home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава двадцать вторая.


 Мичиган открыл глаза. Ничего не понимая, осмотрелся... Он по-прежнему был в лесу, лежал на своем плаще возле догорающего костра. И никакого дракона. А невдалеке спали Калант и Буркст. В экипаже на мягком сидении удобно устроился эльф.

 - Тьфу, - сплюнул Мичигран. - Заснул все-таки... Правы лекари, если организм требует, то никуда не денешься... Тупой эльф этого никак понять не может. А я, кажется, становлюсь значительной фигурой. То дважды рожденный Фестоний лично пинает в зад своей священной ногой варвара и спасает мою голову, то приснится, что мы расправились с драконом. Вполне возможно, что это вещий сон...

 - Ай-ай-ай... Ай-ай-ай... - заголосила в лесу какая-то птаха.

 - Ты бы помолчала, - посоветовал он птахе. - Голос у тебя противный, тоску наводит.

 Птаха к его совету не прислушалась.

 - Ай-ай-ай, - снова пожаловалась она. - Ай-ай-ай...

 Ты думаешь, тебе одной плохо, - пожаловался Мичигран. - Другим может быть и похуже твоего. Тебя дубиной никто по башке не бил, а меня сегодня так огрели, что до макушки дотронуться нельзя. А если бы не святой Фестоний, лежал бы я сейчас с отрубленной головой. Но я же не кричу на весь лес. Так что и ты заткнись.

 - Ай-ай-ай... - продолжала несознательная птаха. - Ай-ай-ай.

 - Чего это сегодня все такие упрямые!? - рассердиться Мичигран.

 Он сел, поднял посох, направил его в сторону, откуда доносился голос неугомонной птицы, и послал туда небольшой раскаленный до голубизны шарик молнии. Разбрасывая мелкие искры, шарик проплыл по поляне, потом зашуршал, пробиваясь сквозь густую листву.

 - Ай-ай-ай, Ап... - поперхнулась птаха, не закончив свою очередную жалобу. Затем, она торопливо вякнула еще что-то, совершенно непонятное, потом послышались хлопки крыльев: напуганная птаха рванула подальше от опасного места. И снова наступила тишина.

 - Если еще кто-то вякнет: вообще убью! - пригрозил лесу маг. Он положил на землю посох и снова задумался...

 Значит, сделаем так: я подойду к дракону слева, а Альдарион справа, - прикидывал он. - Монах не в счет. Он нам не поможет, но и не помешает. Пусть молится. Говорят, что драконы монахов не трогают. Хорошо они устроились, эти монахи... Сражаются с драконами рыцари и маги, а монахи получают третью часть сокровищ и всю шкуру. Мне бы найти такую непыльную работу, неплохо жить можно. Но в монахи я все равно не пойду, это точно...

 И тут он, краем глаза, заметил, слева, какое-то движение на земле. Маг быстро повернул голову и увидел невозможное: его посох уползал от костра.

 - Э-э! Ты куда!? - окликнул его Мичигран.

 Посох не обратил внимания на окрик, и продолжал медленно уползать. Мичигран потянулся, пытаясь схватить его, но тот не дался: сдвинулся чуть-чуть в сторону, и рука мага его не достала. Посох на мгновение замер, потом опять неторопливо заскользил, направляясь к зарослям.

 - Это еще что такое?! - Мичигран вскочил и хорошим прыжком догнал беглеца. Но тот пополз быстрей и хозяин опять не успел его схватить.

 Освирепевший маг наддал, настиг скользившую по земле, как змея, деревягу и крепко ухватил ее двумя руками. Как только Мичигран дотронулся до посоха, тот перестал двигаться и послушно застыл.

 - Ты что делаешь?! - наорал на посох Мичигран... - От хозяина убегать! Да я тебя в костре сожгу! Я тебя на свалку выброшу! Да я тебя...

 Маг не успел сказать, что он еще сделает с посохом. За спиной раздался негромкий смешок. Мичигран быстро обернулся. В трех шагах от него стоял Франт. Физиономия демона сияла от удовольствия. И даже черные, всегда грустные, глаза, казалось, повеселели.

 - Твоя работа! - сообразил маг.

 - Шутка, - не отказался, по-прежнему, нахально улыбающийся демон. - Не каждый день увидишь, как Великий Маг, неустрашимый Мичигран, победитель варваров, гоняется за своим собственным посохом.

 - Делать тебе нечего! - Мичигран не любил выглядеть смешным. - Умней ничего придумать не мог?

 - Ты спал на посту, - в тон ему ответил демон. - Рыцарь, монах и даже эльф, доверили тебе свои драгоценные жизни и судьбу всего вашего похода, а ты уснул.

 - Не уснул, а слегка задремал, - возразил Мичигран. - И прекрасно слышал, что вокруг делается. А задремал, потому что очень устал. Я сегодня чуть не погиб в неравном бою с варварами и был тяжело ранен. Сон для меня лучшее лекарство.

 - Если будешь спать на посту, то погибнешь без всякого боя. Знаю я одну интересную историю, когда из-за уснувшего часового погибло целое войско. Хочешь - расскажу?

 - Не хочу. А если ты такой заботливый, то мог бы меня разбудить нормально, без всяких дурацких штучек.

 - Не мог. Такое не в наших правилах. И получилось, по-моему, неплохо. Главное - тебе теперь нисколько спать не хочется. Правильно я говорю?

 Мичигран не ответил. Только сейчас он обратил внимание на то, как демон одет. Франт был в белой сорочке с большим кружевным воротником и желтом кожаном жилете, а короткие брючки, с разноцветными штанинами, заменил на темные длинные и узкие брюки. У пояса демона висел короткий меч в черных, украшенных замысловатым орнаментом, ножнах. На ногах красовались высокие черные сапоги с небольшими серебряными шпорами. Носки сапог были окованы блестящими медными пластинами.

 - Чего ты на меня уставился? - удивился демон.

 - Что у тебя на ногах? - наконец выдавил маг.

 - А, это... - Франт тоже посмотрел на свои сапоги. - Никогда еще не видел, чтобы носы сапог покрывали медью... Я их взял поносить у капитана дворцовой стражи в Великом королевстве Маахонском. Есть такая захудалая дыра на острове Крадонт. И все остальное тоже, - он повел руками по кружевному воротнику, расправляя мелкие складки, дотронулся до эфеса меча. - Одеваются там со вкусом. По-моему, выглядит очень прилично.

 А Мичигран все смотрел и смотрел на сапоги, и ему делалось все хуже и хуже.

 - Ты вчера был в желтых полусапожках.

 - Вчера в желтых, сегодня в черных. Нельзя все время ходить в одном и том же. Для демона, в моем чине, это просто неприлично.

 - Это ты дал варвару пендаля?

 Магу очень хотелось, чтобы Франт ответил, что он не знает никакого варвара, не давал варвару никакого пендаля и, вообще, не понимает о чем спрашивает Мичигран.

 - По-моему, неплохо получилось, - демон ухмыльнулся. - Сапог маахонского капитана прекрасно подошел к заднице, возомнившего о себе варвара. Как он взвыл! Такой вопль, что заслушаешься... А как тебе понравилось морда обалдевшего коротышки, которого я огрел дубиной?

 - М-м-да... - только и смог промычать Великий Маг.

 В подобную переделку, он еще никогда не попадал. Мичигран с трудом сумел убедить спутников, что сам святой Фестоний спас его и помог им всем в схватке с варварами. А оказалось - это демон развлекался. И ничего хорошего теперь, впереди, мага не ожидало.

 - Представляешь, что ты наделал? - с тоской спросил он.

 Франт не видел ничего плохого в том, что он дал пендаля одному варвару, а другого огрел дубинкой. Но унылый вид мага и тон, которым тот спросил, заинтересовали демона.

 - Разве что-нибудь не так?

 - Все не так. И все очень плохо.

 - Что-то я тебя не пойму. Ты переживаешь из-за того, что я дал пендаля варвару? А он бы тебе голову отрубил, не задумываясь. Рассказывай, в чем дело, - потребовал демон.

 - Ты околачивался где-то поблизости, когда на нас напали варвары?

 - Да и все видел. Вы неплохо дрались. Ты лихо врезал посохом в лоб вожаку. Потом еще и второго свалил. Этот удар у тебя хорошо отработан, - похвалил мага демон.

 При других обстоятельствах, похвала демона доставила бы магу удовольствие. Но не сейчас.

 - Ты слышал, что я попросил святого Фестония помочь?

 - Конечно, слышал.

 - А чего ты вмешался? Ты что, святой Фестоний? Кто тебя просил лезть, не в свое дело? Нога чесалась? И чесал бы ее. Я просил помочь дважды рожденного святого Фестония, драконоборца, а не тебя.

 - Но старик Фестоний на такие мелкие просьбы никогда не откликается. Я это прекрасно знаю. Святые вообще по мелочам не работают, - Франт не мог понять, из-за чего нервничает Мичигран. - Я просто хотел договориться с тобой, чтобы встретиться вечерком, пива попить. Смотрю - тебе собираются отрубить голову. А без головы, какое может быть пиво. Вот и пришлось вмешаться. Не ради тебя я это сделал, и не по твоей просьбе, а только ради собственного интереса.

 - Что из этого получилось, ты представляешь?

 - Очень неплохо получилось. Один варвар схватил пендаля, а другой - дубиной по башке. У тебя голова осталась на своем месте, и мы можем пить пиво.

 - Теперь скажи, мог я знать, что это ты? Что это твоя нога?

 - Нет, этого ты знать не мог.

 - То-то что не мог, - с тоской вымолвил Мичигран. - Я решил, что меня спас Фестоний. Что это его святая нога дала пендаля варвару.

 Франт улыбнулся:

 - Спасибо. Под святого я еще никогда не работал. Понимаешь, у этого варвара был такой могучий зад, а нос у сапога окован такой хорошей медью, что не пнуть, было просто невозможно. Ваш Фестоний, если бы он явился, наверняка сделал бы то же самое. Но у меня получилось не хуже.

 - Хорошо получилось... - Мичигран с отвращением смотрел на демона, который ухитрился испортить ему всю оставшуюся жизнь. Хотя осталось ее, кажется, не так много. - Даже очень хорошо. Я всем рассказал, как святой Фестоний спас меня от варваров.

 - Да ты что... - Франт с трудом сдержался, чтобы не расхохотаться. - Ты меня принял за святого Фестония?

 - Не тебя, а ногу.

 Демон все-таки не выдержал и расхохотался.

 - И они поверили?

 - Сначала не верили, но я их убедил, - уныло сообщил Мичигран.

 - Скажи им, что ошибся и все дела.

 - Поздно говорить им об этом. Караван ушел.

 - Почему?

 - Потому! Ты что, не понимаешь, чудо произошло! И монах вспомнил, что тоже видел, как нога святого с окованным медью носком врезала в широкий зад варвару. Не мог он не вспомнить такое. И даже эльф видел ногу Фестония.

 Франт был доволен.

 - Получается, это я чудо совершил. Мичигран, мне ведь теперь все демоны завидовать станут. Наверняка получу повышение по службе, - Демон ударил ладонью по голенищу сапога. - Нога святого Фестония, - и снова расхохотался. - По этому случаю надо выпить.

 - Тебе смешно. А мне теперь надо сказать им, что это был не святой, а демон. Когда мы вернемся в Геликс, монах все доложит их пресветлости отцу Хоангу. И меня, как еретика, повесят на площади Тридцати Трех Монахов Мучеников. Приходи посмотреть.

 - Обвинение в ереси - это плохо, - посочувствовал Франт. - Ты покайся Координатору, может быть, и не повесят.

 - Не повесят, так бросят в темницу на всю оставшуюся жизнь.

 - А ты не говори, что это я, - посоветовал демон. - У Фестония характер крутой, вполне мог нечестивого варвара в зад пнуть. И получилось бы у него ничуть не хуже.

 - Я и подумал, что это он.

 - Так это Фестоний и был, - демон подмигнул магу и хитро улыбнулся. - Монах его видел? Видел. И даже эльф, говоришь, видел. Я об этом чуде, в Геликсе, на базаре расскажу торговке рыбой, конопатой Носоваре и гончару Крохану-заике. Через час весь город будет знать. Доставим монахам радость. Они, вокруг этого пинка, такого накрутят, что золотые монеты к ним потекут без счета. Они и сапог найдут на какой-нибудь поляне. Черный, с медным носом и серебряной шпорой. Их пресветлость Хоанг вас всех принародно обласкает. Не каждому такое счастье выпадает: узреть ногу святого Фестония.

 Демон предложил разумный выход. Из этой неприятной истории можно было выбраться без виселицы.

 - Так оно и есть, - подтвердил повеселевший маг. - Дважды рожденный Фестоний, явил нам свою святую ногу и спас от язычников-варваров. Только ты избавься от этих сапог, - попросил он. - Если тебя кто-нибудь в них увидит, мне конец. И монаху тоже. Всему нашему отряду конец.

 - Нет проблем, - Франт уже прикидывал, какой интерес вызовет эта история, когда он расскажет ее своему начальству. - Сегодня же ночью отправлю их капитану дворцовой стражи.

 Мичигран почувствовал, что теперь ему просто необходимо осушить кувшин пива. Не меньше.

 - Так ты говоришь, что явился попить пива? - спросил он.

 - Конечно. С кем, думаю, поскучать за кувшином хорошего пива?... Конечно с Великим Магом Мичиграном. Вчера он меня пивом угощал, сегодня я его угостить должен. Мужской долг, как положено. Я и захватил пару кувшинов. А у нас теперь и хороший повод есть. Но если ты в расстроенных чувствах и решил сегодня пиво не пить, я поищу кого-нибудь другого. Есть у меня один знакомый гоблин, у него на левой руке шесть пальцев. Не поверишь, но он может прямо из горла, не отрываясь, выпить целый кувшин. Давно я его не видел.

 - Тащи свое пиво, - сказал Мичигран. - Если бы ты знал, как у меня пересохло в горле... А пожевать ты чего-нибудь не захватил?

 - Хм, ты и вопросы задаешь...

 Демон нырнул в кусты и тотчас же вышел оттуда с двумя большими кувшинами пива и немалым пакетом под мышкой.

 - Запасся ты как следует, - оценил Мичигран. - Пиво хоть хорошее, где брал?

 - Не хуже того, что пили вчера. У Гонзара Кабана.

 - Стащил?

 - За кого ты меня принимаешь...

 - Хочешь сказать, что заплатил?

 - Нет, конечно, в моем чине платить - это пошло. Да и монет у меня нет, зачем мне монеты.

 - Тебе Гонзар в кредит дал?

 - Сам знаешь, Кабан в кредит не дает. Просто я зашел к нему в таверну и сказал, что собираюсь распить с тобой пару кувшинов самого хорошего пива. А самое хорошее пиво в Геликсе у него. Такое ему понравилось. Он и выдал мне эти кувшины.

 - Даром?

 - Даром у Кабана можно получить только коленом под зад. Кувшины он записал на твой счет. Ты единственный для кого он открыл кредит, причем, как я понял, безграничный. Интересно, отчего он тебя так любит? Не за красивые же глаза. Кстати, Мичигран, тебе говорили, что твои серые глаза очень невыразительны? С таким цветом глаз, не магом работать, а шпионом. Если бы у тебя были черные глаза, ты вызывал бы у клиентов большее впечатление и пользовался бы большим доверием.

 - На себя посмотри, - огрызнулся маг. - Думаешь, ты со своими черными глазами вызываешь у кого-нибудь доверие?

 - Разве нет?

 - Конечно, нет. Так и чувствуется, что ты хочешь какую-нибудь пакость сотворить.

 - Это нормально. Я, все-таки, не маг, а демон. От меня никто ничего хорошего ожидать не должен. А как тебе эти чаши? - Франт вынул из пакета и протянул магу два больших красивых сосуда.

 Мичигран взял один из них и стал разглядывать. Чаша была удивительно хороша: кованная из тонкого железа, покрытая замысловатыми узорами и причудливыми изображениями неведомых зверей.

 - Гномы ковали, - определил Мичигран. - Старинная работа.

 - Сейчас таких не делают, - подтвердил демон. - Этим чашам цены нет. А взял я их у вашего жирного Слейга.

 - Шутишь, - не поверил Мичигран. О жадности и скупости бургомистра ходили легенды. - Или их ты тоже попросил записать на мой счет?

 - Не угадал. Слейг скуп и глуп. Он бы и тебе их не дал. А мне очень хотелось выпить хорошего пива, с хорошим человеком, да еще из хорошего сосуда, так что я его спрашивать не стал, - Франт полюбовался старинной чашей. - Слейг думает, что они сейчас лежат у него в сундуке, запертом на два больших хитрых замка. Хотел бы я увидеть его рожу, когда он откроет сундук и найдет там вместо этих чаш, две обычные глиняные кружки. Да одна из них еще и с трещиной. Надеюсь, ты меня не осуждаешь?

 - Нет, не осуждаю. Я бы тоже с удовольствием поглядел на его рожу. Не люблю бургомистров.

 - И я не люблю. Все бургомистры, сколько я их видел - воры. - Франт поставил чаши на землю и аккуратно наполнил их пивом. - А здесь, - он развернул пакет, - лепешки, сыр и соленые орешки. Для пива - самое то, что надо.

 Демон поднял чашу.

 - Первую выпьем за Фестония, который совершил сегодня чудо: явил вам свою ногу и сокрушил, твердую как камень, задницу варвара, - предложил он.

 - Ты полегче, - попросил его маг, - а то я с тобой точно в еретики попаду, - он тоже поднял чашу: - За нашего покровителя, святого драконоборца, дважды рожденного Фестония!

 Как и сколько может выпить демон, никто не знает. А Мичигран первой чашей жажду не утолил, и тут же налил по второй.

 - Эту чашу нам следует выпить за твое здоровье, Великий Маг, - предложил Франт. - Судя по началу вашего путешествия, оно тебе понадобиться.

 - За здоровье и нашу удачу! - поднял свою чашу маг.

 - Это уж как получиться. Удача птица редкая.

 По второй тоже выпили с великим удовольствием. Хорошее пиво варили у Гонзара Кабана. А вот так, вечером, на лесной поляне, у костра, неторопливо потягивать пиво и похрустывать присолеными орешками... Что может быть лучше!

 Опустошили по второй и сразу же налили по третьей.

 Пиво шло хорошо, орешки приятно хрустели на зубах, а сыр был свежим, ароматным и приятным на вкус. После третьей чаши оба повеселели, и Мичиграну захотелось что-нибудь сделать... Обычно, после третьей кружки, он начинал выискивать, с кем бы подраться. Но варвары разбежались. Можно было дать по роже Альдариону, который не хотел подежурить еще час-другой. Но он станет орать, разбудит всех...

 Ветви, брошенные Мичиграном в костер, постепенно сгорели, и огонь стал затухать. А магу с чашей пива в руке сиделось хорошо и не хотелось вставать.

 - Ты бы подбросил дровишек в огонь, - попросил он демона.

 - И верно, пора подбросить.

 Франт обернулся к хворосту, припасенному Альдарионом, и пристально уставился на него. Ветви зашевелились. Одна из них выбралась из кучи и поползла к костру. За ней другая, третья... Они добирались до красных углей и ложились в самый жар. Огонь вспыхнул с новой силой.

 - Послушай, Франт, чего это мы сидим?.. Давай поймаем пару бобров, - предложил маг, который все-таки немного захмелел.

 - Поймать можно, - согласился демон. - Но зачем? Что мы с ними делать станем?

 - Мы их уговорим сбегать в Геликс. Есть у меня для этого одно хорошее заклинание. Они в таверну к Гонзару в самый разгар гульбы придут и станут у столов ножки грызть. Вот заваруха начнется.

 - С Гонзаром шутить не надо, - посоветовал демон. - Он сразу поймет, чья это работа. Рассердится.

 - Тогда давай отловим пару больших ежей и пошлем их к жирному Слейгу, - не унимался Мичигран. - Они заберутся к нему в постель...

 - Ты что, не собираешься в Геликс возвращаться? - спросил демон.

 - А как он узнает?

 - Все маги наперечет, и все они сейчас в городе. Не трудно будет догадаться, что ежей послал ты. Давай лучше в кости сыграем.

 - С тобой в кости играть - себе дороже, - не согласился Мичигран. - Ты демон, тебе обжулить меня ничего не стоит.

 - А ты маг. Не сумеешь, что ли, бросить кости так, как тебе хочется?

 - Вообще-то могу, только я этим не пользуюсь.

 - И я не пользуюсь.

 - Никогда не жульничаешь? - не поверил Мичигран.

 - Зачем? Обманывать дураков? Интересней испытать удачу. Сам шельмовать не стану, и тебе не дам. Посмотрим, кому из нас повезет.

 - Если так, можно и сыграть, - согласился Мичигран. - Что ставим на кон?

 - Тебе причитается третья часть сокровищ.

 - Причиталась, - маг улыбнулся. - Половину я, в честь чудесного спасения пожертвовал на строительство нового храма Святому Фестонию.

 - Торопливость - один из пороков, - Франт тоже улыбнулся. - Ставь на кон все, что у тебя осталось.

 - Не многовато ли будет?

 - В этом весь смысл. Зачем играть в кости, если не рискуешь?! Тебе что, не приходилось проигрываться до последней монеты?

 - Приходилось. Но не столько же... И потом, если я проиграю все сокровища, что придутся на мою долю, значит черепушку мне ломали просто так, даром.

 - Почему даром?! Кусок хвоста твой. Лапа там, еще - коготь. Вы ведь с монахом договорились. А сокровища все на кон. Рисковать, так по крупному.

 - Зачем тебе мои сокровища?

 - Они мне не нужны. Мы все ценности в контору сдаем, и никакого поощрения.

 - Так зачем же?!

 - Для того, чтобы тебе неприятно стало. Я демон и по характеру своему должен постоянно делать пакости. Но ты и выиграть можешь. Тут уж кому повезет.

 - Рискнуть, конечно, можно, - согласился Мичигран. Пиво у Гонзара было хорошее и к риску располагало. - Только ради чего рисковать? Что ты поставишь против моих сокровищ?

 - Если проиграю, любое твое желание выполню.

 - Одно?

 - Одно.

 - Одно - мало, - не согласился Мичигран. - Надо три желания.

 - Не зарывайся. Если по-умному своим желанием распорядишься, больше и не надо.

 - Но во всех легендах три!

 - Художественный вымысел для образности повествования. Три желания: создается определенный ритм. Причем первое и второе желания во всех легендах оказываются неудачными. Основным становится только одно - третье. Но это все - народное творчество. А в жизни больше одного желания никто никогда не выполнял. Ни Золотая рыбка, ни джинны, ни мы, демоны.

 - Ладно, уговорил. Но выполнишь все, что бы я ни попросил? - уточнил Мичигран.

 - Все, - подтвердил Франт. - Кроме дурацких просьб, касающихся меня лично... Предположим, если ты захочешь чтобы я стал твоим слугой или рабом, такое не пройдет. Или заставишь меня в бутылку влезть, потом запечатаешь и бросишь в воду.

 - А что, бывали такие случаи? - рассмеялся маг. - Я думал - это сказки.

 - Среди наших тоже тупые встречаются. Один мой знакомый демон больше ста лет просидел в бутылке на дне какого-то вонючего озера. Теперь сто лет не может избавиться от ревматизма. Но со мной это номер не пройдет. Заранее оговариваю: все, что касается меня лично в наш договор не входит. И желание должно быть в пределах разумного.

 - Ладно, - согласился Мичигран. - Не буду делать тебя слугой, и лезть в бутылку тоже не заставлю. Потребую от тебя что-нибудь в пределах разумного. Желание сейчас заявлять?

 - Как хочешь, можешь сейчас, можешь после выигрыша.

 - Лучше после выигрыша. Я пока и не знаю, чего бы пожелать. Ты ведь не первый раз в такое играешь?

 - Не первый.

 - А какие желания заявляли те, что играли с тобой?

 - Разные... Но стандартный набор: несметное богатство, неограниченная власть, бессмертие.

 - Еще что?

 - А все. Я же говорю - стандартный набор для умственно отсталых и любителей халявы. Примитив. На что-нибудь интересное, ни у кого фантазии не хватило. Особых хлопот они не доставили. Правда, был один чудак, - демон покачал головой, явно не одобряя чудака.

 - Чего он от вас такого особенного потребовал? - заинтересовался Мичигран. - Если не секрет.

 - Какой там секрет. Тем более, что мы уже давно такую просьбу занесли в черный список. Понимаешь, юнец один выиграл. Подмастерье у сапожника. И что-то у него не ладилось: не то с сапогами, не то с любовью. Так что настроение у него было скверное. Вот он и потребовал Счастья.

 Мичигран, который в это время приложился к кружке, от такого неожиданного поворота неудачно глотнул и закашлялся.

 - Нельзя говорить такое, когда человек пиво пьет, - рассердился он. - Я ведь задохнуться мог. Или это тоже один из твоих приемчиков?

 - Нет, пиво дело святое. Тут я никогда не мешаю. Кстати, а ты знаешь, что такое счастье?

 - Представления не имею, - признался Мичигран. - Ну и вы этому подмастерью выдали счастье? Какое оно?

 - Ага, разбежались. Целый сундук пушистого и розового счастья приволокли. У нас тогда такой хороший скандальчик произошел... М-м-м... Вплоть до кадровых перестановок. Обещанное выполнять надо, но как выполнять и что выполнять никто не знал.

 - А сам подмастерье, он представлял себе , чего просит?

 - Ничего он себе не представлял. Слышал, что есть счастье, вот и попросил. Ему бы, идиоту, ума попросить, так на это у него ума как раз и не хватило.

 - Как вы из этого положения вышли?

 - Никак... Прикрепили к юному идиоту игравшего с ним придурка-демона, который ни на шаг от него не отходит, и старается выполнять все его желания.

 - И подмастерье счастлив?

 - Конечно, нет. Счастье - категория призрачная. Оно, вроде, есть и в то же время, его нет. Так ты желание из стандартного набора выберешь, или что-нибудь свое сообразишь?

 - Это я решу, когда выиграю, - маг сделал еще пару хороших глотков и отставил в сторону чашу. - Во что играть будем?

 - Торопиться нам некуда, ночь длинная, давай сыграем в Веселые кости, - предложил демон. - До ста очков.

 Из всех азартных игр одной из самых дурацких, с полным для этого основанием, можно считать игру в кости. Не надо думать, делать какие-то расчеты, проводить хитроумные комбинации. Если ты можешь поднять руку, чтобы бросить кости и умеешь считать хоть бы до двух десятков - ты уже и игрок. Наверно поэтому и в Геликсе, и в Неоксе, и в рыцарских замках, и в окрестных поселениях, игра эта получила столь широкое распространение. В нее с азартом играли люди, ею увлекались гоблины, ночи напролет бросали кости гномы, проигрывали свои быстро сколоченные состояния эльфы. В кости играли даже тролли, которые обходились при этом, кажется, вообще без мозгов.

 А Веселые кости отличались от обычных только тем, что здесь употребляли не два кубика, а три. Играющие могли набирать очки быстрей. Но если на двух кубиках выпадало одинаковое число, весь результат игрока списывался, и он вынужден был начинать с нуля. Играли в Веселые кости обычно те, у кого было много свободного времени: монахи, маги и демоны.

 - Надеюсь, ты кости прихватил? - поинтересовался Мичигран.

 - Кости у меня всегда с собой... Азартные игры разгоняют скуку.

 - Тогда давай начнем.

 - Начнем, - согласился демон. - Сделаем по глоточку и начнем.

 Он снова наполнил чаши, и игроки отдали дань хорошему пиву Гонзара Кабана. Потом демон вынул из кармана небольшой стаканчик и три кубика. Показал их Мичиграну.

 - Пойдет, - согласился тот.

 Франт потряс стаканчик и выбросил кости на плащ мага. Два кубика упали кверху пятерками и один тройкой. Игра началась.

 Через полчаса, стало ясно, что Мичигран выигрывает. Демон, несмотря на все старания, топтался где-то около тридцати очков, а маг набрал более восьмидесяти.

 - Везет тебе сегодня Великий Маг, - Франт нисколько не огорчался. - И голову тебе не отрубили, и Фестоний тебе явился, и в кости выигрываешь... Решил уже, что просить станешь?

 - Пока не знаю. Но без твоего стандартного набора обойдусь.

 - Хочешь, я тебя сделаю главной гильдии магов?

 - Только не это. Если я стану главой гильдии, мне придется все дрязги между магами разбирать. Ты не представляешь себе, сколько собак они стараются друг на друга повесить. Спроси у какого-нибудь мага, какими талантами обладают его соратники по гильдии и он, не задумываясь, скажет тебе, что все они бездарные и слабоумные жулики и ни с одним из них нельзя иметь дела. И только он сам по-настоящему могущественный и талантливый маг.

 - А если я спрошу тебя?

 - Я такой же, как и все остальные, - рассмеялся Мичигран, - Ты не представляешь себе, как мы не любим друг друга.

 - Почему не представляю. Очень хорошо себе представляю. У демонов, все то же самое. Интриги, сплетни, подсиживание. Терпеть не можем друг друга. Но я могу тебя сделать не просто главой гильдии, а Верховным Магом всех городов и земель. Будешь возвышаться над остальными, как несокрушимая скала.

 - Замордуют просьбами и жалобами. Жить спокойно не дадут. А потом отравят. Нет. Я вольный маг и это меня вполне устраивает.

 - Раз ты не знаешь что просить, то тебе и выигрывать ни к чему, - сказал демон и как будто сглазил удачу Мичиграна.

 С восьмидесяти маг быстро съехал до нуля. А Франт, наоборот, стал набирать очки... Дело, явно, шло к проигрышу мага, и чтобы убедиться в этом, оставалось бросить кости всего, может быть, два-три раза. Но доиграть им не дали. В той стороне где паслись лошади, послышался какой-то шум... Потом раздались громкие голоса, крики...

 - Надо посмотреть... - маг схватил посох и быстро поднялся с плаща.

 - О-о-о... Это у вас лошадей собираются украсть! - обрадовался демон.

 Мичигран и сам понял, что кто-то пытается украсть лошадей.

 - Вставайте, на нас напали! - закричал он и побежал в конец поляны, откуда слышался шум.

 Он уже увидел лошадей, и какие-то темные фигуры, дерущиеся возле них, потом, под ноги ему, неожиданно, попал толстый, выступающий из-под земли, корень. Маг не успел переступить через него, зацепился, и, падая, врезался головой в ствол дерева.



Глава двадцать первая. | Эти заманчивые сокровища дракона | Глава двадцать третья.