. Свою находку я не стал опробовать немедленно, мне хватило и того, что кольцо подтверждало работоспособность портала. Интересно кто его построил и зачем. Хотя я наверняка знаю ответ, ведь мои родители как-то должны были поддерживать связь с кланом, а сделать это незаметно можно только с помощью незарегистрированного портала. Но почему его не рассекретили, он же при переходе должен давать большой выброс магии. Хотя... Я бы поступил проще, подгадывал бы, когда кто-нибудь совершал переход и тем самым скрывал свои следы. Ладно, портал это хорошо, но на сегодня не главное. Вот только кольцо никак мне больше своих тайн открывать не хотело. Надо у кого-нибудь получить консультацию. К директору мне обращаться не очень хотелось, но выхода видимо не было. На улице уже к этому времени рассвело, и я отправился в университет, решив, что с этим делом успею обернуться до завтрака. В университете директора на месте не оказалось, что в принципе было понятно, в такую рань нормальные люди спят, а не работают. Не солоно хлебавши я отправился домой, с друзьями посоветоваться и опробовать поэкспериментировать с печаткой. У выхода из академии я столкнулся с Крунтом, который нес под мышкой пару книг, и было не похоже, что он вообще спал.

   - Что ты здесь делаешь? - Хмуро оглядев меня, спросил казначей. - Набедокурил небось?

   Крунт меня не узнал.

   - Думал директора застать. - Ответил я, а сам прикидывал, не сможет ли мне помочь старый маг. Ведь он не только был казначеем, но и заведовал библиотекой и артефактами, а там ведь много чего интересного есть и он должен знать, как и что там работает.

   - Я и говорю - набедокурил! - Вынес заключение Крунт. - Эх, если бы я не торопился, то... - Он не закончил фразы и направился в университет.

   - Мне надо было с директором о свойствах артефакта драконов поговорить. - Хмыкнул я ему в спину, с интересом наблюдая, как Крунт застыл на полушаге, а потом резко развернулся.

   - Каком? - Не оборачиваясь, спросил он.

   - Вот этом! - Я протянул руку с печаткой вперед.

   - Ты старейшина?! - Удивленно воскликнул он, а потом впился взглядом в мое лицо. - Крис, значит это ты!

   - Угу, я Крис. - Подтвердил я. - Мне бы посоветоваться.

   - Пошли. - Крунт буквально побежал, я едва успевал за ним.

   До самого его кабинета в подвале он не спросил ни слова, только время от времени оглядывался проверяя не отстал ли я.

   Швырнув книги на стол, он плюхнулся в кресло и, махнув на точно такое же кресло материализовавшееся передо мной, спросил:

   - Откуда перстень старейшины у тебя?

   - Я и есть старейшина. - Ответил я, а потом пояснил. - Мне оно досталось от предыдущего старейшины, так как в клане Черн осталось только двое и я являюсь самым старшим.

   - Понятно. - Протянул Крун, не отрывая взгляда от кольца. - Честно говоря я первый раз со старейшиной клана драконов беседую! Ладно! - Он хлопнул ладонью по столу. - О чем ты хотел поговорить?

   - Что может этот артефакт?

   - Символ старейшины? - Крун задумался. - Многого я тебе не скажу - не знаю, эта информация, сам понимаешь, не афишировалась. Знаю только, что старейшина мог в любой момент связаться с любым свои подданным, узнать где рабочий портал... - Он вновь задумался, а потом развел руками. - вот пожалуй и все.

   - А как с помощь кольца связаться? - Разочарованно спросил я, моя надежда на пополнение знаний не оправдалась.

   - Не знаю, может какой-то посыл сделать? - Крун чуть виновато посмотрел на меня. - Слушай, а не расскажешь, как так получилось-то, что кольцо к тебе попало?

   Скрывать мне было особо не чего и я решил рассказать Круну свою историю, немного подредактированную правда, да и он уже многое знал, Михей успел с ним познакомиться и зависал у Круна в библиотеке штудирую лекарские книги. По глазам Круна я понял, что для него это не является секретом, он уже все это слышал, а нового я ничего не добавил. Распрощавшись с казначеем, я отправился домой, но слова, про магический импульс не выходили у меня из головы и, не доходя до дома сотню метров, я решился попробовать связаться с Дианой. Послав импульс Диане, которая была для меня в виде мерцающей точки в кольце, я спросил:

   - Ты что делаешь?

   Каково же было мое удивление, когда Диана мне ответила. Не ответом конечно, просто визгом и требованием убраться из ванны. До меня кстати действительно донесся плеск воды, а воображение с лихвой дорисовало картину, от которой я даже покраснел. Дома мне пришлось объясниться с Дианой. Оказалось, что старейшина с ней никогда мысленно не разговаривал и она решила, что я где-то рядом. Андрэ с Беллой сговорившись решили тоже принять участие в эксперименте. Они составили что-то типа клятвы и каждый по одиночке пафосно ее произнесли, после чего каждый поцеловал камень. Как и следовало ожидать, ничего ровным счетом не произошло. Не было ни грома ни молний, друзья не окрасились в черный цвет, который символизировал цвет клана. Немного огорченные они сели на диван и принялись меня обрабатывать, чтобы я все же взял их с собой в мертвый город. Я же в задумчивости молчал. Не очень-то хороший из меня получался старейшина клана.

   - На первой время нам потребуется провизия и вода. - Тихо проговорил я.

   - Я знала, что ты не откажешь нам! - Воскликнула Белла. - Спасибо!

   После чего подскочила и неожиданно для всех чмокнула меня в щеку. Я только и успел заметить, что ее поступок не понравился ни Андрэ, ни Диане. Белла и сама смутилась, но быстро взяла себя в руки и одарила поцелуем в щеку Диану и Андрэ.

   - Теперь мы вместе! - Заключила смущенная оборотниха, которая таким образом решила выпутаться из щекотливой ситуации.

   Взглянув на Андрэ, я стал догадываться о происходящем. Эльф с таким обожанием смотрел на Беллу, что было совершенно ясно - эльф влюбился. Но быстро брошенный взгляд Беллы говорил о том, что надежды Андрэ не беспочвенны. Что-то за моей спиной здесь происходило! Я опустил взгляд на камень в кольце и принялся анализировать, припоминая их разговоры и отношения между собой. Странно! Я буквально в мельчайших подробностях все помнил, передо мной буквально оживали те или иные сцены наших разговоров, но... только до того момента, как на моем пальце оказался перстень. Все остальное я помнил, но так отчетливо и точно вспомнить никогда не мог. Значит кольцо усиливает помять! Что ж еще один хороший эффект. Улыбнувшись сам себя я мазнул взглядом по поверхности кольца, и решил мысленно обсудить с Дианой свои наблюдения за Беллой и Андрэ. Но оказалось, что сияющих точек стало больше! Появилось еще две и долго рассуждать кто это я не стал.

   - Ты принят в клан Черн! - Мысленно обратился я к Андрэ, заставив эльфа открыть рот от неожиданности.

   Беллу моя мысленная фраза и вовсе повергла в неописуемую радость.

   - Какие будут указания старейшина! - С улыбкой обратилась ко мне Белла, когда радость по поводу принятия в клан новых лиц немного улеглась.

   - Затариться провизией, узнать когда будет осуществлен ближайший переход через портал на другую планету.

   - Сколько еды? - Уточнил эльф.

   - Зачем узнавать про переход? - Удивилась Диана.

   - Еды столько, сколько сможем унести. - Ответил я.

   - А переход? - Посмотрела на меня Белла.

   - При переходе высвобождается магическая энергия. По ее фону можно определить что кто-то перешел на другую планету. - Объяснил я.

   - И что? Зачем нам это? - Вопросительно посмотрела на меня Диана.

   - А, я же совсем забыл! - Хлопнул я себя по лбу. - Вы же про портал на конюшне ничего не знаете!

   - Какой портал и какая конюшня? - С подозрением посмотрел на меня эльф.

   - Не бойся я в своем умы. - Рассмеялся я, и принялся рассказывать про утреннюю находку.

   После моего рассказа я отправил друзей на выполнение заданий. Вернее отправились Диана с Беллой узнавать у стражников расписание переходов. Как я понял, все переходы обговариваются заранее, что очень упрощает нашу задачу. Андрэ же отправился в трактир, чтобы договориться о провизии. Почему он отправился сам, а не попросил Хоруна я не стал уточнять, но вероятно просто пожалел старика. Только друзья разошлись, как в комнату вошел Хорун.

   - Крис, к тебе просится на прием уважаемый Бурген. Ты его примешь?

   - Кто просится? - Удивился я.

   - Вожак оборотней - Бурген. - Пояснил мне слуга.

   - вот как? Значит дед Беллы хочет со мной поговорить? И где же он?

   - Он недалеко. - Хмыкнул Хорун. - Дело в том, что у него с внучкой произошел конфликт и он не знает как быть.

   - Зови. Поговорим. - Пожал я плечами.

   Хорун удалился, а через пять минут передо мной предстал дед Беллы.

   - Глубокоуважаемый Крис, позволь...

   - Давай обойдемся без расшаркиваний. - Оборвал я его и махнул на соседнее кресло. - Присаживайся.

   Оборотень поспешно сел и принялся меня просить посодействовать его сближению с внучкой и чтобы она его простила.

   - Я ведь хотел как лучше! У нас ведь любая другая была бы только рада такому раскладу!

   - А ко мне-то зачем пришел? - Спросил я в недоумении. - Тебе у нее надо прощение просить.

   - Она тебя уважает, да и когда друзья убеждают, то к ним обычно прислушиваются.

   - Я тебя понял. - Усмехнулся я.

   - Погоди! Естественно за эту услуг...

   - Это не услуга. - Перебил я его. - Семья должна быть! И родственники не должны забывать или обижать своих близких. Если ты пересмотрел свои взгляды, то я поговорю с Беллой и уговорю ее посетить тебя еще раз.

   - Спасибо т...

   - Я не закончил. - Вновь не дал ему закончить я. - Она придет не одна, а с друзьями и не дай боги ты ее опять обидишь!

   - А ты не забываешься! - Вдруг оскалился Бурген.

   - Она в моем клане. - Тихо проговорил я и демонстративно показал печатку. - И в обиду ни ее, ни кого-либо еще не дам!

   - Ты значит старейшина? Но как? - Бурген в изумлении уставился на кольцо.

   - Волею богов. - Хмыкнул я.

   Честно говоря я не ожидал, что вожак узнает печатку, но вероятно артефакт знали многие. После того, как Бурген узнал новый расклад, он не стал лебезить и заискивать, что прибавило ему очков в моих глазах и мое предложение осталось в силе. Я постараюсь уговорить Беллу дать ее деду еще один шанс на сближение, на этом мы и простились. А через час в комнату ввалились мои друзья тащившие свертки и сумки.

   - Крис! Мог бы и помочь своим подданным! - Весело воскликнула Диана.

   - Я и помогаю. - Ответил я, наблюдая как они сваливают свертки на пол, зевнул и добавил. - Морально.

   - Он деспот и диктатор! - Обвиняюще, с улыбкой, указала на меня рукой Белла. - Попомните мои слова! Мы еще наплачемся от его выходок!

   - Крис, переход к гномам состоится через час, следующий переход запланирован на завтра. - Сказала Диана.

   - Вот ведь, - Вставая сказал я. - даже отдохнуть не удалось. Да ладно, еще отдохнем! Собирайтесь, через час мы должны отправиться.

   Ровно через час мы, обвешанные свертками и сумками, стояли в круге портала.

   - Ты только сразу скажи, когда почувствуешь всплеск магии. - В очередной раз попросил я Диану.

   Именно драконша лучше всех нас вместе взятых разбиралась в магии, мы-то неучи даже не могли уловить всплеска от портала. Но ничего, как только представится возможность, мы обязательно сядем за парты.

   - Крис! Портал заработал! - Воскликнула Диана.

   В тот же миг я активировал наш переход в древнюю столицу драконов.


   Глава 14. За кольцом. | Спасти драконов |    Глава 16. Воззвание к драконам.