home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Смертельная жажда справедливости

Гном и юноша выскочили из калитки, перепрыгнув через распластанные тела стражников, и со всех ног бросились к ближайшей улице. Заходящее Око Увара погрузило в полумрак темные улочки города. Пробежав с десяток шагов, молодой Нарлинг вдруг остановился, поворачиваясь к тюрьме.

– Ты что, спятил? – рявкнул Регнар, тоже останавливаясь и оборачиваясь к юноше. – Куда?

Из калитки выскочил первый стражник.

– Наверное, мне почудилось, – пробормотал Гефорг, пятясь и смотря на валявшиеся в лужах крови трупы стражников. – Вон там… Мне показалось, что там была Элейн.

– Кто?

– Та девушка, которую мы спасли, – пояснил юноша, вновь переходя на бег. – Наверное, померещилось. Что ей делать здесь, у тюрьмы?

– Работай лучше ногами, а не языком! – презрительно прорычал гном, рванув к совсем близкой уже узкой улочке. – Мерещатся ему девчонки…

Мимо свистнула выпущенная со стороны ворот стрела. Пролетев над головами беглецов, она с глухим стуком вонзилась в деревянную стену одного из домов. Беглецы припустили еще быстрее. Они вбежали в узкую тесноту улочки, когда стража не преодолела еще и половины расстояния от тюремных ворот до домов. В первой же подворотне они свернули в грязный двор, перемахнули через покосившийся забор и опять побежали кривым проулком, пока не оказались на соседней улице. Тут вновь сменили направление, стараясь уйти как можно дальше от тюрьмы. Крики погони отчетливо слышались позади и сбоку от них.

– Стой, – сказал Регнар, остановившись. – Так они нас опять схватят.

– Что же нам делать? – едва выговорил Гефорг, с трудом переводя дыхание.

Гном прислушался и осмотрелся. Вечерняя темнота сгущалась. Это было на руку беглецам, но теперь все патрули будут их искать, несмотря на приближающуюся ночь.

– Следуй за мной, дружочек, – грозно рявкнул гном. – Не отставай!

Беглецы продолжили бежать, сворачивая в попадающиеся переулки. Регнар теперь старался все время смещаться влево от первоначального направления. Наконец очередной поворот неожиданно привел их в тупиковый двор, со всех сторон окруженный стенами домов.

– Рамит тебя сожри! – воскликнул гном, вертя головой из стороны в сторону в поисках какогонибудь выхода. – Куда теперь?!

– Ты у нас самый лучший следопыт – вот ты и веди, – ответил Гефорг, прислонившись спиной к стене дома. Он никак не мог отдышаться после такого отчаянного бега по подворотням.

Шум погони все еще был слышен, но теперь звучал гдето далеко. То ли беглецы сумели оторваться, то ли погоня ушла по какомуто ложному следу. А может, солдаты стражи, которые ищут их и находятся уже совсем рядом, просто умнее и молчаливее тех, которые создавали столько шума.

– Я уверен, что здание магистрата будет находиться гдето рядом. Тот тупой охранник сказал, что это в двух кварталах…

– В двух кварталах куда? В каком направлении? Налево? Или направо? – усмехнулся невеселой улыбкой Нарлинг. – А может, прямо за этим вон домом?

– Мы должны отыскать, – твердо ответил Регнар.

– А я и не спорю, – согласился Гефорг. – Должны! Только куда нам идти? Мы не знаем города! У нас тут никого нет! За нами по пятам гонится вся стража Ливинкрона.

– Да, это здорово! – раздался совсем рядом невинный детский голос. – Я видел, как вы бежали из тюрьмы.

Гефорг буквально подпрыгнул на месте от неожиданности. Регнар явил совершенно иную реакцию – неуловимым для глаза движением выхватив топор из заплечного чехла, он развернулся, готовый разрубить любого противника.

С совершенно невозмутимым видом в двух шагах от них, привалившись спиной к раскрытой створке окна какогото подвала, сидел мальчишка лет восьми в довольно замызганной одежде. Только непослушно вьющиеся волосы цвета спелой пшеницы оживляли его вид. Однако, как бы ни был беспечен внешний вид, от беглецов не укрылся внимательный и напряженный взгляд, которым он следил за каждым их движением. Подвал за его спиной мало походил на обитаемое помещение, и не приходилось сомневаться, что при малейшей угрозе мальчишка просто нырнет в это раскрытое окно, как мышь в свою норку.

– Ты же не зарубишь беззащитного ребенка? – поинтересовался он, с улыбкой глядя на гнома.

– Чего тебе надо, оборванец? – спросил гном, сурово хмуря брови.

– Постой, Регнар, успокойся. Ты же пугаешь ребенка своим видом, – попросил Гефорг, подходя ближе и присаживаясь на корточки напротив готового ретироваться паренька. – Не бойся, малец. Он не станет обижать ребенка.

– Значит, говоришь, видел, как мы сбежали? – проговорил Регнар. – Чтото слабо верится.

Сквозь спутанные волосы, спадающие беспорядочной челкой на веснушчатое лицо, блестели ясные озорные глаза.

– Я отлично все видел, потому что пришел к тюрьме за старшим братом. Норил сказал, что у него какоето важное дело было, и меня он не взял с собой, но я все равно пошел! – выпалил мальчуган, и по тому, как едва заметно он переместился практически в самый проем окна, было совершенно ясно, что он намеревается сообщить чтото важное для него. – А сам Норил пошел к тюрьме за Элейн!

– Понятно. Так ты, значит, не слушаешься своего старшего брата и суешь свой маленький нос во все, что тебе кажется интересным, – покачал головой Нарлинг. – Постой, ты знаешь Элейн?

– Она у нас известная воровка, – ответил парень. – Даже я ее уважаю.

– Вот дела! – удивился Нарлинг. – Элейн – и воровка!

– А ты думал, она благородная дева? – хохотнул гном и переключил внимание на парня. – Ты чтото собирался сообщить нам, мальчуган?

– Я хочу золотой! – выпалил мальчишка и подался еще глубже в окно.

– Что?! – ожил гном при упоминании золота. – Мне не очень нравится начало нашей беседы!

Регнар демонстративно перехватил поудобнее свой топор. Мальчишка мгновенно сиганул во тьму подвала.

– Ты куда, сопляк? – рявкнул Регнар вослед. – Уверен, Арраг простит мне убийство подрастающего скряги – ведь из них получаются самые подлые предатели!

Но парень убегать не спешил. Из спасительной тени зазвучал его обиженный голос:

– И вовсе не предатель! Я никогда не пойду помогать ни стражникам, ни ищейкам. Да меня же после такого родной брат знать перестанет, а отец и вовсе в сточной канаве утопит. Я хотел предложить вам свои услуги и за них честно получить свой золотой.

– Услуги? О чем ты сейчас говоришь, мелкий негодник? – поинтересовался Регнар, понимая, что сейчас достать этого мальчишку никак не сможет. – Какие услуги ты можешь нам оказать?

– Очень даже важные услуги, – показалось из полутьмы подвального окна веснушчатое лицо. – Вы не знаете города. За вами гонятся все стражники, какие есть в Ливинкроне. А сейчас вы и вовсе забрели в тупик. И если вас отыщут, то уже утром вздернут на центральной площади. Разве избавление от этих бед не стоит одногоединственного золотого?

– Это ты сейчас цену себе набиваешь, – усмехнулся Гефорг, поняв, что мальчишка не собирается бежать и звать к ним стражу. – Так и станет нас искать вся стража Ливинкрона. Скоро ночь, и за нами в погоню отправили разве что пару тюремщиков. Да и те, наверное, уже устали бегать и пошли обратно в тюрьму пить припасенное для ночной смены вино.

– Тогда вам опасаться нечего, – покивал мальчуган с совершенно взрослыми интонациями. – Можете смело идти в какуюнибудь таверну ужинать. А я, пожалуй, тоже пойду. Мое время чегото да стоит.

Лицо в оконном проеме исчезло, а Нарлинг, испугавшись, что мальчишка уйдет, поспешно подался к окну:

– Эй, малец, погоди!

Веснушчатое лицо и светлые вихры тотчас появились вновь.

– Ах ты, пройдоха! – крякнул Регнар, закидывая топор за спину. – Пожалуй, дружочек, нам действительно понадобится такой помощник. Вот только цену он заломил совершенно неприемлемую.

– Так ведь вся стража… – начал было мальчуган, но замолк, остановленный решительным жестом гнома.

– Ты не кудахчи, как курица, – пробасил Регнар, тоже присаживаясь на корточки у окна. – Ты ведь взрослый и умный человек. Какой тебе резон твердо стоять на своих подетски нереальных требованиях? Выгоднее договориться ко всеобщему удовлетворению о разумной цене.

– Я хочу за это золотой, – надулся мальчуган, видимо, уже поняв, что золотого ему не видать.

– За золотой мы бы подкупили стражу и не бегали сейчас в этих подворотнях, а сидели в теплой таверне, – ответил Нарлинг с ехидной усмешкой. – Ты видишь у нас полные сумы золота? Или забыл, что мы из тюрьмы сбежали? Не сомневайся, тюремная стража не брезгует и последним медяком.

Гефорг немного лукавил, надеясь убедить мальчугана. На самом деле он отлично помнил, что в одном из его карманов тихо позвякивают несколько медяков.

– Это точно, – важно покивал гном. – Так что давайка договоримся как серьезные люди. Ты выводишь нас туда, куда скажем, а мы тебе на месте заплатим медяк. Как ты на это смотришь?

– А если у вас сейчас нет и медяка, откуда он у вас там возьмется? – совершенно логично усомнился мальчишка.

– А там, куда ты нас выведешь, мы его как раз и возьмем, – пообещал Регнар. – Это не твоя забота, где взять медяк. Мы тебе его пообещали – мы и раздобудем. Тут уж не сомневайся.

– Так я вам и поверил, – покачал головой мальчуган, опять полностью выбравшийся из окна наружу. – Оружието при вас. Значит, вы все свое уже у стражников забрали. Да и мало слишком – один медяк за такой риск. Вас все одно уже приговорили. Я сам слышал вопли АйГенса.

– АйГенса? – переспросил Гефорг. – Это кто?

– Это командор городской стражи, – ответил паренек. – Его у нас все знают. Ему теперь все равно, живыми вас приведут или мертвыми, а мне свою шкуру за вас подставлять…

– Уж больно ты умный, как я погляжу, – усмехнулся Нарлинг. – Давайка посмотрим на нашу ситуацию с другой стороны. Мы тебя не знаем и не можем быть уверены, что ты неглупый мальчишка, который хочет заработать, но на самом деле не способен и гусей пасти. С другой стороны, нам не помешает помощь того, кто хорошо знает город, если он, конечно, толковый малый.

Парень постарался придать выражению своего лица серьезный вид и важно слушал Гефорга, который тем временем продолжал:

– И что мы имеем? Ах да, есть у нас малец, который запросил цену, будто он караван через пустыню Шакхи поведет. Однако этот же плут проговорился, что помогать страже для него хуже, чем утопиться в канаве. Я ничего не забыл?

Мальчуган обиженно посопел.

– Давай договоримся так – ты выведешь нас туда, куда скажем, а мы дадим тебе за это… – Гефорг задумался. – Пусть будет два медяка.

– Хотя и эта цена явно завышена! – вставил гном.

Гефорг замолчал, а паренек задумался, видимо, прикидывая в уме варианты и выгоды для него. В конце концов завершив мысленные вычисления, он улыбнулся:

– Вряд ли вы дойдете сами, совершенно не представляя даже, в какую сторону надо идти. Да и найти когото сейчас не такто просто – сами сказали, ночь скоро. Вы же не будете у каждого встречного на улице спрашивать, не отведет ли он беглых преступников за медяк? Так что лучше меня вам все одно не отыскать. Я согласен на десять медяков.

– Пять. И закончим наш торг, – отрезал гном, хотя Гефорг готов был согласиться и на предложенную мальчишкой цену.

– Хорошо, хотя, видит Армалия, соглашаюсь на это только для того, чтобы помочь хорошим людям, – картинно вздохнул мальчуган, полностью выбираясь из окна и вставая в полный рост.

А росту в нем оказалось всего ничего. Глядя на этого худого и щуплого паренька, Нарлинг в очередной раз подивился, как спокойно и повзрослому он вел себя во время «торгов».

– Тебе это зачтется перед богами Белого Трона, – заверил Регнар, оглядываясь по сторонам. – Нам нужен дом Ордея Туккара.

– Ордея Туккара?! – то ли изумился, то ли испугался мальчишка. – Вы хотите попасть к дому самого магистрата?

– А ты испугался? – насмешливо пробасил гном. – Может, ты с перепугу еще и от нашей сделки откажешься?

– Я ничего не боюсь, – взвился мальчуган.

– Мы идем – или до самой ночи тут болтать будем? – не выдержал Регнар, которого угнетала сама мысль, что они сейчас стоят в тупике, в котором их в любой момент могут зажать, словно крыс.

Мальчуган кивнул и, не говоря больше ни слова, отодвинул в сторону высокую доску, прислоненную к стене на стыке двух домов. Удивленным беглецам открылся довольно узкий, но вполне пригодный для прохода взрослого человека коридор между двумя стенами домов. Весь проход был завален всяким мусором и зарос сорной травой, но мальчуган решительно устремился в его полумрак. Беглецам ничего не оставалось, как поспешить за ним следом. Правда, при этом широкий гном со своим излишне массивным торсом едва не застревал, буквально протискиваясь меж двух стен.

Путь лежал через какието едва заметные для стороннего глаза переулки, дворы, спрятанные площадки с мусорными ямами. Солнце село, и мир вокруг погрузился в ночной мрак. Всю дорогу беглецы почти не видели людей, не считая нескольких весьма неопрятных на вид бродяг, скорее всего, обитающих в этих скрытых от взглядов местах.

Неожиданно, добравшись до очередного захламленного мусором узкого переулка, мальчишка остановился.

– Что? – напрягся Нарлинг.

– Мы пришли, – пояснил мальчуган, указывая рукой в сторону выхода из переулка. – Вон тот большой дом и принадлежит Ордею Туккару.

Нарлинг с Регнаром пристально осмотрели дом, на который указал мальчишка: самый большой на улице, почти крепость с толстыми стенами и крепкими дверями.

– Вот этот? – переспросил Нарлинг, рассматривая богатый дом, и, обращаясь к гному, добавил: – И что теперь будем делать?

– Надеюсь, как и в любом нормальном доме, тут есть черный ход? – поинтересовался Регнар, в задумчивости осматривая огромный дом. – Не может быть, чтобы у такого огромного дома не было черного хода.

– Конечно. – Паренек, даже не глядя больше на дом Туккара, указал направление. – Вон там, слева, вдоль стены дома идет точно такой же, как и здесь, коридор для прислуги. Как раз в него выходит черный ход. Так я могу получить свою плату?

Нарлинг строго посмотрел на мальчугана, стоящего с протянутой к нему рукой, и неторопливо выложил пять медяков в раскрытую ладошку.

Едва последний медяк скрылся в зажатом кулаке паренька, тот развернулся и исчез в переулке.

На улице уже зажгли масляные фонари, которые разгоняли своим светом темноту, в которой утонули улицы. Стараясь не привлекать внимания редких прохожих, спешащих по своим домам, Гефорг и Регнар перешли дорогу и свернули в узкий проход за домом магистрата. Пройдя несколько шагов по темному, зажатому со всех сторон стеной дома и высоким забором переулочку, они действительно обнаружили массивную деревянную дверь, к которой вела однаединственная широкая ступень из грубо обработанного камня. Нарлинг шагнул на ступеньку и легонько толкнул дверь. Дверь не открылась. Гефорг, стараясь не шуметь, ухватил бронзовое кольцо и потянул на себя. Результат оказался столь же печальным.

– Она заперта, – пожаловался Гефорг, поворачиваясь к другу.

– А чего, интересно, ты ожидал? – хмыкнул гном, не признаваясь, что сам надеялся на то, что дверь окажется открытой. – Тут каждый второй – вор. Как же можно двери открытыми держать?

Он с безразличным видом шагнул на крыльцо и оперся на крепкую дверь. Не то чтобы гном не верил Нарлингу, но вдруг да и поддастся дверь под его, Регнара, тяжелой рукой. Однако попытки гнома также не увенчались успехом. Массивное полотно двери осталось все таким же незыблемым и надежным. Гном отступил от двери и потянул изза спины огромный топор.

– Я могу разнести ее в щепки, – предложил он, не видя никакого иного выхода. – Пара хороших ударов – и деловто…

Регнар взвесил топор в руках, примериваясь, как получше развалить широким лезвием крепкую дверь.

– Подожди! – остановил друга Гефорг, озираясь по сторонам и в предупредительном жесте поднимая руки. – Шум поднимешь – полквартала сбежится! А если хозяева с прислугой сейчас в доме? Ты что, решил во что бы то ни стало вернуться на ночлег в тюрьму? Уберика свой топор.

– У тебя есть предложения получше? – спросил гном друга, тем не менее опуская топор.

– Пока не знаю… – пожал плечами Гефорг, воровато озираясь в сторону улицы. – Должен быть какойто иной выход, нежели крушить и ломать все на своем пути, а потом бежать, спасаясь от преследователей. И чувствовать, как петля на шее с каждым таким шагом все сильнее затягивается. Узел не надо пытаться разорвать, его надо аккуратно развязывать.

– Ты, умник, похоже, переучился в своей школе для малолетних теоретиков. Чем тебе не нравится добрый топор, способный разрубить любые узлы? Что?

Поднявший было вновь топор гном замер, увидев, что друг с тревогой напряженно всматривается во чтото на другой стороне улицы.

– Что ты там увидел? – Регнар бегло осмотрелся.

По улице шагали несколько воинов, одетых как наемники. Неожиданно гном уловил за спиной шевеление и, всмотревшись, увидел неясный силуэт в тени за углом дома.


К свободе из плена добра | Рождение героев | Крах всех планов