home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



13

Новая Фактория встретила нас… да как и раньше встречала, ничего не изменилось, кроме места стоянки. А так все тот же шум, все те же запахи, такое же, как и раньше скопление судов у причалов и все тот же каменный город, начинавшийся за фортом, у самой гавани. У причала напротив стоял барк "Важный", опять же тот самый, с вахтенным которого я как-то болтал здесь ночью. Даже помню, что пришел он с острова Трех Дев и что берет он в Новой Фактории груз сидра обычно.

За "братьями" подъехала повозка, у них с собой было немало багажа, или, если точнее сказать, груза. Почти десяток ящиков и саквояжей, похоже, все нужное для устройства их… даже не знаю как и назвать, форпоста, отдела, филиала или черт его знает.

— Мы в форте обустроимся, — сказал брат Иоанн, пока возница и брат Никанор грузили ящики в телегу. — К нам и заходи за подробным заданием. Проработаем все по деталям — и начинай. И по Фоме могут новые данные быть, как знать. Я с полковником сейчас поговорю.

Команда выглядела немного растерянной — прийти пришли, а ни разгрузки, ни поиска товара.

— Ну так и стоять будем не долго, так что не расслабляйтесь, — развеял я их сомнения. — Сегодня вам день на пьянку, завтра на подготовку, послезавтра с утра уйдем.

Потом отдельно подошел к шкиперу, сказал тихо:

— Игнатий, если тебя в Матросском проулке увижу — не обессудь, приму меры. Так что ты бы с Иваном шел гулять, мне так спокойней будет и с тобой ничего не случится. И да, еще, — вспомнил я давний разговор с местным преподобным, — тебя еще преподобный Савва просил зайти, как с судном придешь.

— Понял, — кивнул Игнатий, — зайду. И в Тупичок ни ногой, вот те крест.

— Не божись, — хмыкнул я и направился в каюту, переодеваться.

В город пошел с географами. У Платона был список каких-то книг и атласов, которые он намеревался купить, потому что в Новой Фактории, оказывается, была еще и хорошая типография, а Пламен просто здесь раньше никогда не бывал. Ну а я за компанию пошел, потому что тоже был не против к букинисту заглянуть, да и вообще их маршрут с моим совпадал как нельзя лучше.

Рыночная площадь в Новой Фактории мне откровенно нравилась. Просторная, квадратная, окруженная сомкнувшимися стеной кирпичными домами, она вмещала в себя рынок в центре, под тростниковыми навесами, и множество лавок и кабаков, занимавших первые этажи домов. Тут все, что тебе нужно найдется.

Почти у самой лавки букиниста столкнулся с Василем, цыганистого вида рослым жилистым мужиком, который в Новой Фактории объездчиком работал. Познакомились мы с ним во время недавнего похода против племени Горы, ну и какие-то отношения наладились. Сейчас он был не при исполнении, без бляхи и карабина, только разве что револьвер из кобуры торчал, но это здесь как деталь одежды, у меня вот тоже кобура на ремне.

— О, здравствуй, божий человек! — поприветствовал он меня, явно обрадовавшись. — С какими делами пожаловал?

Обнялись, похлопав друг друга по спине. Затем Василь поздоровался с Платоном и Пламеном, скромно стоявшим в стороне.

— Приватиром, по церковным заданиям. А у вас тут что делается? Догоню я вас в лавке, не ждите меня, — сказал я географам.

Те кивнули и пошли по своим делам. Не потеряемся.

— Да что и делалось, особо нового ничего, — сказал, как они ушли, Василь. — Кутузку местную перестроили, теперь тех, кто по мелким делам, в другое место сажают.

— Ну, так бы и раньше надо было, — вспомнил я недавнее происшествие, когда банда сбежала из тюрьмы, убив нескольких городских объездчиков. Причем та банда, в захвате которой я принимал самое деятельное участие, так что это еще и личным стало для меня. И не только по этой причине.

— А с племенем что?

— Тишина с племенем, всех зачистили, — ответил Василь. — До дальних племен дорога свободна, торговля снова наладилась. Недели две назад береговой патруль шхуну вроде как турецкую спугнул от берега, но не догнал, ходкая была.

— А почему "вроде как"? — немного удивился я формулировке.

— Да вроде флаг турецкий, а вот морды и одежда, те что в оптику разглядеть удалось — как-то больше на пиратов похожи, говорят. Тех, что с Тортуги.

— Да? — не слишком удивился я. — А мы вот по пути сюда одну досмотрели — те турками были. Ничего предосудительного не нашли, хоть сто рублей против старых подштанников поставлю — не купцы, а если купцы, то только по оказии.

— Таких много, верно. Так как ты насчет того, чтобы с товарищем за кружечкой сидра посидеть? — перевел он разговор в конструктивное русло.

— Если только сегодня, завтра не до того будет, — сразу обозначил я пределы возможного. — В "Золотом тунце"? — выдвинул я предложение.

— А что, хорошее место, приду, — сразу согласился Василь. — Чего не прийти?

— Не один буду, но ты всех знаешь, из экипажа народ.

— Ну так веселее будет. Ладно, побежал я, меня тут жена ждать должна, — махнул он рукой куда-то в дальний от нас угол площади.

— До вечера.

Географов застал в той самой лавке, в которой заправлял похожий на гнома человек, от которого постоянно несло спиртным. Причем со свежачка, не перегаром, из чего я сделал вывод, что где-то в одном из карманов его "разгрузки продавца" прячется фляжка, к которой он регулярно прикладывается. Чисто по чуть-чуть, так сказать, прицел поправляет.

Между тем букинист, хоть и поддатенький, был толковый, мог и найти нужное, и посоветовать, так что все ушли из его лавки довольными. Вышли мы от него нагруженными, причем я все свои покупки перевалил на Пламена, поручив доставить все на борт в целости и сохранности. А сам собрался к "братьям", решив, что время расположиться у них уже было.

В форте были заметны признаки усиления, даже входить надо было через охранника, пусть и преклонных лет, но вооруженного и вполне бдительного. Во дворе был еще постовой, уже под навесом. Коновязь для лошадей объездчиков, похоже, сдвинулась, а над бывшей конюшней, не используемой, насколько я помню, висела табличка с лаконичной надписью "Тюрьма". Дверь в тюрьму была железная, массивная, со сдвижной заслонкой, прикрывавшей окошко. Так, а мелких злодеев куда теперь? А туда, куда и раньше, похоже, в дальнем углу двора.

Ну ладно, повысили бдительность, давно пора.

Насчет "братьев", в общем, не ошибся, нашел их в крошечном флигеле, пристроенном просто к стене форта и раньше, похоже, служившем каким-то складом инвентаря. Точнее, одного нашел. В самой комнате поставили два крепко сколоченных стола, несколько стульев и полки вдоль стены, возле которых выстроились еще не разобранные коробки. В комнате был только брат Иоанн, который, когда я вошел, вешал крест на стену, на вбитый гвоздь. Молоток и еще несколько гвоздей лежали на широком подоконнике маленького окна.

— Уже нашел нас? — спросил брат Иоанн у меня.

— А что время тянуть, — спросил я, заходя в комнату. — Помочь?

— Да с чем тут помогать? — отмахнулся брат Иоанн и отступил от стены назад, проверяя, ровно ли крест висит. — Сам справлюсь.

— В общем, я за подробностями задания и вообще поговорить хотел.

— За подробностями? — он присел на корточки и открыл чемодан, который оказался сплошь забит свертками карт. — Да, в общем, много подробностей я дать и не смогу, ты почти все и знаешь. Разве что поправки в план внесу — пойдешь вдоль берега на восток, до мыса Собачьего, разведывая возможные стоянки и подступы к ним, а вот от мыса иди сразу на Овечий.

— Ну, вообще-то поправки существенные.

— Существенные, верно, мне телеграмму передали, кое-что изменилось, — брат Иоанн начал вынимать рулоны карт и аккуратно выкладывать их на полку. — И тут ты, собственной персоной.

— Вовремя, то есть, — усмехнулся я. — Ладно, я пока поинтересуюсь кое-чем, ладно?

— Ладно, — немного удивленно обернулся брат Иоанн, оторвавшись от карт. — Что за проблемы?

— Да большие проблемы, как мне кажется. Я человек здесь новый и чужой, может, не понимаю чего-то, но вижу так, что проигрыш пиратам у вас… у нас уже, пожалуй, заложен в саму организацию общества.

— Почему? — мой собеседник поднялся с корочек и обернулся ко мне, сложив руки на груди.

— Потому что у вас все построено на реагировании на случившееся, инициатива заранее отдана "плохим". Ну вот как я бы вышел на бой и просто ждал, чтобы соперник меня ударил…

— Есть тактика "от обороны", на контратаках, — он уселся за свой стол, откинувшись на спинку стула, все так же держа руки скрещенными.

— Если это тактика. Я тогда противника на удар выманиваю, чтобы он раскрылся. А здесь не так.

— А как?

— А здесь мы ждем, чтобы нам дали в морду, и если мы устоим на ногах, то тогда будем думать, куда нам самим бить. А ведь можно не встать уже после первой оплеухи.

— И?

— Что "и"?

— Предлагаешь что?

— Надо организовывать людей, подтягивать глав администраций… черт, как их тут правильно назвать? Тех, кто островами и городами управляет. Заранее собирать ополчение, тренировать, разрабатывать общий план. Только на это прорва времени уйдет!

— И кто тебе мешает это делать? — спросил брат Иоанн.

Я как на стенку налетел.

— Мне? — переспросил на всякий случай, вдруг ослышался.

— Тебе, — попросту ответил он. — Ты об этом печешься… вполне разумно, — добавил он, перехватив мой возмущенный взгляд, — ты знаешь, что делать, и говоришь разумно. Занимайся.

— И кто меня слушать будет?

— А вот с этим мы поможем, — расцепив руки, он оперся локтями на стол, подавшись вперед. — Разумную инициативу мы всегда поддерживаем. Получишь, так сказать, вверительные грамоты. И священникам на местах дадим телеграммы, помогут.

— Ну… да, — кивнул я, пребывая во все том же озадаченном состоянии. — Но просто объясни, ответь на вопрос: почему именно я? Почему, например, не ты, или там брат Никанор, вы же проблему не хуже меня видите, а опыта и знаний в этом мире и у вас больше в тысячи раз. Почему?

— Потому что люди должны думать о себе сами. Сами, понимаешь?

— А вы не люди, что ли?

— У нас и так достаточно власти, — сказал брат Иоанн, глядя мне в глаза. — Если люди будут ждать, что мы сделаем за них это, и это, и еще вон то, то они отдадут нам еще кусок своей свободы, воли, силы… а нам это не нужно, потому что это их воля и сила, и нужны они именно им. Если острова до сих пор не договорились о походе против Тортуги, то это означает, что люди не боятся нападения, так? При этом даже ты, новый человек, уже вычислил вероятность такового. Абсолютно точно вычислил.

— И? — теперь уже я повторил его вопрос.

— Вот поход против племени Горы был, так? Организовали его люди, а Церковь только поддержала, верно? А теперь ты хочешь организовать поход против Тортуги, так?

— Не, я не хочу! — сразу отперся я. — Я в вашей кухне ни уха, ни рыла, я накосячу. Пусть умный этим занимается.

— Не хочешь — не занимайся, — развел он руками. — Но пока ты первый, кто пришел с этим к нам. Может, никто и не придет больше, люди ведь предпочитают отворачиваться даже от очевидного, если это очевидное нарушает привычное течение их жизни.

— И что, первый зашедший с улицы с вроде дельной мыслью, получит поддержку? — уточнил я с большим сомнением.

— Нет, — ответил тот вроде как удивленно. — Но ты ведь уже не с улицы. Мы тебя знаем, проверяли, были даже в деле вместе. И я вижу успехи — провалился без ничего, сейчас уже владеешь яхтой, мозги на месте — почему не поддержать? Тем более, что ты уже на нас работаешь.

— Стой, ты меня не путай, я и сам запутаюсь, когда надо, — сказал я исключительно для того, чтобы что-то сказать, затем потер лицо ладонями, словно желая избавиться от наваждения. — Ты что, хочешь мне вот так сейчас поручить задачу по спасению мира?

— Нет, — брат Иоанн встал, налил холодного чаю с лимоном в широкий низкий стакан, протянул мне. — На-ка, остынь. Я тебе ничего не поручаю. Но если ты чувствуешь в себе силы заняться тем, чем действительно надо заняться — я тебе помогу. Слушай. Ты ведь практичный человек, тебе бы понять, что если ты сумеешь это сделать, то сможешь стать большим человеком в этом мире.

— Я не хочу большим, я хочу, чтобы все хорошо, и при этом меня не видно, — сказал я честно и залпом выпил чай.

— Это уже от тебя зависит, — засмеялся он. — Как сам все повернешь. И вообще, мы ведь в чем-то коллеги, верно?

Ну да, верно, он из спецслужбы тутошней, я — продукт тамошней. В общем, я его прекрасно понимаю, просто откровенно боюсь, ответственность-то жуть, по Сеньке ли шапка? А с другой стороны — качественное изменение статуса, если все получится.

— Верно, коллеги.

— Так я тебе идею подкину, у тебя, наверное, знаний о наших реалиях для такой не хватает, — он присел на угол стола, покачивая ногой. Я обратил внимание, что сапоги у него точно такие же, как и у меня, видать, за время стоянки на Большом Скате купить успел. Новые совсем с виду.

— Подкидывай, если бесплатно, — легко согласился я.

— У Церкви есть Особый отдел, так? — постучал он себя указательным пальцем в грудь. — Но позицию Церкви ты, наверное, уже понял. А вот у людей даже одной территории, христианской, никакого такого общего отдела нет. Никакой разведки. Не хватает конструктивных связей между островами, общего дела. А ведь такая служба куда как нужна, верно?

Ага, вот он куда гнет. По-своему логично, вообще-то, что тут скажешь. Если начать налаживать "горизонтальные связи" между общинами, то можно эти связи оседлать и организовать нечто вроде компактной службы. Уточнил у брата Иоанна, это ли он имел ввиду?

— Ну, видишь? — вроде как обрадовался он и даже со стола соскочил. — А ты говоришь, что кого-то поумнее надо. Достаточно у тебя ума, достаточно. Говори, выписывать на тебя бумаги? Слать телеграммы? Или тебе подумать надо?

— Пусть лошадь думает, у нее голова большая, — ответил я сразу. — Выписывай все подряд.

Когда я уходил, он неожиданно остановил меня, сказав:

— Да, и когда вернешься, подготовь место в рубке под радиостанцию. В Благовещенске начали выпускать судовые. Несколько штук придут с посыльным судном, равно как и специалисты по установке.

— А что раньше не выпускали? — спросил я с усмешкой.

— По ряду причин, — ответил он куда как информативно. — А радист у тебя есть, кстати.

— Кто это? — удивился я.

— Пламен. Их этому обучали в последний год.


предыдущая глава | Ветер над островами — 2 | cледующая глава