home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Нэт и Фиш

Открыв глаза и поняв, что он лежит на спине на полу циркового шатра, Нэт увидел над собой три изумлённых лица.

— Уф, — сумел вымолвить он и попытался сесть, но мир тут же закрутился вокруг него. И оставался запах роз.

— Дайте ему отдышаться, — подала голос Фиш. — Низко не наклоняйтесь — его может вырвать.

— Не дождётесь, — простонал Нэт и улыбнулся. — Просто мне нужно время, чтобы прийти в себя.

Фиш выдержала лишь секунду. Она немедленно принялась сыпать вопросами:

— Что случилось? Где ты был? Как это случилось? Что ты?..

— Я побывал в прошлом. Как всё это сложно! — Нэт сел, потом не без труда поднялся. — Но теперь я знаю, где находится главный вампир.

* * *

Наступил День подарков, и Нэт Карвер провёл тяжёлую ночь, пытаясь уснуть. Утро принесло новые тревожные изменения, а также буран такой силы, что ветер буквально валил с ног. «Завывалы» вернулись в лагерь вскоре после полуночи, взъерошенные и вымотавшиеся. Без Кресент и Вуди, причём «Завывалы» понятия не имели, куда те подевались и где сейчас находятся.

— Вуди должен вернуться, — заверила Фиш Нэта. — Попробуй телепатию. Скажи ему, что он нам нужен.

Но в тот вечер Нэт уже с десяток раз пытался телепатически связаться с Вуди, дважды — после возвращения от Чёрного замка. Что-то случилось, что-то серьёзное. Его вновь замутило, на этот раз от тревоги. Где они? Они вместе?

Ещё не рассвело, когда Фиш тихонько постучала в окно «Серебряной дамы». Нэт очень расстроился, узнав, что ни Вуди, ни Кресент ещё не дали о себе знать. Фиш поразило лицо Нэта: он выглядел таким бледным и уставшим, что она засомневалась, а хватит ли у него сил, чтобы реализовать следующий этап её плана. Они прокрались к конюшням. Сквозь снег Нэт разглядел силуэты двух лошадей и двоих людей. Их тёплое дыхание тут же растворялось в утреннем тумане и падающем снеге. Скарлет и Натали держали поводья, тревожась за своих друзей, которых ждала тяжёлая работа. Фиш с облегчением заметила, что Нэт легко запрыгнул в седло. Ей самой пришлось немного повозиться с Никитой, кобылой донской породы, на дальних предках которой гарцевали русские казаки.

— Не говорите Джей-Кею о нашем отъезде, пока он сам вас не спросит, — предупредила Фиш. — В случае удачи мы вернёмся ещё до наступления ночи.

Скарлет и Натали молча наблюдали, как две чёрные лошади и их всадники растворяются в тумане и снеге.

* * *

К тому времени, когда Нэт и Фиш добрались до равнины, небо просветлело, но из-за тумана видимость не улучшилась. Он облеплял их холодным влажным плащом — достаточно плотным, чтобы растворять в себе стук копыт и скрип кожаных сёдел. Нэт почувствовал, как включился его внутренний навигатор, вновь помогая ему направлять Руди к Чёрному замку. Именно Нэт убедил Фиш не рассказывать взрослым о её плане. Джуд попыталась бы их остановить или, хуже того, захотела бы присоединиться к ним, а он, откровенно говоря, никак не мог представить себе мать истребительницей вампиров. Если бы только они смогли обследовать Чёрный замок раньше! Сэффи Бессон была жива, когда вампир спустился с неба и утащил её прочь от Нэта, но мальчик не знал, сколь глубоко он уходил в прошлое. И в глубине души признавал, что, возможно, со спасением Сэффи они опоздали. Она уже могла стать вампиром.

Чем ближе они подходили к Чёрному замку, тем неуютнее себя чувствовали. Их состояние передавалось Руди и Никите, которые кидались в сторону от любого снежного завихрения. Как только снегопад начал утихать, Фиш пустила Никиту галопом, но потом попридержала кобылу — погода не располагала к быстрой езде. Нэт думал о том, что эта поездка, возможно, приведёт их к главному вампиру, которого им и придётся убить, а вот теперь, когда ситуация оставляла желать лучшего, ещё ухудшилась и погода. Туман и метель сводили видимость к нулю, но Нэт всё же уловил впереди какое-то движение. И увидел. Большое и чёрное.

— Ну, что теперь? — пробормотал он, обращаясь скорее к себе, чем к Фиш. Знаком предложил ей остановиться.

Впереди появились чёрные силуэты, едва просматривающиеся в белой круговерти. Фиш ничего не видела. Она вглядывалась в окружающую их белую пелену, но её зрение уж очень уступало зрению Нэта. Человеческие глаза тут определённо ничего разглядеть не могли.

— Что там? — нервно спросила она. — Что ты видишь?

— Точно не знаю, — ответил Нэт. Его лицо напоминало маску. — К нам кто-то идёт.

Сердце Фиш чуть не выпрыгнуло из груди. Вампиры!

На открытой равнине некуда было спрятаться. Фиш спрыгнула на землю и достала из седельной сумки смертоносные колья. Она уже собралась передать их Нэту, когда увидела, что на его лице отразилось облегчение. Он улыбнулся.

— Всё нормально. Я вижу их сердца. Кто бы это ни был, они живые.

Чёрные силуэты приближались, и Фиш уже различала пар их дыхания. Радостно вскрикнув, она увидела, что из снежного покрывала возник небольшой табун самых прекрасных животных, каких ей только доводилось встречать. Время застыло на несколько секунд — мимо них проходили удивительные чёрные паломино. Присутствие людей и лошадей их нисколько не волновало. Тряхнув синевато-белыми гривами, они исчезли в снегу и тумане. Встречу с дикими лошадьми Нэт и Фиш посчитали добрым знаком. Как это хорошо — быть живыми!

Примерно через полчаса сквозь снег и туман проступили контуры Чёрного замка, и при виде этого монстра их настроение снова упало. Но на этот раз туман оказался их другом, поскольку они смогли найти укрытие для лошадей незаметно для тех, кто мог наблюдать за ними из замка. Следующую часть плана предстояло претворять в жизнь на своих двоих. Подходя к замку, Нэт постарался очистить свой разум от всего — за исключением воспоминания о том, что они с Вуди видели в том ужасном саду с жуткими статуями, где так воняло. Мальчик без труда нашёл арку, и под прикрытием тумана они проникли в сад. Фиш то и дело вскрикивала от неожиданности, натыкаясь на отвратительные статуи.

— Надо кое-что проверить, — прошептал Нэт, когда Фиш следом за ним миновала арку.

Кто-то, наверное, Сэффи, — Нэт не сомневался, что это именно Сэффи или кто-то ещё, кого держали в башне, — что-то выбросил из окна. С этого и следовало начать. Прикинув, куда именно могла упасть выброшенная из окна вещица, Нэт и Фиш принялись рыться в глубоком снегу. Повезло Фиш. Издав сдавленный триумфальный крик, она вскинула руку — девушка держала какой-то предмет, который неестественно сильно блестел в густом тумане. Нэт улыбнулся. Золотой крест с распятием.

— Она ещё здесь? — прошептала Фиш. — Она ещё в башне?

— СЭФФИ! ТЫ ЗДЕСЬ? — прокричал Нэт. — ЕСЛИ СЛЫШИШЬ МЕНЯ, КРИКНИ!

Фиш чуть не выпрыгнула из своего изящного лыжного костюма.

— Заткнись, пожалуйста, — прошипела она. — Ты чего добиваешься?

На лице Нэта отразилась обида.

— Я пытался выяснить, здесь ли она, как ты меня и просила.

— Ну да, — кивнула Фиш, — но я не ожидала, что ты заорёшь, как паровозный гудок. Я думала, ты можешь это почувствовать.

— Извини, — пожал плечами Нэт. — Иногда проще использовать привычные средства.

Но Фиш не скрывала своего недовольства:

— Если кто-то нас услышал, нам это аукнется.

— Но сейчас день, — запротестовал Нэт. — Вампиры спят.

Фиш раздражённо покачала головой:

— Да, но если остаток улья здесь, он хорошо спрятан. Помнишь, Тибо Бон уже обыскивал замок, когда начали пропадать люди? Возможно, вампиры получают помощь от близких родственников или слуг, которые вполне могут расхаживать при дневном свете.

Нэт закрыл глаза и мысленным взором попытался отыскать Сэффи. И увидел её лицо — такое же, как и тогда, во время короткой встречи на берегу озера. Но в башне её не было. Однако он не сомневался, что девушка жива. Они вышли на центральную аллею, обсаженную чёрными деревьями с торчащими вверх ветками. Аллея привела их к мосту, сделанному, похоже, из чёрного мрамора. Мост, переброшенный через широкую ленту замёрзшей воды, соединял сад с крохотным островком. Там стояло одинокое здание, тоже из чёрного мрамора. Когда-то, наверное, красивое, теперь оно выглядело заброшенным и жутковатым.

— Скажи, ты видишь то же, что и я? — поинтересовалась Алекс Фиш. Её глаза блестели в сумраке.

— Туда что, кладут мертвецов? — содрогнувшись, спросил Нэт.

— Да, — кивнула Фиш. — Теперь это не модно, но в прежние времена каждая семья строила такую усыпальницу, где и хоронила своих близких. И чем роскошнее она выглядела, тем лучше.

Нэт поморщился. Лично он думал, что это ужасная идея, и с неохотой последовал за Фиш, когда она перебралась по мосту на островок, чтобы обследовать странное здание.

Над входом они прочитали два слова, выбитые на чёрном мраморе: «VITAM ETERNAM».

— Интересно, что это означает? — прошептал Нэт.

— Это латынь, — также шёпотом ответила Фиш. — Я уже видела такую надпись.

— Где?

— На гробу вампира в штаб-квартире «Ночной вахты». Она означает «Бессмертные».

Нэт не решился что-либо ответить — не доверял своему голосу. Значит, главный вампир всё же существовал.

— Ты уверен, что готов к этому? — спросила Фиш.

Нэт выглядел испуганным до смерти.

«Нет, я к этому не готов, — подумал он. — Я к этому совсем не готов. И хочу, чтобы Вуди был здесь. Только с ним я чувствую себя в безопасности».

Нэт глубоко вздохнул.

— Начать можно и отсюда. — Он надеялся, что произнёс эти слова бесстрастным тоном.

Фиш пристально посмотрела на него, потом порылась в рюкзаке, передала несколько кольев Нэту, остальные сунула обратно в рюкзак. Теперь они торчали из него, словно стрелы.

Увесистый замок — судя по виду, совсем новенький — висел на цепи, перегораживающей массивную дверь. Фиш замок нисколько не смутил. Из одного из своих многочисленных карманов она достала кожаный кошелёк, а оттуда — миниатюрный серебряный ключик.

Нэт с интересом наблюдал, как Фиш сунула ключ в замочную скважину и повернула. Замок, щёлкнув, упал на снег.

— Круто! — Нэт присвистнул. Ловкость рук агента Алекс Фиш произвела на него впечатление.

— Ключ египетский, — прошептала Фиш. — Ему тысячи лет. Может открыть любую дверь в любом месте и времени.

— Как он к вам попал? — спросил Нэт.

— Из коллекции египетских артефактов, которые принадлежали Клеопатре, — ответила Фиш.

— Понятно, — кивнул Нэт. — Мне следовало бы знать об этом.

Фиш улыбнулась.

— Если ты попадёшь в штаб-квартиру «Ночной вахты», когда всё это закончится, я с радостью устрою тебе экскурсию по нашим подземельям. Ты просто не поверишь своим глазам, увидев, что там хранится.

— Который час? — Нэт посмотрел на свои часы.

— На моих девять утра, — ответила Фиш. — До заката у нас вагон времени.

* * *

Нэт замялся, когда Фиш, включив ручной фонарь, исчезла в усыпальнице, но потом последовал за ней. Всё было заставлено гробами. Некоторые даже стояли один на другом, и Нэт внутренне застонал. Да уж… По-видимому, обследование займёт больше времени, чем он предполагал. Споткнувшись о ближайший гроб, он ушиб колено.

— Осторожнее, — предупредила Фиш. — Не забывай, что все эти мертвецы, возможно, совершенно ни при чём — никакие это не вампиры. Мы должны относиться к ним с уважением.

— Или все они — нежить, — ответил Нэт, потирая колено. — Чтобы выяснить это, потребуется вечность. Здесь не меньше тридцати гробов.

На табличке, закреплённой на первом гробу, у которого остановились Нэт и Фиш, они прочитали:

ГРАФ ЛУИ ДЕ МОРДО

1808–1881

— Ух ты! — вырвалось у Нэта. — Граф… знатная персона, да?

Фиш кивнула.

— Лучше быть осторожнее, чтобы не нарваться на судебный иск или на что-нибудь в этом роде.

Нэт, затаив дыхание, приподнял крышку. Алекс Фиш стояла с колом наготове. Нэт предложил ей взять крест Сэффи, но она улыбнулась и вытащила свой собственный. Такого блестящего креста Нэт никогда не видел, да и размером он раз в пять превосходил крест Сэффи.

— От Теннера с ярмарки в Камдене, — улыбнулась Фиш.

Когда Нэт приподнял крышку, Фиш направила в гроб луч фонаря. Нэт задержал дыхание, на случай, если оттуда понесёт гнилью, но пахнуло затхлостью. С таким запахом можно столкнуться и в библиотеках, в залах, где стоят старые книги, и в коридорах домов, где живут старики — любители кошек. И если, конечно, не считать того, что обычно люди не заглядывают в чужой гроб, замахнувшись осиновым колом, особо неприятных ощущений у Нэта не возникло. Вид давно умершего аристократа вызывал печаль, а не ужас. Его когда-то прекрасные одежды сгнили, а от тела остались одни кости.

— Я думаю, мы можем вычеркнуть Луи из кандидатов в главные вампиры. — Фиш чуть расслабилась. — С одним разобрались, осталось двадцать девять.

Они вскрыли ещё девять гробов, прежде чем нашли то, что искали.

Этот гроб стоял чуть в стороне от других, на невысоком постаменте у крошечного окна, даже, скорее, прорези в мраморе. Фиш рукавом протёрла табличку и прочитала:

ГРАФИНЯ СЕВЕРИНА ДЕ МОРДО

1815–1840

— Какая молодая, — отметила Фиш. — Умерла в двадцать пять лет. Как грустно!

Нэт тем временем пытался открыть крышку. Она не поддавалась. Мальчик наклонился, чтобы получше ухватиться за крышку, но та внезапно откинулась, словно была закреплена на пружине, заставив Нэта и Фиш подпрыгнуть. Они заглянули внутрь. Фиш направила в гроб луч фонаря, ожидая увидеть всё те же лохмотья и кости, но гроб шокировал их своей пустотой.

— Думаю, наши поиски завершились успешно, — мягко сказала Фиш.

— Королева улья, — согласился Нэт, — но где она?

Произнося эти слова Нэт, уловил движение у себя за спиной. И развернулся, чтобы увидеть, как захлопывается дверь усыпальницы. Они попали в ловушку!


Л. О. В. У. Ш. К. А | Серебряная пуля | Нэт встречается с королевой