home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 30

Хеллиана

Заснуть этой ночью не удалось никому. По крайней мере, нам с Лин точно. Пока собрали вещи, пока отловили и наложили на Рикса морок, пока настроили заклинания в комнате на Таша (нужно же, чтобы кто-нибудь присматривал за Кексиком, да и за общей комнатой, все же растениям уход нужен!), до рассвета осталось всего пара часов. Лин ушла в таверну, прощаться с Холлом, а я уселась прямо на пол, перебирая содержимое пояса. Сигаретки, Ритуальный кинжал, туманки, травы, пара амулетов-накопителей, лечебные зелья, точильный брусок, вообщем все, что может пригодиться практикующемуся магу. В данном случае — магичке.

— Хелл, ты собралась? — в комнату заглянул Терен.

— Чисто теоретически — да! Но если что-то забуду, то обнаружу это не скоро. А у вас как дела? — поинтересовалась я, вытряхивая из специального мешочка на поясе, предназначенного для Химо (плечо надежно оккупировал Рикс), невесть как попавшие туда соцветия белоголовника.

— Я все, а вот Дерек свои носки найти никак не может, — хмыкнул Терен, присаживаясь на кресло.

— Как всегда! — хихикнула я, одновременно пытаясь вспомнить, не осталось ли чего важного в моей комнате, в таверне. Вроде нет, почти все время, пока шли экзамены, мы жили в общежитии, и основная масса вещей была тут же.

— Вы с Дереком, наверно, очень рады, да? — чуть погодя, я, наконец, решила озвучить мучивший меня вопрос.

— Я не знаю, — пожал плечами Терен, — Мы до сих пор не можем в это поверить. Малышка Ниэль… жива, спустя два столетия… Сама понимаешь, что такое невозможно. И как бы ни хотелось, но я не смогу в это поверить, пока лично её не увижу.

— Понятно, — кивнула я, откладывая пояс. Эх, обожаю Таша за его изобретения!

Не успела я сделать и пары шагов, как Терен сгреб меня в охапку и усадил к себе на колени:

— Малышка, а ведь ты переживаешь.

— Конечно, переживаю! Мне сложно представить себе то место, куда мы отправимся! Это тебе не до Скайры прогуляться!

— Неа, — покачал головой старший дроу, — Ты переживаешь из-за того, что с возвращением Ниэль, наша дружба с тобой отойдет на второй план. Или что вообще, мы про тебя забудем.

Вот все-то он понимает! Я пристыжено кивнула. Да, меня мучают такие мысли, хотя мне и очень стыдно за то, что я сомневаюсь в близнецах. Но все же, меня можно понять: или три года общения со взбалмошной магичкой, или дружба с эльфийской принцессой, что лучше для темноэльфийских принцев?

— Что бы ни случилось, ты навсегда останешься для нас нашей малышкой, — улыбнулся Терен, потрепав меня по волосам, — Ты единственный наш друг.

— Но Терен, а как же Латриэль, Маркус, Ниэль в конце концов? — заглянула я в светло-серые, теплые глаза эльфа, — Они же тоже ваши друзья! Почему я — лучшая?

— Хелл, они — другая раса. Вот представь, если война между нашими странами, на чьей стороне будут они?

— На стороне своего королевства… — дошло до меня. Так вот в чем причина… Несмотря на замечательные отношения, близнецы не могут полностью доверять другим эльфам. Все же их титул является не малой преградой для хороших отношений. Если ты принц — то в первую очередь ты будешь заботиться о своей стране. И как бы ни хотелось, но все чувства должны быть на втором плане. И как тогда вообще можно общаться? Вечные секреты, недомолвки, тайны, проблемы, решение которых возможно найти только самостоятельно. Это очень и очень тяжело.

— Да, малышка, — кивнул дроу, — Так получается, что ты и Холл — наши единственные друзья. А остальные — хорошие приятели. Доверять им, целиком и полностью, мы не можем, хотя и знаем, что они не предадут.

— Это все так сложно, — вздохнула я, положив голову на плечо Терена.

— Ничего. Мы привыкли, — ответил эльф, погладив меня по голове.

— Сложно найти у нас в комнате два одинаковых носка! — в дверях нарисовался счастливый Дерек, — А все остальное — привычно! Встаем, народ, пойдем седлать лошадей! Скоро рассвет.

Это… это… это восхитительно!!!

“Что, прямо вот так вот обалденно?” — мысленно поинтересовался Таш. Я только кивнула, продолжая разглядывать сравнительно небольшой (по сравнению с массивным зданием дворца Эллидара) королевский дворец Эвритамеля, во внутренний двор которого мы только что выехали из портала. Высокий дворец из светлого камня с огромными окнами, множественными балкончиками и статуями, резьбой по всему фасаду и красивейшим парадным входом. Не знаю, кто архитектор этого чуда, но ему нужно памятник при жизни ставить!

Дворец со стороны смотрелся как большое светлое здание, центральную постройку которого венчала куполообразная, стеклянная крыша, пять башен вокруг нее и множество присоединенных вплотную (точнее сказать, все это было монолитным сооружением) зданий с арочными окнами, светлыми стенами, по которым то тут, то там расположились вьющиеся растения. Светлый мрамор оттенка слоновьей кости как бы светился изнутри под лучами солнца, вдоль подъездной аллеи были насажены кусты с красивейшими белыми розами, а на брусчатке, коей был вымощен внутренний двор, не виднелось не единой соринки. И самое главное — в Эвритамеле царило лето!

Я уже люблю это место!

Интересно, почему внутренний двор пуст? И где все эльфы? Я думала, на рассвете работа должна бить ключом! А тут тишь да гладь, и не единой души.

Латриэль уверенно направил своего пегаса (старшего брата моего Сумрака) к подъездной аллее, которая не заканчивала свой путь у парадного входа, а сворачивала налево, становясь немного уже. На каменном крыльце, подле огромной двустворчатой двери кто-то стоял. Подъехав ближе, я уставилась на изящную, невероятно стройную эльфийку с красивыми каштановыми волосами и светло-голубыми, миндалевидными глазами, наружные уголки которых чуть приподняты вверх. Белоснежную кожу выгодно подчеркивает легкое платье цвета корицы, расшитое желтыми листьями. Впервые вижу лунную эльфийку. Её красота просто завораживает, на лице — не малейшего изъяна, а про фигуру я вообще молчу!

— Латриэль, здравствуй, — нежным голосом произнесла эльфийка, как только тот спешился, затем обратилась к близнецам, — Лорд Дерек, лорд Терен, рада приветствовать вас и ваших спутниц. Я Керианэль, дочь одного из Старейшин. Принц Маркус ожидает вас в тронном зале.

Хех, если это — дочь члена Совета, то какова же принцесса Селениэль? Неужели, она действительно настолько красива, как говорят? Глядя на эту эльфийку, я начинаю верить, что слухи про идеальную внешность эльфиек — чистая правда.

Лошадей увел неизвестно откуда взявшийся молодой эльф, а Кирианель повела нас в тронный зал. Впереди шел Латриэль, в полголоса переговариваясь с эльфийкой, потом, вертя головой по сторонам, шла я и Лин, замыкали шествие близнецы.

А голову было от чего свернуть! Похоже, нереально высоченные потолки — это бзик эльфийских строителей. Коридор, по которому мы шли, был просто нереально высок! На светлых стенах расположились красивейшие серебряные канделябры со свечами, пол был устлан коврами песочного цвета с затейливыми узорами, высоко, на потолке, расположились люстры с хрустальными висюльками, стены украшали многочисленные портреты, а вдоль стен расположилось огромное количество напольных ваз с розами. Все это смотрелось не помпезно, но уютно и одновременно богато. Мягкие, теплые тона, идеальное сочетание мелких деталей, изящество каждой вещи, все это, присутствующее в интерьере, давало право эльфам гордиться своими талантами. Ох, не зря ушастиков называют самой красивой расой. Они действительно красивы во всем. Хе, если коридор, а точнее портретная галерея, произвела на меня такое впечатление, то что же будет при осмотре всего дворца? Чует моя левая пятка, нужно было больше трав от болезней сердца брать!

“Да ладно тебе! Нет, признаю, я тоже такой красоты еще никогда не видел! Эх, жаль, что мне с вами поехать не удалось!” — завистливо вздохнул Таш. Да уж, бедный полуэльф: и на такую красоту не посмотрит вживую, и не сможет принять участие в разгадке чудесного воскрешения легендарной эльфийской принцессы. Вот кому травки-то пригодятся!

“Зараза!” — буркнул Таш в мой адрес.

“Да ладно, тебе!” — мысленно хихикнула я, и принялась разглядывать тронный зал, в который мы только что вошли. О, так вот зачем части дворца предали круглую форму!

Круглый тронный зал тоже был выполнен в похожем стиле, что и коридор. В плане цветов, конечно: присутствовали и кремовые, и песочные, и темно-коричневые, и медовые тона. И высоченные потолки, разумеется. Окон не было, но света было более чем предостаточно, сферический потолок, так же как и верхняя часть стен, были сделаны из стекла. Такое большое окошко.

Вдоль стен располагались изящные, не слишком массивные колонны, красивейшие фрески и зеркала между ними, еще одна дверь, и довольно большой помост у стены, что как раз расположенный напротив нас.

На помосте, к которому вела длинная ковровая дорожка бежевого цвета с золотистым узором, стоял трон. Золотистое кресло с высокой спинкой, узкими подлокотниками; все это сооружение стояло на изогнутых ножках, с затейливой и тонкой резьбой на металле.

А вот тот, кто сидел на троне…

“Что, ты опять влюбилась?” — съехидничал Таш.

“Ага!” — легко согласилась я. Еще бы, в такого и не влюбиться! На нас смотрел эльф. Высокие скулы, четкие, правильные черты лица, большие глаза миндалевидной формы, изящный излом бровей, удлиненные, остроконечные уши. Гладкие, прямые волосы цвета воронова крыла, разделенные на прямой пробор, подчеркивают идеальную белую кожу, золотой обруч плотно обхватывает голову, а изумруд на украшении (он же и символ власти), как нельзя лучше подходит к глазам цвета яшмы. Одет эльф в зеленые брюки и такого же цвета рубашку с золотистой вышивкой.

“А ведь ты действительно чем-то похожа на него!” — вынес вердикт Таш.

“Чем? Цветом глаз? Да, не спорю, формой носа тоже. Ну, и волосы. Эй, я не должна быть на него похожа! Может, они с Ниэль совершенно разные!”, — не согласилась я.

“Они близнецы! Значит, они ОЧЕНЬ похожи! И поверь мнению со стороны. Если у вас есть сходство с Маркусом, то представляю, как вы похожи с Селениэль! Близнецы много раз об этом говорили” — высказал полуэльф свое мнение.

Решив больше не спорить, я принялась рассматривать второго, присутствующего в тронном зале. Справа и чуть позади, положив руку на спинку трона, стоял молодой мужчина. Черные, как смоль волосы, ниже плеч обрамляют приятное, но несколько надменное лицо, шоколадного цвета глаза, внимательно изучают нас из под черных бровей, а губы сжаты в тонкую полоску. Эх, и почему мне кажется, что он нам не рад? Ой, а это что?

На немного покатом плече Советника (а кто еще мог стоять около трона, позади наследника?), расположился нахохлившийся черный ворон. Живой, к тому же.

Когда до помоста, устланного ковром на тон темнее дорожки, оставалось шагов пять, мы остановились. У меня появился вопрос: а здороваться с принцем как? Присесть в реверансе? И как это сделать с нелегким Риксом на плече? Морок-то я на него навела вполне осязаемый, теперь даже не знаю, как снимать буду. Плетение воздуха и воды я закрутила на птичке намертво.

“Ты магичка, приехавшая на практику. Приклони колено, как и все остальные. А вот на балу будешь мучиться с реверансами, приветствуя Владыку и тому подобных” — подсказал мне Таш.

Поздороваться нормально не получилось: Рикс все-таки увидел ворона на плече у вампира (каюсь, посмотрела магическим зрением) и сорвался в полет, видимо знакомиться. Я еле успела его поймать за лапы. Ворон обиженно каркнул и принялся вырываться, отбиваясь клювом.

— Ах ты, зараза пернатая, ты можешь вести себя прилично?!? — в полголоса зашипела я, пытаясь утихомирить птичку. Нужно спросить у вампира, как он воспитывал свою! Хотя сомневаюсь, что его метод сработает на этой куче костей, прикрытой мороком.

Обездвижив, наконец, скелет ворона заклинанием, я поспешно спрятала повисшую вверх ногами птичку за свою спину, и виновато улыбнулась принцу, следившему за мной с большим изумлением, впрочем, как и все в тронном зале. Близнецы явно пытались сдержать смех.

— Кар-р-р! — обиженно выдал Рикс за моей спиной.

Ой, не удобно-то как…

Тишину разрезал довольно высокий, мелодичный смех Владыки:

— Не получилось у нас официальной встречи! Леди, благодарю вас за развлечение. Это ведь вы хозяйка одного знакомого мне тарантула?

— Да, Ваше Высочество, — слегка поклонилась я. В эту секунду из мешочка на поясе выбрался Химо, сполз по моей ноге и направился к трону быстро-быстро перебирая мохнатыми лапками:

— Здравствуйте, принц Маркус!

— А, Химо, вот и ты! — эльф встал, и изящно присев, поднял паука с пола, — Рад тебя видеть. Латриэль?

— Да, Ваше Высочество? — эльф сделал шаг вперед и коротко поклонился.

— Познакомь уже нас. И иди уже сюда, Великий Учитель Академии! — улыбнулся Владыка, сажая моего тарантула себе на плечо.

Я с немалым изумлением смотрела, как принц и Латриэль обнимают друг друга. Затем настала очередь и близнецов. Однако, лунный эльф намного мудрее и лучше, чем я думала. Не ожидала, что Латриэль для него не просто подданный или советник, а действительно друг.

Поцеловав руку Аилинии, после того, как её представил Латриэль, принц подошел ко мне.

— Марк, позволь тебе представить: моя лучшая ученица Хеллиана Валанди.

— Неужели она даже лучше вас? — насмешливо улыбнулся Владыка, посмотрев на близнецов, и неуловимым движением поцеловал мою руку. У него это получилось так быстро и ловко, и я поняла, что произошло, только тогда, когда его губы обожгли тыльную сторону моей ладони. Сердце заметно ускорило свой темп, а на том месте словно возник крошечный, но обжигающий язычок пламени.

Мдя… И что это было? Я не про поцелуй, а про свою реакцию на него.

— Эта четверка — лучшие студенты Академии Магии, — улыбнулся рыжеволосый эльф и слегка повернул голову, — Здравствуй, Кристиан.

— И тебе доброго утра, — произнес стоящий около трона вампир. Интересно, как представитель этой расы стал Старшим Советником будущего Владыки лунных эльфов? Спросить, что ли? Не, пока помолчу.

Тем временем, вампир подошел ближе. Ничего себе! Он на полголовы выше Латриэля! А Маркус одного с эльфом роста.

— Это Кристиан Эйлан, мой Старший Советник. Тиан, имена юных леди ты уже слышал, а этих оболтусов ты и так знаешь, — улыбнулся принц, в то время как подошедший вампир внимательно рассматривал меня и Лин. Мне его взгляд не понравился.

“Чем?”

“Не знаю. Не нравиться он мне и все!”

Хе, однако, эльфийский Владыка — далеко не сноб! Довольно приятный, вежливый, тактичный. Все это я успела выяснить за завтраком, на который нас любезно пригласил эльф. За огромным столом не было больше никого, кроме безупречно вышколенных слуг. И то те подносили блюда и убирали тарелки так быстро и ловко, что оставались практически незаметными. Одним словом — эльфы!

Разговор шел ни о чем, принц Маркус интересовался нашей учебой в академии, бесконечно подшучивал над близнецами, вежливо отвечал на вопросы Лин. Мне эльф безумно понравился.

“Не все то, что кажется на первый взгляд!” — заметил Таш.

“Не в этом случае. Я чувствую, что он на самом деле такой. Мудрый, добрый, но с твердым характером. Мое чутье меня никогда не обманывало, взять, например, хоть мое знакомство с Тамиором, да и с близнецами. А что уж про тебя говорить! Я с тобой была знакома всего ничего, но позволила сделать татуировку для связи” — встала я на защиту Владыки, одновременно наслаждаясь нежнейшей выпечкой местных поваров. Вкуснятина, однако!

А вот что меня уже откровенно начинало бесить, так это откровенное разглядывание моей персоны вампиром. Я буквально постоянно чувствовала на себе его взгляд. Мдя, Луксор намного приятнее своего сородича.

— Что ж, думаю, теперь можно перейти к делу, — произнес Маркус, окончив завтрак, — Ваши вещи уже в комнатах, переодевайтесь, я жду вас на небольшое совещание, где мы и сможем поговорить. Латриэль, проводи, пожалуйста, гостей в их комнаты. Южная башня, как всегда. Покои леди этажом ниже.

Коротко кивнув, Латриэль повел нас в комнаты. Проходя по длинным и запутанным коридорам (я одна тут заблужусь к упырям!), я продолжала разглядывать убранство дворца. Все в светлых тонах, изящное, легкое, красивое. Эльфийское, одним словам. Даже мраморные лестницы с толстыми коврами на них выглядят невесомыми, а огромные люстры в просторных галереях — легкими, как пушинки. Да и многочисленные двери, и арочные переходы радовали глаз затейливой, витиеватой резьбой, а стены поражали разнообразием искусно сделанных гобеленов, так же как потолки — высотой.

Латриэль действительно привел нас в одну из башен. Как оказалось, на самом верху жили близнецы, а комната Лин и моя — этажом ниже, по соседству друг от друга.

Мне досталась небольшая, но очень уютная комната, убранство в которой было выполнено в светло-оливковой гамме с добавлением коричневых цветов. Просторная кровать с деревянной спинкой, картина над ней, по обе стороны от которой расположены канделябры, две прикроватные тумбочки, по одной с каждой стороны. У правой стены небольшое трюмо с зеркалом, и шкаф, а по левую, у окна, глубокое, мягкое кресло. Ах, да, на еще одной стене, по обе стороны двери расположились две огромные вазы с лилиями, а на самой стене был нарисован дракон. Огромный (во всю стену), с перепончатыми крыльями, мощными ногами и здоровым телом. Мелкие чешуйки всех оттенков зеленого покрывают все тело, начиная от кончика хвоста и заканчивая красивой мордой с широким гребнем. Художник явно пытался изобразить огромную рептилию во время полета. И у него это замечательно получилось!

Мои вещи (а именно перевязь с мечом и рюкзак), которые забрали слуги еще до завтрака, находились в комнате. Меч на кровати, а рюкзак — в шкафу. Я переложила оружие на подоконник, пояс сняла и положила в самый верхний ящик трюмо, и, плюхнувшись на удивление мягкую кровать, принялась копаться в содержимом рюкзака. О, думаю, шароварчики насыщенного голубого цвета, блуза им в тон, нежно-бирюзовая накидка и легкие сандалии вполне подойдут. Мне особенно нравилась накидка — из тончайшей газовой ткани, без рукавов и пуговиц, длиной ниже колена, с разрезами до середины бедра, она смотрелась на мне очень и очень неплохо.

Одев все это, я завязала волосы в высокий хвост бирюзовой лентой, изменила цвет ленты и хрусталя на шее, потуже завязала бирюзовые ленты на сандалиях и уставилась в зеркало. Очаровательно!

В который раз убеждаюсь, что тетя близнецов — золото! И огромный талант к тому же.

Не успела я пригладить длинную челку, как в комнату ввалились близнецы. Через минуту вошла и Аилиния. Эх, придется поглазеть на их комнаты позже.

— Хелл, ты готова? — поинтересовался Дерек, плюхаясь на кровать. Терен присел на край кресла, а Лин занялась разглядыванием ковра. На близнецах были одеты в легкие рубашки, шейные платки и светло-серые брюки. Лин же одела невесомое платье бледно-персикового цвета с квадратным вырезом и средней длины рукавами.

— Ага, — я кивнула, размышляя, что делать с Риксом, который на данный момент обиженно на меня косился, сидя на шкафу. Его сюда тоже перенесли невозмутимые слуги. Химо же, подлый изменник, остался у принца Маркуса.

Махнув рукой, я решила запереть птичку в комнате. Мало ли что она может натворить в замке. Не стоит забывать, что эта вредина — нечисть, которую та ненавидят Высшие эльфы, а мне мой питомец нужен в целости и сохранности.

Кирианэль, ожидавшая нас за дверью, привела нас в небольшую комнату в другом крыле замка, а точнее, насколько я поняла, в другую башню. Комната была размером с мою спальню в общежитии в Академии, только здесь все пространство около стен занимали диваны. Посередине, на коричневом паркете с интересным узором, стоял низкий квадратный столик, слева от него два небольших кресла с маленьким круглым столиком между ними. Вдоль каждой из стен — по дивану, три окна с тяжелыми портьерами, дверь в углу. Эта комнаты была в более темном стиле, тут царили оттенки вишневого дерева, темно-бордовые, золотисто-коричневые. Приглушенные тона, в общем. И эта комната мне понравилась, причем очень. Аплодирую руками и ногами тому, кто обставлял все комнаты во дворце.

На креслах уже расположились принц Маркус и Кристиан, мы же с Лин сели напротив, на диванчик около единственной стены, где не было окна. Близнецы же упали на разные диваны, слева и справа от нас.

— Леди, вы изумительно выглядите, — обратился к нам Маркус, — Вам понравились ваши комнаты?

— Они восхитительны, Ваше Высочество! — ответила Лин за нас обоих, — Благодарим вас от всей души.

— Не стоит, — отмахнулся принц, — Думаю, теперь мы можем поговорить серьезно.

— Угу, — протянула я, рассматривая магическим зрением стены комнаты. Ничего себе тут плетений понавешано! Даже стража, с их чувствительным эльфийским слухом, стоящая по обе стороны двери в коридоре, ничего не услышит. О, тут даже есть плетение Воздуха с двойным плетением Целительства! Значит, пока мы сидим в этой комнате, у нас восстанавливаются силы! Да и ранения в такой комнате будут заживать в два раза быстрее. Эх, жаль, что я не могу попросить Владыку показать мне несколько новых плетений. Нельзя, чтобы о моей силе знали.

— А где Лат? — поинтересовался Дерек, вытягивая ноги и довольно потягиваясь.

— С ним я поговорю позже, — чуть повернулся к нему принц, — А сейчас о главном.

Я внимательно уставилась на эльфа, почесывая брюшко довольного Химо, который только минуту назад перебрался ко мне с плеча Маркуса. Химо довольно щурил глаза, и, похоже, даже слегка мурлыкал. Так, у него опять задняя правая лапка отрывается, нужно сегодня же пришить, а то мало ли что!

— Раз вы здесь, значит, магистр Пилат передал вам письмо. Все написанное в нем — правда. Селениэль действительно жива. И она сейчас здесь, во дворце, — спокойно начал эльф, закинув ногу на ногу. И ведь никаких чувств на лице! Словно он и не о воскресшей сестре говорит. Странно это.

“Хелли, он будущий Владыка! Ему нельзя проявлять эмоции. Точнее, он должен их скрывать, таков этикет эльфийского Двора”

“Бре-е-ед!” — мысленно протянула я, рассматривая принца.

— Как это случилось? — спросил Терен, чуть подавшись вперед.

— На моем совершеннолетии. Я ушел во время бала к храму, решил немного передохнуть. Чуть позже ко мне присоединился Тиан, — начал рассказ Маркус, — Но прежде, чем я продолжу, я должен знать, как у вас дело обстоит с ментальными блоками. Да я знаю, что ваши блоки взломать практически невозможно, я к девушкам обращаюсь!

Близнецы, пытавшиеся что-то ляпнуть, усмехнулись и вольготно развалились на диванах.

— Проверьте сами, Ваше Высочество, — предложила Лин. Я внимательно наблюдала, как Маркус примерно минуту смотрел на иритари. Удивительно, на его лице не проявилось никаких усилий! А ведь блок у Лин непрошибаемый, он построен на чувствах иритари к аронту. А они ой, как сильны! Таш — гений, он в своем обучении использовал нетрадиционные подходы, и учил иритари ставить ментальные блоки не обычным путем, а со спецификой происхождения Аилинии. То бишь при помощи эмоций, которыми питаются все представители этой расы.

“Спасибо за похвалу!”

“Да не за что, кушайте с маслом!”

Удовлетворенно кивнув, будущий Владыка повернулся ко мне. Близнецы, хихикнув, уставились на него в ожидании последствий. Даже вампир чуть подался вперед. Я же спокойно откинулась на мягкую спинку дивана, чувствуя, как в мое сознание пытается проникнуть эльфийская магия.

Вот первый мой блок опал, вот второй, немного больше времени ушло на снятие третьего, а потом…

— Ай! — взвыл принц, скатываясь с кресла. Близнецы подло захихикали, Лин неодобрительно покачал головой, а вампир подскочил со своего места с рыком:

— Что ты натворила?!?

Я уставилась на яростно расширенные глаза вампира, радужка на которых мгновенно стала красной. Ой, как интересно! Луксор мне рассказывал о некоторых особенностях вампиров, но вживую я это видела впервые.

— Все в порядке, Тиан, — быстро произнес немного ошалевший принц, сидя на полу и почесывая затылок, — Успокойся, а то напугаешь наших гостей.

Вампир, сжав зубы и вернув глазам изначальный цвет, молча сел в кресло. Эй, я как следует даже рассмотреть не успела! Похоже, придется пару раз довести его до белого каления, чтобы получше рассмотреть эти замечательные глазки. Главное, чтобы не до нервного тика.

— Её то напугаешь! — фыркнул довольный Дерек.

— Вот опять вы из меня монстра делаете! — возмутилась я.

— Я поражен, — посмотрел на меня лунный эльф, который явно не собирался возвращаться на кресло, а наоборот, удобно оперся на него спиной, — Откуда такой блок?

— Подарок дальнего родственника, — улыбнулась я, и не соврала же! Просто всю правду не сказала.

— Можно спросить, кем он является? — неожиданно подал голос вампир. Щас, зараза красноокая, я так взяла и ответила.

— Можно. Но это не значит, что я на него отвечу, — мило посмотрела я на Советника. Ну, не нравится он мне!

— Ты такая же, как тебя и описывал мне Латриэль, — рассмеялся принц. Какой у него смех приятный…

— Марк, мы собрались здесь не за этим, — напомнил вампир.

— Ах, да, — спохватился Маркус, и лицо его тут же приобрело сосредоточенное выражение, — Теперь, когда я знаю, что в ваше сознание никто не проникнет, я могу раскрыть один из многих секретов, тщательно оберегаемых в нашей стране. Дело в том, что нашей с Ниэль матерью является Сайнарина.

— Хранительница Ночи?!? — подскочили близнецы.

Леший меня соблазни, вот это здрасьте…

— Да, я и Ниэль — дети, рожденные от эльфийского Владыки и Хранительницы. В ночь совершеннолетия, Сайнарина явилась ко мне. Тогда, при нападении гончих, она не умерла. Все думали, что она разорвала связь между мной и Ниэль, но это не так. Это второй наш секрет — я и Ниэль не простые близнецы — что чувствует она, чувствую и я, что знает она, тут же узнаю я. Как и Дерек с Тереном, но тут разница в том, что если Ниэль порежет палец — такая же рана будет и у меня. Умрет она — умру и я. Многие столетия Старейшины, так же как и я думали, что Сайнарина отдала свою жизнь за то, чтобы я остался в живых. Но боги не могут умереть. Она пожертвовала своим земным существованием, чтобы сохранить душу Ниэль. Прошло больше двухсот лет, прежде чем родилась эльфийка, похожая на Селениэль. В ней и возродилась моя сестра. Но на тот момент, я не знал, где она, и Сайнарина тоже не могла об этом сказать, она лишь объяснила, как все это произошло, и что нужно теперь сделать. В день зимнего солнцестояния, ровно в полночь, нужно провести Ритуал Пробуждения, тогда Ниэль снова станет собой, — закончил рассказ эльф. Все это время он не отрывал от меня внимательного взгляда. А у меня бешено колотилось сердце. Не знаю, то ли от взгляда принца, то ли от этой истории. Сын богини, Ритуал Пробуждения… Я в прострации. Как Луксор после трех стопок самогона.

“Хочу к вам!!!” — завопил Таш, приводя меня в чувство.

— Как ты нашел Ниэль? — спросил Терен, полностью отбросив официоз. Да уж, этикет здесь к упырям не нужен!

— Это не я. Это Тиан, — кивнул Маркус в сторону вампира, — Он с помощью вампирской магии нашел её. С помощью моей крови кинул зов, и родная кровь отозвалась. Причем совсем рядом — на Южной границе. Там живет семья эльфов, у них пятьдесят лет назад родилась дочь, которую назвали Аринэль. К сожалению, она мало чего помнит. Только увидев меня, она начала вспоминать прошлую жизнь. Может, при виде вас она что-то еще и вспомнит.

— Где она? — подскочил Терен.

— В саду, — улыбнулся Маркус, его глаза цвета зеленой яшмы потеплели, — Чуть позже я отведу вас туда. Но сначала я хочу вас спросить, вы проведете для неё Ритуал?

— Это решать не нам, — почти серьезно произнес Дерек. Это, учитывая то, что этот дроу, в отличие от своего брата, серьезным не бывает. Ну, если только речь не идет о его любимых мандаринах.

— Ах, да, это же решает Лидер квадриума! — спохватился принц и повернулся ко мне, — Госпожа Некромант, что скажете?

Нет, ну как я могу ему отказать?

 

Это сад? Нет, я еще раз повторюсь: вот ЭТО сад?

Да это просто какой-то заповедник растений! Нескончаемое количество различных видов роз, многочисленные деревья, лабиринт из живой изгороди, фонтаны, скамейки, ровный ковер травы, лилии, орхидеи, цитрохетусы, васильки, тюльпаны, рододендроны и прочее, и прочее…

И все это расположено не в хаотичном порядке, а все в меру, красиво, ухожено. Находиться здесь — сплошное удовольствие!

Уверенно пройдя по лабиринту, Маркус привел нас в его центр, где на бортике большого фонтана сидела эльфийка, одетая в просты штаны и легкую рубашку. Совсем молоденькая, младше меня (если конечно перевести её возраст на человеческий). Точеные черты лица, ярко-зеленые раскосые глаза, заостренные ушки, молочно-белая кожа, черные волосы длиной до талии. Действительно, она похожа на Маркуса… и на меня.

Но что-то она не настолько красива, как её брат.

“Хелли, настоящую её внешность ты увидишь только после Ритуала Пробуждения, не забывай об этом!” — напомнил мне Таш очевидное. Эх, треклятый склероз!

— Вроде ничего особенного, — шепнул мне на ухо Химо, настолько тихо, что я еле различила слова.

— Марк? Это ты? — мелодичным голосом произнесла эльфийка, повернувшись к нам.

— Да, Ниэль, — с нежной улыбкой ответил Владыка, — Я привел к тебе гостей.

— Кого? — легко спрыгнула с бортика эльфийка, и, пройдя пару шагов, остановилась, разглядывая близнецов. Лица Дерека и Терена приобрели взволнованное и напряженное выражение, а руки сжались в кулаки. Длинные кончики ушей нервно подергивались, выдавая натянутые до предела нервы обоих дроу.

Узнает, или нет?

Несколько долгих минут Ниэль рассматривала дроу. Вскоре на её лице появилось смятение, затем сомнение, узнавание, а затем и радость. Нет, даже не радость, а просто какой-то бешеный, неподдельный восторг. Даже глаза засияли, когда она с веселым криком подбежала к ним:

— Дерек, Терен! Это вы!!!

Близнецы явно не верили в свое счастье, когда эльфийка повисла на них обоих.

Такими счастливыми я близнецов не видела никогда. Обнимая хрупкую эльфийку, Дерек и Терен что-то быстро шептали ей на ухо, вызывая её заливистый смех. Я почувствовала себя лишней, когда осознала, что это действительно Ниэль. Она жива, и она узнала их, а значит, они для неё очень дороги.

Отступив на несколько шагов назад, я незаметно ускользнула в соседний проход лабиринта и расположилась на лавочке. Голова шла кругом. Это действительно она… Принцесса Селениэль, о которой я столько слышала, которая была мертва два столетия, с которой так долго сравнивали меня…. Вот она, здесь, в нескольких шагах от меня. Жива, здорова, узнала близнецов, для них, наверное, это самые приятные новости за последнее время.

Прошло всего несколько минут, и рядом со мной опустился принц Маркус:

— Тебе неприятно это видеть?

— Не совсем, — решила сознаться я, — Просто до этого момента я не могла поверить, что такое возможно. А тут сразу столько всего… И ваши секреты, и ваш дворец, и ваша сестра, и то, что она узнала близнецов… Я просто…

— Растерялась? — подсказал мне эльф.

— Да.

— Я и сам не мог поверить, когда узнал, — беспечно вытянул ноги принц, — И ты не представляешь мои чувства, когда я её нашел. Это эйфория, восторг, нежность, любовь, облегчение… И все это — одновременно. Людям не свойственно испытывать столько эмоций сразу, и думаю, что тебе это будет сложно понять. Но прошу, прости близнецов, если они сейчас начнут тебе несколько меньше уделять внимания.

— Я постараюсь, — вздохнула я.

— Идем, — поднялся на ноги Владыка, — Я провожу тебя в твою комнату. Аилинию уже проводил Тиан. Думаю, вам необходим отдых, а с Ниэль вы познакомитесь за ужином, пускай она сейчас немного побудет с Дереком и Тереном. Главное, чтобы они сад не разнесли.

— А что, могут? — против воли хихикнула я.

— Еще как! Они один раз лабиринт в красный цвет перекрасили, а розы — в зеленый! Бедный садовник чуть в обморок не упал, когда это увидел. Так ко всему они еще и самый большой фонтан умудрились разнести вдребезги, когда за ним от того садовника прятались! — поделился воспоминаниями Маркус. А еще говорят, что я несносное создание! Да ничего подобного.

— Кого-то мне это напоминает! — хихикнул Химо с моего плеча.

— Эй, это ложь и провокация! — возмутилась я, дергая конечностью, на которой восседал тарантул.

— А можно поподробнее? — заинтересовался принц.

— Конечно! Весь Эллидар знает эту историю! — возбужденно запрыгал паук. Ух, зараза! Сейчас же во всех подробностях расскажет, как мы с близнецами разнесли три зала библиотеки. Нечаянно получилось, мы доклад готовили, ну и увлеклись немного! Я тогда только начинала смешивать стихии вот и перестаралась немного. А все Дерек, подстрекатель несчастный! У тебя не получится, у тебя не получится…

Это у него не получилось с первого раза восстановить фрески на потолке, а точнее убрать оттуда цвет детской неожиданности и ярко-зеленое оперение со стен! Про заведующего книгохранилищем я вообще молчу, он нас потом еще месяц в библиотеку не пускал.

Всю дорогу совершенно неприлично хихикая, Маркус довел меня до входа в башню. Поднявшись в комнату, и не раздеваясь, я упала на кровать. Тело ломило, а голова просто раскалывалась от недостатка сна. Или от переизбытка информации

— Эй, ты что, спать собралась? — возмутился Химо, прыгая у меня на спине.

— Ага, — зевнула я, — Хим, попрыгай пожалуйста чуть правее! Вот так, хорошо… О, а еще почеши под лопаткой!

— Эй, что за наглая эксплуатация? — возмутился тарантул, но все же поскреб лапкой в указанном месте, — Как тебе Ниэль?

— Еще не знаю, — пробормотала я, закрывая глаза, — Вот проснусь, тогда и разберемся!

— Тогда ладно! — ворчливо согласился тарантул, устраиваясь между подушкой и моей шеей. Нужно его искупать в отваре ромашки, а то его шерсть опять колоться начинает…

Проснулась я от осторожного стука в дверь. Ничего не соображая, я пробурчала: “Войдите!”, и собралась спать дальше, но меня остановил мелодичный голосок:

— Леди Хеллиана, я не вовремя?

С трудом разлепив глаза, я узрела Селениэль, стоявшую у двери. На лице эльфийки было написано любопытство.

— Чем обязана? — уставилась я на неё, как на приведение. Рядом выразительно закашлял Химо. Да чхать я хотела на манеры, я не выспалась!

— Я точно не вовремя! — вынесла вердикт эльфийка, и, ни капли не смущаясь, пересекла комнату и вольготно расположилась в кресле. Однако, она не такая изнеженная пискля, как мне показалось утром!

“Это хорошо или плохо?” — поинтересовался Таш.

“Пока не поняла!”

— Ну, есть немного! — посмотрела я за окно, солнце за которым клонилось к земле. Время-то уже к вечеру!

— Вообще-то скоро ужин, и Марк просил Кериэль вас разбудить, но я её отпустила, мне хотелось с тобой познакомиться до ужина! — сообщила мне эльфийка, почесав за ухом. Интересно…

И какого же упыря ей от меня надо?

— Понятно. Что ж, будем знакомы: я Хелли. Без всяких там леди, уважаемая магичка, и тому подобной ерундистики.

— Согласна! — задорно кивнула эльфийка, — А я Аринэль. И прошу тебя, зови меня просто Ари, когда мы наедине! Я хоть и принцесса, но все же не совсем, и много чего я пока не могу вспомнить. Так что давай обойдемся без всяких титулов и прочей “ерундистики”! Кстати, а что это за слово такое?

— Хе, а ты что, не знаешь? — прищурила я глаза, садясь на кровати.

— Неа! — тряхнула головой Аринэль, — Расскажи!

— Хелл, может не стоит? — забеспокоился Химо, — Это же все-таки принцесса!

— Ой! — эльфийка только сейчас заметила тарантула, прикрытого моими волосами, из которых он на данный момент и пытался выбраться. Мдя, надеюсь, что принцесса визжать сильно громко не будет.

— Какая прелесть! — восторженно уставилась Ари на частично выпутавшегося тарантула, — Какой хорошенький паук! А почему он говорит? Как его зовут? А можно, я подкину его леди Ниланэль?

— А вот с этого момента поподробнее, — приподняла я бровь, — Тебе чем-то не угодила одна из придворных эльфиек?

— Фаворитка моего братца! — закатила глаза эльфийка, — Вся такая красивая, расфуфыренная, и совершенно не воспринимает меня всерьез! А мне обидно! Так можно, я одолжу ненадолго твоего паука?

— Химо, что скажешь? — обратилась я к чучелку, — Тебе не привыкать лазить в декольте у придворных дам!

— Это было всего один раз! — засмущался паук, явно пытаясь покраснеть. Ню-ню, можно подумать, что у него это получится!

— Правда? — у Ари даже глаза загорелись от интереса, — Расскажи!

— С удовольствием! — согласилась я, вызвав страдальческий вздох Химо. А что, он же и правда лазил в декольте у Друсилии в первый мой день в Академии!

Неспешно приводя себя в порядок, я рассказала о том случае хихикающей эльфийке. Она же в это время гладила моего паука, который явно был ей интересен. Со шкафа за этой картиной наблюдал все еще обиженный на меня Рикс. Но скелет ворона никакого беспокойства не проявлял, и эльфийку не трогал. А это хороший знак, ведь те, кто не нравится моей птичке, спокойно не живут.

Может, все не так уж и плохо? Найденная эльфийская принцесса не так плоха, как мне показалось вначале, общаться с ней легко, да и схожесть наших характеров явно прослеживается. Если она, как я уже успела заметить, действительно любит строить мелкие забавные козни, то берегись дворец Эвритамеля: эльфийская принцесса и зловредная магичка выходят на охоту! А если сюда прибавить двух не менее шаловливых дроу…

Интересно, какое мнение о Аринэль сложилось у Аилинии? И что же будет, когда мы проведем Ритуал?

“Время покажет” — как всегда вовремя напомнил о себе Таш.

И ведь как всегда он абсолютно прав.


Глава 29 | Друзей не выбирают. Эпизод I | Глава 31