home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 27

Счастье ему улыбнулось своей беззубой улыбкой…

NN

Габриэль, Повелитель демонов

– Штрымп! – Левый сапог запутался в высокой траве, и я чудом избежал падения.

Тьма, как Повелитель демонов может быть так неуклюж? Разве что не смотрит под ноги, а витает в своих мыслях, весьма далеких от нынешнего места пребывания. Если верить приметам, то мне сегодня светят неожиданные сюрпризы и неприятности.

И какого грымса, спрашивается, меня сюда занесло? Скука – великая движущая сила. Развалившись на разнотравье, я смотрел на небо, покусывая травинку, и размышлял о несправедливости судьбы и предвзятости мнений. И почему нас так боятся? Мы далеко не такие ужасные. Нет, я помню, что в старинных книгах демонов выставили эдакими жуткими кровожадными монстрами. А на самомто деле мы не такие уж и страшные.

Основываясь на книгах, можно вкратце так описать нашу расу: «Практически бесконечно живущие создания, особенно высшие. Хитры, коварны и сильны. Отличные воины, прекрасные маги, изворотливые дипломаты. Великолепные летуны благодаря мощным крыльям, по большей части созданным из жгутов силы».

Еще раса демонов лишена возможности демонстрировать любые истинные эмоции. Это не в нашей культуре. Даже если тебя режут на куски – улыбайся и покажи всем, что счастлив.

К сожалению, я не такой. В ранней юности в результате дворцового переворота я потерял родителей и стал Повелителем демонов. Все эти годы живу в личной преисподней. Никому не нужный, заброшенный и в то же время с ног до головы ежечасно облизываемый лживыми вельможами и льстивыми холопами, я получил все материальные блага. И это не упоминая магию, огромное могущество и колоссальные возможности правителя. Словом, многое… кроме истинной свободы.

Имеющему все и ничего, мне скучно, безумно скучно. Поэтому пользуюсь каждой возможностью сбежать и побродить по свету. Вот и добродился до леса дроу. Похорошему, нужно сматываться отсюда побыстрее, но мне так лень… Хочется бездумно лежать, дышать чистым лесным воздухом и философствовать в свое удовольствие.

Возможно, в будущем я напишу трактат о сходстве и различиях демонов и вампиров. С моей точки зрения, вампиры гораздо кровожаднее. Их трапезы крайне отвратительны и неаккуратны, то ли дело мы – никакой крови, всего лишь чистая энергия ауры. Что делать, так уж мы устроены. Уравновешивая свою тьму, тянем свет из энергетики других существ…

– Не хочу! – раздался в стороне женский крик, полный отчаяния и тоски. – Домой! Верните меня домой! – Вопль сменился горьким плачем.

Это кто такой шумный? Заблудилась, что ли? Я, естественно, в проводники не набиваюсь, а посмотреть интересно. Вдруг чтото да перепадет бедному голодному демону.

Мысль о еде или забаве заставила напрячься расслабившееся тело. Вскочив одним прыжком на ноги, я бесшумно подкрался, раздвинул кусты и… замер.

Светлая эльфийка! Здесь? На землях дроу? Приманка? Просканировал местность. Никого. И девчонка странная, я бы сказал – очень странная. Ее аура бьет в глаза, сшибает с ног, заставляет забыть об осторожности. Где я уже встречал подобное? В памяти услужливо всплыл забытый эпизод…

~~~

Три тысячи лет назад

Глупо! Как глупо так бессмысленно умирать! Вот если бы… Но «если» уже не выйдет… Ничего не получится… Самонадеянность всегда или выходит боком, или оплачивается кровью. В моем случае – рана в боку, нанесенная заговоренным металлом, и кровь, утекающая сквозь пальцы вместе жизнью. Умело заговорщики подловили наследника, ничего не скажешь…

Самобичевание прервал заливистый детский смех. Ребенок? Здесь?..

Тяжелораненый юный демон с трудом повернул голову:

– Кто ты? – удивляясь, откуда на удаленном берегу горной речки взяться ребенку.

Но она стояла там – маленькая беловолосая девочка, одетая в белоголубое кружевное платьице.

Я умирал и отлично понимал свое состояние, списывая возникшее видение на предсмертный бред. Апатия уже потихоньку накладывала на меня свой отпечаток, но… завораживающая золотом и огненными отблесками аура ребенка притягивала как магнитом.

– Тсс! – Тонкий пальчик прижался к горячечным губам. – Молчи и пей.

– Можно взять немного? – Я неверяще протянул обе руки, не осмеливаясь коснуться чуда.

Девочка ласково улыбнулась, окутывая умирающего теплым облаком нежности и заботы, отгоняя слабость и боль.

– Бери, я дарю тебе силу моей души. Смелее, мне не повредит! – шепнула маленькая фея.

С благодарностью взяв за тоненькие пальчики своими мозолистыми от занятий с мечом лапищами, я припал к сокровищнице. Истекая щенячьим восторгом, безотрывно пил чужую ауру, насыщенную светом, и лечился. Впитывал и впитывал всей своей тьмой, шалея от небывалого количества и поразительной чистоты чужой энергии.

– Хватит! – твердо сказала малышка. – Остановись. Больше тебе нельзя, глупый.

С трудом оторвавшись и тяжело дыша, словно после долгого изнурительного бега, я спросил:

– Я тебя когданибудь еще увижу?

– Когданибудь… – неопределенно промолвило дитя и… сгинуло.

Спасенный растерянно оглядывался по сторонам, недоумевая и… забывая, погружаясь в здоровый крепкий сон.

~~~

Нет! Нереально! Я потряс головой, прогоняя нелепые мысли. И чего только не померещится! Встряхнул себя: «Не отвлекайся, тут такое сокровище без присмотра шастает!» Аура у эльфийки просто сказка – золотая, мерцающая, незамутненная.

Я мысленно облизнулся, рассматривая неожиданное угощение. Оставался открытым один вопрос – как подобраться поближе и не испугать. Привкус страха перебивает аппетит. А если подумать – кого не станет бояться светлая эльфийка в дровском лесу? Так… единственное существо, которое вызывает у темных и светлых эльфов инстинктивное доверие, – это…

Не откладывая в долгий ящик, перевоплотился в черного, будто адская ночь, жеребца. Всхрапнул, переступил ногами, пошумел.

Девушка услышала. А она смазливая, только одета чересчур экзотично – в мужские штаны. У эльфов сменилась мода?

Точно, ненормальная! Что это она с таким восторгом на меня пялится? Помоему, дроу и светлые эльфы лошадей не едят, только орки…

С ума сойти, как она это сделала? Я даже магии не почувствовал, когда девчонка корзинку с чемто создала. Ой, сейчас заржу, она меня подманивает. Думает, я ее боюсь! Ну хорошо, давай поиграем в твою игру, малышка. Что там у тебя? Запах странный. Это можно есть?

Принюхался: яда нет. Чего не сделаешь ради хорошей энергетической подпитки, даже всякую гадость непроверенную в рот потянешь. Хотя… вкусно. И тут я чуть не подавился, услышав:

– Понравилось? Дать еще? Можно я тебя потрогаю?

Она меня хочет потрогать? Ой, умру от смеха! Странное желание. Трогай, коль приспичило.

Девчонка ласково зарылась двумя руками в конскую гриву, то есть мои волосы, а жеребцу, то бишь мне, подсунула корзину с этими странными фруктами. Как она их назвала? «Аблоко»? Нет, «яблоко» вроде.

Она закопошилась в моих волосах, и я получил тройное удовольствие: вопервых, покуда она разбирала конскую гриву, было действительно приятно, вовторых, яблоки на самом деле вкусные. Втретьих, вволю насытился ее энергией, а она даже не заметила. Совсем. Я еще потянул – тот же эффект. Чудо!

А ты непроста, малышка! С собой, что ли, прихватить? Жаль, не выйдет: слишком близко от замка, чересчур много будет шума. С пресыщенным сожалением смотрел на девчонку с такой заманчивой и вкусной аурой и тут вдруг услышал:

– Извини, мне надо уходить. Ты не будешь против, если я приду завтра? Ну пожалуйста!

Я фыркнул от удивления. Она так и не вникла, кто перед ней? Вот простушка.

– Надеюсь, это в знак согласия? До завтра!

И ушла. Загадочная ты, малышка, весьма и весьма. Приходи, я буду ждать тебя завтра. Люблю загадки.

Она действительно пришла, только не как обещала, а через день.

Ты изумляешь меня, маленькая. Поражаешь своей искренностью и непосредственностью. Где и кто воспитал тебя? Как в этом мире ты смогла остаться такой чистой и совестливой? Зачем просить прощения у животного? Твое поведение непонятно и непредсказуемо. Ты получаешь удовольствие от пустяков и довольствуешься малостью. Странно, но ты не простолюдинка: манеры, речь, образ мышления… И при том нет в тебе чванства и напыщенности. Кто же ты? Ты интригуешь меня и притягиваешь… привлекаешь не только дармовой энергией, но и жаждой свободы. Ты такая же, как и я. Душа стремится к небу, а долг тянет к земле…

Что ты сказала? Тебе со мной хорошо? Ну знаете! Такого еще не было! Испытываешь особенное чувство, когда высшего демона совсем не боятся. Что ж, по крайней мере, мне не скучно!

Кто же ты, светлая эльфийка с золотой аурой и необычным именем? Почему ты живешь подругому, не как все эльфы и дроу?

Честно говоря, я давно уже так не смеялся, когда она пыталась придумать мне кличку. Ой, умора! Мне, тысячелетнему демону! Сошлись на Громе. Пусть так, все ближе к Габриэлю.

Черпая горстями ее бездонный запас, я пьянел и расслаблялся. Видимо, от сытости и благодушия меня потянуло на непривычные вещи. Захотелось сделать приятное для нее. А что такого? Даже у демона изредка просыпается благодарность, тем паче – мне это ничего не стоит.

Я позволил влезть мне на спину и чуть не уржался, наблюдая за попытками сначала залезть, а потом не упасть. Видят боги, в моей долгой, многотысячелетней жизни еще не было столь веселых и беззаботных моментов, когда не ждешь коварного удара в спину.

Но тут же возникали сотни вопросов, на которые не находилось ответов. Почему она одна? Без сопровождения и охраны? Откуда у девчонки столь чудесная аура?

Многие вопросы крутились у меня в голове, пока я вез эльфийку к заранее облюбованному озеру. Все же как мало ей нужно для счастья! Кто еще будет визжать от восторга при виде обычной лесной лужи и цветочной поляны? Эээ… А она нормальная? Может, у нее с головкой проблемы? Да нет, вроде мыслит трезво и разговаривает складно. И зачем я пытаюсь понять непостижимую женскую логику? Глупо. Все, что мне от нее надо, я получаю, а об остальном пусть заботятся другие…

Ты куда полезла, неугомонная? Зачем тебе тащиться в густой кустарник? Там змеи… Упс! Зараза, больно же! Не знаю, есть ли у нее проблемы с разумом, но с кулаками – точно нет! Проверил на себе. Так сильно промеж глаз заехала! Вот бестия! Откуда ж я знал – она там переодевается? Хм, фигурка отличная, особенно в этих лоскуточках.

Куда тебя опять несет, несчастье мое? Бултыхаться в озере? Ты умеешь плавать? Хочешь, чтобы я вместе с тобой купался?.. Хахаха! Ну я, собственно, не возражаю…

Наплескавшись от души, мы вылезли на берег. Девчонка обсыхала и напевала себе под нос. Странная девочка, странные песни. Что же ты делаешь со мной?

Уходила Эрика с сожалением. Не уходи, останься… но ты не слышишь меня, а я… мне страшно тебя напугать и никогда больше не увидеть. Ты придешь завтра? Я дождусь тебя… Эрика. Обязательно дождусь!

Остановись, идиот! Мало тебя учила жизнь? К скольким ты привязывался и терял, говоря себе: «Это последний раз»? Не ври! Не было такого! Лишь однаединственная, похитившая мой покой. Та, кто безжалостно растоптала мое сердце…

~~~

Две тысячи лет назад

– Здравствуй, милый! Не скучал? – Хрупкая юная девушка лет четырнадцати, в скромном муслиновом платьице с нежным белоголубым растительным рисунком изящно присела на садовой скамейке в тени деревьев, откинув головку и лукаво улыбаясь. Пушистые локоны густой волной спускались по спине. Длинное платье красивыми фалдами ниспадало по ногам. Девушка пленительно потягивалась, словно разомлевшая на солнце кошка.

– Неужели это ты?! – бросился к ней молодой воиндемон, открывая ей объятия. – Восхищенно заметил: – Ты выросла! Стала еще красивее!

– Какой ты все еще дурачок! – засмеялось чудесное видение.

Девушка вновь позволила мне припасть к упоительным источникам ее силы, напитывая голодающего.

– Может, зайдем ко мне? – спросил я, влюбленный по уши в таинственную незнакомку. – Я покажу тебе свой дом!

– Фуу! – Девушка мило наморщила носик. – У вас противно пахнет! И мне не нравится то, что вы едите за столом!

– Ну пожалуйста! – умолял я, чувствуя миг расставания. Сердце предательски сжалось, опасаясь этого больше всего на свете.

– В этот раз – нет, но когданибудь… – милостиво подарила надежду юная прелестница.

И снова испарилась… мои руки обняли только воздух. Призрачная надежда, напрасные ожидания, пустые мечты…

~~~

Закружились воспоминания, вызывая давно угаснувшие чувства и эмоции, встревожили душу. Никогда и никому не рассказывал я о незнакомке, но сколько же сотен лет ее искал! Заглядывал в женские лица, прислушивался к звукам голосов, изучал ауры в надежде встретить ту самую…

Стоя у открытого окна в своей спальне и рассматривая горы, я думал о двух таких разных и настолько похожих девушках. Незнакомке из моей юности и той, которую я повстречал сегодня. Обе непонятны мне, обе загадочнотаинственны, но свет эльфийки несравним с мерцанием моей спасительницы. Что это? Умелое притворство или искренность? Игра или реальность? Жаль, что ты эльфийка, девочка с зелеными глазами, очень жаль… Нам могло быть хорошо вместе…

Промечтав у окна почти всю ночь, но так ничего и не решив, утром открыл телепорт на уже знакомую поляну. Перевоплотился и принялся ждать. Солнце поднялось довольно высоко, а девушка не приходила. Неужели ее не будет? Она же обещала! Поймав себя на нервозности, усмехнулся. Старею, становлюсь чрезмерно сентиментальным.

Погрузившись в свои мысли, я не услышал тихих шагов. Надо же, пришла, не обманула. Что гонит тебя сюда? Почему приходишь? Какие мысли бродят в очаровательной головке? Ты интересуешь меня все глубже, словно торт с сюрпризом. Загадки манят и сулят избавление от скуки. Проявив немного усилий и терпения, можно сложить все части столь волнующей головоломки. Но это подождет, а пока… Поехали на озеро, малыш? Я уже успел соскучиться.

Ай, что я мелю? Я – демон! Демоны с эльфийками не купаются. И лошадями за голыми девицами не бегают. Если поймают мое демоничество щас, будет такой стыд! И мне непозволительно скучать! А, плевать! Что ж ты за зараза такая, а?

Эльфийка плескалась в прозрачной теплой воде, весело орала и носилась вдоль берега, поднимая брызги. Словом, наслаждалась каждой прожитой минутой. Мне нравилось за ней наблюдать. Нечасто встретишь настолько открытую и бесхитростную душу. Как можно так идти по жизни – не оглядываясь, не опасаясь? Завидую… Тьфу ты пропасть, о чем это я? Мне кажется, сейчас я размышлял о смысле бытия гораздо больше, чем за все прожитые годы… Докатился. Брр! Какой ужас!

Наконец, вволю наплававшись, девчонка угомонилась. Нарвав охапку не пойми чего, уселась на поляне, распустив роскошные волосы, и принялась чтото мастерить. Девчонка плела из цветущих бурьянов какоето подобие букета, потом связала кругом и надела себе на голову. Фу, гадость какая! Сними немедленно! Там букашки, грязь и вообще… Сунулся к ней и получил такое же украшение на голову. И кто я после этого? Правильно – идиот! Осталось лишь подставить ей башку и дождаться почесывания за ухом.

Дождался. Посопев для приличия, тихо убрался в кусты. Там можно будет зализать моральные травмы. Жуя венок, приводил противоречивые чувства в порядок, избавляясь от эйфории. Обязательно выберу своим девизом: «Трезвость – норма жизни!»

Вдруг со стороны озера послышались крики. Я озверел, мгновенно забыв про недавние смертоубийственные планы. А кому какое дело? Я – натура многогранная и противоречивая. Хочу – убью, хочу – поцелую, хочу – на завтрак съем!

Сделал зверское выражение морды. Вроде того: «Это моя добыча! Кто против?» Бесшумно подойдя к поляне, высунулся и увидел: девчонка спорит с дроу. Причем не с простым дроу, а с ихним Повелителем. Прислушался – и ушам не поверил… Это ее муж? Она жена Повелителя дроу? Вот это поворот! Сейчас скончаюсь! Не то хохма, не то анекдот.

Я даже из кустов выпал… случайно. Парочка, увидев радостный сюрприз в моем четвероногом виде, на секунду замолчала. Потом грозный ушастик зашвырнул хрупкую девочку за спину и вытащил свою пилку для ногтей (ага, грозный, как жук навозный!). Эй, блаженный, у меня маникюр в порядке. Только недавно когти затачивал. Так что в твоих услугах не нуждаюсь! Грымз! Какой ты навязчивый! Так и норовишь в меня этой палочкой потыкать! Ой, это ты меня на поединок вызывал? Прости, сразу не понял.

Ууу, какой агрессивный дроу с зубочисткой. Ты? Против меня?! Смешно. Я тебя только изза девушки рвать не стану! Не хочу ей ауру портить. Бедняжку потом есть невкусно будет. Ни при каком раскладе.

В то время как мы мерились угрожающими взглядами и состязались, кто кого переглядит, эльфийка вылезла изза широкой спины мужа и выдала такое… Эээ… Меня мало чем можно удивить, но это? Девчонка узнала, что я демон, и глазом не моргнула, даже защищать полезла? Это у нее чувство юмора извращенное или вкус в детстве не привили? Или у нее была экстравагантная мама, которая на ночь глядя дочку демонами забывала пугать?

Упс! Счас копыта откину!

После того как милая девчушка построила дроу, я чуть не рухнул. Какой там нападать, я еле стоял! А фраза про хищность дроу и про бабочек, которых он на хуторе не ловил, довела меня до истерики. Даже ржать сил не было!

Ты мне безумно понравилась, малыш. Уточняю – сугубо как объект кормления, а не женщина.

Дроу поскрипел зубами, пошевелил ушами, пошебуршал мозгами и додумался до логичного и мудрого решения: свалить. Открыл телепорт, схватил девчонку в охапку, ушел и даже не попрощался. А как же пресловутая эльфийская вежливость? А этикет? Так нечестно! Это нам, демонам, положено быть грубиянами и хамами, а эльфы должны быть вежливыми в любой ситуации.

Еще одно разочарование в ушастых проходимцах…

Мысли перескочили с припадочного брюнета на Эрику. Интересно, она появится еще или нет? Я бы на месте дроу эльфийку привязал к себе или в башне запер. Так драгоценностями не раскидываются. Глупый ты, Повелитель. И слепой в придачу. А я подожду – вдруг придет? Времени у меня мноого. Практически вечность.

Я завалился на траву, приняв истинную форму. Иначе не мог – копыта не держали. Я крепко перебрал сегодня пьянящей, будто шампанское, искрящейся энергии милой девчушки.

Улегшись под ближайшим деревом, я только собрался мирно вкусить послеобеденный сон, как вдруг эфир взбудоражили бурные вопли молодежи. Поначалу я не придал им значения – а, молодежь резвится… выпускники пришли в набег… Потом до моего пьяного сознания достучалась трезвая мысль: «Выпускники? Возле дворца дроу? В набеге?!»

Я открыл глаза и увидел над собой бесстрастное лицо бога смерти. Он молча наблюдал за мной спящим и както криво ухмылялся. Потом исчез.

Мне стало дурно. ОНА ЖЕ СЕЙЧАС ТАМ! Кретин обожравшийся, ты вечность блага собрался вкушать, а ее там счас мигом прирежут! Дроу, сколько их там есть, и четверти выпускников нормально противостоять не смогут! Это же не воинский гарнизон! На заплетающихся крыльях, подлетами, я рванул в сторону дворца, отчаянно боясь не успеть. Вот как чувствовал, надо было девочку забрать себе, тогда не имел бы сейчас проблем!

Я попробовал призвать малышню к порядку. Какой там! Одурманенные боем и жаждой крови, они бы не услышали приказа, даже если б я их по головам сейчас этим приказом в письменном виде лупил! Я от злости даже протрезвел.

Ну все, детки! Пришел очень злой Повелитель и обломал вам лафу. Добавлю – лет на сто! А может, и на двести! Нет, на тысячу! Я уже решил. А нечего мне кайф гробить. Это наказуемо. Я вредный и жадный. Делиться не люблю.

Трезвый как стекло, я отворил портал и запихнул туда сопливых воякмалолеток скопом. Особо противящихся моей высочайшей воле еще и прикрутил слегонца, чтобы помнили свое место. Всегото тройным узлом загнул, а мог бы и посерьезней, буквой «омега» завернуть и в «альфу» из позиции «тета» выдернуть. Пусть помнят мою доброту!

В состоянии крайнего раздражения, чертыхаясь, я притащился домой. Там меня ждали коленопреклоненные соплежуи, до которых наконецто дошло, что именно они учудили. Надо ж было оборзеть до такой степени, чтобы охотиться в местах, где отдыхает их Повелитель!

Эту идею согласно моему указанию настойчиво и активно вбивали в их пустые башки демоныинструкторы, не жалея тубусов и картона. Школьные доски и указки вскоре стали дефицитом. Личное мое мнение – чугунным шарам, по ошибке природы поставленным нашим деткам вместо голов, не повредит ничто, но попытаться стоило. Если не научить умуразуму, то хотя бы вбить почтение к моему положению. Пусть вовнутрь не попадет, так хоть в ушах пошумит и на выходе застрянет!

Нет, куда катится этот мир? Уже молодняк вперед батьки в пекло лезет! Это я им когда каникулы обещал? Вчера?.. Как обещал, так и передумал!

Напоследок особо рьяных в набеге демонят я отправил посольством вместе с письменными извинениями. И предупредил: не приведи тьма, еще раз у дроу кого застукаю – того подарю темным эльфам на опыты!

И наконецто смог спокойно поспать пару деньков.

Время пролетело, словно на крыльях… Я с удивлением заметил: за те несколько дней, пока Эрики не было, со мной происходило чтото странное – меня начало потихоньку ломать и выкручивать. Не понимаю… Мы же не болеем. Да что такое со мной творится?

И лишь спустя какоето время понял: я попал! Крупно, очень крупно попал! Подсел на ее энергию, как пьяница на стакан. Она стала моим наркотиком. Я вдруг осознал, что завишу от ее света. Быть не может! Я – Повелитель демонов, а кто она?! Эльфиечка всегонавсего. Так почему это произошло? Что в ее ауре такого, держащего меня, словно на привязи? Что?

Я решил похитить ее из дворца немедленно. Она нужна мне, а я както не привык отказывать себе в исполнении потребностей. Пребывая в счастливой иллюзии, я набрал отряд быстрого реагирования и только собрался отдать приказ о доставке в мою крепость живого товара в лице отдельно взятой эльфы, как…

Стоя у зеркала, огреб таакую зуботычину, что от удара едва не вывихнулась челюсть. Удивленно созерцая полученный из пустоты фингал, отхватил еще одну, не менее выдающуюся плюху. Отпрыгнув, я зарычал, собираясь ответить невидимому врагу смертельным ударом. Но остыл, когда понял, от кого ее получил.

Из зеркала вышагнул призрачный боец с вышитым символом на груди. Проклятый, один из преданных воинов свиты бога смерти, его вечный раб. Воин, будучи живым, полностью посвятил себя смерти и умер, навсегда оставшись в ближнем кругу Смертельной Битвы. Тот, у кого нет своей жизни, но осталась возможность служить.

– Зачем ты ударил меня, раб?! – гневно спросил я его, потирая распухшую рожу.

Именно этот воин, Кхалех, был мне отлично знаком. При жизни он совершил предательство и, не имея возможности уже ничего исправить, отдал свою душу и жизнь взамен чужой утраченной. Выбрал вечное рабство. Что для меня, демона, абсолютно неприемлемый выбор.

– Это послание, – холодно отчеканил воин смерти, – маленькое предупреждение от нашего бога. Он велел передать: «Не смей трогать жену правителя дроу – она священна! Если попробуешь похитить или сделать чтолибо против ее воли…»

– То? – попробовал из последних сил хорохориться я.

– «Пополнишь ряды моих слуг», – бесстрастно дополнил воин и вернулся обратно в зеркальную гладь. В комнате запахло горьковатым дымком ладана, словно на похоронах.

Я отпустил своих демонов и в тоске обхватил голову руками.

Рика пришла через день после моего убийственного открытия – чистая, светлая, радостная. Я дорвался до ее энергии: пил и пьянел.

Удивительная, необычная девочка с золотой душой, подружка каргаала и демона. Кто прислал тебя сюда на мою погибель? А потом она снова исчезла, и я начал беситься.

Для меня невыносимо зависеть от ее графика! Хочу, чтобы она была рядом всегда! Хочу владеть ее энергией единолично, полностью, безраздельно! Рассуждал логически: она не носит браслеты, – значит, у них первичный брак. Если увезу Эрику и стану мужем вместо дроу, ничего страшного не случится. Богиня не должна сильно разгневаться.

Дроу не рассказал ей, что я мужчина. Она все еще обращается со мной словно с конем. Можно попробовать обернуться и поговорить. Но если испугается?.. Ерунда! Не испугалась же она демона, почему должна пугаться нормального мужчину? Решено!

Я ждал в засаде очень долго. Уже начал потихоньку звереть от жгучего голода. Ничьей энергии мне больше не хотелось, никакой другой свет, принадлежащий эльфам, феям или другим, не манил и не подходил.

Но все же Эрика пришла! Тоненькая эльфочка приобняла меня за шею и дала такой желанный покой и насыщение. Потом она каталась на спине жеребца, весело хохоча, и я забыл обо всем на свете.

Вспомнил только тогда, когда она в своих тряпочках барахталась в озере, а рядом со мной тщательно прицеливался по тоненькой фигурке длинноухий эльф ее же породы…

Чтооо?!! Я успел заметить высоко на деревьях добрый десяток темных идиотов, которые прошляпили убийцу под самым носом!

Недоумки! Изза них я не мог принять истинный облик, чтобы не пугать резким перевоплощением их госпожу.

Эхх, пришлось по старинке…

Это был самый гадкий на вкус эльф за последние пять тысяч лет! Мало того, глотать приходилось быстро, не жуя, чтобы она не застала сей «праздник желудка» и не испугалась. Мерзость какая! Вообщето обычно я куда более разборчив в еде. А если учесть, что я сожрал его быстрей, чем некоторые успеют сказать «мама!», то изжога мучила меня потом целую неделю. Особенно долго икались отравленные наконечники стрел. Надеюсь, его душу будут вечно грызть демоны подземного царства! А если нет, то, когда буду в гостях, специально укажу им этого мерзавца! Буде позволят завсегдатаи, то и покормлю собственноручно… теми самыми наконечниками. Чтоб знал, сволочь длинноухая, толк в гастрономии!

Переполошенные егерядроу окружили свою Повелительницу и утащили во внутренние покои. Облом! Ничего, я демон терпеливый, пару дней обожду…

Я вспомнил коечто и решил подстраховаться, чтобы моя девочка наверняка дожила до своего счастливого часа во дворце демонов. По этому случаю я уселся и начал строчить письмо Повелителю дроу Дарниэлю.

«Многоуважаемый…» Так много я его не уважаю. Не годится. Начну заново.

«Уважаемый Повелитель Дарниэль…» Тьфу, какой он уважаемый! Индюкпереросток! Ума с гулькин нос, а гонору – с целую гору! Я разорвал черновик.

Хех… «Повелитель…» Неа, какой он, к синявкам, Повелитель! Я как его вспоминаю, у меня из ноздрей пар валит! Это ж надо было послать охранять любимую женщину кучу тупиц, которые у мамки сиську в пазухе не найдут! И сам среди них такой же, недоросль ушастый.

Опять порвал. Хм… а как же этикет, будь он неладен?!

Ладно, тогда пусть будет аноним. Я подумал, взял пергамент, кисточку, золотые чернила и начал: «Дроу, проснись, а то штаны проспишь…» Дальше сообщение покатилось легко и с душой. Если этот кусок идиота и после моего письма не предпримет надлежащие меры по ее безопасности, то я ихнего повелителя тоже съем. Из принципа, даже если заработаю потом язвенный гастрит. Чтоб такие кретины не размножались!

Я отправил с надежным посыльным и остался вполне доволен собой, еще не догадываясь, какая беда меня ожидает.

Ненавижу дроу!

Она исчезла. Я не мог дерзко вломиться во дворец любимчиков богини, иначе получил бы наказание ЛИЧНО, но… возможно, лучше бы Пресветлая меня наказала так, чем иначе.

Я ждал Эрику возле лесного озера целую вечность. Неузнанный, ходилбродил вокруг замка, глядя на дворец. Так умирающий от жажды алчно смотрит на далекий ручей, до которого никак не пробраться сквозь толстую железную решетку.

Изменив себе, я наводнил здешние леса и городки шпионами. Даже вампиров подкупил, и одно время они приносили мне важные сведения. Ни шатко ни валко я готовил похищение эльфиечки, и плевать на дроу. Плевать на всех богов, темных и светлых. Я хочу есть. Если меня регулярно не кормить, я сойду с ума от пронизывающего, выгрызающего кишки энергетического голода.

Слухи были весьма противоречивы. Согласно некоторым сведениям девушка сошла с ума. Раз так – мне конец, у безумной не может быть в ауре света. По другим слухам, девушка больна. Ее лечат. Если так, мне лучше обождать. Нельзя тянуть духовную силу из больной девушки, я нечаянно убью малышку, не сумев вовремя остановиться.

И все же я не отступался. Оставалось только ждать и надеяться, что мой донор, моя девочка, живой и здоровой вернется поиграть с любимой лошадкой. Тогда я обязан с ней поговорить, спросить – согласна ли она дарить демонумужчине свой волшебный свет? Ведь нельзя брать чужой свет насильно. Разве только первый и последний раз, убивая носителя дара. Я этого не хочу. Поэтому буду грызть зубами толстые ветки в бессильной муке и ждать. Она придет… не может не прийти. Нужно только дождаться, слышишь?!

И наконец настал мой час, муки неизвестности кончились. Огорченная, она прибежала в лес, открываясь для меня. Принесла океан светоносной силы, одаряющей меня бодростью и дающий жизнь. Она гладила меня по конской шее, напитывая каждую волосинку гривы. Я почувствовал себя на добрую тысячу лет моложе. И хоть я мог бесконечно наслаждаться ее милостью, время не ждет.

Я приготовился предстать перед нею в истинном облике, в глубине демонической души громко радуясь. Можно сказать, почти торжествуя.

И за секунду до того, как хотел обернуться, чтобы начать разговор, увидел ее запястья. То пришла моя погибель! Ты обошел меня, дроу: тебе, а не мне отдала богиня это сокровище! Никогда не владеть демонскому отродью безграничной энергией и чистой душой!

Я проиграл эту игру, признал свое бессилие… и сбежал. Ушел, оставив Эрику в слезах. Мне необходимо было учиться жить заново. Без нее. С тоской о ней, ее свете, душе. Получив несколько глотков, чтобы палаческижуткие столетия помнить вкус божественного эликсира.

Сколько я выдержу, богиня? Ты хорошо посмеялась надо мной!

Дома я рухнул в пропасть отчаяния. Старался как можно чаще спать, впадая почти в летаргию, чтобы растянуть подольше оставшиеся крохи волшебства. Почти два года… не жизнь, а тусклое существование.

Затем я сломался. Махнул на все правила рукой. Она замужем? Пускай! Бесчестным воришкой стану красть ее силу, обманывать и воровать энергию исподтишка!

Знаю, я дурак и кретин, потому что постоянно надеюсь и жду. Жду, что ты появишься, маленькая девочка с зелеными глазами и золотой аурой. Ты придешь и протянешь мне руки. Я верю в это, хочу надеяться. Вера – все, что мне осталось.

И вдруг в один из дней я почувствовал бешеный выброс силы. Эрика! Мне показалось: ей очень плохо! Нет, точно! Невозможно спутать – знакомые эманации. Сладчайший вкус ауры! Я прекрасно отличаю, ошибки быть не может. Рванув на столь желанный свет, увидел двоих големов в серых плащах, без особой деликатности несущих завернутое в одеяло тело.

Это же Эрика, королева дроу! Что происходит? Ее похитили у мужа? Милая, почему тебя кудато несут? До меня донесся тихий стон.

Ярость застила глаза. Никто не смеет причинять ей боль! Перевоплотившись в демона, я нагнал похитителей. Это так просто – убивать. Всего лишь несколько взмахов рук…

Присев на корточки, я развернул одеяло и принялся тормошить эльфийку:

– Что с тобой, девочка? Ты спишь?

Она лежала неподвижно и не просыпалась. Откинув волосы и всмотревшись в ее лицо, я осознал, в чем дело, и закричал от бессилия:

– Неэт!!! Так не должно быть! Нет!

«Каменный Сон»! Ктото опоил ее «Каменным Сном», ядом, от которого нет противоядия! От которого каменеют мышцы и тяжелеет тело. От которого засыпают беспробудным сном, уходя навсегда на Каменные Равнины смерти. Я стоял перед ней на коленях, скорбел и думал: «Слишком явная печать яда на твоем лице… заострились черты, кожа приняла серый оттенок. Смерть уже кружит над тобой, касается тебя, зовет. Нет, Костлявый, мы еще с тобой поиграем! Я успею! Должен успеть! – Взял Эрику на руки и открыл телепорт. – Потерпи, малыш!»

От этого яда есть только одно лекарство: «Слеза Забвения». Средство, способное победить любой яд, исцелить любую рану, даже смертельную. Но им практически не пользуются. Почему? Изза одного крайне неприятного свойства: после приема лекарства больной забывает себя, память полностью стирается. Невозможно помнить, кто ты, кем был, кого любил, а кого – ненавидел… Эффект длится около пяти лет на каплю, и при пробуждении рядом должен быть ктото, способный привязать к себе, – иначе полное, необратимое сумасшествие.

Я стоял над эльфийкой с флаконом и бокалом, размышляя: «Вправе ли я распоряжаться ее судьбой? А есть ли у меня выбор? Конечно, есть: дать ей умереть. Неправильный выбор. Я его отменяю. Ты будешь жить!».

Молочнобелая капля волшебства богов упала в бокал с кристально чистой водой. Я поднес его к губам девчонки, заставляя глотнуть. Один глоток, другой… Ну вот и все. «Молодец, малыш, ты выживешь! Я обыграл тебя, бог смерти!»

Покрутил в руках хрустальный флакон, хранившийся у меня уже тьма знает сколько лет, и вспомнил…

~~~

Тысяча лет назад

Звуки вальса плыли над паркетным залом. Существа разных рас пришли сюда встретить начало нового тысячелетия и отметить день рождения молодого Повелителя демонов.

– Хорошо выглядишь! – Обольстительная красавица в полумаске зазывно улыбалась, поблескивая увлажненными изумрудными глазами.

Я чуть не сбился с шага в танце:

– Это… ты?..

– Конечно, я, а кто, потвоему? – фыркнула кокетка. – Или ты ждал другую?

У меня затряслись руки, словно у влюбленного мальчишки.

– Я ждал тебя, столько времени ждал! Скажи мне, кто ты, позволь ухаживать за тобой… Я… лю…

Девушка возмущенно перебила:

– Эй, мы так не договаривались! Это запретные слова. За тобой фант. За это ты выполнишь одно мое желание!

– Ты играешь мной? – застыл в непонимании.

Незнакомка провела розовым язычком по губам.

– Да! Зато каак!.. – Она засмеялась негромким сексуальным смехом. Проворковала: – Я устала танцевать! Проводи меня в сад.

Сопровождаемый великосветскими пересудами, я провел ее к выходу. Рука, которой держал ее пальцы, дрожала. Мы зашла в темень неосвещенного сада.

Не владея собой, упал на колени, обнимая ее ножки:

– Не играйся мной, пожалуйста! Я ничем не оскорблю тебя, никогда не обижу! Не уходи, дай поговорить! Скажи, как тебя зовут?

Девушка сняла маску, раздраженно постукивая ею по шелковой юбке.

– Я не затем позвала тебя сюда, чтобы выслушивать эти глупости! – Она достала изза корсажа небольшой флакон и протянула его незадачливому влюбленному. – Бери! Это «Слеза Забвения». Храни его пуще глаза, единственное противоядие от «Каменного Сна».

Я резко вскочил:

– Зачем оно мне? Я умираю без тебя. Пощади! Если я тебе не нужен, лучше дай мне «Каменный Сон»! – физически чувствуя, как рушатся мечты, погребая под обломками мою душу.

Жестокая кокетка гневно топнула ножкой.

– Не зазнавайся, демон! Я вне твоей власти! Не хочешь похорошему – пусть так! Ты будешь помнить обо мне – и забудешь. Будешь искать меня, а найдя – полюбишь другую. А в наказание за дерзость у тебя впереди годы и годы жажды по моей силе. Теперь… – ее голос властно проник в душу, – ты меня забудешь и сможешь соединить туманные обрывки тех свиданий лишь тогда, когда встретишь мою дочь!

Возмущенная богиня развернула серебряные крылья и улетела, оставляя молодого правителя с остекленевшим взглядом и флаконом «Слезы Забвения» в руке.

~~~

Значит, ты ее дочь… Что ж, мне повезло вдвойне: досталась уйма безграничной энергии и появилась возможность отыграться…

Склонившись над Эрикой, защелкнул у нее на запястьях свои брачные браслеты – они скроют татуировки. Если уж мне выпал редкий шанс, то упустить его верх глупости. И я не собираюсь приводить сюда дроу и отдавать ему девчонку, обрекая себя на ломку и мучительную смерть. Она останется тут. Авось за пять лет привыкнет.

Больше капель давать я побоялся. Говорят, те, кто пробовал больше одной, становятся живыми мертвецами. Не знаю точно, но рисковать не стал. Сел в кресло и приготовился ждать пробуждения эльфийки. Впереди у меня пять лет счастья. Надеюсь на то…

Спи, девочка с золотой душой, я буду рядом, когда ты проснешься…


Глава 26 | Зачем вы, девочки, красивых любите, или Оно мне надо? | Глава 28







Loading...