home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Вместо эпилога. Срез реальности

В последний ночной час командир Четвертой Межзвездной Экспедиции Петр Надежин принял с борта звездолета "Восход", приближающегося к недавно открытой планете Беллона, радиограмму под грифом "Экстренно! Высокая важность!"

В ней астроном "Восхода" Донцов сообщал о наблюдении в минувшие два часа радиообъекта Кричащий Крест, исследование которого изначально было и остается основной задачей всей экспедиции.

В последние годы девять радиоисточников, составляющих Кричащий Крест, молчали. Но теперь Кричащий Крест появился вновь. Он по-прежнему представляет собой девять неопознанных летающих объектов, расположенных в форме креста. При этом он развернут таким образом, что нормаль, восстановленная из его центра, проходит секущей через сфероид звезды Вольф 359.

При этом прямая, проведенная через точку прохождения секущей через поверхность звезды и геометрический центр Вольфа 359, с высокой степенью точности пересекает орбиту Сильваны. И, более того, указывает на ней точку, с которой ведущий край Сильваны соприкоснется в 11.02 минуты текущих суток (время московское).

Ее астроном "Восхода" назвал Точкой Неизвестности.

Поясняющая схема прилагалась.

На момент получения капитаном Надежиным этой в высшей степени знаменательной радиограммы корабельные часы показывали 10.33!

Что всё это означало для Сильваны, "Звезды" и "Восхода" еще предстояло выяснить.

Но Надежин уже понимал: грядут судьбоносные события.



В течение всё того же часа накануне тусклого сильванского рассвета – все-таки Вольфу 359 далеко до яркого земного Солнца! – лагерь землян на Домашнем озере был полностью окружен бронетанковой техникой объединенных сил Строительного Альянса, Союза Аграрных Республик и Космической Унии планеты Отчизна.

Выход колонн военной техники из замаскированных ворот подземных бункеров в четырнадцати километрах от лагеря и их выдвижение было замечено за двадцать восемь земных минут до того, как лагерь был полностью окружен.

Ракетоплан в полной полетной готовности был выставлен в начало полосы, прогрел все бортсистемы и ожидал возможной эвакуации исследователей на орбиту.

Ярослав, как всегда перед ответственной работой сосредоточенный и молчаливый, поднял в воздух всю свою стаю зондов с боевой нагрузкой. Еще одна стая, контролируемая Жиздриным, была готова ринуться вниз, на помощь, с орбиты.

Все остальные члены группы вооружились и заняли позиции, прикрываясь техникой.

– Матчасть у них самая обычная, – комментировал Ярослав. – Танки как танки. Бронемашины как бронемашины. Любую их единицу легко сожжет ракета с борта "Адрона". Но численное превосходство у них подавляющее. К тому же, как легко видеть, нас держат на прицеле несколько батарей самоходных гаубиц.

"Самым разумным, конечно, было бы просто погрузиться на ракетоплан и улететь, – думал Надежин. – Но вот этого-то как раз делать и нельзя."

Спустя три минуты из люка двухзвенного гусеничного транспортера выбралось существо и направилось в сторону лагеря.

Внешне существо имело мало общего со статуей жительницы Сильваны. У него была высокая, несколько сутулая фигура сухощавого сложения, имелись три нижних конечности и третья, весьма видоизмененная верхняя конечность.

С аборигенкой на статуе существо роднило, как ни странно, наличие пресловутого "третьего глаза", но в отличие от женщины глаз существа в военной униформе явно функционировал и никоим образом не напоминал рудимент.

– Судя по анатомии, это представители какого-то другого вида, – доложил Чепцов, пока существо медленно шагало к ним в предрассветных сумерках. – Возможно, одна из воюющих сторон. С высокой вероятностью, победившая.

– В таком случае, можно ли вообще сказать с уверенностью, что перед вами – коренной обитатель Сильваны? – Запросил Надежин. – Это не могут быть, скажем, захватчики, инопланетяне, разграбляющие обреченную планету?

– Нет уверенности ни в первом, ни во втором, – без колебаний ответил Чепцов.

– В таком случае приказываю, – велел Надежин, – на территорию лагеря его не впускать. Вообще никого не впускать до моих особых распоряжений.

– Слушаюсь.

– Держитесь, я на связи. У нас тут возникли некие новые обстоятельства... "Звезда" меняет орбиту.

Надежин закусил губу. Обстоятельства, мать их за ногу. Именно сейчас, да. Если только это не звенья одной цепи. Посмотрим. Прямо сейчас.

В последующие четверть часа "Звезда" резко увеличила скорость, невзирая на то, что из-за этого пришлось прервать текущий ремонт. Оказаться в Точке Неизвестности Надежин счел куда большим злом для звездолета и команды. Даже если это всего лишь паранойя – астронома Донцова и его личная.

Набор скорости в рамках прежних параметров движения увеличил высоту орбиты.

Чепцов сотоварищи с удивлением увидели на экране общей обстановки, как их родной корабль быстро поднимается над поверхностью планеты. При этом он двигался прямо в центр ближайшего кольца, опоясывающего Сильвану!

Но, конечно, "Звезда" направлялась в продольную щель, делящую кольцо на две части: внутреннюю и внешнюю. То, что при взгляде издалека было едва различимой темной черточкой, в действительности являлось двадцатикилометровым зазором. Казалось, что звездолет пройдет в него без труда...

Надежин решил во что бы то ни стало успеть проскочить всю дневную сторону планеты и вновь уйти на ночную.

Оказалось, что щель забита микроскопическим мусором. Звездолет основательно тряхнуло, многие контрольные приборы требовательно замигали, срочно призывая ремонтников к проблемным узлам корабля...

К черту! Только вперед!

Лишь когда "Звезда" юркнула на темную сторону планеты, Надежин позволил себе перевести дух и вновь обратил взор в зону Контакта – благо, загодя выведенные на орбиту ретрансляторы это позволяли.

И в этот момент... На обзорном экране космической обстановки, куда стекались данные отовсюду, в том числе и от камер зондов, оставшихся на дневной стороне, зародилась и потекла сверкающая капля огня, быстро увеличиваясь в размерах за счет пылающих газовых шлейфов.

На звезде Вольф 359 только что произошла колоссальная вспышка!

Это было полное и абсолютное ЧП!

Именно в эту минуту бесстрашный трехногий инопланетянин, помедлив, непринужденно перешагнул жирную угольную черту, которую перед тем заботливо выжег лазером с борта зонда Ярослав Коробко. А затем прожег еще разок, поверх, для убедительности, тем самым недвусмысленно подтвердив ее демаркационный статус.

Коробко вздохнул, пожал плечами – ну что будешь делать с этими внеземными вояками! – и аккуратно совместил перекрестье целеуказателя с трехногой сутулой образиной.

– Эта нога у него явно лишняя, – проворчал пилот-оператор.



* * * | Звездопроходцы | * * *