home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Охота и охотники (окончание)

Я отодвинулся от стола, с удовлетворением потянулся в кресле, закинул руки за голову и повертел большими пальцами, созерцая свое творение. На экране монитора было открыта папка, в которой были четыре файлика. Четыре часа назад их было два. Я сваял две статьи. Ну как сваял — они просто выстрелили из меня. Одна полностью сложилась в голове еще на дороге из Фладриджа — ее только надо было переложить на бумагу. Ну ладно, забить в текстовый редактор. Вторая написалась такое ощущение что сама, вылетела из меня как пробка из шампанского. Одна была посвящена игровой механике — предметы, квесты, магия. Вторая — обустройству мира — география, история, сказки и легенды народов Файролла. Так что считай 65 процентов задания выполнено. И это за неделю с хвостиком. И кстати — это повод задуматься. Мне на всю эту карусель отвели месяц. Если дело дальше пойдет так, то через неделю я задание сдам целиком. Как бы оставшиеся две недели прижать? И желательно с сохранением оклада. Есть у меня одна мыслишка, как эти две недели по уму провести…

Ну да ладно. Я отправил файлы Мамонту, слегка перед этим поразмыслив — оба отправлять, или один на время затаить? Но решил — да ладно. Пусть порадуется, гривой седой потрясет. Может даже спляшет чего-нибудь эдакое. Статьи-то оказались резонансные — я заглянул в интернет-версию «Столичного вестника», там в форуме шел порядочный гвалт вокруг этих публикаций. Как не странно, первые две статьи прочли и пионеры и пенсионеры. Ну и само собой среднее поколение.

Продвинутые пенсионеры единым фронтом набросились и на меня как на автора и на предмет моих изысканий — как не крути позицию я в материалах обозначил достаточно четко — игры не зло и не повод уйти от проблем. Игры лишь недостающий глоток воздуха.

Старшее поколение и часть примкнувшего к нему среднего набросились на меня и на игровую индустрию в целом, обвинив нас в оболванивании молодежи, в попытке лишить их права на активную гражданскую позицию, в ведении их не тем путем и еще в сотне-другой иных грехов. По-моему обвинив меня даже в поджоге Рима, в попытке сговора с беглым монахом Гришкой Отрепьевым с целью захвата Москвы и в убийстве эрцгерцога Фердинанда. В общем — все как всегда. Не может не радовать — материал не ушел в пустоту.

Молодое поколение (вот эти удивили — они еще и газеты читают? Хотя, может кто один прочел, рассказал на игровом форуме (надо будет проверить), народ и подтянулся)) и вторая часть примкнувшего к нему среднего, защищала меня в частности и игровую индустрию в целом. Мол — чего догреблись? Хотим и играем. Сами страну профукали, а теперь на нас навалились. Активную жизненную позицию им подавай! Рейды и инстансы — вот наша позиция!

И все это наверняка безумно радовало Мамонта — народ ходит, лается, — а рейтинг-то растет. Алилуййя!

Мне, конечно, тоже было безумно приятно. Я пошарился по сайтам с помощью поисковика, обнаружил на добрых двух десятках свои статьи, как водится уже бессовестно спертые и перепечатанные без соблюдения прав правообладателя. Еще больше порадовался — это явно популярность. Подумал было — не сплясать ли тоже? Но от этого меня отвлек желудок.

— Есть хочу — сказал он мне.

Я погладил живот, сказал ему:

— Сейчас мы тебя покормим, сейчас мы в тебя две сосиски положим. Или три! И с макарошками!

Живот довольно заурчал. Потом недовольно взревел, обнаружив что его обманули. В холодильнике постиралась ледяная пустыня, с одиноко торчащими в ней банкой горчицы и невнятным куском чего-то, в прошлой жизни видимо бывшего сыром? Или чем-то еще? Еще в ледяной пустыне было одинокий оазис в виде чахлого кустика укропа.

Я глянул на часы — девять часов вечера. Лениво, конечно, но надо идти в магазин. Чего-то с этим Файроллом я совсем квартирку подзапустил — холодильник пустой, хаос вон в комнатах и душно кстати.

Я открыл окна, оделся и двинулся в ближайший маркет. По дороге я радовался, что уже девять и все безумные бабки смотрят новости.

Пожилые люди как и молодежь — они разные. Есть люди в возрасте, которые сохранили в душе кусочек детства, которые искренне хотят понять то, чем живут люди сейчас, пусть это даже стопроцентно разнится с тем, как жили они. Их легко узнать по смешливым искоркам в глазах, по врожденному чувству собственного достоинства, по тому, с каким они с юмором рассказывают о своих недугах, — а недуги, увы, неизбежны. Таких стариков много, и слава Богу что они есть.

Но как всегда есть другая сторона медали. В данном случае это — безумные бабки.

Безумные бабки — это истинный бич мегаполисов. Нет, в малых и даже средних городах они занимаются своим исконным делом — сидят у подъездов, обсуждают входящих-выходящих жильцов и соревнуются с гопниками в скорости поедания семок.

Но это в провинции, в ее посконно-патриархальной тиши. В мегаполисах дикое племя бабок давно мутировало, приобретя новые навыки, умения и потребности. С первыми лучами солнца (а зимней порой и не дожидаясь их) они достают свое мега-оружие — тележки на колесиках и палки-трости с резиновыми набалдашниками, одевают свои отличительные знаки — шлепки и белые панамки и выходят в город, творить бесчинства и разруху. В час пик они врываются в салоны автобусов и вагоны метро, с криками.

— Я старая, всю жизнь работала, а ты расселся (расселась)!

— Ишь какой! Ты погруби мне, погруби!

— Вырядилась как шлюха! Наркоманка небось!

— Смотри, смотри молодой какой. А уже пиво лакает! Алкаш!

В течение дня безумные бабки бывают во всех местах массового присутствия, делая вид что им есть чем там заняться. А вечером (и в выходные дни) они устремляются в магазины — ну на самом деле — не ходить же пенсионеркам в магазин днем, когда там никого нет?

В магазинах их методы не менее грубы, чем в транспорте:

— Вы здесь не стояли!

— Я ветеран! Я всю жизнь работала!

— Ишь понабрала!

— И откуда у людей деньги — столько набирать!

— А нечего с ребенком таскатся в магазин! Ах, оставить не с кем? Не рожала бы! Понарожают дебилов! Что? Кто! Ах ты, хамка, да я заслуженный….

И носятся безумные бабки по городу, сея злобу, хаос и тьму… Куда той достопамятной Фриде из Файролла, до этих истинных исчадий мрака.

Хотел я про них статью написать как-то, но побоялся. Я подозреваю, что у них есть тайный орден, наподобие масонского — загадочный, всемогущий и с длинными руками. И мне не улыбается быть забитым ночной порой у своего подъезда клюками и авоськами.

Кстати что интересно — безумные бабки есть, а безумных дедок нет. Наверное, наш брат мужик в какой-то момент начинает замечать, во что превратилась его когда-то молодая и симпатичная супруга, понимает что теперь это не человек, а исчадье МКАДа и решает, что сдохнуть куда как проще, чем с этим жить.

Но есть. Есть тот час, когда люди могут без опаски ездить в транспорте и посещать любые магазины. Хвала создателям программы «Время». В девять вечера безумные бабки откладывают свое оружие и темные дела и садятся у экранов телевизора, приговаривая.

— Развалили Союз, демократы чертовы!

— А вот раньше то!

— Опять цены на машины подросли! И это они об народе думают!

И мчится народ с девяти до десяти в магазин, и гулять, и за пивом. Весело ему и не страшно! Зло в это время сковано новостями!

За такими мыслями я взял хавчика и газировки (не пью я пиво. Не пью. Была там одна история… С тех пор не пью) и даже вернулся домой. А дальше все просто — пожрал и спать пошел. Слава Богу — один. Элька, она конечно чудо, но не каждый же вечер…

Разбудил меня телефон. И я совершенно не удивился, увидев что звонит Мамонт. То, что на часах шесть утра — тоже не удивило.

— Никифоров, может все-таки статей восемь напишешь? — начал он, пропуская всякие условности вроде «Добрый день» и «Не разбудил?»

— Нет, Семен Ильич, не напишу.

— А чего? Народу нравится — сходи вон в интернет, глянь на общественный резонанс. Собственники газеты меня похвалили за актуальную тему. Да и вообще…

— Вообще-то Семен Ильич лучшее — оно завсегда враг хорошего. Ведь пересушим тему. Лучше вон через полгодика еще один цикл забабахать. Так сказать — «Возвращаясь к напечатанному».

— Может ты и прав. Это кстати очень даже разумно. Не все еще мозги ты пропил. Кстати, как допишешь — в кассу зайди. Собственники тебе сказали по окончании работы над циклом премию выписать. У нас похоже тираж подрастет. Ну не только из-за тебя конечно — это общие усилия коллектива плюс мое грамотное руководство. Совпало просто.

— Вы видели, я там две статьи вам направил?

— Видел, прочел, одна завтра в номер пойдет, другая через два дня. То есть через пять дней у меня должна быть еще одна.

— Будет, как не быть.

— Бывай — и Мамонт положил трубку.

Чудо что за человек! Позвонил, разбудил, нахамил, работой напряг — порадовался я тому, что у меня такой шеф и пошел в душ.

Когда через два часа я зашел в игру. Файролл встретил меня как всегда хорошей погодой и птичьим пением за окном.

Я спустился по лестнице и подмигнул Любелии:

— Доброе утро, красавица!

— Да какое оно доброе, господин — ответила мне какая-то осунувшаяся и смурная красавица. — Пастуха-то нашего, Янку сегодня ночью убил кто-то. И кому понадобилось? Он же совсем безобидный был.

— А как убили-то? Ножом или голову проломили?

— Да кабы так! Его как будто поджарили всего — вся одежда прожжена и сам весь в ожогах. А Гарри Будочник говорит, что видел как в ночи молнии били.

— Так может его молнией шандарахнуло?

— Какой молнией, милсдарь? На небе ни облачка уже недели две. Нет, тут колдовство черное. Одну ведьму-то пришибли, да видать другая нагрянула.

— Видать — задумчиво сказал я.

Предположения, возникшие у меня вчера, плавно складывались в моей голове уверенность.

Выйдя из гостиницы, я быстрым шагом направился к миссии ордена Плачущей Богини.

— К майорду Гуго, доложить немедленно — скомандовал я тоном, не терпящим возражений брату Цимисхию, сидевшему все за тем же столом и употребляющему то ли кефир, то ли молоко.

Все-таки служба в военизированной организации меняет даже писцов и прочих канцелярских работников. Брат Цимисхий снялся со своей табуреточки прям в каком-то рывке. Ну, помните, как Джеки Чан встает на ноги из положения лежа? Ну, вот как-то так.

— Майорд Гуго ожидает вас — через секунду сообщил он мне и распахнул дверь пошире.

— Добрый день, милсдарь Хейген — поприветствовал меня магистр, сидевший в кресле у камина и приветливо кивнул головой.

— Рад видеть вас, майорд. Я кажется знаю, кто ведьмак.

Магистр встал и подошел ко мне.

— Кажется или знаете?

— Магистр, это расхожая фраза из плохого романа. У меня есть несколько фактов и мелких деталей, ведущих к одному человеку. Я изложу их вам, и мы подумаем, насколько они разумны. Хорошо?

— Согласен. Итак?

— Вчера я получил заказ от местного бургомистра на уничтожение ведьмы, орудующей в близлежащем лесу. Ну, похищение людей, темные ритуалы, то-се…

— Я в курсе этого. Гунтер фон Рихтер вчера рассказал мне о том, что вы в отчаянном бою убили эту нелюдь.

— Я? Нет, убил ее сам Гунтер. Дрались мы вместе, но решающий удар нанес он. Он вообще у вас молодец. Был бы я один — вряд ли я бы ее убил.

— Ну, тем не менее, и он один ее убил бы вряд ли. В общем, вы оба молодцы. Продолжим.

— Вы Гунтеру какую-нибудь благодарность вынесите. Хотя бы устную что-ли. Ему приятно будет.

— Вынесем, вынесем. Продолжайте.

— Воот. Условием, которое мне поставил бургомистр и подтверждающим выполнение заказа, было принести ему колдовскую книгу этой ведьмы. Обычное в принципе дело — убил — докажи. Но вот какая штука — от ведьмы остались очки. И судя по всему, именно этот предмет и являлся прямым доказательством ее смерти.

— Почему?

Елки. Как объяснить неписю, что об этом написано в комментарии к заданию?

— Там гравировка была. Очки ведьмы Фриды.

— Понятно. И?

— А на книге ничего такого не было. Она вообще по ходу фамильная, идущая сквозь поколения ведьм. И вот именно ее бургомистр схватил, а от очков отмахнулся. А ведь ему отчитываться за деньги перед магистратом. С него же тоже спросят доказательства.

— Действительно странно. Что-то еще?

— Да. В книге указаны все заклинания, которая знала Фрида. Наиболее сильным и эффектным ее заклинанием были молнии, которые она метала руками. Вы слышали, сегодня ночью был убит пастух? И как именно он был убит? Кстати бургомистр его сильно недолюбливал — я это сам слышал. Доказательства конечно косвенные, но…

Вами выполнено задание «Ведьмак в тени»

Условие — узнать что-либо о ведьмаке, живущем в Фладридже или его окрестностях, и донести информацию до Гуго фон Шлиппенштайна

Получены награды:

600 опыта

— Они конечно косвенны. — Гуго прошелся по кабинету и потер виски пальцами. Если б ему сейчас убрать усы и сунуть в рот трубку — вылитый был бы Шерлок Холмс. — Но они как раз свели картину воедино.

— Видите ли — продолжил он. — Многие в городе последние полгода говорят, что бургомистр порядком изменился. Раньше он часто общался с жителями, был главой застолий на всех праздниках и особенно на свадьбах. Говорили что, мол, если губернатор на свадьбе не был — то и брак не действителен. Дорогу постоянно ремонтировал. А последние полгода он и выходит из кабинета неохотно и на застолья не ходит, отговариваясь делами. Это похоже на ведьмака.

Магистр остановился и сказал:

— Надо спешить.

— Почему? — спросил его я.

— Он получил желаемое. Он жил здесь только для того, чтобы получить эту книгу. Ведьмаки отличаются от ведьм. Их отличие в том, что ведьмы живут с полученными по наследству знаниями, а ведьмаки все время в погоне за новыми заклинаниями. Книга у него и он может сбежать в любой момент.

Гуго открыл дверь и рявкнул:

— Фон Рихтер! Ты где, соня, бездельник и растяпа?

Через полминуты с лестницы на второй этаж с грохотом слетел заспанный Гунтер в кальсонах, но с мечом в руках.

— Вооот. И вы, лэрд Хейген — ух ты, «лэрд». Старик Гуго делает мне рекламу, — говорите мне, что вот это недоразумение, по ошибке принятое в орден — славный воин?

— Но с мечом же? — возразил я.

Фон Рихтер стоял, краснел, хлопал ресницами и был готов провалиться сквозь пол.

— Ну да. Чтобы добить врагов, которые и так умрут от смеха, глядя на этого горе-рыцаря.

— Доброе утро майорд Гуго. Доброе утро лэрд Хейген, — пробормотал Гунтер, окончательно стушевавшись.

— Для кого доброе, а для кого и последнее — если так будете вести себя и далее фон Рихтер. Сегодня весь вечер будем тренироваться — оделись-разделись. Я и розги запасу, — отечески сказал майорд Гуго.

Да уж. Игра виртуальная, но армия останется армией. Я, было хотел рассказать о горящей спичке и сержанте-живопыре, но не стал. Бедному парню и так сегодня не позавидуешь.

— У вас есть две минуты на сборы. Я собираюсь пойти, поохотиться на ведьмака и вы, разумеется, идете со мной. Лэрд Хейген, у меня к вам вопрос.

— Да, майорд.

— Вы не составите нам с этим пентюхом компанию? Вы хороший воин и славный товарищ. Эта тварь довольно сильна, а на этого головоногого особой надежды нет.

Вам предложено принять задание «Убить ведьмака»

Это задание является вариативной наградой за ранее выполненное задание «Ведьмак в тени»

Условие — убить ведьмака

Награды:

1500 опыта;

Иная награда — вариативно

Важная информация — рекомендуется группа из трех-пяти человек. Ведьмак является высокоуровневым монстром, значительно превышающим уровень обычных противников локации «Фладридж»

Принять?

Опачки. Да где ж мне их брать, три-пять человек. Хотя — стоп. Как где? А клан?

— Майорд Гуго. Разумеется, я пойду с вами. Но у меня есть предложение.

— Готов выслушать.

— Насколько я понимаю, наш с вами противник довольно сильная нелюдь. При этом из действующих воинов вашего ордена в Фладридже есть только вы и фон Рихтер.

— Еще брат Цимисхий.

— Ну да. Но он как-то не производит впечатления сильного бойца. По крайней мере с первого взгляда.

— Да. Он силен в письме, но с мечом…

— Я мог бы связаться со своими друзьями. Думаю, они будут рады помочь вашему ордену.

— Да, но это займет значительное время. Пока они соберутся, пока прибудут сюда — ведьмак уйдет. И мне снова придется его искать.

— Мои друзья — это мои соратники из клана. У нас есть довольно могущественные маги, которые смогут перебросить их сюда в очень краткое время. Это недешево, но…

— Орден возместит все расходы — тут же отрезал фон Шлиппенштайн. — Это дело чести. Как быстро ваши друзья смогут тут быть?

— Через пять-десять минут я скажу вам точно.

Я вызвал список друзей. В игре в данный момент были Родригес, Флоси, Рейнеке Лис и Кролина. Вот это славно. Первые двое — уж простите ребята, но вы еще дохловаты против ведьмака. А вот двое последних…

Я написал Рейнеке

«Привет. Нет желания пришибить ведьмака?»

Ответ пришел моментально.

«Ведьмака? Ведьм бил много, а вот ведьмака… Хор. Сильный?»

«Судя по описанию — значительно превышающий 27–30 уровни»

«Значительно? Стало быть 65–75. Кто еще?»

«Я, магистр ордена Плачущей Богини — где-то 55 уровень и рыцарь того же ордена — 30 приблизительно»

«Кро в игре, предложу ей»

«И хорошо бы еще одного танка»

«Да ладно. Два хая и вас трое»

«Серьезно. Лучше перебдеть»

«Ладно. Где?»

«Фладридж, миссия ордена. Да, они кстати оплатят свитки перемещения».

«Это хорошо. Жди, минут через десять будем»

— Майорд — окликнул я фон Шлиппенштайна — через десять минут три моих друга будут здесь.

— Отлично. Пойду, одену доспех. Фон Рихтер!

— Я здесь магистр. — Гунтер влетел в помещение, видимо он стоял за дверью и боялся войти.

— Поможете мне одеть доспех.

Рыцари вышли. Я же задумался — почему собственно никто до сих пор не грохнул ведьмака? Явно квест не скрытый — это бы было указано в описании. Подумав немного я пришел к следующему выводу — механизм квеста явно револьверный. Если игрок шел сразу к бургомистру, то тот, выдавая квест, давал указание принести как доказательство смерти ведьмы ее очки. Книга как часть квеста не возникает, потому что ведьмака никто не ищет, и бургомистр — просто бургомистр. А не ищут его, потому что магистр выдает задание только другу ордена. А другом ордена становится тот, кто берет как награду скилл. А скилл сто лет уже никто не берет, предпочитая шмотку или деньги. Квест и не активизируется. Однако, как все непросто.

Минуты через три хлопнула дверь и голос Кролины произнес:

— Привет лысенький. А где Хейген?

— Лэрд Хейген в кабинете майорда Гуго фон Шлиппенштайна. Прикажете доложить? — голос у брата Цимисхия был крайне недовольный. Ну, оно понятно. Ворвались, наследили… Еще, не дай боги кормить придется.

— Сиди, я сама дойду.

Дверь скрипнула и влетела Кролина:

— Привет. Ты уже лэрд? Круто!

Она вернулась к двери и крикнула:

— Лысенький, там еще двое сейчас придут, ты их сразу сюда направь.

— Хорошо, светлая леди — покорно проскрипел Цимисхий.

Кролина, топоча ботиночками, обежала комнату, приговаривая:

— Мммм, тут прикольненько. Камин! Какой мишка был здоровый! Хороший клинок! — она вынула из стойки кацбальгер. Подержала в руке, сделал пару выпадов. — Славная игрушка! Хочу такую!

Лязгая доспехом, сверху спустился магистр Гуго. Увидев Кро, он склонил голову.

— Добрый день, светлая леди. Разрешите представиться — Гуго фон Шлиппенштайн. Прошу прощения, не знаю вашего имени и не могу встать на одно колено, дабы поприветствовать вас должным образом — доспех знаете ли.

Кро сделала книксен и сказала:

— Прочь формальности. Я Кролина, приятельница вот этого парнишки. Очень рада знакомству. Сейчас подойдут еще два наших друга. Кстати! — Кро подняла указательный палец вверх.

— Добрый день — раздался голос Рейнеке Лиса. — Тут должен быть наш приятель, Хейген?

— Лис, иди сюда! — завопила Кро. — Все тут!

В комнату вошел Рейнеке, следом за ним шагнул еще один воин, с ником Ромуил.

— Всем привет — кивнул головой собравшимся Рейнеке. Ромуил помахал рукой.

— Магистр — Рейнеке отвесил персональный поклон Шлиппенштайну.

Тот ответил тем же.

— Ну что мы имеем? — деловито сказал Лис.

— Есть ведьмак, замаскированный под бургомистра — начал докладывать я — его надо убить. Он очень плохой!

— А это точно ведьмак? — спросил Ромуил — а то завалим непися, греха не оберешься!

— Квест на поиск ведьмака зачелся — сказал я. — Так что с вероятностью до 90 %.

— Если зачелся — все сто что он ведьмак — согласно кивнула Кролина.

— Кстати. Майорд Гуго, мои друзья так еще и не получили задания?

— Да, конечно — сказал рыцарь. — Господа и леди, вы же не откажетесь убить этого негодяя?

Все сказали что, мол да, конечно не откажутся.

— Тогда сейчас мы пойдем и убьем его — закончил доклад Гуго.

— Не-не-не — сказал Лис — если он бургомистр — то он где? В магистрате. Там неписей полно — не дай Бог кого заденем. И маневра нету. Тут надо по другому.

— Да — раздался голос фон Рихтера, до этого скромно сидевшего в углу. — Люди могут пострадать!

В следующую секунду раздались сразу две реплики:

— Фон Рихтер, кто вам дал право влезать в разговор! — это был майорд.

— Ой, какая няшка! — это была Кролина.

— Стоп! — это уже был Рейнеке. — Предлагаю следующий план действий. Мы все идем за стену города. Там, за выходом есть небольшая полянка перед лесом, там мы его и подождем. Кто-то — хоть бы даже вон привратник. Ну, тот, что там за столом чего-то пишет…

— Брат Цимисхий — сообщил фон Шлиппенштайн.

— Да, вот этот брат Цимисхий пойдет и попросит бургомистра проводить вас, так как вы уезжаете. Вы не последний человек — не откажет. Ну, а там…

— Слушайте — перебил его я. — А как мы собственно его атакуем? Он же по факту сейчас бургомистр? Он, к примеру, нас всех увидит, поймет что могут ему напинать, расцелуется с майордом Гуго, помашет ему платочком на прощанье и пойдет себе в магистрат обратно. А ночью смоется.

— Кстати, да — озадачился Рейнеке.

— Это не является проблемой. У нашего ордена есть некий порошок, изготовленный еще Старыми Богами. Если даже малой его горстью осыпать нечисть или нежить, то будет открыт ее истинный лик.

— Ну и отлично. Тогда давайте-ка малыми группами идем за ворота, а вы скажите Цимисхию, чтобы он выдвигался к бургомистру.

— А чего не всем кагалом пойдем? Вместе — веселее! — спросила Кролина.

— Такая у нас тактика будет, Кро. Тактика малых групп!

Наша дружная компания стояла за воротами Фладриджа и обсуждала будущий бой. Правда создавалось впечатление, что никто никого не слушает.

— Мы танчим, Кро как всегда — говорил Рейнеке и Ромуил согласно кивал его словам.

— С ним буду биться я! — горячился фон Шлиппенштайн и тыкал пальцем в свой меч — гигантский фламберг.

— Это твоя лошадка? А ты меня покатаешь? — спрашивала Кро у пунцового от смущения фон Рихтера. Тот согласно кивал, уперев глаза в землю и похоже жалея что захватил с собой Герцога.

Я отмалчивался и следил за воротами.

Вся эта картина привлекла окрестный люд из игроков и небольшого уровня и хаев, которых по-прежнему в Фладридже было немало. Все-таки не каждый день видишь такую забавную картину — три хая, один лоу, два НПС-рыцаря и лошадь. Извините — конь. И все что-то втолковывают друг другу. Даже конь периодически фыркает.

— Флеш-моб поди! — предположил гном из клана «Руби орков мой топор».

— В игре? — усомнился эльф из клана «Дети лесов».

— Может квест? Кто кого переспорит? — пропищала крошечная эльфийка из клана «Озерные феи».

Народ прибавлялся и все выдвигали свои версии.

И тут я увидел щекастого бургомистра выходящего из ворот.

— Ого, сколько народу собралось проводить нашего героя, нашего отважного рыцаря, магистра ордена Плачущей Богини Гуго фон Шлиппенштайна! Весь город, а так же его гости! Ну, скажем ему дружно — доброй дороги!

— Ну да, для того и пришли — хмыкнул из притихшей толпы чей-то голос.

Народ затих, понимая, что видимо сейчас будут ответы на вопросы.

Бургомистр подошел к Гуго:

— Ну! Обнимемся на прощанье? — и раскинул руки.

Гуго не стал тянуть и швырнул ему в лицо горсть порошка.

Раздался «Пфффф», полетели клочья грязного дыма, и запахло жженым волосом.

На месте бургомистра стоял высокий старик в грязной хламиде и с сальными волосами, обрамлявшими костистое небритое лицо.

— Аааа! Микалийский порошок. Догадался-таки, змей! — процедил ведьмак.

Я глянул на его уровень. Мать моя в зеленой шляпке! 107!

Рейнеке посмотрел туда же и начал переглядываться с Кро и Ромуилом. Меня он в расчет больше не брал — это было понятно. Я, впрочем, тоже в данной ситуации иллюзий относительно себя не питал.

— Догадался — спокойно ответил Гуго. — Поди прибрал бы меня по дороге, коли я бы уехал?

— А как же! Я и радовался искренне, от чистого сердца. Нынче ночью и пришиб бы тебя. Догнал бы и пришиб. А это что с тобой за сброд?

— Друзья мои. Поглядят, чтобы все честно было.

— У ведьмака — да честно? Да не смеши меня!

— Аааа! Ведьмак! Все народ, это сто пудов квест — раздался голос из толпы. — Есть такой, редкий. Я об нем слышал.

— Скрытый?

— Да нет, блин. Просто редкий. Там хренова туча условий, чтобы его запустить (Ага! Я так и думал!). Но и награда неслабая. Там у меня чувак один знакомый элитку срубил.

— Да ладно!

— Да отвечаю.

— Кстати цени, народ, ведьмак то не слабый.

— Ну да, сто седьмой левел, да еще наверняка с подковырками.

— Так и «Буревестники» тоже не хреном деланы — три хая.

— Двадцать к одному на «Буревестников»!

— Такой умный! И так понятно, что они этого патлатого сольют. Три к одному, что его кончит красотка!

— Принимаю. Пять к одному что вон тот… как его… Рейнеке.

— Услышано.

Народ начал шуметь, заключая споры.

Ведьмак и рыцарь с удивлением смотрели на эту вакханалию азарта. Кро не теряя времени оттягивалась назад, воины расходились на фланги. Рихтер, понимая неизбежность драки, привязывал Герцога к ветке близлежащего дуба.

— Ты где набрал этих шутов? — наконец спросил ведьмак у рыцаря.

— Твои же жители. И гости города — парировал Гуго. — Ладно начнем пожалуй!

Рыцарь перехватил рукоять фламберга двумя руками и воздел его над собой.

— Да о чем речь — хмыкнул ведьмак и выкинув руку вперед проорал заклинание.

Это вам не молния Фриды. Из ладони вынесся сгусток энергии и помчался на рыцаря. Тот только что и успел, выставить перед собой меч, о который этот сгусток и разбился. Брызги энергии с силой ударили в грудь майорда Гуго, и он опал как озимые.

Дальше все было очень быстро.

— Ну ни хрена! — выдохнула толпа.

— Я ж говорил с подковыркой!

— Блин, прям как Саруман!

— Сарумян!

— Интересно, что за заклинание? — произнес длиннобородый седой маг по имени Петрониус.

— Я танкую, Кро полминуты! — заорал Рейнеке, перекатом бросился к ведьмаку, нанес ему удар и петлями побежал по кругу.

— Магистр! — ахнул Рихтер и подскочив к упавшему Гуго, начал расстегивать на нем шлем.

Ведьмак лупил по Рейнеке молниями, тот невероятно лихо от них уворачивался.

В ведьмака вонзилась стрела, потом вторая — в дело вступила Кро.

Ведьмак сорвался с места и помчался за Рейнеке.

— Я — крикнул Ромуил и шарахнул мечом пробегавшего мимо него ведьмака. Тот развернулся в сторону Ромуила, заработал еще одну стрелу и попытался кастануть какое-то проклятие. Но не успел, получив удар в спину от Рейнеке. И еще одну стрелу в плечо.

Я чего, рыжий? — подумал я и подскочив саданул ведьмака в бедро. Тот отмахнулся от меня, попал рукой по мне по корпусу и я отлетел метров на пять с красным показателем жизни.

— Легко отделался, приятель! — сообщил мне кто-то из толпы.

Я и сам это понимал. Куда я-то полез?

Рейнеке и Ромуил продолжали бодро уродовать ведьмака мечами, Кро садила в него стрелу за стрелой. Казалось ведьмак вот-вот и рухнет. Но он вдруг развернулся как пружина, гаркнул заклинание, раскинув руки в направлении танков и те отлетели в разные стороны. Ведьмак же немедленно выкинул правую руку с выставленным указательным пальцем в направлении Кро и кастанул файербол, который свалил Кро на землю.

— Вот тебе бабушка и Юрьев день! — прокомментировал это воин из клана «Рубилы».

— Да фигня — не согласился неуемный гном из «Топоров» — он уже красный. Главное повалить — там затопчут.

Ведьмак захохотал, запрокинув голову и по-моему очень удивился, увидев острие меча высунувшееся из своей груди.

Гунтер фон Рихтер, единственный оставшийся на ногах боец из нашей команды стоял позади ведьмака и держался за рукоять меча. Ведьмак подался чуть вперед, чтобы меч вышел из груди, крутанулся на пятках и толкнул Гунтера в грудь. Казалось бы — совсем слегка толкнул.

Но я был недалеко и увидел, как от этого толчка закипела сталь доспеха. Гунтер зашатался и упал ничком.

Но Гунтер сделал главное. Он выиграл десять секунд на перегруппировку. Когда ведьмак снова повернулся к полю битвы его ждала стрела в голову и два меча, вошедшие под ребра. Линия жизни ведьмака была минимальна. Рейнеке поднял меч, для последнего удара.

— Стойте! — это был голос Гуго фон Шлиппенштайна. — Это должен сделать я!

Рейнеке опустил меч.

Майорд подошел к умирающему ведьмаку и поднял с земли меч Гунтера.

— А ты говорил — я тебя не убью — посмотрел старый рыцарь на своего врага.

— Если бы не твоя псиная свора — ни за что бы ты меня сегодня не убил. Сам бы сдох!

— Это не свора. И это не псы — ответил ему майорд. — Это — мои друзья.

И вбил меч в грудь ведьмака.


Охота и охотники (продолжение) | Акула пера в Мире Файролла | У камина