home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Выбор имени. Грозное имя для питомца? Сорванные съемки блокбастера.

- Молока, пожалуйста! Три кувшина! Еще куплю новую фляжку и ее тоже молоком наполните. Только побыстрее!

- Конечно, уважаемый! – уже на ходу кивнул владелец единственной в Подножье Скорби торговой лавки.

Со стуком на прилавке возникли три глиняных кувшина, рядом примостилась вместительная кожаная фляга.

- Спасибо! Возьмите! – по выскобленной доске забренчала пригоршня медных монет.

- Это конечно не мое дело… но ведь буквально полчаса назад, вы уже покупали молоко…

- Знаю! Не хватило!

- И флягу брали…

- Знаю! Он ее прогрыз! – запалено дыша, кивнул я и, обратив взор себе за пазуху, простонал – Ты не волк! Ты проглот!

- Не желаю! Но имя подходит! На! Лопай!

Из дырки в моей изрядной потрепанной куртки высунулся мокрый черный нос, принюхался и дернулся вперед. В горлышко поднесенной фляги впились крохотные клыки, послышалось утробное, но несколько писклявое рычание.

Индикатор количества жидкости во фляге стремительно побежал вниз, равно как и индикатор указывающий на прочность самой фляги начал убывать.

Покидать свитое в куртке гнездо волчонок отказывался категорически. И я во всем уподобился мамаше кенгуру. Крикни кто «Кенга!» и я тут же радостно запрыгаю на голос!

Все необходимое доставлялось волчонку прямо на место. Но пока список требуемого ограничивался одним словом – молоко. Или – еда.

- Кто это у вас там?

- А шут его знает – честно признался я, скорбно глядя на изгрызаемую флягу – Выглядит как волчонок, а характер как у прожорливой свиньи. Хряк!

- Не желаю!

- Волчонок! – пораженно поднял брови торговец – Вот оно что… А может бульончику ему наваристого? Он же чай не теленок, чтобы одним молоком питаться…

От советов «местных» я никогда не отмахивался и поспешно кивнул:

- Куплю!

- Дык нету! – развел руками продавец – А бульончик не помешал бы ему, конечно…

Поймав мой свирепый взгляд, он торопливо добавил:

- Но в трактире бульон есть, как не быть!

- Спасибо, уважаемый! – отозвался я, сграбастав с прилавка кувшины с молоком и «закинув» их в заплечный мешок.

Я, конечно, глубоко сомневался, что вылакав тарелку бульона волчонок успокоится. Но может я смогу получить хотя бы небольшую передышку?

Вылетев из торговой лавки, я запрыгал по лужам к двери трактира и разогнался настолько сильно, что когда меня внезапно окликнули, был вынужден тормозить юзом, поднимая фонтаны брызг.

- Росгард.

- А? – ошалело обернувшись, я узрел черноволосого ангела. Не в смысле – красивая черноволосая девушка с ангельским личиком. Нет, передо мной стоял закутанный в белоснежные одеяния Бессмертный с явно удрученным выражением лица.

- Здравствуйте.

- И вам того же – вздохнул Бес и покосившись на торчащий из прорехи в куртке мокрый нос, спросил – Вы вообще собираетесь давать своему питомцу имя?

- Э-э… Собираюсь. А что?

- Это уникальный питомец – еще печальнее вздохнул ангел – Таких на всю Вальдиру не больше двух десятков. Не волков, конечно, а именно что уникальных зверей с неповторимым обликом и возможностями.

- И?

- И это достижение! Которое необходимо запечатлеть с самого выгодного ракурса и поместить в таверны Вальдиры! И представитель администрации должен вас с этим достижением поздравить - в тот самый момент, когда вы обретете верного друга, надежного товарища и прочее и прочее…

- Спасибо за поздравления! Достижение вешать на стену не надо!

- Да не получили вы еще достижение! – взорвался Бес и тут же сникнув, пробормотал – Простите, пожалуйста. Так вы собираетесь дать волчонку имя? Я за вами уже третий час хвостиком хожу! Все жду момента…

- Да не выбрал я ему имя – признался я и, заметив, как перекосило Беса, поспешно добавил – Пока! Пока не выбрал! Хоть убей, не знаю, как назвать! Может, вы подскажете?

- Нам запрещено влиять на поступки игроков – открестился Бессмертный – Вы вправе тянуть с… э-э-э… наречением питомца как угодно долго, но его непомерный голод отчасти утолится, когда он получит имя. Кстати… он грызет вашу куртку…

- А черт! Брось! Фу, скотина!

- Ни в коем случае! Вот ведь…

- Возможно стоило придумать подходящее имя до того, как предлагать питомцу еду? – дипломатически осведомился ангел.

- Так я и придумал! А потом передумал… вот и маюсь…

- Желаю удачи – вздохнул Бессмертный, с каждой секундой становясь все прозрачней. Совсем уж тихим эхом до меня донеслось – …нам обоим…

- Ну не знаю я как его назвать – уже в пустоту произнес я и подгоняемый нетерпеливым визгом и рычанием волчонка, затрусил к трактиру.

Трактирный зал встретил меня уже привычной тишиной. Нет, посетители были, но в крайне небольшом количестве и сидели преимущественно поодиночке.

В глаза бросился розоволосый эльф-игрок с неимоверно длинными острыми ушами пробивающимися сквозь шапку волос. Не своим видом – достаточно сильно бросающимся в глаза – а лежавшим перед ним огромным и неимоверно толстым фолиантом, которой он вдумчиво перелистывал, подолгу «зависая» над каждой густо исписанной страницей. И сразу было видно, что эльф не старается «повысить интеллект» и не изучает новые знания для своего класса. Нет. Игрок просто сидел за выскобленным столом, отхлебывал из пузатого стакана что-то горячее, бросал короткий взгляд на плывущие за окном косматые облака и вновь углублялся в чтение. Наверняка какой-нибудь исторический роман или другая художественная литература из оцифрованных для Вальдиры или написанных в ней же. Чтение для души.

За соседним столиком сидела пара приглушенно переговаривающихся «местных». Да у самой стойки стоял еще один игрок, что-то втолковывая высившейся над ним жене трактирщика. Именно что высившейся – трактирщица была из тех воспетых русской пословицей женщин. Из тех что любого мужика играючи в горящую избу забросит и его коня молодецким пинком туда же отправит… Мощная, но без малейших признаков дряблости, лицо лучится здоровьем, пухлые губы недовольно поджаты – видать не нравятся ей речи игрока, ой не нравятся.

Убедившись, что самого трактирщика в поле зрения не наблюдается, я подошел к стойке и встал за спиной бубнящего игрока. Семидесятый уровень, человек, за плечами крест-накрест висят топор и изогнутая сабля. Достаточно неординарный выбор.

- …как это закрылся? Опоздал всего на день, а храм уже закрылся! – негодовал пышущий гневом игрок – А если я был на работе? А если у меня смена целые сутки? И вот не успел я на ивент!

- Никак в толк не возьму, о чем вы толкуете, мил человек – устало вздохнула трактирщица, которой и правда никто не сообщал, когда администрация устраивает массовые события подобные вчерашнему.

- Храм должен быть открыт минимум двое суток, а то и трое! – словно бы не услышал ее Флэш Фут, чей ник я уже успел прочитать, пока переминался за его спиной – А лучше, чтобы вообще не закрывался! С администрации не убудет!

- Говорю же – не понимаю о чем вы толкуете – пожала мощными плечами женщина и тут ее тусклый взгляд нащупал меня и мгновенно засиял – Здравствуй, Росгард! Как поживаешь?

- Спасибо, нормально – бледно улыбнулся я. Чертова любовная аура! – Вы мне не поможете, уважаемая…

- Все что угодно!

- Бульончику бы мне, понаваристей – робко озвучил я свою просьбы – Есть ли на кухне?

- Как не быть! А и не окажись – для тебя сварю из лучшего мяса, не поленюсь – трактирщица кокетливо подмигнула, а я обреченно поискал взглядом ее законного мужа, который словно назло куда-то запропастился.

- Мне бы целый горшок – выдавил я – Только побыстрее.

- Сейчас будет – заверила меня добрая женщина-башня и величаво развернувшись, направился к кухне, старательно покачивая мощными бедрами – А хочешь – пойдем со мной, сам выберешь, из какого горшка тебе налить. Да и другого чего попробовать дам…

- Нет, спасибо. Доверяю вашему вкусу – замотал я головой и едва опечаленная моим отказом трактирщица скрылась за дверью, облегченно выдохнул и, опустив взгляд ниже, пробормотал – Сейчас принесут тебе вкуснятины. Прекрати куртку жрать!

Я хотел было добавить еще пару «ласковых» слов своему питомцу, но услышав злое пыхтение, с недоумением развернулся.

Оказалось, давешний игрок семидесятого уровня никуда не ушел и сейчас прямо на глазах «закипал». Секунда, другая и его «прорвало» прямиком на меня:

- Вот как! Вот как, да?! Так да?!

- Эй, ты чего? – я торопливо отшагнул назад.

- Значит, как я с ней разговариваю – так из нее и слова лишнего не выдавить! А как с тобой – ах, пойдем на кухню, немедленно принесу, самый наваристый! Да, у меня деревянный аккаунт, и что?! От меня и «местные» свои рыла воротить будут?

- Успокойся – с изумлением выдавил я – Класс аккаунта вообще не при чем. Тут дело в другом – на меня навешен смешной бафф…

- Да конечно не при чем! – едва ли не заорал игрок и тут же переключился на вернувшуюся трактирщицу несущую объемистый глиняный горшок – Эй, игровая программа! Налей-ка и мне бульончику!

- А черт! – сидящий за столом розоволосый эльф с треском ударил ладонью по книге. В его словах я уловил легкий, едва заметный акцент – Че творишь, придурок? Я здесь сижу, книгу классную читаю, вино с пряностями пью, горными видами любуюсь – а ты мне весь кайф ломаешь своими дурацкими напоминаниями! Уже второй час бубнишь себе под нос всякую чушь!

- Какой кайф? Мы в игре! – не остался в долгу забуянивший игрок и вновь заорал во все горло – Это игра! Игра! Игра! Здесь все ненастоящее! Очнитесь мужики!

- Успокойся – повторил я – Бесы не любят когда другим игрокам ломают игровой процесс.

- Бесы… - на мгновение напрягся буян и тут же небрежно отмахнулся – Да ерунда! Игра огромна, за всем не уследишь. Да и пошли они в задницу эти Бесы! Не могут ивент как надо провести, все у них через ж…

За моим плечом мягко колыхнулся воздух, к запнувшемуся на полуслове игроку шагнул возникший из ниоткуда черноволосый ангел. Мягко коснулся плеча возмущавшегося Флэш Фута, коротко сверкнуло и они оба бесследно растворились в воздухе. Игрок только и успел издать короткий и бессмысленный выкрик что-то вроде «Геть!» и все. Флэш Фут полностью оправдал свой игровой ник.

- Да-а-а-а… - протянул эльф.

- Да-а-а-а… - согласился я.

- Рр-ы-ы-ы… - протянул проголодавшийся волчонок.

- Светлые боги! – вымолвила обомлевшая трактирщица, роняя на пол горшок с бульоном.

Сидевшие за столом «местные» и вовсе выдали нечто явно не совсем цензурное и хором попросили еще пару кружек пива.

- Они где-то рядом… - продолжил эльф, крутя головой по сторонам и вглядываясь в темные углы – Всегда где-то рядом.

- Ага – согласился я, умоляюще глядя на трактирщицу – Наверняка, уважаемый Фокс.

Эльф шутку понял и растянул губы в веселой усмешке.

- У-у-у-у… - совсем обиделся мой питомец, жадно принюхиваясь к витающему в воздухе аппетитному запаху бульона.

- Помолчи! – буркнул я, пряча предательски высунувшийся нос.

Хруп! Крохотные клыки с хрустом сомкнулись, от моей куртки отвалился изрядный кусок кожи. Индикатор прочности резко скакнул вниз.

- А черт! Обормот! Вот ты кто! Ненасытный обормот!

- Обормот? – заинтересовался розоволосый – Не слышал такого слова раньше… Это сокращение?

- Точно! – рыкнул я – От слова «оборотень» и слова «мот»! То есть оборотень транжира! И транжирит чужие вещи! У-у-у-у!

- У-у-у-у! – в унисон подхватил волчонок.

- Обормот!

- Нет! Хозяйка, нельзя ли принести еще немного бульона? И лучше не в горшок, а в вот эту флягу!

- Уже несу! – пропела монументальная трактирщица, перешагивая через медленно «тающие» осколки глиняного горшка. Везет же «местным» - не приходится мыть заляпанный пол или убирать осколки. Все исчезнет само по себе.

- А что за пет? Кто там у тебя? – не унимался уже начавший меня раздражать эльф.

- Зверь – сухо ответил я и обиженный таким ответом игрок вновь уткнулся в свою книгу.

Я принял из рук вернувшейся хозяйки потяжелевшую флягу – для чего пришлось минуты две поиграть с ней в подмигивания и перетягивания, ибо разжимать пальцы вовсю кокетничающая женщина не желала. Коротко попрощался и на ходу подсунув горлышко фляги скулящему щенку, выскочил на улицу.

Выдернул из кармана куртки свиток и тихо прошептал:

- Альгора.

Вспышка. Меня подхватил сияющий свет и унес с собой.

Секунда и я уже стою на центральной улице одного из самых оживленных городов Вальдиры. Альгора, что в переводе с языка давно исчезнувшей расы означает Праздник Жизни. Вокруг меня тянется оживленный людской поток, гомонящий и беспорядочный. Свиток выбросил меня на свободном пятачке, в шаге от центра улицы. Черт… улица-то центральная, но до нужного мне места далековато.

Заслышав приближающий топот ног и поскрипывание, я поспешно вскинул руку и через мгновение рядом со мной затормозил рикша, «впряженный» в небольшую двухколесную тележку. Где-то это пережитки прошлого и элементы туризма, а в Вальдире самый лучший городской транспорт, не считая локальных свитков действующих только в городских границах.

Бросив вопросительно поглядевшему на меня рикше серебряную монету, я уселся в покачнувшуюся под моим весом тележку и велел:

- Гильдия магов.

Повезло – рикшей может поработать и игрок, возникни у него такое желание или нужда. Говорят, что нет лучшего способа для прокачки выносливости, силы и даже ловкости. Да еще и платят за это. К тому же, в Вальдире регулярно проводятся городские и континентальные гонки рикш и участвовать в них могут только члены их гильдии со стажем не менее трех месяцев. А если числишься в гильдии, то и работать должен – потому и можно иногда встретить потрясающее зрелище – впряженный в повозку двухсотый уровень смиренно везет на своем горбу пятиуровневого нуба.

Но, как я уже сказал, мне повезло – рикша оказался «местным» и молчаливым. За всю дорогу до ворот гильдии магов он не произнес ни слова, сосредоточившись на ловком маневрировании среди пешеходов и прочих препятствий. Мчался с завидной скоростью, про знание города и говорить нечего – за время краткого путешествия мы промчались по парочке узких улочек коих до этого я никогда не видел.

- Спасибо – бросил я, ступая на мостовую.

- Вам спасибо, уважаемый – склонился в поклоне рикша и, выпрямившись, добавил – Тетя Снесса сердится, господин.

- Угу… А?! – очнулся я – Что ты сказал?!

- Не помните меня? – улыбнулся рикша, рукавом рубахи вытирая чумазое лицо – Давеча встретились на площади Семи Фонтанов. Вы еще спрашивали, где хорошую ведунью найти можно.

- Точно… - несколько заторможено кивнул я – Было дело. Так говоришь, сердится она?

- Ага. Сердится – кивнул племянник-рикша, вновь подхватывая ручки повозки и разворачивая ее – Удачи, господин!

- Постой! Твоя тетя – кто она?

- Ведунья – пожал плечами парень – Хорошая. Но не любит когда обещания не выполняют.

- Да нет у меня срока на это задание! – зло буркнул я, открывая окно с перечнем задания и вглядываясь в короткие строчки – Нету! Что за ерунда…

- Ах да! Совсем забыл!

- Что забыл? – подозрительно осведомился я.

- Тетя велела передать – для волчонка своего имя с умом выбирайте, абы что не ляпните!

- Да откуда она…

- И еще наказала добавить – хорошее дело сделал, когда Мирте навеки заснуть помог. И что медяшка в руках порой куда ценнее обещанного сапфира бывает. Прощайте, господин.

- Постой! В смысле?! Какая медяшка? Эй!

Куда там… то ли у него встроенный ядерный реактор с турбо тягой, либо природный талант, но рикша умчался со скоростью идущего на взлет самолета.

- Ты что-нибудь понял? – с тоской обратился я к торчащему между пуговицами куртки черному носу.

Нос энергично фыркнул и спрятался обратно. Возможно мне показалось, но волчонок немного подрос… по крайней мере его любопытный нос уж точно увеличился в размерах.

Вновь послышалось утробное рычание и в мою многострадальную куртку впились клыки никак не могущего насытиться зверя.

- Да твою же так… желудок у волчонка не больше наперстка… - скорбно вздохнул я – Ни минуты покоя! Ты настоящий… О! Вот оно!

Нырнув в гостеприимно распахнутые ворота гильдии магов, я резко свернул в сторону и, продравшись сквозь зеленые насаждения, забился в темный угол сада. С одной стороны сырые стены каменного забора, а с другой меня надежно прикрывают усыпанные цветочными бутонами кусты. Как раз как я люблю – никто ничего не видит и не знает.

- Эй, ты меня слышишь? – осведомился я и, услышав в ответ недовольное рычание, продолжил – Ну-ка, иди сюда!

После короткой, но ожесточенной борьбы, я вытащил волчонка из его гнезда и, подняв дрожащего зверька повыше, произнес:

- Даю тебе имя Тиран!

- Да! – без нужды произнес я вслух, одновременно вжимая мерцающую пиктограмму.

Крохотный Тиран прорычал что-то нецензурное, сонно клюнул носом и умиротворенно засопев, обмяк у меня в ладонях. Похожий на ободранную метелку черный хвост бессильно повис, уши поникли. Скептически осмотрев свое новое достояние, я в очередной раз убедился, что ничем особо уникальным от него даже не пахнет. Больше похоже на безродную черно-белую собачонку с соседнего двора.

На меня обрушился поток информации, я едва успевал закрывать выскакивающие разноцветные сообщения:

- Достижение зафиксировано! Приношу свои поздравления от имени администрации Вальдиры – уведомил меня возникший из пустоты Бес – Желаете сделать ваше достижение публичным?

- Нет – я отрицательно мотнул головой – Не желаю. Спасибо за поздравления. И приношу свои извинения за столь долгое ожидание.

- Удачной игры – пожелал ангел и растворился в воздухе. Как мне показалось – с явным облегчением. Мелодичных фанфар не прозвучало, да и вознесения не состоялось.

Тяжелая у них работа, что тут сказать…

«Запаковав» заснувшего Тирана обратно в куртку, я выбрался на дорожку и размеренным шагом направился к дверям гильдии, перекатывая в мыслях непонятную фразу «медяшка бывает ценнее сапфира… медяшка бывает ценнее сапфира…».

Ох пора мне на болото… иначе дело совсем худо обернется. Гадалка то, похоже, не из простых «местных» будет. Нашлет «порчу» или еще что и будут тогда у меня радости полные штаны.

В этот раз никто меня не встречал. Это если мягко сказать. А если пожестче – всем было плевать на героическое явление почти что победителя почти что самого страшного монстра Вальдиры. Никто даже не заметил моего появления. И уж тем более в поле зрения не оказалось великого архимага Тарниуса, да и в мягком кресле никто посидеть не предлагал.

Помявшись у входа, я окончательно убедился что всем на меня пофиг и перешел к решительным действиям – растолкал сидящего у входа и клюющего носом «местного» в неопределенного цвета мантии и, дождавшись пока он сфокусирует на мне сонный взгляд, спросил:

- Уважаемый, не подскажете, как найти архимага Тарниуса? Такой дедок в пурпурной мантии. Мне увидеться бы с ним…

Упоминание имени архимага подействовало не хуже окунания в ледяную воду. Сонный взгляд мгновенно прояснился, хлюпающие губы собрались в жесткую линию и процедили:

- Никто не смеет нарушать покой великого архимага и левую руку главы гильдии господина Тарниуса без крайне веской на то причины!

- Понятно – несколько ошарашенно кивнул я, с трудом разобравшись, что к чему в этой длиннющей фразе. А ведь можно было просто сказать – «нельзя».

Привратник удовлетворенно прикрыл было веки, но я вновь тронул его за плечо:

- Что, прямо никак не увидеть?

- Гых! – скривился несчастный – Нет! Говорю же тебе, чужеземец – никто не смеет нарушать…

- Да-да-да – поспешно произнес я – Ну, на нет и суда нет, как говорят избавившиеся от трупа убийцы…

- А?!

- Я говорю – будьте так любезны уважаемый и добрейший привратник, передайте архимагу Тарниусу, что его хотел видеть некий Росгард, дабы рассказать ему о злобном белоснежном оборотне и величайшей битве всех времен и народов, что состоялась минувшей ночью и закончилась… Уважаемый, вы слушаете?

Пытаясь переварить мою заковыристую речь, привратник самым натуральным образом «поплыл». Ажно глаза под лоб закатились.

Сплюнув, я вновь потрепал его за плечо и, дождавшись более менее осмысленного взгляда, сказал:

- Архимагу Тарниусу. Тчк. От Росгарда. Тчк. Оборотня Грима забил, но жить будет. Тчк. Надо бы поговорить. Тчк.

- Архимагу Тарниусу – послушно повторил привратник – От Росгарда…

- Росгард! – за моей спиной прогрохотал знакомый голос, и я рывком обернулся.

А вот и архимаг собственной персоной. Несмотря на отсутствие внутри здания гильдии ветра или даже сквозняка, пурпурная мантия широко развевается, по блестящей материи пробегают яркие искры, прищуренные глаза метают молнии.

- Ты видел Грима – то ли вопросительно, то ли утвердительно произнес архимаг – Ты видел эту темную тварь…

Голоса дедуля не принижал и благодаря этому все присутствующие в стенах гильдии игроки заинтересованно обернулись и прислушались. Особенно заметно это было у длинноухих эльфов.

- Ага – признался я – Видел. О великий архимаг… тьфу ты! Уважаемый Тарниус, хотелось бы побеседовать в э-э-э… более тихом и уединенном месте.

- Следуй за мной – коротко велел старик и круто развернувшись, зашагал прочь. Я поспешно пристроился следом.

Спустя минуту мы оказались в уже знакомом мне по прошлому разу кабинете. Дождавшись когда архимаг устало опустится в кресло, я уселся напротив и мягко принял в руку подлетевший хрустальный кубок с вином. А вот кубок был другим – по верхнему краю лучистого стекла бежала замысловатая золотая вязь. Я осторожно глотнул вина и перед глазами побежали многочисленные информационные строчки, описывающие полученные кратковременные бонусы. Зацепившись взглядом за самую главную цифру – «30 минут» - я разочарованно скривился и закрыл сообщение.

- Росгард… - задумчиво повторил архимаг. Я поспешно кивнул:

- Он самый.

- Мирта заснула – медленно проговорил волшебник, пряча ладони в рукавах пышного одеяния – Заснула навсегда.

- Вы знаете? – поразился я, лихорадочно пытаясь сообразить, каким боком Гильдия Магов имеет отношение к «древней» легенде. На первый взгляд никаких завязок я в упор не видел.

- Знаем – кивнул старик – Нам ведомо многое из происходящего в мире. Ты сразился с Гримом, чужеземец. Остался в живых и не потерял браслета… я впечатлен.

Неплохо…

- Ты единственный кто устоял перед мощью чудовищной твари. И единственный кому удалось обратить это порождение зла в бегство.

- Об этом я и хотел поговорить, уважаемый маг – обрадовался я. Разговор свернул в нужную сторону – Грим выжил после нашего боя.

- Ты еще слаб – пожал плечами маг, но я с этим утверждением не согласился.

- Может и слаб, но в бою я пользовался не собственной магией и силой. Десяток свитков с боевыми заклинаниями высшего ранга! И все это на голову одного оборотня. И мне почти удалось. Грим едва стоял на ногах… вернее на лапах. А затем он попросту исчез!

- Да – кивнул старик – Исчез. Убить Грима Безумного не такая уж легкая задача, Росгард. Многие пытались и многие потерпели поражение. Ты слаб. Пока…

Устало выдохнув, я на мгновение задумался и наконец, решил спросить напрямую:

- Есть ли секрет?

- Секрет?

- Да, секрет. Может Грима надо бить особой магией, или есть артефакт способный удержать зверя на месте? Может я что-то делал не так?

- Я не слышал о таком – отрицательно качнул головой маг и в свою очередь ненадолго замолчав, спросил – Был ли на шее оборотня серебряный медальон? С изображением оскаленной волчьей пасти?

- Нет – твердо ответил я – Ни на шее гигантского волка, ни на шее Грима в человеческом обличье, когда он голышом вылез из кустов, чтобы поздороваться…. Мда… меня тогда чуть Кондратий не хватил…

- Не было – повторил архимаг Тарниус – Хм… Что ж! Благодарю тебя Росгард! Ты рискнул своей жизнью и не убоялся вступить в бой с громадным оборотнем! Ты…

В течение следующий трех-четырех минут архимаг нес стандартную и чрезмерно приторную чушь. Я слушал вполуха, сохраняя на лице вежливую улыбку. Перебивать «местного» такого ранга не стоит, чревато это. Пусть выговорится, хотя мне эти дифирамбы в честь «меня великого» нафиг не сдались. Заодно перебрал в голове подробности состоявшейся короткой беседы и с огорчением понял, что заглянул в гильдию магов абсолютно зря. Только время впустую потратил. Из плюсов только повышение отношений с Гильдией Магов на одну ничтожную единицу. Это вам не Мшистые Холмы, где за выполнение чепуховых заданий доброжелательность в отношениях прибавляется по десятку единиц за раз.

Поговаривают, что если удастся добиться солидного повышения своей репутации в Гильдии Магов, то откроются особые, «золотые» задания. Не уникальные, зато интересные и солидно оплачиваемые.

Архимаг тем временем закончил свое выступление и выжидательно уставился на меня.

Сейчас я должен был рассыпаться в ответных благодарностях и вежливо попрощаться, тем самым завершив аудиенцию с высокопоставленной персоной.

Не дождется хрыч старый!

Тем более что мой взгляд зацепился за опустевший хрустальный кубок. Золотая кайма и отблески синего сияния внутри хрустальной толщи. Медяшка в руках порой куда ценнее обещанного сапфира… так вроде рикша глаголил? Тощая синица в руках, а жирный журавль в небе… А синица это не только ценный пух и нежное мясо…

Взглянув в глаза архимага, я медленно и отчетливо проговорил:

- Знаете, уважаемый… иногда на городской площади Семи Фонтанов появляется ведунья Снесса. У нее еще такой забавный потрепанный шатер – исчезает и появляется в мгновение ока. Так она через своего любимого племянника мне передала непонятные слова: «медяшка в руках порою ценнее обещанного сапфира». И послание я получил аккурат около входа в Гильдию Магов. Такие вот дела… вам эта загадка ни о чем не говорит? Потому как…

Заканчивать начатое предложение я не стал – потому как архимаг выпучил глаза и уронил себе на колени нижнюю челюсть. Нехилая реакция… чем же обычная бродячая предсказательница так впечатлила могущественного архимага?

- Снесса? – прохрипел маг – Сама…

- Ага! – радостно кивнул я, подаваясь вперед – Она самая! Никак родней приходится?

- Не кощунствуй! – рыкнул старый маг, поднимаясь на ноги.

- Все – выставил я перед собой ладони – Извините. Уже не кощую…

- Пойдем!

- А? Куда, уважаемый? – несколько подозрительно осведомился я.

Не на эшафот ли отведет старче? Или в камеру пыток…

- За мной! – ответил архимаг Тарниус поворачиваясь ко мне спиной и покидая комнату.

Ответил блин! Ых!

Скривившись, я поспешил следом, внимательно прислушиваясь к старческому бормотанию:

- Не нам противиться ее воле… но в списках пророчеств об этом ни слова… неужто…

При словах «список пророчеств» я заинтересованно навострил уши. В вольном переводе на нормальный человеческий и не магический язык это может означать следующее – «список особо важных заданий». То есть задания классом куда выше обычных заданий типа «принеси мне десять синих ягод, убей десять крыс в подвале, передай письмо соседке, поколи дрова на заднем дворе»… Про них и бормотал архимаг, стремительно проносясь по темным коридорам огромного здания. И двигались мы отнюдь не в сторону выхода, это уж точно.

Коридоры сменялись обширными залами, те в свою очередь переходили в кольцевые лестницы из искристого белого камня и вновь сменялись коридорами. Но я не протестовал – я завороженно таращился по сторонам. Может и есть игроки коим доступны для свободного посещения внутренности Гильдии, но я никогда не принадлежал к их числу. И вот мне выпал такой шанс… к тому же, архимаг не горел желанием поддерживать разговор и просто шагал вперед.

Еще одна крутая лестница кольцом уходящая вниз и мы, наконец, остановились. Круглый зал с высоким потолком, пол из темного камня, а стены… у меня на мгновение зарябило в глазах и показалось, что я вновь узрел радугу «входа» и «выхода» из Вальдиры. Здесь была представлены все основные цвета и с десяток их оттенков. И по центру каждого цветового пятна виднелась дверь. Нет… дверей в их обычном понимании здесь как раз таки не было. Зато ДВЕРЕЙ имелось не меньше двадцати, а то и больше. Мощные, стальные, с замысловатыми магическими рунами и окруженные разноцветными ореолами. В общем, каждой из этих милых дверок мог позавидовать любой мировой банк. В их главном хранилище дверь явно похлипше будет…

- Э-э… это… - едва выговорил я, сообразив куда именно завел меня добрый магический дедушка.

- Хранилища Гильдии! – коротко, но с выражением произнес архимаг – За этими дверями собраны самые различные артефакты, реликвии, свитки, сакральные знания и многое другое…

Из груди рвалось визгливое «А можно посмотреть?! Можно?!», но неимоверным усилием я сдержался и сохранил молчание. Рваная куртка зашевелилась, из прорехи на мгновение показался влажный черный нос. Тиран хорошенько принюхался, с презрением чихнул и вновь скрылся в свитом у моего живота гнезде.

- Твоя зверушка… - не оборачиваясь, произнес старик – Впервые вижу такую… детеныш волка?

- Хм… - задумался я.

Врать не хотелось категорически. Озвучивать правду… тоже особого желания не наблюдалось. Отмолчаться тем более не удастся. Это не рядовой «местный». И не крестьянин.

- Волчонок – медленно ответил я, глядя в спину застывшего мага – Черно-белый. Мой питомец. Зовут Тираном.

- Непростой зверь – тихо отозвался архимаг – Я не вижу всего, но зверь непростой. И имя ты подобрал верное. Что ж!

- Что ж – согласился я, облегченно переводя дух. И не соврал и правды не сказал. Прошел по самому краешку.

Архимаг поднял руки вверх – красивым, отточенным и величавым движением. Полились певучие и абсолютно незнакомые мне слова. Пара мгновений и за моей спиной раздался характерный щелчок отпираемого запора, затем послышался скрежет многочисленных засовов и звяканье цепей.

Обернувшись, я увидел, как начищенная до ослепительного блеска медная дверь медленно уходит в потолок, открывая темный проход.

- Медное хранилище – поведал мне старый маг, опуская руки – Пойдем!

- Иду! – едва ли не проверещал я, с трудом удерживая на поводке беснующегося душевного хомяка с безумно выкаченными глазами.

Еще немного и «веревка» лопнет. Тогда я обгоню неспешно шагающего мага и с воплем ринусь в открывшееся Медное хранилище. Нет! В сокровищницу Али-бабы!

Мне все же удалось сдержаться. На слегка подрагивающих ногах, я медленно прошел сквозь мерцающий перед дверью магический полог и, шагнув через мощный камень порога, оказался внутри. Судорожно сглотнув, медленно огляделся по сторонам и с некоторым разочарованием выдохнул скопившийся в груди воздух. Почему с разочарованием? Потому что ничего не увидел. Нет, судя по всему, хранилище битком набито различными штуковинами. Вот только все добро скрыто под крышками многочисленных сундуков, ящиков, ларцов, кувшинов, шкатулок и под слоями плотной материи тряпичных свертков и рулонов.

Обернувшись ко мне, архимаг широким жестом повел перед собой рукой и повелел:

- Выбирай!

- Простите? – проблеял я, с оторопью оглядываясь по сторонам.

- Выбирай – повторил Тарниус – Один предмет. Только прикоснись к крышке любого сундука, ларца, кувшина или свертка – и он станет твоим. Такова твоя награда за битву с оборотнем Гримом.

Дополнительная награда!

Секунду… в тексте задания о подобном не упоминалось. Правда, там много о чем из случившегося не упоминалось…

- Любой? – прохрипел я – Так предмет или сундук? Или скажем один предмет из сундука?

- Сундук и есть предмет! – несколько раздраженно буркнул архимаг, скрещивая руки на груди – Выбери, прикоснись и все содержимое сундука станет твоим. Чтобы не было внутри. Но выбирай вслепую!

Так… глядеть внутрь нельзя… ненавижу такое! Выберу сундук, а внутри окажется какой-нибудь сушеный фрукт или подгнивший корешок! Пусть редкий, пусть дорогой, но ценный только продвинутым алхимикам.

Да и сундуки… самый большой из увиденных мною в хранилище сундуков был настоящим громадиной. Настоящий грузовой контейнер, сколоченный из прочных дубовых досок. Выше меня ростом, а если навскидку прикинуть его вместимость – слон не влезет, а вот лошадь Пржевальского зайдет свободно. Ей даже голову пригибать не придется…

- Выбирай! – повторил архимаг, видя, что моя закостеневшая от внезапного шока тушка не думает двигаться с места.

Легко сказать! Вот хрыч старый! Как тут выбрать?

Возьмешь одно, а потом всю жизнь будешь корить себя, что не выбрал другой сундук.

Да и как выбирать? По размеру? По богатству наружной отделки? По количеству и массивности навесных замков на крышке?

Живущий во мне хомяк не выдержал и сейчас бился у моих ног в судорожных корчах. Того гляди подохнет моя воплощенная в хомяке жадность… и стану я тогда бескорыстным отшельником, презирающим мирские богатства… тьфу ты! Куда это меня занесло?

Нет! Мне самому не выбрать! Потому что не зря Снесса завела речь о медяшке. И в ее словах не было даже малейшего намека на возможность выбора.

Мысленно пнув продолжающего верещать хомяка, я выпрямился и, взглянув в глаза мага, четко и ясно произнес:

- Я отказываюсь выбирать, уважаемый Тарниус.

- Отказываешься?

- От выбора – уточнил я – Но не от дарованной вами награды.

- Если не отказываешься – выбирай – повторил попытку маг, но в его взоре я увидел растущую безнадежность.

- Нет – твердо ответил я – Выберите сами. Что подарите, то подарите, приму с благодарностью и низким поклоном.

Тяжко вздохнув – я ничуть не преувеличиваю – архимаг коротко кивнул – Будь по-твоему!

Сделав несколько шагов, он остановился у штабеля безликих шкатулок из светлой древесины. Нагнулся и, покопавшись среди невзрачных ящичков, с самого пола поднял небольшую шкатулку. Сдул с нее пыль и, вернувшись к выходу, торжественно вручил шкатулку мне.

«Я тупень и я в пролете…» - пронеслось у меня в голове, пока руки машинально принимали подарок, а тело сгибалось в коротком поклоне.

- Следуй за мной – приказал архимаг, выходя из Медного Хранилища.

- Что хоть там? – жалобно возопил я, прижимая к груди шкатулку – Что внутри?

- Длань Войны – ответил маг.

- Что?!

Круто обернувшись, архимаг взглянул на меня, на его губах играла усмешка:

- Латная перчатка из посеребренной стали на левую руку… часть Серебряной Легенды. Часть утерянных доспехов Грима Серебряного Молота. Она лежала здесь долгие-долгие годы… и теперь она принадлежит тебе.

- О-о-о… - сдавленно выдавил я, медленно опускаясь на каменный пол – Это же… это же…

- Хм! Владей! – вновь усмехнулся старик и, критически оглядев мое скрюченное от шока тельце, буркнул – До следующей встречи, чужеземец! Лети!

- А?

Вместо ответа, архимаг повел дланью и меня окутал слепящий белоснежный свет.

Вспышка.

Разноцветная радуга перехода.

Свет рассеялся и я оказался сидящим на оживленной городской улице. Под задом – аккуратная каменная лавочка. Впереди – гостеприимно распахнутая дверь одной из многочисленных городских гостиниц.

Долго думать я не стал.

Вскочил и едва ли не занырнул в безопасную гостиницу. Мне только на вора не хватало нарваться. Уникальный предмет наверняка украсть невозможно. Но ведь он внутри обычной шкатулки, а это совсем другое дело.

- Добрый день, господин – улыбнулась девушка с роскошной копной белокурых волос и потрясающей фигурой – Добро пожаловать.

- Ага – кивнул я, устремляясь мимо нее – Добрый…

- Постойте, господин! – обиженно воскликнула девушка, прижимая ладошки к всколыхнувшейся груди – Куда же вы?

Чертова любовная аура! Когда ж она кончится?!

Три размашистых шага и я у своей двери в Личную комнату. Еще секунда и я уже внутри. Дверь с хлопком закрывается, я прислоняюсь к кирпичной стене и медленно сползаю вниз, не отрывая взгляда от прижатой к груди шкатулки.

Длань Войны.

В шкатулке еще одна часть доспехов из Серебряной Легенды…

Мои дрожащие пальцы робко потянулись к крышке шкатулки. Легкое прикосновение и с мягким скрипом крышка откинулась в сторону, словно была на пружинках.

Заглянув внутрь, я почувствовал, как мои губы расползаются в широкой и торжествующей ухмылке:

- Ну здравствуй… моя прелесть…

Внутри обычного деревянного ящичка лежало сокровище. На мой неискушенный взгляд – рыцарская перчатка, какими их показывают в фильмах про средневековье. Мягкое серебристое сияние, сплошной металл без малейших включений посторонних материалов. Довольно короткая – едва-едва прикроет запястье. Но внешний вид это дело второе… а вот свойства… ну-ка…

Затаив дыхание, я вгляделся в предмет.

Мама моя дорогая…

Оторвавшись от созерцания перчатки, я откинул голову назад и уставился в плохо побеленный потолок Личной Комнаты. Сегодня день сюрпризов, по-другому не скажешь.

Максимум на что я рассчитывал – раздобыть немного полезной информации о Гриме Оборотне. А вместо этого получил еще один предмет из легендарного сета Серебряной Легенды.

Но что за странный бонус тройной защиты при соединении с Душой Красного Волка?

Если задуматься…

Полученный от Грима серебряный браслет-наручи на правую руку называется Душа Серебряного Волка. Вполне возможно и в чем-то даже логично, что левый браслет имеет название Душа Красного Волка. И если экипировать левый браслет вместе с перчаткой, то они соединятся в одно целое… скорей всего именно так. Правда левого браслета у меня нет и попробовать не удастся.

Бережно опустив шкатулку на пол, я потянулся к мешку, попутно оглядевшись по сторонам и поморщившись. Личная Комната выглядела как квартира алкоголика, в которой спецслужбы учинили тотальный обыск и побросали все подозрительные предметы в кучу. Оружие, доспехи, тряпки, разноцветные склянки алхимии, пучки трав и корешков, скрученные свитки… что ж… если прикинуть по стандартам реальной жизни, моя ЛК походила на квартиру наркомана-рецидивиста. Ага… со страстью к средневековым орудиям убийства.

Может и правда пару столов прикупить, вместительный шкаф…

Нет уж! Начинается с малого, а кончится тем, что я начну мотаться по городам в поисках письменного бюро из вишневого дерева с позолоченными ручками и множеством ящичков для писчей бумаги…

Рассортировать по степени нужности и полезности, хлам вынести и продать, остальное аккуратно разложить по полу. И на этом обустройство ЛК закончить! И никак иначе!

Взгляд зацепился за небольшой предмет и, наклонившись, я подобрал с пола изящную статуэтку. Черно-белая фигурка оскалившегося волка. Огромная и крайне зубастая пасть, мощные лапы, косматая шерсть и яростно пылающие глаза из крошечных рубинов. И сопроводительная надпись:

- Так вот ты каким станешь, да? – осведомился я у своего живота.

Куртка зашевелилась, в прорехах что-то мелькнуло и исчезло.

- Может уже сам передвигаться начнешь, Тиран? – с надеждой спросил я – А то чувствую себя как персонаж из фильма Нечто или Чужие! Прямо жду, когда из моего живота вылезет что-то страшное и ужасное!

Ответом стало приглушенное фырканье. Дескать, имя свое услышал, но реагировать не собираюсь и ругательства на свой счет не принимаю.

- Во! Надо тебе ошейник прикупить с вшитыми защитными заклинаниями и прочей лабуденью… - вспомнил я самое главное – Насколько у меня денег хватит – переведя взгляд на статуэтку, я мгновение всматривался в волка, а затем заключил – Продам. Сегодня же выставлю тебя на аукционе за реал. Посмотрим, сколько накапает.

Тиран вновь ничего не ответил, и я продолжил разговор сам с собой:

- Да, статуэтка красивая, конечно. Жалко продавать. Но нам с тобой срочно требуются хрустящие деньги-денежки. Так что без обид, волчара. Понял?

И снова в ответ тишина.

- Молчание это знак согласия – глубокомысленно заметил я, снимая с руки перчатку и поднимаясь на ноги – Что ж! Пора браться за дело!

На «уборку» Личной Комнаты ушло не больше тридцати минут. Вдоль стены ровным рядом выстроились пузатые разноцветные бутылочки алхимии – большей частью наполненные тягучей красной жидкостью. В отдельном углу аккуратно улеглись браслет-наручи и латная перчатка Серебряной легенды. На скорую руку перебрав трофейное оружие и вещи, я снял рваную куртку и накинул белый полотняный камзол с красными вставками и посеребренными пуговицами. Дающий бонус на интеллект и ману. Неплохой камзол для игроков-магов тридцатых уровней, но я его уже перерос. Штаны остались прежние, на ногах теперь красовались изящные полуботинки, на плечах белый же плащ с бонусом на выносливость. Голову прикрыла вытянутая черная шляпа чем-то напоминающая треуголку.

По-прежнему спящий волчонок мирно посапывал у моей груди и я искренне надеялся, что он не станет пробовать новую одежку на клык. Не хотелось ходить по Альгоре как оборванный бомж.

Утрамбовав в мешок оставшееся тряпье и часть оружия, я закинул его на плечо и покинул комнату. Руки так и тянулись к доспехам из сета Серебряной Легенды, но это потом – когда я закончу со всеми запланированными в городе делами. Вот тогда и наиграюсь вдоволь, насмотрюсь на получаемые бонусы.

Мимо поедающей меня голодным взглядом девушки за гостиничной стойкой я проскользнул как можно быстрее и боком вывалился на ярко освещенную улицу.

Скорее бы кончилось действие любовной ауры. Слишком уж много хлопот она доставляет.

До центральной площади было всего ничего, и я решил пройтись пешком. Это и оказалось моей самой большой ошибкой. Если уж совсем точно - я допустил ошибку в тот момент, когда не обратил внимания на мерцающие в воздухе надписи – огромные и красочные – приняв их за очередную рекламу местных магазинов. Как оказалось позднее – почитать стоило.

Я спокойно прошел несколько оживленных перекрестков и вышел на Золотую Аллею – одну из центральных улиц Альгоры, обрамленную стройными рядами деревьев с ярко-желтой листвой. Прошел еще несколько сотен шагов и уткнулся в перегородившую улицу толпу. Число собравшихся здесь игроков и «местных» перевалило за несколько сотен и вся эта масса бурлила и покачивалась из стороны в сторону. Те, кому не посчастливилось оказаться в первых рядах поминутно подпрыгивали, стараясь разглядеть хоть что-нибудь и то и дело разочарованно вскрикивали:

- Ну?

- Появилась?! Уже вышла?

- Где она?!

- Да не напирай ты так! Куда прешь?!

- Кошелек! Кошелек украли! Стража!

- Ага! Еще бы Бесов позвал! Сюда не протолкнуться! Забудь теперь о кошельке! Раззява!

- Ну что там? Появилась она или нет?

Уж не знаю чего ожидали игроки, но вместо «нее» появились конные стражники в сопровождении двух величественных магов.

Облаченный в изумрудную мантию волшебник вздел руки, сделал несколько мягких пассов и удовлетворенно улыбнулся в бороду. Воздух заискрился и не успел я и глазом моргнуть, как перегородившая улицу толпа оказалась разделена на две части и перенесена на края улицы. Именно что перенесена – за долю секунды сотни игроков и местных оказались выстроены вдоль обочин и при этом я не ощутил ни единого толчка. Божественная магия.

Сам того не желая я очутился в первом ряду и меня тут же притиснули к невидимой и упругой преграде, не позволяющей выйти в центр аллеи.

- Твою мать! – обозленно выдохнул я, удостоверившись, что не могу пошевелиться. Толпа буквально прижала меня к магической преграде, я едва мог двинуть руками. О том чтобы сделать хоть шаг можно было и не мечтать. Хорошо еще что успел выставить перед собой согнутые в локтях руки, иначе дремавшему у груди Тирану не поздоровилось бы.

Случись подобное в реальной жизни, меня давно уже растерли бы в кашу.

- И не говори! – с натугой выдохнул стоящий рядом со мной игрок – Во попали! Но оно того стоит!

- Что хоть происходит-то? Кого все ждут?!

- А ты не в курсе?! – поразился тот – Лизанну Роскошную!

- Кого?!

- Лизанну… ты что, даже имени не знаешь? Ты телек включать пробовал? Или в сети новости почитать? Это новая теле-звезда! Мега популярная! В первых строчках всех рейтингов и чартов!

- Повезло! Повезло! Повезло! – горячо пропищали мне в затылок – Увижу ее!

- Ты кто? – прохрипел я, безуспешно стараясь вывернуть голову назад.

- Хлоя Огненная! – пропищали в ответ – Маг тридцатого уровня!

- Поздравляю – не особо приветливо отозвался я.

- И не говори! Увижу ее! Собственными глазами! И ведь только вчера достала ее последний фильм в расширенной версии и без цензуры!

- Неужели… - с неверием воскликнул игрок – Неужели…

- Точно! Тропический рай и акулы 2! Лизанна там просто обворожительна! А последняя постельная сцена после которой она прыгает с утеса в океан…

- Куда я попал – простонал я, пытаясь отпихнуться от невидимой преграды – Спасите!

- И все без цензуры? – жадно спросил игрок, полностью проигнорировав мой клич о помощи – Все-все?!

- Да! – с торжеством воскликнула Хлоя, наваливаясь на меня всем телом – Вообще без цензуры! Кровь, мясо и секс!

- О-о-о… - протянул игрок, чей ник я так и не удосужился прочесть – О-о-о…

- О-о-о – подхватил я, пытаясь достать из кармана свиток телепортации.

- Ты чего ерзаешь?

- Свиток вытащить хочу – признался я – И портануться отсюда поскорее.

- О чем ты? Сейчас отключена любая магия. Даже мирная. И умения не работают. Тут же съемки в реальном времени идут! Супер шоу с Лизанной Роскошной в мире Вальдиры! Как она мимо пройдет, так все обратно и врубят.

- Да где она? – взорвался я, извиваясь всем телом – Уже полчаса тут торчим! Поскорее бы прошла эта ваша Роскошная! И какого лешего она вообще по улицам шарахается?! На карету денег не хватило?!

- О! Начинается! – вскрикнула Хлоя – Ковер!

Взглянув вперед, я узрел, как на золотистом камне мостовой появляется ярко-алая узорчатая ковровая дорожка. Шоу на этом не закончилось и воздух наполнился тысячами белоснежных цветочных лепестков мягко планирующих с небес и опускающихся на алый ковер.

- Какого черта эта актриса вообще в Вальдиру приперлась. Ей что реального мира не хватает?! – издал я жалобный стон – Выпустите меня!

- Реального мира? – поразилась Хлоя, обхватывая меня за плечи и подаваясь вперед – В смысле? Лизанна ведь «местная»!

- А?!

- Б! «Местная» она! Шедевр дизайнеров! Супер продвинутый искусственный интеллект, от живого человека не отличишь. А как она играет! Оу! Она просто… Эй! Это чья рука?! Росгард, к тебе рука лезет! Под куртку!

Чужое прикосновение я ощутил долей секунды раньше и, повернув голову, уткнулся взглядом в широко распахнутые карие глаза миловидной шатенки в одежде горничной. «Местная». Красивая. И не сводящая с меня завороженных глаз, в то время как ее рука мягко, но настойчиво лезла мне под камзол.

- Добрый день, господин – промурлыкала шатенка.

- И тебе того – отозвался я, безуспешно пытаясь отодвинуться – Это… слушай…

- Ваше тело такое горячее, господин… просто пылает…

- Вот черт! – взвыл я во весь голос, только сейчас сообразив, что происходит.

Проклятая любовная аура, что воздействует на мозги местных как мощный наркотик! И ведь не отодвинуться!

- Эй! Что у вас там происходит? – заинтересовался игрок-человек, стараясь рассмотреть детали происходящего.

- Она к нему лезет! Не в смысле своровать что-то хочет, а реально пристает! – с пораженным смешком отозвалась Хлоя, не отрывая взгляда от обезумевшей горничной – О! В куртку полезла!

Изящная ручка «местной» и правда расстегнула пару пуговиц и проворно нырнула мне за пазуху, устремляясь к низу живота. В это мгновение в игру вступил мирно дремавший Тиран, который с негодованием обнаружил, что в его личные владения вторглась чья-та наглая и абсолютно чужая рука. Раздался горловой рык, коротко клацнули крошечные челюсти и вскрикнувшая девушка отдернула руку – к моему несказанному облечению.

- Ах… он у вас кусается, господин… - жалобно пожаловалась шатенка, прижимаясь ко мне грудью и опуская руку ниже – в обход куртки сразу к штанам.

- А? Он у тебя кусается? – ошарашено повторила Хлоя – И… и кажется, еще и рычать может…

- Что там у него рычит? – жадно спросил безымянный игрок – И что кусается?

- Ты не поверишь! – ответила Хлоя, с интересом наблюдая за действиями свихнувшейся «местной» - О-о-о…

- Фу! Фу! – завопил я, увидев, как девушка медленно опускается вниз, а ее шаловливые ручки уже вовсю теребят пояс моих штанов – Не надо!

А я и пошевелиться толком не могу! Что за чертова полоса неудач!

- Как ты это сделал?

- Да ничего я не делал! – взорвался я, дергая бедрами не хуже исполнительницы танца живота – Ничего! Помоги лучше и оттащи ее!

- Не могу – меня прижали – ответила Хлоя и секунду помедлив, призналась – Да и не хочу. Фига себе девчонка зажигает…

Почувствовав как девушка задействовала вторую руку я утробно охнул и, напрягая все силы предпринял еще одну попытку оттолкнуться от невидимой магической преграды или хотя бы отодвинуться на пару сантиметров. Тщетно.

Штаны она с меня не стянет, но сами попытки и ее недвусмысленные телодвижения… а мы стоим, прижавшись к абсолютно прозрачной магической преграде перед глазами сотен игроков и «местных»… Уже сейчас это выглядело прелюдией к очередной эротической драме, правда без участия Лизанны Роскошной.

Тем временем происходящим заинтересовались стоящие рядом игроки.

- Что у вас там творится?

- Да тут мужика насилуют – буднично отозвалась Хлоя, которую я не без оснований заподозрил в нездоровых наклонностях – То ли сбой у местной, то ли еще что…

- Да ну! Шутишь?!

- Какие тут шутки? Она в его штаны вцепилась и стащить пытается…

Про «висящую» на мне любовную ауру я говорить ничего не стал и, покрепче стиснув челюсти, принялся отпихиваться от спятившей поклонницы. Получалось у меня это из рук вон плохо. Мозгами я понимал, что пока сам этого не захочу и не разрешу, стащить с меня набедренную повязку горничная не сможет при всем своем желании, но легче от этого не становилось. Да еще этот назревающий нездоровый ажиотаж к моей персоне…

- Слушай, а может вы актеры? – еще сильнее оживилась Хлоя, жарко дыша мне в затылок – А?

- Кто?!

- Ну актеры! Из массовки! Типа исходящая от Лизанны Роскошной аура настолько сильна, что вы не удержали порыва своей страсти и предались любви прямо на глазах у многочисленных прохожих…

- Тебе бы к доктору сходить – посоветовал я, хватая горничную за запястья и неимоверным усилием поднимая ее на ноги – А как тебя подлечат, то можешь смело браться за написание любовно-эротических романов.

- Ха-ха! Насмешил! – фыркнула Хлоя – О! К тебе еще одна лезет!

- Что?!

- Слева.

Не выпуская из рук едва ли не мурлыкающую горничную, я крутнул головой и увидел тянущуюся ко мне еще одну «местную». На этот раз черноволосую. И со столь же ненормальным выражением лица.

- Да вам что здесь валерьянкой намазано! – горестно взвыл я, с невероятным облегчением констатируя тот немаловажный факт, что брюнетка завязла в толпе и не может сделать ни шага. К ее нешуточному горю, ясно отображающемся на милом личике.

- Да что с тобой такое? – не унималась Хлоя – Чего они к тебе липнут? Нет, ты точно актер! Хотя дизайн перса так себе… страшненький… типа фермера с дальнего хутора.

- На себя посмотри! – огрызнулся я.

Ответить колкостью на колкость девушка не успела – над нами взревели фанфары, медленно падающие цветочные лепестки взвихрились красивыми смерчами.

- Идет! Идет! – взревела толпа, напирая на невидимую преграду.

- Идет! – голос Хлои сорвался на совсем уж пронзительный писк, в ее руке затрепетал исписанный листок бумаги – Сейчас прошествует!

- Скорее бы!

- Это же съемки! Медленное и величественное шествие по улицам Альгоры! Лизанна в роли королевы крохотного островного государства, что прибыла в Альгору для мирных переговоров с правителем. Назревает война между двумя королевствами и чтобы избежать междоусобной резни Лизанна добровольно отдает себя в руки нашего короля! – упоенно и с надрывом в голосе прочитала Хлоя – А потом… потом!

- А потом? – невольно переспросил я.

- Эротическая драма!

- А мать их! – буркнул я – Мог и не спрашивать!

- Господин, я вам не нравлюсь? – обиженно протянула удерживаемая в объятиях шатенка, прильнув ко мне грудью.

- Гхм!

- О, добрый господин… - простонала никак не могущая дотянуться до меня брюнетка – Протяните руку…

- Не дождешься!

- Вот она! – крикнул один из игроков и в следующее мгновение я оглох от дикого рева толпы.

В воздух взлетели многочисленные головные уборы и букеты цветов. Звонкие фанфары не умолкали ни на секунду, мелодично выводя приветственную музыку. На каменных стенах появились красочные знамена и гербовые стяги со сложным вычурным рисунком.

Среди этого дикого мельтешения и шума я все же успел заметить, как над головами игроков исчезает столь привычная взгляду информация – игровые ники, уровни, статус и принадлежность к кланам, буде таковая имелась. Исчезло абсолютно все, до последней буковки и цифры. Больше нельзя было разобрать, где «местные», а где бессмертные гости этого мира.

Получилась безликая и бурлящая разноцветная толпа, где рядом с облаченным в полный доспех рыцарем стоял крестьянин в обносках и где рядом с роскошно разодетой дворянкой скромно переминался оборванный нищий с всколоченной бородой. Создавалось полное впечатление, что это не виртуальный мир, а настоящий средневековый город, чье население радостно сбежалось поглазеть на прибывшую особу королевских кровей.

Умный ход, ничего не скажешь. Готовая и самая главное – добровольная массовка, причем абсолютно бесплатно. Как не приглядывайся, ни за что не скажешь, что это всего лишь игра. А игроки и рады стараться – кричат, надрываются, чуть ли не верещат от переизбытка чувств. Вконец обнаглевшая Хлоя забралась мне на плечи и улюлюкала почище индейцев, радостно размахивая руками. Стоящий рядом со мной игрок не отставал, равно как и прочий народ.

Если кто и остался безучастным к происходящему, так это я и две домогающиеся меня девушки. Домогающиеся столь упорно, что происходи это в закрытом помещении подальше от чужих глаз, я давно бы капитулировал перед столь настойчивым противником. Но здесь… нет уж, такой радости я никому доставлять не собирался.

И что происходит с навешенной на меня «аурой любви»? Она гарантирует повышенные шансы заинтересовать и охмурить ранее недоступных девушек, но ведь не до такой степени!

Вжать «логаут»?

Как вариант сойдет. Обокрасть меня не сумеют – все умения отключены.

Не обращая внимания на рев толпы, я активировал игровой интерфейс и, выйдя в основное меню, «занес палец» над пиктограммой выхода. Короткое нажатие. Перед глазами всплывает куцая строчка:

А?!

Какое еще сохранение? Какая еще система?! Первый раз слышу о подобном!

Шипя сквозь зубы ругательства, я вновь попытался выйти и добился лишь появления такого же сообщения с небольшим добавлением:

Да что за!

- Привет… милый… - прозвучавший бархатный голосок я полностью проигнорировал, продолжая яростно бороться с кнопкой выхода и если бы не внезапно повисшая над улицей гробовая тишина то и вовсе не обратил бы внимания на окружающую обстановку. Заткнулись даже фанфары. Стало так тихо, что чихни сейчас воробей и весь город услышит.

Первым делом я взглянул на безымянного игрока и подивился выражению его внезапно застывшего лица и отпавшей челюсти. Перевез взгляд вверх и узрел Хлою Огненную в таком же замороженном состоянии. И только потом, поверх головы прильнувшей ко мне шатенки-горничной посмотрел перед собой. И уткнулся взглядом в прижавшийся к магической преграде невероятно огромный бюст, едва сдерживаемый туго натянутым шелком персикового платья.

Уже понимая, что я попал, осторожно поднял глаза повыше. Растянутые в ослепительной улыбке губы, ярко сияющие изумрудные глаза и копна белокурых волос уложенных в затейливую прическу. На расстоянии нескольких сантиметров от меня стояла она… игрового ника над прелестной головкой не наблюдалось, но я почему ты был уверен – это именно она. Лизанна Роскошная. Возможно моя уверенность базировалась на том простом факте, что женщина стояла на алой ковровой дорожке, а за ее спиной маячили донельзя ошарашенные лица сопровождения.

- Милый… - нежно проворковала Лизанна…

- Я попал… попал… попал… - пробормотал я, пытаясь задом сдать назад.

- Милый… что это за драная кошка к тебе прижалась? – мимоходом осведомилась Роскошная, отточенным движением поправляя белокурый локон и скользнув презрительным взглядом по шатенке.

- А?! – до этого такой сладенький голосок горничной внезапно похолодел до температуры арктического ветра – Ты это про кого сейчас?

- М-а-а-ама – выдавил я, с безумной надеждой вдавливая кнопку «выхода» еще раз – Ну пожалуйста… нажмись… ну что тебе стоит, а? Ну же… а черт…

- Ваше величество! – к не отрывающей от меня чарующих глаза Лизанне подскочил разодетый в золото и весь какой-то горбатенький мужичок – Ваше величество! Его величество ждет! Его величество ваше величество… того…

- Того… – прошептала Хлоя…

Судя по оторопелости на лице мужичка и невнятности в словах, он явно не «местный». Реальный чел в личине придворного кого-то там. Реальный чел на грани реальной паники.

- Пшел вон – отмахнулась Роскошная – Я встретила любовь своей жизни… Милый – это уже ко мне – Не стоит так прижимать к себе эту драную кошку. А то я уже начинаю ревновать…

В изящной ручке появился не менее изящный кинжал с небольшим и слегка изогнутым лезвием. Мягкое движение и полыхнувшее лезвие с легкостью прошло сквозь магическую преграду и, не останавливаясь, двинулось вниз, оставляя за собой яркую кривую черту.

Пока я оторопело взирал на происходящее, народ не на шутку взволновался и подался вперед. В результате я распластался на магической преграде подобно раздавленной медузе. В опасной близости со щекой скользнуло лезвие кинжала, еще одна вспышка, а в следующее мгновение Лизанна Роскошная, супер мега звезда и вершина всех рейтингов и чартов отбросила выглядевшее столько безобидным оружие, решительно подалась вперед и «засосала» меня в страстном поцелуе.

- М-м-м-м!

- Ты что делаешь! – возмущенный визг шатенки электродрелью отозвался в ухе и меня настойчиво потянули назад.

- Они точно актеры! Я знала! Знала!

- О-о-о – многоголосый вой толпы не добавил мне энтузиазма.

- Он что король?!

- Вот это засос!

Все эти нескончаемо долгие моменты я с упорностью самого тупого дятла долбил по кнопке «выхода». И ни фига… я не преуспел.

Зато отличились другие. Над нашими головами прогрохотали слова на неизвестном гортанном языке, сверкнула нестерпимо яркая зеленая вспышка и в следующее мгновение окружавшую меня толпу раздвинуло в стороны. Еще спустя долю секунды в сторону отлетела возмущенно кричащая шатенка. На моих локтях сомкнулась мертвая хватка, короткий рывок и меня оттащили назад, разрывая наш «романтический» поцелуй с Лизанной – судя по возгласу, к ее неописуемому сожалению.

С облегчением выдохнув, я огляделся и едва не подавился этим самым выдохом – вокруг меня стояло не меньше тридцати городских стражников с донельзя злыми физиономиями. И пара хмурых магов. На рванувшуюся ко мне Лизанну налетел десяток фрейлин и, несмотря на ее упорное сопротивление, оттеснили королеву островного государства назад. На освободившееся место выскочил давешний «золоченный» горбун и ткнув в меня пальцем, завопил:

- Это он!

- Он! – слаженно выдохнула толпа.

- Он? – с недоумением повторил я.

- Мерзкий и темный колдун, что навел любовные чары на великую королеву Лизанну! Преступник! В тюрьму его за эти злодеяния!

- О мля! – выдавил я.

- И за нечестивую брань в присутствии царственной особы! – не растерялся горбун, чью роль явно отыгрывал живой человек.

- О! Да ты чего несешь…

- Кляп ему!

- Хы! М-м-м!

- В кандалы его! В колодки!

Клац! Клац! Щелк! Клац!

Возникшие из воздуха цепи и колодки с сухими щелчками замкнулись на моих руках, ногах и шее.

- Позорный столб ему!

Бац!

За моей спиной появился здоровенный столб, к которому я оказался надежно примотан многочисленными витками толстенной веревки.

- Плюйте на него люди! Плюйте на злодея! – трагично завопил придворный, заламывая руки.

- Тьфу! – эхом отозвались стражники и свита.

- Нет, любовь моя! – тоненький вскрик донесся со стороны фрейлин, с трудом удерживающих рвущуюся ко мне Лизанну.

- В тюрьму его! В застенки мрака и печали!

Хлоп!

Улица исчезла во вспышке, а когда я проморгался, то обнаружил что вместе с позорным столбом и колодками оказался в тюремной камере. Как и заказывали – мрачная и сырая. Столб накренился и под мое протестующее мычание начал заваливаться вперед. Послышался легкий щелчок и столб вместе с моими путами и кляпом бесследно исчез, что позволило мне «изящно» приземлиться на карачки.

Вскинув голову, я узрел сидящего на нарах Бессмертного, обхватившего голову обеими руками и таращащегося в грязный пол.

- А вас за что замели? – просипел я, не придумав ничего более умного.

- Ы-ы-ы! – выдавил Бес.

После столь лаконичного, но крайне исчерпывающего и эмоционального ответа в камере повисла гробовая тишина. Игровой ангел сосредоточенно глядел в пол, изредка перебирая пальцами и вглядываясь в одному лишь ему видимую информацию – а в том, что она поступает, я не сомневался.

Выждав несколько минут и мысленно перебрав случившиеся события и свои действия, я решился:

- Я не колдун! – начало оказалось не очень и я поспешно исправился – Хм… то есть… то есть колдун, конечно, но любовных чар у меня нет! Э-э-э… то есть они есть, конечно, но использовать их я не собирался… и… млин… во попадалово!

- Игрок Росгард – Бес отнял ладони от лица и медленно поднялся на ноги.

- Слушаю! – подскочил я.

- От имени администрации Вальдиры я приношу вам официальные извинения за вторжение в ваш игровой процесс. Так же официально заявляю, что к вам нет никаких претензий, вами не было нарушено никаких правил. Ошибку совершили ответственные за проведение события лица, и они понесут серьезное наказание за случившееся.

- Извинения приняты – осторожно кивнул я, опускаясь на идущую вдоль стены узкую каменную лавку – Но… что вообще случилось?

- Все просто. Думаю, вы имеете право это знать – вздохнул ангел, изящным взмахом руки выводя перед собой густо испещренную непонятными знаками таблицу – Вот… На время ивента были заморожены все умения на отдельно взятой территории Альгоры. Была заблокирована вся магия… кроме божественной, используемой организаторами события. Здесь и случилась накладка. Если верить поднятым логам, то относительно недавно вы побывали в Храме Скорби и получили там божественную ауру любви.

- Верно. Побывал. Получил. Только не знал что она божественная.

- Божественная аура любви осталась активной. Плюс на всех присутствующих на Золотой Аллее «местных» были наложены специальные эффекты «РадВос» и «эйфория», чтобы их лица выглядели по настоящему восторженными и сильнее выражали свои эмоции. Если опустить детали – эти эффекты убирают тормоза и придавливают педаль газа. Еще более сильные эффекты были наложены на главную виновницу торжества – Лизанну Роскошную. Она должна была буквально сиять и излучать волны позитивной энергии. Мда… так все и было, пока Лизанна не попала в зону влияния вашей любовной ауры. Дальше вы видели – тихий ужас и седеющие на глазах ответственные лица. Была придумана срочная импровизация, в результате которой вас объявили темным колдуном и отправили в тюрьму. После вашего исчезновения, игрок Росгард, все вернулось на круги своя и сейчас королева островного государства Лизанна Роскошная уже пришла в себя и радужно улыбаясь, входит в двери Жемчужного дворца. Мда…

- Мда… - повторил я – Но вот…

- Но вот?

- Я понимаю – ситуацию надо было спасать. Но с позорным столбом и публичным оплевыванием вы перестарались – искренне пожаловался я.

- Согласен – моментально кивнул Бес – Ситуация вышла из-под контроля, поэтому пришлось действовать максимально быстро и одновременно с использованием как можно большего количества театральных эффектов. Сами понимаете – куча ничего не понимающих свидетелей. Если бы мы вас просто и молча «переместили», то сразу стало бы ясно: сбой в игре, ЧП, накладка. Я вновь приношу официальные извинения. Конечно же, вы получите компенсацию от администрации Вальдиры о размере и типе коей вам сообщат сразу, как только закончится служебное расследование по этому делу. Я не уполномочен обсуждать эту тему.

- Понятно – подытожил я – Что ж, спасибо. А почему я не смог выйти из игры?

- Предупреждения о временном блокировании «логаута» на территории Золотой Аллеи были расклеены и развешены по всему городу – проинформировал меня Бессмертный – Равно как и об отключении умений и магии. Да там много чего было написано.

- Не читал – признался я – Ну… я пошел?

- Идите – кивнул ангел – Только не в город…

- А?

- Вы же мерзкий и темный колдун, забыли? – едва заметно улыбнулся Бес, широко разведя руками – И должны сидеть в сырых и мрачных застенках.

- Шутите?

- Нет. Прошу. Не появляться в пределах Альгоры хотя бы день. Лучше два. И не болтать о случившемся. Эта просьба выполнима?

- Без проблем – тут же отозвался я. Нечасто представители администрации что-то просят у обычных игроков.

- Я готов отправить вас в любую точку в пределах исследованной территории Вальдиры. Куда угодно. Просто назовите пункт назначения.

- В гостиницу максимально приближенную к болоту Рэйвендарк – после короткого раздумья ответил я – Думаю, это достаточно далеко от Альгоры.

- В болото Рэйвендарк? – обрадовался представитель администрации – Идеальный выбор! Выполнимо! И еще кое-что - до того как мы «погасили» персональную информацию игроков, кто-то мог заметить и запомнить ваш игровой ник.

- Наверняка – ответил я, моментально вспомнив слегка сумасшедшую Хлою.

- И столь же наверняка они будут расспрашивать о происшедшем. Что вы им скажете?

- А что надо сказать? – поинтересовался я и удовлетворенно хмыкнул, заметив, как лицо Беса приняло благодушное настроение. Похоже, мы хорошо поняли друг друга.

- Про наш разговор – вообще ничего. Про случившееся на Золотой Аллее… если будут спрашивать,… например, не вдаваясь в подробности, можете намекнуть, что приняли участие в небольшой и заранее согласованной сюжетной сценке. Разовая работа, разовая оплата. Что все было запланировано именно так с самого начала и прошло как по маслу. И больше ни словечка.

- Так и скажу – твердо пообещал я.

И ничуть при этом не покривил душой. Мне в Вальдире и дальше жить. Обманывать Бессмертных – не самый лучший способ самоубийства. Мелкие, но крайне раздражительные неприятности начнут литься на мою голову сплошным и нескончаемым потоком.

В игре ходило немало слухов об игроках, что опрометчиво поссорились с Бесами. И ничего хорошего в этих слухах не рассказывалось.

- Очень рад, что мы достигли взаимопонимания. Я отправлю вас в личную комнату небольшого хутора, что буквально рядом с болотом Рэйвендарк. Глядя на вашу персональную информацию, я вижу, что на вас «висит» еще невыполненный, но крайне любопытный и интересный квест, напрямую связанный с болотом. Плюс новорожденный волчонок уникального класса за пазухой. И это еще сущие мелочи… интересный вы человек Росгард.

- Какой есть – пожал я плечами.

- Так вот. В качестве небольшого и ни к чему не обязывающего подарка… ловите…

Не произошло никаких видимых эффектов, но перед глазами пробежало несколько виртуальных строчек.

- «Божественная длань» на вас и вашем питомце сроком в двадцать четыре часа – пояснил Бес – Наложенное заклинание невидимо для других игроков. Что особенно для вас ценно – помимо всего прочего, «божественная длань» дает плюс пятьдесят процентов сопротивления к яду. А на болоте ядовитых монстров хватает…

- Большое спасибо.

- Это вам спасибо, Росгард. За понимание и содействие администрации. Как только служебное расследование будет завершено, вас немедленно поставят в известность и предложат обсудить размер и вид компенсации. На этом разговор можно считать законченным?

- Да. Но…

- Но?

- Не могли бы вы снять с меня эту чертову любовную ауру? – попросил я – Пользы ноль, а проблем выше крыши.

- Сделано. Удачной игры, Росгард.

- Стойте!

- Что еще? – терпеливо вздохнул Бес.

- Откуда у Лизанны такое мощное оружие? Она разрезала магическую преграду как консервную банку!

- Ну… если только между нами…

- Ага!

- По сценарию, после постельной сцены с королем, Лизанна должна поразить его этим кинжалом. Учитывая тот факт, что король крайне могущественный маг и обладает мощными защитными артефактами… ну вы понимаете… нужно особое оружие.

- Ага… а убивать то зачем?

- Эротическая драма – отозвался Бессмертный и я невольно хрюкнул.

- Удачи!

Ответить я не успел – меня окутало лазурное сияние, тюремные стены бесследно исчезли. Короткая вспышка и я вновь оказался в своей личной комнате, откуда вышел совсем недавно. Вот только за дверью была не оживленная и никогда неспящая Альгора, а мрачное болото Рэйвендарк. Что ж… сюда я и стремился.

Уставившись в стену, я тяжко вздохнул, задумчиво почесал затылок, а затем решительно принялся за подготовку к предстоящей вылазке.

Ну, держись Рэйвендарк – я иду! Мне как раз срочно необходимо выплеснуть накопившиеся эмоции.


***** | Ярость богов | Первая жертва Тирана. Друг познается в… Пора поменять обстановку.