home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



11

— Вот эта вся береговая линия нанесена довольно условно, — карандаш брата Иоанна двигался по разложенной на столе карте. — В принципе она довольно точна, но подавляющее большинство бухт и заливчиков не обследовано. Точнее, многие обследованы кем не надо и эти кто не надо не спешат делиться с нами информацией.

Мы сидели вдвоем у меня в каюте, попивая лимонад из большого кувшина и разбираясь с предстоящими нам задачами.

— Про турок ты сам все прекрасно знаешь, — брат Иоанн постучал ладонью по переборке, — про то, как ушел Фома со своими — тоже. Новая Фактория город хоть не маленький и людный, но стоит на отшибе, и кусок это лакомый. А хуже всего то…

— … что подойти к нему можно с разных направлений и достаточно скрытно? — завершил я его мысль.

— Все верно, так и получается, — кивнул брат Иоанн. — Если хотя бы выделить во сей этой путанице бухты и русла рек, удобные для тайной стоянки судов, задача обороны города упростится, патрулирование как с моря, так и с суши, может быть куда более предметным. А то как слепые котята там тычутся.

— Я думаю, что лучший способ обезопасить город — извести Тортугу под корень. Нет? Основная угроза оттуда?

— В принципе — да, оттуда. Но Тортуга уже не сама по себе, есть еще и Овечий остров, на котором немало народу живет, и который ведет торговлю.

— А он чем плох? — чуть насторожился я. — Насколько я слышал, у него вроде как просто независимость.

— Если бы так, вопросов бы не было. По нашим сведениям, город Вольный, что у них вроде столицы, становится чем-о вроде филиала пиратского острова, — брат Иоанн сменил карту на столе, потыкал карандашом в изображение города на острове. — Есть и доказательства: пиратские корабли в их водах видели, причем под местным флагом. И не зафиксировано ни единого случая нападений на суда в их водах.

Если на карту глядеть, то выходило, что Овечий остров не так уж далек от той группы островов, среди которой укрылась Тортуга. И расположен он примерно на стыке христианской территории и турецкой, то есть если через него, например, вести какие-нибудь нехорошие операции, то их и обнаружить будет трудно, и доход с них получать легко. Вроде того ласкового теляти, что двух маток сосет. А тут даже трех, пожалуй, как минимум.

И не так уж Овечий далек от Новой Фактории, тут примерно пятидневного перехода хватит.

— Стараются не гадить там, где едят?

— Именно так, других версий нет. Это то, что видно каждому, есть и другие, агентурные сведения. Там ведь как получается, — чуть помолчав, продолжил брат Иоанн, — остров никто не контролирует, при этом он считается за "добропорядочное место", с ним торговлю ведут, туда люди плавают и оттуда приплывают свободно куда угодно, и точно такие же у них отношения с пиратами.

— Легализация доходов?

— Не только доходов, но и, возможно, построение своего государства. Мы же не обладаем ни правами розыска там, ни арестовывать не можем никого.

— А как вообще этот остров получился? Как допустили его появление?

Брат Иоанн вздохнул, покачал головой, вроде как удивляясь моей непонятливости, потом все же взялся объяснять:

— Свободной территории много. Если люди, принимающие власть Благовещенска и покровительство Церкви, осваивают новый остров, закладывают там город и поднимают над ним наш флаг — так тому и быть, такова их воля. Но если люди уходят на далекий остров и основывают там город, который отрицает власть Благовещенска, например, то опять же так тому и быть. Уже их воля. Нет у нас ни сил, ни желания всех гнуть под свою власть. Тем более что пока Овечий никому не мешал.

— Пока?

— Пока там власть не перешла в руки других людей, — пояснил он. — Сейчас в Вольном у власти совет из нескольких торговцев и командиров наемных отрядов, причем есть твердая уверенность в том, что половина этих торговцев живет с того, что перепадает им от пиратов.

— Начались проблемы? — уточнил я.

— Пока нет, — приподнявшись, брат Иоанн налил себе лимонада в стакан и выпил большими глотками. — Но нам кажется, что их и не будет до тех пор, как… как не случится что-то действительно серьезное.

— Нападение на Новую Факторию? — уточнил я.

— Например. Берег здесь богатый, торговля отсюда обширная. Отбить обратно город будет сложно.

Сложно, разумеется. Пираты, насколько я успел разобраться, живут в состоянии постоянной боевой готовности и легко могут объединиться ради каких-то серьезных целей. Например, захвата города или острова. А вот ополчения разных городов будут объединяться медленно, надо сперва отмобилизоваться, потом собраться, а еще неплохо бы и подготовиться для совместных действий… А ведь получается при таких раскладах, что Новую Факторию могут вообще не отбить. Или даже не пытаться это сделать.

Странно это, к слову. Очень странно. Власть Церкви здесь сильна и никем не оспаривается, ей совсем нетрудно мобилизовать силы с разных островов в приказном порядке и послать их туда, куда следует. Но Церковь этого не делает.

Нет, я помню тот наш разговор с братом Иоанном, в котором он растолковал, что люди должны сами уметь о себе заботиться и сами организовываться для отпора врагу. Если они не способны этого делать, то никто их не защитит. Так и есть, но тут ведь какое дело: люди просто недооценивают реальную угрозу, которая сейчас исходит от пиратского острова. Ликвидировать ее можно только одним способом — действуя на опережение, а вся система жизни на островах "Христианской территории" к этому не приспособлена, здесь больше принято реагировать на уже возникшие проблемы. Поэтому вмешиваться Церкви надо, они просто обязаны вмешаться, как мне кажется.

— А Фома, как думаешь, куда ушел? — спросил я.

— На Овечий, куда же еще? — даже удивился моему вопросу брат Иоанн. — На Тортуге ему делать нечего, он не пират, а бандит и разбойник, на других островах его ищут, а вот на Овечьем все для него как надо будет.

— А там с чего жить?

— Да хоть с найма, а хоть и с разбоя, там город такой, сам понимаешь. Да и можно просто пересидеть то время, пока о нем память яркая, да и куда-то в другое место податься. Вон, год назад в той же Новой Фактории нападение на серебряный рудник было. Не совсем удачное, но люди погибли и часть добытого серебра ушла. Как знать, может того же Фомы рук дело. Или такого как Фома.

— И что делать в таком случае?

— Делать? — переспросил брат Иоанн. — А я бы хотел, чтобы ты на Овечий остров сходил и там огляделся. Не просто так, разумеется, я тебе еще и контакты дам в тех краях, но вот оценить ситуацию было бы неплохо.

— А это нормально? — удивился я такому заходу. — Ну, в смысле того, что вот так приватир заявился туда…

— Ничего страшного, туда все ходят, — даже не дал мне закончить брат Иоанн. — Туда путь никому не заказан, это вроде их официальной политики. Осторожней быть надо, это само собой, как я сказал, места там веселые… почему столько визитеров там и бывает, к слову. Но ты там в своем полном праве… пока ни с кем влиятельным не поссоришься.


предыдущая глава | Ветер над островами — 2 | cледующая глава