home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

Ёлифрэль

Сила усыпляющей магии довольно велика. Данные чары способны погрузить в сон практические любое живое существо. Но только на срок равный тридцати ударам сердца волшебника. Если же этого времени недостаточно, за миг до его истечения, заклинание кастуется еще раз. В таком случае сон не прервется еще на тридцать колыханий в груди. Затем процедуру повторяют необходимое количество циклов.

Вроде бы просто, но у новичков далеко не сразу получается. Зато у мастеров, имеющих богатый практический опыт, сбоев, как правило, не случается. То есть мне, проделывающей такой прием сотни раз, волноваться совершенно не о чем. Главное — сосредоточится на результате.

Но как же не волноваться и сосредоточиться, когда на кону жизнь собственных детей?

В общем, удалось переправить Теоларинэ на Пангею всего минуты на полторы. Потом я сбилась, считая бешено колотящийся пульс, и Серая эльфийка пробудилась.

— Уркхадал! — вытаращив глаза, в первую очередь, выругалась дроу.

— Что там? Что? Как они? Не молчи! — наперебой затараторили мужчины.

— Прости, Теоларинэ, не вышло совладать с собой, — извинилась я.

— Ничего, может это и к лучшему. Зато уже и Леяра в курсе беспредела, творящегося во дворце Гедеона Я же сейчас, как назло, в Барсике была, — ответила королева клинков. — Ёль, понимаю, что тебе сейчас нелегко, но очень надо взять себя в руки и успокоиться.

Рол молча подошел сзади, обнял за плечи и шепнул:

— Давай, дорогая, ты сможешь.

— Угу, постараюсь, — всхлипнула я и до побеления пальцев сжала ладони в кулаки, сконцентрировалась на магических потоках и промолвила:

— Сэндор Сур Суалари!

Получилось. Легенда уснула. А мысли опять понесли меня в сторону.

"Нет! Нельзя! Нельзя отвлекаться!" — приказала я себе, но материнские чувства опять выбили из колеи.

— Бедные наши девочки! — судя по удивленно косящемуся в мою сторону гнома, воскликнула я это вслух.

— И мальчик, — тут же добавил Рол, но сделал это настолько неестественно, что подозрения Базирога только усилились.

Ой, что же я наделала, курица безмозглая?! Теперь точно придется объясниться. Да ещё и перед Теоларинэ, которая вот-вот проснется!

Теоларинэ

— Сэндор Сур Суалари! — произнесла Ёлифрэль волшебную фразу, присовокупив к ней мысленную молитву: "Да помогут нам богини!"

Не знаю, коснулись ли ушей Эввы слова светлой, или дошла до Шейлы моя аналогичная просьба Не исключено, что и то и другое сразу, но пожелание мое, наконец-таки исполнилось — я попала в свое тело! В тело, в котором меня ожидает еще одно существо из рода небожителей — богиня возмездия Немезида!

Лазурная драконесса Эльдрагория

— Сэндор Сур Суалари! — вылетело из уст магички. Но, прежде чем чары сна коснулись тёмной эльфийки, я увеличила длительность заклинания в сто сорок три раза, и успокоила перевозбужденное сердце светлой эльфийки, заставив его биться ровно раз в секунду.

Откуда такие цифры? Понятия не имею, это — секретное поручение Эрхонестуса. Но он и сам не знает — ему тоже так велено. А демиург, не всегда посвящает Хранителей в свои высшие дела. Одно могу утверждать точно — очень важно, чтобы эта дроу в теле человека уснула не больше и не меньше, чем на семьдесят одну с половиной минуту. Причем изменить узор магического плетения требовалось именно после того, когда прозвучит фраза: "Давай, дорогая! Ты сможешь". Хозяин несколько раз акцентировал внимание на данном моменте и просил не перепутать. Чувствовалось, что повелителю этой планеты хотелось самому все сделать, или хотя бы лично проконтролировать мои действия, но правила Большой Игры запрещают ему это.

Не волнуйся, Хозяин, задание выполнено! Пусть Сеющая смерть за этот час с небольшим совершает предначертанный ей судьбоносный поступок!

Хотя с чего это мне взбрело в голову, что легендарную эльфийку отправили на Пангею за подвигом. Вполне может быть, что ее отправили с Земли, дабы она не услышала предстоящую откровенную беседу. Пожалуй, так оно и есть, ведь не зря же вторым вопросом, которому мне следует уделить внимание, является обеспечение беспрепятственного разговора рыжебородого гнома и этих двух остроухих.

— Ёлифрэль, Ролтрилтар, сдается мне, вам стоит мне кое-что объяснить, — пробасил коротышка, да с таким вызовом в голосе, что я забеспокоилась, как бы не дошло до применения оружия.

Мне думалось, что опасаться стоит лишь угрозы со стороны посторонних. Поэтому я спокойно и без зазрения совести превратила рыхлый сугроб в скользкий лед прямо под ногами у соседской внучки и её узкоглазой подружки, как только они повернули к калитке двора Тарасовых. Девушки ушиблись при падении: одна расквасила губу, другая поцарапала нос и коленку. Ничего фатального, но вполне хватило для того, чтобы вернуть их восвояси. Посмеялись, отряхнули снег и побрели зализывать раны. А вот вмешиваться или нет, ежели сами опекаемые начнут драку? И, если да, то на чью сторону должна встать?

— Верно, Базирог, нам давно нужно было признаться, — ответил гному темный эльф, пока я боролась с сомнениями.

Ага, тон вполне дружелюбный, значит велика вероятность разрешения конфликта мирным путем.

— В чем признаться?

— В том, что Вотар — не наш сын. Он — ребенок настоящих Алексея и Екатерины Тарсовых, — тех людей, кого много лет назад сбил грузовик, тех, за кого мы себя выдаем. Сережке тогда было два годика. Ему повезло. Мама с папой, словно предчувствовали беду, и за день до трагедии отвезли малыша к бабушке. А уже после аварии мы забрали и воспитали его, как родного.

— Но близняшек любите все же сильнее, не так ли? — ехидно заметил низкорослик.

— Нет, что ты! Ты неправильно понял! Мы с Ролом одинаково ко всем относимся, — возразила магичка. — Просто о младших всегда больше переживаешь. А тем более, сам знаешь, как трудно даются дети парам, пренебрегших закон о запрете межрасовых отношений. Наш союз не позволяет… ну, да ты и сам прекрасно знаешь…

— Хорошо, Ёль, не оправдывайся. Думаю, я действительно, не вправе вас судить.

— Спасибо, Базирог.

— Ну а детям когда расскажете?

Уф, успокоились. Оттенок ругани окончательно исчез, и дальше беседа приобрела прежнюю дружелюбную форму. А по истечении отведенной семьдесят одной с половиной минуты, разговор вообще перетек к теме далеко отстраненной от первоначальной.

— Хм, а почему Теона до сих пор спит? — опомнилась магичка. — Я же не продлевала ее сон.

Тут, конечно же, та, о ком говорили, зашевелилась.

Сергей

Где-то читал, во время беременности у будущих мамочек значительно укрепляется иммунитет. Вроде бы природой специально так задумано, чтобы повысить шансы рождения на свет здорового детеныша. В организмах эльфиек, ожидающих остроухого пополнения, это явление еще более заметно. Вот, например, многие еще вяло пошатываются, а я уже превосходно себя чувствую, уверенно стою на ногах, крепко сжимаю в руках клинки и даже успешно отражаю атаки наседающих на меня светлых воинов.

По бокам сражаются уцелевшие дроу, но их движения заметно медленнее, чем мои. А ведь на тренировочных поединках я не мог угнаться, не только за мастерами холодного оружия, но даже магички и лучницы из отряда "серые эльфийки", не привыкшие к контактным схваткам, без труда одерживали надо мной верх.

Премного благодарен Наставнице за предоставленные уроки фехтования. Не знаю, кто, как и сколько обучал гвардейцев Гедеона, но со мной им справиться не удается. Пускай, кроме спасения жизни, особого успеха мое превосходство не принесло, но и это немало.

Врагов слишком много и все они настойчиво наседают. Приходится отступать. Не хочу думать о том, что случится, после того, как нас зажмут в угол. Мысли о том, что произошло с Цветанкой, Крайтисом и остальными нашими тоже гоню прочь.

Да и нет времени на раздумья. Противник, словно почуял нашу усталость и, в предвкушении победы, набросился с удвоенной яростью.

Силы на исходе. Пот струится по вискам, сердце выпрыгивает из груди, мышцы напряжены до предела, зубы стиснуты, а дышать вообще иногда забываю. С каждым взмахом мечи кажутся всё тяжелее и тяжелее, а удары пропускаются всё чаще и чаще. Спасибо гномам за чудесную броню, которая уберегает меня от серьезных ранений. Однако разум подсказывает, что долго этот продолжаться не сможет.

Итак было несладко, а когда последний слуга повелительницы теней исчез, стало совсем горько. Но саммон рассеялся не в открытом бою на ратном поле, а из-за того, что умерла призвавшая его хозяйка.

Из темных волшебниц осталась только Реанимация, но ей и самой требуется срочная интенсивная терапия. Кобру не по-детски ранили, и она тоже выбыла из боя. Правша давно без щита, с кучей глубоких порезов, но строй пока не покидает, держится. Бабочка продолжает порхать, но уже с одним перебитым "крылом" и, соответственно, только с одним мечом. Остальных не вижу.

Стоп! А кто это там прижался к дальней стене? Улисс? Точно! Парень слегка прихрамывает, неумело сжимает в кисти топор, но держится бодро. Рядом его подружка! А она-то откуда здесь взялась? О-хо-хо, жалко детей, погибнут ведь наверняка. Против эльфов у них никаких шансов…

Ого, а неплохо эта Ло машет мечом! Какая умница — и себя умудряется защитить, и парня оберегает! Хм, я бы сказала, очень даже славно орудует клинком! И не только для девчонки, а вообще для человека! И даже для орка! И даже для гнома! Так ловко овладеть сложнейшими приемами фехтования в потасовках уличных бродяг навряд ли научишься. У леди определенно был талантливый преподаватель. Причем, абсолютно точно он принадлежал расе, поклоняющейся либо Шейле, либо ее сестре Эвве.

— Ребята, продержитесь еще немножко! — крикнул я. Правда, сам не понял, зачем обнадежил подростков. Пробиться и спасти их мы не сумеем. Уж слишком они далеко, и чересчур много врагов между нами.

Светлые поплотнее сомкнули ряды и набросились уже с утроенной яростью. Прекрасные эльфийские лица перекосились от ненависти.

"Откуда столько зла в детях Леса? Они же слывут самыми миролюбивыми и безобидными из разумных существ", — недоумевал я.

А потом внутри меня самого, как правило, спокойного и кроткого человека проснулось нечто беспощадное, кровожадное, неутомимое и неуязвимое. Невесть откуда нахлынул колоссальный поток сокрушающей мощи! Внезапно меня начал приятно будоражить вид уничтоженных врагов и возбуждать процесс убийства! Нет, не убийства — наказания виновных! Я прямо-таки стал испытывать эйфорию верша возмездие! Наслаждаться местью!

"Сила Немезиды! — догадался я. — Но как?".

"Браслет Нереиды сработал!" — отозвалась Теона.

"О, Солнышко, ты снова здесь! — обрадовался я. — Слушай, а почему раньше богиня не появлялась, а сейчас снизошла?".

"Ты уже сам ответил на этот вопрос, котик: потому что я здесь", — пояснило мое солнышко.

"А, наверное, — согласился я и вздохнул: — Теоночка, страшно подумать, что из-за одного моего необдуманного вопроса о возрасте заварилась такая каша. Масса народу погибло".

"Нет, Вотар, ты здесь не причем. Пружина была взведена давно, и поводом для ее спуска могло послужить что угодно. Наоборот, мне кажется, твое высказывание нарушило очередность выполнения пунктов вражеского плана, заставило злоумышленников преждевременно перейти к решительным действиям. Возможно, финал выглядел бы еще трагичнее, если бы не ты, — успокоила меня курносенькая прелесть, ринувшаяся в самую гущу противника со словами: — А народу поляжет сейчас еще больше! Только теперь это будут те, о ком не стоит сожалеть".

С возвращением Легенды ситуация в корне изменилась: из слабо обороняющихся мы превратились в уверенно атакующих. Черный Мститель и Белое Возмездие, ассоциировались у меня с двумя оторвавшимися от самолетных двигателей винтами, которые вонзились в толпу, как горячий нож в сливочное масло. Без преувеличения. Оружие Несущей смерть действительно резало толстый металл доспехов, словно лазерные мечи джедаев консервные банки.

"Теона, а это из-за присутствия Немезиды, наши клинки проходят сквозь любые доспехи, будто те картонные?" — уточнил я.

"Угу. Но только не совсем свозь любые, а исключительно сквозь защиту преступивших закон. Если же нападу на того, кто не нарушал договор предков, мечи почувствуют преграду брони. Более того, в период активности богини возмездия, лезвия не смогут поцарапать даже обнаженный участок тела невиновного существа.

— Несущая смерть! Она настоящая! — озарило кого-то из подданных лорда Гедеона.

— Мы обречены! — раздался ещё один истерический вопль.

"Паника — это хорошо, это нам на руку! — довольная производимым на светлоухих впечатлением, заметила Теона. — Глядишь, и успеем!"

"Успеем куда?" — полюбопытствовал я.

"Выбраться из этой передряги, конечно же! Разве забыл, что узницу из браслета всего на час в сутки разрешено выгуливать? Иначе сбежит, и попробуй потом докажи ей, что мы в общем-то не плохие ребята. Однако Немезида может покинуть нас и раньше, — если я вдруг проснусь".

"Согласен, нужно спешить".

"Кукла, я правильно поняла причину твоей сумасшедшей прыти: в данный момент Теоларинэ с нами?" — проникли вдруг в голову мысли Реанимации.

"Шейра! Слава Шейле, ты жива! — возликовал я. — Да, всё верно, Серая эльфийка сейчас здесь!"

"Ну, тогда есть шанс на спасение!" — облегченно вздохнула магичка.

"Несомненно, есть! Как ты себя чувствуешь? Протянешь еще немного?"

"Вообще-то я в относительном порядке!" — бодро заявила хитрая дочь Ерцзелины.

"А выглядишь не очень, — отвесил я комплимент и предположил: — Или специально притворяешься практически мертвой?"

"Нет, просто я нахожусь в особом трансе. Так легче высвобождать магическую энергию. Ведь мне требуется очень много маны, как для подпитки незримого целительного облака, так и для искажения траекторий полета чужих заклинаний".

Так вот в чем дело! А я все гадал, почему вражеские колдуны разом все окосели и швыряют свои пакости мимо нас.

"Ясно. А облако твоё как работает?" — поинтересовался я.

"Ускоряет процессы регенерации организма. Но оно действует избирательно, поэтому раны очень быстро затягиваются только у дроу, находящихся внутри пятиметровой зоны".

"Только дроу?" — уточнил я.

"Да, знакомых гномов и орков у нас здесь нет. А вдвое сокращать время действия купола и рисковать жизнями всех остальных ради одного ученика звездочета, я не стала. Да и далеко Улисс".

Правильно, Реанимация же — темная эльфийка. Значит, об излечении светлых сородичей речь даже и не идет. А жаль. Цветаниэль с Крайтисом врачебная помощь сейчас ой, как требуется. Сестра ещё более-менее, а вот архимаг угасает катастрофически быстро. Его аура уже почти не мерцает.

Что же делать?

Как всегда, в критический момент мозг сгенерировал идею (надеюсь, гениальную, а не дурацкую).

"Теоночка, а как мы намереваемся отсюда сбежать?"

"Честно говоря, конкретного плана нет. Вариант всех убить даже при содействии Немезиды не годится из-за банальной нехватки времени. Через ворота, к которым так усердно пятятся светлые тоже нереально уйти. Коридор-то сквозь их тела прорубить можно, но неизвестно, кто и что нас ждет в следующем зале. Закралось в сознание какое-то нехорошее предчувствие, что там западня".

"Что ж, тогда позволь мне взять инициативу в свои руки?!" — предложил я.

"Позволяю!"

— Наставница и Левша, стаскивайте наших раненых и убитых к Реанимации! Катюша и Терминатор, прикройте их! Альфа, беги за Цветаниэль! — громко скомандовал я, а сам кинулся к распластанным телам тетрархов…

Возможно, девчонки меня слушаются из-за того, что думают, будто приказы исходят из уст самой Мстящей Теоларинэ (хотя, если разобраться, так оно и есть). Впрочем, неважно. Главное делают то, что им велят…

Ага, почти все готово! Уф, теперь остается уповать на то, что сведения, отраженные в древних фолиантах остроухих, хоть наполовину соответствуют действительности. Иначе всем нам "верхняя закрывающаяся часть сосуда".

"Милый, ну и каков дальнейший план?" — полюбопытствовала Серая эльфийка, когда члены отряда имени её выполнили все мои задания, а осмелевшие светлые, почувствовав спад агрессии, окружили нашу недобитую бригаду тройным, ощетинившимся копьями и алебардами, кольцом. Нападать стражники все еще не решаются, только подходят мелкими шажками, но в любую секунду безрассудные команды свихнувшегося короля помогут преодолеть их страх перед Легендой.

Хорошо Улиссу и Ло — они, можно сказать, уже спаслись. По крайней мере, ребята выбрались из зала и спешат в безопасное место. Ученик чародея и воровка не стали дожидаться, пока мы с Теоной прочистим к ним путь. Каким-то образом у подростков получилось переманить флору дворца на свою сторону. Надо отметить, что бегство получилось эффектное: девушка вдруг демонстративно отбросила меч, прижалась к парню, положила ладони ему на плечи; он, в свою очередь, тоже выронил оружие, заключил подругу в плотные объятия и уста их слились. И тогда гибкий стебель, свисающий с потолка, обмотался вокруг голубков и утащил их на крышу, практически выхватив из лап обалдевших врагов — растение-эмпат спасло любовь! Да, красивое зрелище!

Теоретически часть нашей компании тоже может воспользоваться данным методом. Надо всего лишь объяснить сопереживающим чужим эмоциям лианам, что и мы с курносеньким солнышком — тоже две половинки одного целого, временно находящихся в одном "флаконе". Кроме того, Цветаниэль с Крайтисом — любят друг друга, просто в данный момент их физическое состояние весьма близко к хладным трупам и не позволяет продемонстрировать "зелёным охранникам" всю пылкость взаимных чувств. Но как быть с нашей опергруппой поддержки, состоящей исключительно из дроу женского пола? Придется выбираться как-то иначе.

"А дальше воспользуемся вот этим!", — ответил я Теоне и извлек свитки призыва элементалей.

Поначалу я приуныл, сожалея о том, что прихватил из банковской ячейки королевы клинков так мало массовых телепортаторов. Будь у нас в наличии еще хотя бы один такой "рулончик с волшебством", — давно улетели бы, и горя не знали. Тем более, архимаг отключил запрет на применение магии. Но потом поразмыслил и решил, что оставшимся свиткам тоже радоваться нужно. При грамотном их применении, наши шансы на спасение тоже чрезвычайно велики. Особенно при отсутствии преград, в виде "сующих палки в колеса" сильных чародеев (кто и с какой целью отдал приказ на их уничтожение, все еще — загадка, но, безусловно, сейчас это сыграло в нашу пользу).

Несмотря на происхождение, элементали очень послушны и манипулировать ими достаточно легко: мысленно отрегулировал мощь, жестом задал направление применения этой самой мощи, и готово. Поскольку каждому стихийному существу присваивается руководящая длань (по умолчанию — та, которая держит пергамент в момент произнесения заклинания), то одновременно управлять можно только двумя (или парами) такими природными явлениями (сноска: в волшебных книгах написано, что магистры и архимаги умеют создавать себе фантомные руки, чтобы рулить еще и добавочными призрачными конечностями. В таком случае, число подконтрольных элементалей возрастает пропорционально многозадачности призвавшего). Я же, по скромности свой натуры, неопытности обращения с колдовством, и заключением в тело без выдающихся магических данных, сперва довольствовался номинальным способом.

Работа со стихиями, чем-то сродни действиям дирижера.

В первом акте, моего дебютного концерта на тему "Времена года" солировала вода. Глубоко вздохнув и сосредоточившись, я зрительно прочертил невидимую линию, отделявшую меня с соратниками от белокурых недругов, и принялся вращать указательным пальцем, на будто привокзальный таксист брелоком. В соответствии с обозначенной границей, мгновенно образовался пустотелый столб из крутящейся двуокиси водорода, который отделил своими метровыми прозрачными стенами противоборствующие стороны.

Далее, все пошло не совсем так, как задумывалось (либо все-таки сказалось отсутствие навыков обращения с элементалями, либо неимение в моем арсенале практической сноровки вращения на персе связки с автомобильными ключами). Судорожно дернулся пальчик и, замерших в задумчивой нерешительности светлых разметало цунами., но при этом, увы, контроль над элементалем я потерял.

Когда столб воды осел, больше ничего уже не отделяло нас от обозленных мокроухих эльфов. Может теперь воздвигнуть стену огня? И себя обезопасим, и враг подсохнет, обогреется, глядишь и подобреет.

Сказано — сделано. "Вторая скрипка" — огонь! С ним с самого детства учат обращаться осторожно. Легко сказать, да трудно сделать. Ведь существо, находящееся на верхней ступени качества элементальной иерархической лестницы — это же не коробок спичек, не паяльная лампа, и даже не бочка с порохом. Короче, не учел я физику взаимодействия стихий. В результате: тех светлых, которых не шарахнуло молнией, обожгло паром за считанные секунды вскипевшей воды.

— Да, жестоко ты с ними! — по тону не разобрал: то ли осудила, то ли похвалила меня Альфа.

Страшно матерясь и смешно перепрыгивая через горячие лужи, дети Леса устремились в нашу сторону. И отнюдь не затем, чтобы не выказать благодарность за идею приготовить самый большой за всю историю Пангеи эльфийский бульон. Вот орки — те бы оценили мои старания.

— Нечаянно так вышло, — тихо пролепетал я оправдание.

"Котик, не посчитай меня занудой, но повторю снова свой вопрос: каковы дальнейшие планы?" — отозвалась Теона.

— Так, теперь ничего не бойтесь и, постарайтесь не шевелиться! Сейчас мы улетим отсюда, — объявил я эльфийкам и развернул очередные свитки.

В заключительном акте выступили дуэтом воздух и земля. Вернее, первой, из упомянутых стихий, принадлежала главная партия, а вторая аккомпанировала.

Во дворце возник страшный торнадо! Внутри смерча, наша группа, плавно закружилась по спирали (совсем без верчения организовать лифт мне не удалось), поднялась верх — под самый купол "цирка", потом еще выше и зависла нескольких метрах над крышей. Снаружи, со скоростью вращения, не уступающей количеству оборотов в минуту электрической шлифовальной машины, ураган гонял камни, пыль и песок, выщербленные земляным элементалем из фундамента тронного зала. Пробить такой "пояс астероидов" невозможно ни стрелой, ни копьем, ни средней пакости волшебством (а дееспособных магов сильной пакости светлые зачем-то почти всех извели).

— Далеко улететь не получится, — элементали хоть и качественные, но сила их не беспредельна, — сквозь порывы ветра прокричал я девушкам! — Пока вихрь не стих, направимся к дому архимага. Там Светка быстренько подлатает Крайтиса и Цветаниэль, Шейра подлечит раненых дроу, а я свитком воскрешу мертвых — тех, кого еще не поздно. Затем, как можно скорее покинем этот гостеприимный город.

Прихватив с собой одного из тетрархов и направившись в его пенаты по воздуху на глазах у всей честной светлоэльфийской братии, мы тем самым крупно подставили министра и выставили члена малого Совета сообщником государственных преступников. Однако не факт, что оставь мы нашего остроухого друга лежать с огнестрельными дырками и осколочным ранением, тому оказали бы необходимую медицинскую помощь, и он благополучно дожил бы хотя до утра. Потому как многие из нас четко слышали призыв к уничтожению всех без исключения высших магов.

К счастью, "аэротаксист" не выдохся на полдороги, чего я очень сильно опасался, а лихо донес нас до пункта назначения. С посадкой трудностей тоже не возникло. Ну, почти не возникло. Просто, из-за того, что я рановато отпустил элементаля, мы упали на мостовую с полутора метров, прямо под ноги Светки, стоящей на пороге с выпученными глазами. Ерунда.

— Вами что из катапульты запустили? — сперва уточнила сестренка, наблюдавшая за нашим полетом со стороны (а мне казалось, плавно летели), но потом рассмотрела окровавленную кучу тел, смекнула, что сейчас не до шуток и встревожилась: — О, господи, все живы?!

— Нет, — ответил я, хотя вопрос адресовался и не мне. — И если не поторопиться, количество мертвых увеличится.

— Говори, что делать! — серьезным и решительным тоном потребовала близняшка.

— Лечи Цветаниэль и Крайтиса!

— Прямо здесь на камнях? Может внутрь их занесём?

— Прямо здесь и прямо сейчас! — рявкнул я. — Дорога каждая секунда!

— Ясно! — понятливо кивнула Светка.

— Шейра, тебя это тоже касается! Исцеляй дроу!

Та, еще не окончательно оклемавшаяся от транса, вяло моргнула, но принялась за дело.

— Наставница и Катюша, возьмите под контроль улицу! Левша, сбегай в дом, и прихвати всё, что на твой взгляд может понадобится нам при отступлении! Терминатор, а ты мне подсоби — положи всех мёртвых рядом так, чтобы они оголенными участками кожи касались друг друга! — распорядился я остальными ходячими и достал свиток массового воскрешения!

— Делаю все, как написано в учебнике, но заклинания почему-то не срабатывают! — угрюмо вздохнула вдруг Светка. — Я не смогу их вылечить!

"Пусть использует родовую магию!" — подсказала Теона.

— Родовой магией попробуй!

— Пробовала уже. Тоже не получается!

— Блин, и Шейра не поможет им, — она же темная, — нахмурился я. — Так, а где слуга архимага? Он же ведь тоже светлый эльф — пусть поделится с хозяином родовой магией!

— Слуги нет. Ло сбежала, а он пошел ее искать, — всхлипнула сестренка.

— Проклятье!

— Цветаниэль и Крайтис теперь умрут? — повторно шмыгнула носом Светка.

— Умрут — оживим! — принялся я успокаивать девчонку, пока та совсем не разревелась. — У меня есть свиток массового воскрешения — ему пофиг сколько штук и какой породы эльфов оживлять. Даже гномов и орков в общую кучу добавь — всех поднимет!

"Если свиток только один, и мы хотим его применить сразу ко всем, необходимо добить архимага и Цветаниэль. И желательно побыстрее! — мысленно посоветовала Теона. — Но учти, в твоем распоряжении будет всего семнадцать ударов сердца — иначе душа самой молодой погибшей навечно расстанется с телом".

Светка тоже "услышала" ментальное обращение королевы клинков, содрогнулась и проволвила:

— Знаю, что это требуется для их спасения, но у меня рука не поднимется.

— Честно говоря, и мне тяжело пойти на такое, — признался я. — Поразительно: только что направо и налево махал клинком, без зазрения совести лишал чужие существа жизни, а когда речь зашла о близких, проявляю мягкохарактерность.

"Понимаю, как вам нелегко пересилить себя, поэтому беру эту миссию на себя! — заявила Сеющая смерть, проникшаяся нашими с сестрой переживаниями. — Вотар, передай управление организмом мне! Но до конца не расслабляйся, приготовься потом сразу же прочесть заклинание".

"Спасибо", — поблагодарил я и, ни секунды не мешкая, подтащил Цветаниэль с Крайтисом к мертвым дроу. — Давай, Теона!"

Теоларинэ присела на корточки, вытащила из коченеющих пальцев Кобры кинжал, занесла его для удара, и… негодующе выругалась:

"Уркхадал!"

Спрашивать у любимой, в чем дело, не было нужным. Хлопки выстрелов и ощущение вонзающегося в спину горячего свинца, говорили сами за себя…

Пули сбили нас с ног. В падении Теона как-то умудрилась перекувыркнуться и выхватить из ножен Черный Мститель и Белое Возмездие, а я успел заметить, Терминатор держит длинноствольный пистолет. М-да, вот уж ирония судьбы, не зря пел капитан Врунгель: "Как вы лодку назовете, так она и поплывет". Рядом с Сэльбрианашаттой из своего чудо-лука Катюша целится в Светку, чуть поодаль лежат недвижимые Наставница и Реанимация: обе пронзенные стрелами.

Предательство?! Нет, не верю! Скорее, что-то типа зомбирования. Но кто и как воздействует на них? И как, эльфийка, никогда прежде не видавшая пистолета, так быстро научилась мастерски им владеть? Ведь она даже выбрала правильную стойку, чтобы максимально компенсировать мощную отдачу крупнокалиберной пушки: так и руку не уведет в сторону, и отдачей плечо не вывихнешь. Но разве гипнозом, помимо чужой воли, можно передавать навыки? Кажется, нельзя. Тогда как?

Как всегда, разбирательства откладываем на потом, а сейчас действуем. Легенда выполнила финт, похожий на тот, что она когда-то проделала в Шакрунской пещере, сражаясь с черным драконом: запустила клинок в одного из противников, а сама метнулась навстречу другому.

Белое Возмездие, брошенное с невероятной силой, прикончило Катюшу мгновенно, но все равно не достаточно быстро: несколько стрел все-таки успели сорваться с тетивы обезумевшей дроу. Куда они полетели, я не увидел, но Светкино "Ой!" подсказало, что темная не промахнулась.

Навряд ли Сэльбрианашатта поняла, что приближающаяся к ней "машина смерти" гораздо опаснее зловещего киборга-убийцы, в честь которого ее прозвали. Однако в глазах обреченной дроу легко читается ужас от осознания неминуемой гибели. Вторая обойма опустела, а Серая эльфийка приближается, совершенно не обращала внимания, на рой жалящих ее смертельных снарядов!

"Да, Терминатор, Черный Мститель предназначен для тебя, и ты уже никуда от этого не денешься! "Судный день" наступил!" — ликовал я.

Но когда меч правосудия уже был занесен, и до удара оставалось всего одно движение, шальная пуля срикошетила в Браслет Нереиды. А поскольку тот представляет собой совокупность переплетенных колец с распилами, и энергия выстрела направилась в место соединения цепи, артефакт "расстегнулся" и упал на мостовую.

Вместе с браслетом ушла и Немезида, оставив нас с Теоной наедине с невыносимой болью. Ох, как, оказывается, сильно нас нашпиговало свинцом, даже несмотря на превосходные гномьи доспехи. Беспомощные мы рухнули под ноги усмехающейся предательнице.

"Девять, восемь, семь…", — даже глядя в черное дуло пистолета, я, словно надеясь на чудо, почему-то автоматически продолжаю считать удары сердца, оставшиеся до воскрешения Светкиного и, теперь, наверняка уже и Цветанкиного воскрешения.

А Терминатор нарочно тянет время и не стреляет. Наступила сапогом на запястье с мечом и наслаждается беспомощностью жертвы. Тварь. Теона отчаянно трепыхнулась, попытавшись причинить противнику хоть какой-то вред. Но тщетно. Дроу, восставшая против нас, была куда быстрее тяжело раненной Легенды.

А я все шептал: "пять, четыре, три…".

Наконец Сэльбрианашатта нажала на спусковой крючок.

Странно, но последняя мысль, перед окутавшей сознание мглой, была связана не с сожалением о расставании с любимой и собственным ребенком, а о том, что время истекло, и сестёр уже не оживить. Парадокс.


Глава 11 | Серая эльфийка. Трилогия | Глава 13