home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава первая

Тяжёлый военный глейдер, когда-то принадлежащий Вооружённым Силам Конфедерации Свободных Миров, мчался над поверхностью саванны в сторону Колониального Центра и напоминал собой совсем не мощный военный летательный аппарат, предназначенный для ведения наземных боевых операций, а нагруженного до предела ишака. На верней площадке "Скирита", так назывался глейдер, стояли два небольших глейдера, какие используются охотниками для добычи и перевозок грузов на изученной части планеты Катар, на которые были навьючены разные механизмы и запчасти от них. Запчастей и различных деталей было настолько много, что они занимали всё свободное место не только на глейдерах, но и между ними, что превращало "Скирит" в летящую груду увязанных и закреплённых лебёдками и тросами запчастей.

- Арт, - голос сидящей в кресле бортмеханика девушки заставил открыть глаза лежащего рядом на сиденье штурмана Артёма, - я не могу понять, как я смогла проспать весь вчерашний день. Ты успел за это время загрузить Скилит, заправится на Регате-16 и отлететь от него на полторы тысячи километров. Получается, я проспала почти полтора суток.

- Я и сам этого не могу объяснить, - равнодушно пожал плечами молодой мужчина. - Могу только сказать, что когда я только прибыл на Катар и был новичком, то постоянно чувствовал усталость и постоянно хотел спать. У тебя, по крайней мере, есть такая возможность.

- Мы в полёте уже восемнадцать часов. Я скоро с ума сойду от безделья.

- Лично я рад, что всё идёт спокойно. Мы вышли на финишную прямую и в зоне обзора местности со спутников. Тут безопасно и вряд ли кто-то рискнёт на нас напасть. Тебе лучше подумать, чем ты займёшься, когда мы пребудем в КолЦ, - Артём закрыл глаза. - Я решил, что прощу тебе тридцать тысяч кредитов и отпущу тебя на все четыре стороны. Тебе повезло, я чувствую, что заработал очень неплохо, и считаю, что могу сделать тебе этот подарок.

- Подарок?

- Ну да. Ты думаешь, что ободрав одного ящера и пару раз сготовив довольно вкусный ужин и обед, заработала тридцать тысяч? На Катаре за подобную ерунду никто столько не заплатит. Скажу откровенно. Ты смогла вызвать у меня чувство жалости к тебе: ты некрасива, любишь много спать, слаба, глупа и не в моём вкусе. Единственное твоё достоинство в том, что умеешь готовить, но скажу сразу, что это достоинство только в моих глазах. Другим твоя готовка вряд ли понравится.

- Это всё, что ты можешь обо мне сказать? - Лесси Нортик была возмущена до крайности.

- Да, - Артём даже не открыл глаз. - Мы ведь знакомы всего-то пару тройку дней. Что я мог о тебе ещё узнать? - Землянин развёл руками. - Я знаю, что тебе всего шестнадцать лет, что ты имеешь сертификат пилота и бортмеханика. Это неплохо.

- Ну, хоть что-то обо мне ты можешь сказать хорошего, - прошипела девушка.

- Да, это неплохо, но всё это не компенсирует твой невезучести, лени, неспособности здраво рассуждать и трезво осмысливать ситуацию. Я даже не знаю, куда ты подашься и чем займёшься в Колониальном Центре. Мне тебя жаль, я бы мог тебе предложить и дальше таскаться за мной как собачонка, но ты ведь горда, несдержанна и не можешь контролировать свои эмоции и чувства, - Артём открыл глаза и встретился взглядом с разгневанной и едва себя сдерживающей девушкой. - Жалко нет зеркала. Ты могла бы в него взглянуть и убедится, что я прав. Впрочем, у тебя есть ещё одно достоинство, довольно ценное для меня, - примирительным тоном закончил свою речь землянин.

- Какое?

- Понимаешь, - задумчиво произнёс Артём, - я охочусь один. Мне бы было удобно иметь рядом живого человека. Поговорить с кем-нибудь или просто отправить его готовить завтрак или мыть посуду. В общем, я бы хотел иметь эдакую ручную зверушку, которую надо воспитывать, кормить из рук и просто заботится о ней. У меня когда-то в детстве была собака. Я до сих пор не могу её забыть. Её звали Пальма...

- Прекрати меня оскорблять, - взревела девушка.

- Я даже не думал тебя оскорбить. Извини. Я может быть, неправильно выразился и ты неправильно меня поняла. Это были просто мои мысли вслух, не обращай на них, пожалуйста, внимания.

- Я не психоаналитик, чтобы разбираться в твоих бреднях!

- Я знаю, ты пилот и бортмеханик, - примирительно поднял руки Артём. - Что решила по Колониальному Центру? Куда подашься?

- Я просмотрела по лучу сотни объявлений о вакансиях и предложениях работы. Получается, что быть охотником не так и плохо. Вполне неплохой доход. Нужен только напарник, на которого можно положиться как на себя и желание заработать.

- Это да, но одного желания заработать маловато, хотя в отношении напарника ты, конечно, права. Можно, правда, и одному, как это делаю я, но это скучно и некому подстраховать, но самое главное, нет рядом живого человека, пусть и такого никчёмного, бестолкового и ленивого, как ты, - Артём взглянул на Селли, та опять рассердилась.

Девчонка ему подходила в напарники. Когда из пещеры начали волной выскакивать гигантские летучие мыши, отнюдь не приятной наружности, она не растерялась и не испугалась, а начала их довольно уверенно отдавливать силовым щитом к стене, где их крошили боевые роботы. Когда ментальный щуп начал сталкивать Скилит с карниза, она не испугалась, хотя и не "видела" и не понимала причины необычного движения тяжёлого глейдера. Она довольно быстро соображала, была упорна, не жаловалась на судьбу и, стиснув зубы, трудилась из последних сил, снимая шкуру с ящера.

Много ли можно узнать о человеке за пару дней? Артём закрыл глаза и прогнал в памяти все моменты, когда он видел или слышал о девушке. Получалось, что пока она была не так и плоха. Конечно, она была невысокого роста и худа, но для Артёма это не было так уж важно. Важнее всего было то, что он мог "слышать" её мысли. Здесь было для него два важных аспекта: Артём не опасался, что его предадут, и мог своими слова или действиями направлять девчонку в нужное ему русло, исследуя психологию и ментальные взаимодействия. Отпускать такой подарок судьбы от себя далеко Артём не хотел.

- Я знаю, о чём ты сейчас думаешь, Селли, - Артём мог "слышать" мысли девушки, но сейчас специально этого не делал.

- Ну и о чём?

- Ты хочешь быть моей напарницей. Я тебе подхожу по всем статьям, и ты это прекрасно понимаешь, но сказать мне об этом ты не хочешь, - Артём открыл глаза и посмотрел на девушку. - Ты совершенно правильно полагаешь, что если ты сама попросишься ко мне в напарники, то это значит...

- Я совсем не хочу быть твоим напарником, - девушка слегка покраснела: обычно напарники, тем более разных полов, были напарниками не только на охоте в саванне, но и в кровати.

- Я могу тебя взять в напарники, но ты должна сама попроситься ко мне в "двойку", - Артём улыбнулся. - Ну, ты знаешь, о чём я говорю...

- Ты такой же, как Горд Мотера.

- Нет. Я просто не закрываю глаза на факты и говорю о проблемах прямо. Почему я должен обманывать своего напарника? Ведь ты, пока мы не прибыли в КолЦ, им являешься.

- Почему же ты тогда хочешь отпустить меня, как только мы прибудем в Колониальный Центр, если я должна тебе деньги? Почему ты это делаешь?

- Мне не нужна напарница из-за долга. Мне нужен человек, который сам идёт на этот шаг и будет потом следовать договорённости, потому что этого хочет он сам, - Артём опустил спинку своего сидения. - Не считай себя центром этой вселенной. Мне сейчас подойдёт любой человек. Если ты не воспользуешься этой возможностью, то прибыв в Колониальный Центр, я возьму любую другую девушку, которая будет более красивой, умной, сдержанной, сможет контролировать свои чувства и желания, будет готовить мне еду и ласкать меня в кровати. Я достаточно ясно выразился?

- Ну и почему ты так и не сделаешь, а предлагаешь эту сомнительную честь мне? Такой некрасивой, несдержанной и глупой?

- Потому, что ты попалась под руку и можешь хотя бы сготовить обед, имеешь сертификат пилота и бортмеханика. Тебя выделяет из всей толпы будущих претенденток и претендентов только то, что я тебя знаю, а их нет. Возможно, что я много потеряю, взяв тебя и отказавшись от поиска красивой и умной девушки с пилотскими и инженерными знаниями, и я нисколько не сомневаюсь в том, что это так, но я очень консервативен и не люблю больших изменений в моём окружении. Мне было достаточно сложно привыкнуть к тебе, а теперь придётся искать другую, возможно более красивую и умную, но которой я не знаю и к которой опять придётся привыкать...

- Я бы пошла к тебе в напарницы, если бы... - начала Селли Нортик.

- Никаких если бы да кабы, - остановил девушку Артём. - Этот мир выработал эту систему, потому что это единственный приемлемый для него способ существования в нём человека. Двадцать лет колонизации заставили колонистов прийти к выводу, что это самый разумный способ. Я не думаю, что колонисты были меня глупее или тупее. Они все были из разных миров и имели свои привычки, понятия морали и традиции, тем не менее, Катар заставил их измениться и подстроится под себя...

- Сзади на расстоянии восьмидесяти километров появились три средних глейдера. Идут на максимальной скорости. Догонят нас через час. До конечной точки маршрута пять часов сорок минут, - прервал разговор доклад искина.

- Это ещё одни желающие поживится за мой счёт, - Артём вернул спинку в рабочее положение и запросил обстановку в районе через спутниковую связь у искина корпорации "Неоромик". Это было уже третье нападение, но в первых двух случаях их преследовали мелкие бандитские группы на лёгких глейдерах и обычно одной ракеты им хватало, чтобы они отвязались.

- Пуганешь их ракетой?

- Пять часов сорок минут до КолЦа. Через час и семь минут войдут в зону уверенного поражения Скирита, - Артём получил обстановку на местности и улыбнулся.

Было похоже, что их ждали и даже знали, что он летает на Тохе, по крайней мере Артём, когда вошёл в зону контроля спутников, дал данные, что он идёт на среднем торговом глейдере "Тоха". Перегруженный Скирит удалось разогнать до его рабочей скорости, превышающей скорость Тохи на двадцать процентов. Никто не думал, что они пройдут здесь раньше, а когда его опознали, он уже пролетел место встречи. Сейчас Артёма догоняли три группы средних глейдеров, та, о которой доложил искин, и ещё две группы шли на сближение справа по курсу. Чуть больше часа можно было шагать на прежней скорости, потом ещё минут двадцать поболтать об условиях сдачи или прохода по чужой территории, в это время глейдеры будут в зоне поражения его ракетной установки, запрещённой к продаже и использованию, а сами пока не смогут поразить Скирит и будут активно его догонять. Спутник опознал средние глейдеры как собственность клана "Джокер", базировавшегося на этой территории. До границы заявленной ими зоны оставалось один час сорок минут. Пятнадцать минут оставалось на разборки и вылет из зоны Джокера, но то, что его к этому моменту догонят, и он будет доступен для стрельбы, не значило, что будут стрелять. С дальних дистанций попаданий не будет или будет мало, и ребята из "Джокера" либо отвалят, либо ещё поднажмут. Фактически Джокер уже опоздал и Артём на Скирите уже был вне зоны досягаемости по расчётам искина. Это всё произойдёт только в будущем, но тем не менее, средние глейдеры пытались догнать, и Артём ещё раз посмотрел на карту.

Дальше шла территории клана "Ротона", но они не занимались рэкетом и грабежом проходящих транспортов, как следовало из базы данных Службы Безопасности корпорации "Неоромик", и час полёта по их территории можно было спокойно проспать. Далее два часа полёта проходило по территории собственно самого Колониального Центра, там была тишь и благодать. Служба Безопасности корпорации "Неоромик" свой хлеб ела не зря, и любые конфликты там пресекались очень жёстко и решительно. В самом КолЦе ношение огнестрельного оружия было запрещено.

Артём ещё раз заставил прогнать расчёты искина, и задумался. Он уверенно уходил в зону клана "Ротона", и не понимал, чем вызвана погоня. Возможно, командиру отряда глейдеров, проморгавшему или пропустившему "клиента" могло влететь по первое число, и он теперь имитировал бурную деятельность, готовя плацдарм для оправданий перед начальством. Второй мыслью, возникшей в голове Артёма, было соображение о том, что возможно его хотят взять на испуг и за счёт этого развести на деньги. Третьим объяснением преследования, самым малоправдоподобным, было отсутствие лучевой связи и слабость расчётных мощностей искина. В это верилось с трудом, но тем не менее, такая возможность существовала.

Час и семь минут пролетели довольно быстро. В зону поражения вошла тройка глейдеров, догонявших Скирит сзади. До контакта с двумя тройками, идущими наперерез справа, оставалось ещё девять минут.

- Догнали, - контактировал факт Артём и включил связь.

- Требую остановится, или мы открываем огонь на поражение, - визжал нудным голосом передатчик.

- Прошу меня простить. Только вас заметил, - уверенным голосом проговорил Артём. - Что надо?

- Клан "Джокер". Группа "Жом". Прошу остановиться и оплатить проход через наши земли.

- О какой плате идёт речь?

- Обычная. Десять процентов от стоимости провозимого товара.

- Я не торговец, везу моё личное имущество.

- Мне плевать, кто ты. Десять процентов платит любой. Наш клан освободил эти земли от бандитов, опасных животных и поэтому тут стало безопасно летать. Тормози, или мы можем обидеться. Тогда заберём всё или просто расстреляем тебя издалека. Наши требования законны. Меня зовут Глостер Отан, я уважаемый человек, и могу счесть твои действия оскорблением.

- О!

- Да. Мы один из самых сильных кланов, и даже Служба Безопасности КолЦа считается с нами. - Это Глостер Отан уже заливал. Службе Безопасности Колониального Центра было плевать на всех, хотя возможно и там процветало взяточничество, коррупция и подкуп, но там по крайней мере в явных случаях рэкета и грабежа не участвовали, и на территории города это было запрещено. - К тому же ты будешь лететь обратно, и тебе по-любому надо с нами дружить.

- Ты вот говоришь, что я тебе обязан заплатить, но я не понимаю, за что? - Начал демагогию Артём. - Сейчас я разглядел, что эта земля закреплена за кланом "Джокер". Это верно.

- А я тебе что говорил? Я не обманщик.

- Я не говорю, что ты обманщик, - стрелки часов двигались, время шло. - Но тут у меня непонимание. Земля эта ваша. Всё законно. Я лечу по воздуху, а не еду по земле, и платить никому не обязан. - Артём мог бы включить защитный кокон и спокойно послать всех далеко и надолго, но ему было скучно.

- Ты не будешь платить? - Удивились на той стороне связи.

- С таким же успехом и ты мне должен заплатить. Ведь я теплом своих двигателей согреваю твою землю, на ней теперь вырастет больше травы, больше расплодится животных и ты, отстрелив их и разделав, больше заработаешь. Ну, знаешь там, снимешь рога, копыта, продашь и заработаешь. Копыта будут крупнее, дополнительная прибыль. Заплатишь?

- Ты что себе позволяешь, грязный подонок! - Лопнули нервы у собеседника. - Ты сейчас остановишься и сядешь, или я открываю огонь.

- Ты не забыл о законах? - Усмехнулся Артём.

- Нас девять средних глейдеров. Мы порвём твой грузовик как бумагу. Ты просто не понял, что находишься на нашей территории, и не осознаёшь, с кем связался.

- С группой грабителей и бандитов, которые хотят меня ограбить. Это-то я прекрасно осознаю. - До границы земель "Джокера" оставалось пять минут. - Интересно, на чужих землях вы тоже будете меня преследовать? Если сейчас вы меня просто оскорбили, то там-то это будет уже нарушением закона о запрещении ведения военных действий, и в этой ситуации вы будете стороной, развязавшей вооружённый конфликт.

- Сука.

Артём пересёк границу и летел дальше.

- Это ты сука, грязный недоносок. - Девять средних глейдеров сократили расстояние до пяти километров и теперь могли уверенно стрелять и даже попасть, но граница была пересечена, и глейдер, видимый теперь невооружённым взглядом с навьюченным на него грузом, спокойно уходил. Артём усмехнулся, представив обиженные рожи членов клана "Джокер", которым развести на испуг его не удалось. - Слышь, Глостер. Ты, конечно, уважаемый бандит, но сегодня ты похож на щенка.

- Я требую поединка, ты меня оскорбил, - взревел передатчик.

- Похоже, что ты не хочешь устроить бойню на границе с кланом "Ротона", молодец, хвалю, - подвёл итог разговора Артём. - Жалко, конечно, что не придётся посмотреть, как тебя разорвут на части автоматические пушки со спутников, но видимо не судьба.

- Я могу вызвать членов клана "Ротона" и в их присутствии потребовать от тебя поединка до смерти одного из нас. В этом случае твоё имущество отойдёт мне.

- Для того, чтобы забрать моё имущество, нужно выставить со своей стороны своё на такую же сумму и победить меня в поединке, а это не в твоих силах. Твой средний глейдер не стоит и пятой части моего и это без учёта груза. Так что иди, отдыхай... - Артём откровенно рассмеялся.

- Знаешь что, наглый торг, - минут через пять тишины пришёл злой голос Глостера Отана. - Мне не разрешили тебя обстрелять на чужой территории, но у меня есть право пройти территорию "Ротона" и потребовать с тебя удовлетворения на территории города КолЦ. Я уже заявил о твоём оскорблении властям, и на границе нас встретит бронированный глейдер копов. Похоже, тебе не дожить до КолЦа, куда ты так стремишься, и твоё имущество отойдёт мне уже через час. Я вызову тебя на поединок, как только они прибудут.

Средние глейдеры постепенно догнали и выстроились кольцом вокруг Скирита" как будто Артём собирался убегать, и процессия помчалась дальше.


Аннотация | Катар. Часть первая. Вторая часть | Глава вторая