home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ИСТОРИЯ ВОСЕМНАДЦАТАЯ. ОРАКУЛЮС ПОЛУВРАЛЮС И ЕГО ВОЛШЕБНЫЙ ТЕЛЕВИЗОР

До прибытия левиафан-каравеллы "Веселый Голландец" оставалось несколько свободных часов и Денис подбил товарищей вплотную заняться выяснением происхождения таинственного штопора.

Увы, ни Суперпрезидент, ни Обгрызамс, ни тем более Хряпс, Хрумс и Царапс, понятия не имели, что за штуковину носит с собой Тиша.

И когда ребята уже свыклись с мыслью, что им всенепременно придется скучать на грандиозном банкете, который организовали в водохранилище на мысу бойцы Гильдии Вольных Мореплавателей, к ним подошел Суперпрезидент и сказал:

– А что, вам и правда так важно знать, что это за штопор?

– Очень важно! – сказал Денис. – Мы подозреваем, что именно из-за него на нас начали настоящую охоту!

– В таком случае, я бы посоветовал вам обратиться к нашему дорогому Оракулюсу Полувралюсу! Он знает все! И про охоту в том числе!

– А кто это такой? – спросила Леся.

– Оракулюс Полувралюс – это наш прорицатель! Он живет в подвале Маяка! Совсем недалеко от выхода из Туннеля Тысячи Капель! – объяснил Кус-Кус.

– А что он предсказывает?

– Да практически что попало! – отвечал Суперпрезидент. – И будущее, и прошлое, и настоящее... Но мы его не очень-то любим! – честно добавил Кус-Кус.

– Интересно, почему?

– Ну, во-первых, потому что он не разделяет наших революционных идеалов.

– А во-вторых?

– А во-вторых, потому что он все время предсказывает что-то не то... Такое, что нам совершенно не хочется иметь!

– Ну что, например? – поинтересовался шошарр.

– Например, две недели назад он предсказал, что скоро нам будет грозить ужасная опасность с Былин-острова...

– Но ведь оказалось, что это правда! – воскликнула Леся.

– Оказалось... – развел лапками Суперпрезидент. – Но и что с того? Разве это приятная правда? Лучше бы он предсказал что-нибудь другое! Ну, например, что сегодня мы найдем сто головок самого лучшего, самого жирного и абсолютно ничейного сыра!

– Это, конечно, было бы лучше, – переглянувшись, согласились ребята.

– А как нам найти Оракулюса Полувралюса?

– Зайдите в башню, спуститесь по лестнице и увидите дверь. Постучите три раза. Если Оракулюс Полувралюс дома, он обязательно вам откроет! А, впрочем, он всегда дома...


Покинув шумное скопище празднующих победу крыс, ребята направились к Маяку и спустились по уже знакомой дороге в самый подвал. И действительно, совсем рядом с выходом из Туннеля Тысячи Капель обнаружилась ветхая деревянная дверь.

Дверь была не заперта и ребята вошли.

Они оказались в зале с высокими сводчатыми потолками. То тут, то там на полу стояли канделябры, в которых горели неярким пламенем восковые свечи.

Осторожно озираясь вокруг, Денис, Тиша, Леся и Максим прошли вглубь зала, стараясь не шуметь.

Очень скоро их взорам предстала странная картина. На возвышении, которое при ближайшем рассмотрении оказалось обычным конторским столом, восседал крыс белой масти. В отличие от бойцов Гильдии, крыс не носил ни нашейного платка, ни фуражки. Зато его белую грудь украшала щедро облепленная самоцветами семиконечная звезда. Камни звезды таинственно поблескивали.

Крыс сидел возле большого, величиной с футбольный мяч, стеклянного шара и, наморщив длинный нос, тщательно всматривался в его загадочные глубины.

Что он там видел оставалось для ребят загадкой. Однако же белый крыс был настолько увлечен зрелищем, что не сразу заметил вошедших.

И лишь когда Денис, уставший перетаптываться с ноги на ногу в почтительном молчании, дважды обратился к нему по имени, крыс наконец оторвался от созерцания, посмотрел на ребят мутным, тяжелым взглядом и спросил:

– Что привело вас ко мне, странники-великаны?

– Мы хотели бы знать, что за предмет носит наш друг Тиша в своем кармане! – сразу перешел к делу Денис.

– А зачем вам это знать, странники-великаны?

– Ну... просто так... – пожала плечами Леся.

– Если "просто так", тогда спросите у кого-нибудь другого. Я – ужасно занятой предсказатель! – сказал Оракулюс и снова уставился в шар.

– Какой же вы такой занятой, если целыми днями сидите в этом погребе, смотрите в шар и ничего не делаете? – не выдержал Максим.

– Ты противоречишь сам себе, – заметил Оракулюс Полувралюс, с трудом скрывая раздражение. – Ты говоришь, что я смотрю в шар. Ты же говоришь, что я ничего не делаю! Хотя ты же сам только что и описал, что я делаю, говоря, что я смотрю в шар!

– Тоже мне, занятие – "смотреть в шар"! – хмыкнул Максим.

– И это говорит человек! – Оракулюс расхохотался сухим старческим смехом. – Человек из Закрытки!

– А что такого в том, что я человек из Закрытки? – не понял Максим.

– Разве не вы, люди, целыми днями смотрите в эти ваши... телевизоры? – спросил Оракулюс.

– Ну, допустим, мы... Хотя я лично в телевизор почти не смотрю! – заносчиво сказал Максим.

– Сейчас ты обманываешь меня, странник! – строго сказал Оракулюс и пригрозил Максиму коготком.

– С чего вы взяли?

– Еще час назад я попросил мой шар показать мне прошлое людей, которые придут ко мне сегодня! – со значением сказал Оракулюс.

– И что? – в один голос спросили Максим, Леся, Денис и шошарр.

– Как это что? Он так и сделал! Мой шар никогда меня не обманывает. И никогда не подводит!

– Что же он показал? – спросил заинтригованный Денис.

– Он показал мне этого странника, – крыс указал своим розовым пальчиком на Максима. – Он сидел перед телевизором, почти уткнувшись в него носом, дергал за какой-то красный сучок, охал, ахал и разве что язык не высовывал от удовольствия!

– Это никакой не сучок, а джойстик! – возмущенно сказал Максим и покраснел. – И сидел я не перед телевизором, а перед компьютером! Я играл в компьютерную игру!

– Да какая разница? Главное, что сидел и смотрел, – беззлобно сказал Оракулюс.

– Между прочим, разница огромная! Компьютер и телевизор – это совершенно разные вещи! – пробурчал Максим.

– Тогда получается, что ваш шар – это такой особый телевизор? – спросила Леся, чтобы как-то разрядить атмосферу.

– Ну... в каком-то смысле так и есть, – кивнул крыс и пригладил свою редкую седую бородку. – Только мой телевизор показывает не что попало, как ваши телевизоры! А только то, что хочет сам. А иногда даже то, что хочу я!

– А меня вы тоже видели? – спросила Леся.

– Конечно видел! Шар показал мне тебя, когда ты покупала в лавке такие длинные, зеленые овощи, довольно дорогие...

– Фухтели? – ахнул шошарр.

– Огурцы? – перевела Леся.

– Именно! Огурцы!

– А что, ведь все верно! Несколько дней назад я действительно покупала в нашем гастрономе огурцы! Причем дважды! Для Тиши! – воскликнула Леся. – Значит, шар не врет!

– Мой шар никогда не врет, – с легкой тенью обиды в голосе сказал Оракулюс.

– Тогда можно попросить его показать нам прошлое того самого предмета, о котором мы говорили?

– А почему нельзя? Только предмет нужно сначала показать мне!

Денис помедлил. Мало ли что у этого Оракулюса Полувралюса на уме? Вот выхватит его сейчас из рук, шмыгнет в какую-нибудь дыру в полу и поминай как звали!

– Вот он, – наконец сказал Денис и, аккуратно взяв штопор, загодя извлеченный из Тишиного кармашка двумя пальцами, показал его крысу. В свете горящих свечей колдовское стекло, из которого был отлит штопор, заискрилось.

– Ба! – в крайнем изумлении воскликнул Оракулюс. От избытка чувств он даже вскочил со своего места. – Вот это да! Вот это сюрприз так сюрприз!

– Вы думаете, ваш шар знает, что это? – настороженно спросила Леся.

– Конечно же, мой шар это знает! Да и я знаю! Все образованные волшебники Архипелага знают что это!

– Все, за исключением нас, – саркастически усмехнулся Денис.

– Да ты не расстраивайся, странник-великан, – утешил Дениса Оракулюс. – Во-первых, ты еще начинающий волшебник и образование твое оставляет желать лучшего. А во-вторых, вы тоже сейчас узнаете, что это такое. Впрочем, исключением вы все равно быть не перестанете!

– Это еще почему? – спросила Леся.

– Потому что все образованные волшебники Архипелага, включая меня, знают что это. Но не знают, где это искать, хотя и все время ищут. А вы – наоборот! Вы не знаете, что это, но зато знаете, где его искать. Точнее, вам его искать не нужно, потому что оно у вас уже есть! То есть вы – исключение! Но даже если я и скажу вам, что это, вы все равно останетесь исключением. Потому что тогда вы будете теми, кто знает, что это, а заодно и теми, у кого это уже есть! А я, Оракулюс Полувралюс, таких больше в Архипелаге не знаю!

– У меня от этих ваших исключений голова кругом идет! Ничегошеньки мне не понятно! Кто чего знает, кто чего ищет, кто кем будет! Чушь какая-то! – истерично возопил шошарр, хватаясь лапками за голову. – Говорите лучше что это за штопор такой!

– Все-таки странная штука – жизнь, – после долгой паузы, которая последовала вслед за тирадой шошарра, заметил Оракулюс Полувралюс. – Такие достойные люди тратили годы на поиски Хрусталь-Ключа... Длинноус его четверть века искал! Гэндальф Серобурый – все сто лет! А уж Баба-то Яга всю молодость поискам Хрусталь-Ключа отдала! Все хотела фигуру себе исправить... А судьба-шутница распорядилась так, что достался Хрусталь-Ключ такому вот хоботяре, глупому и невоспитанному! – заключил Оракулюс и строго посмотрел на шошарра.

– То есть этот штопор называется Хрусталь-Ключом? – спросил Денис, внимательно осматривая Тишину диковинку.

– Ты понял меня неправильно, странник, – сказал Оракулюс. – Этот штопор не называется Хрусталь-Ключом, он Хрусталь-Ключом является!

– А что открывает этот Хрусталь-Ключ? – осведомилась Леся.

– Он открывает круглые врата Сада Желаний! – Оракулюс Полувралюс многозначительно смолк и прикрыл глаза, словно бы погрузившись в свои прорицательские думы.

– В Сад? Желаний? – эхом повторила Леся

– Наверное, это такое место, где растут желания? – предположил Тиша.

– Что-то вроде этого, – крыс открыл глаза и впервые за всю беседу улыбнулся во весь рот. Ребята увидели, что во рту у Оракулюса имеется всего один зуб, да и тот ужасно желтый!

– И все-таки, что в этом Саду такого? Зачем все ищут от него ключ? – доискивалась Леся.

– Все ищут ключ, потому что всем хочется, чтобы их заветные желания исполнились! Сад Желаний – это то место, где исполняются все заветные желания!

– ВСЕ? – хором спросили Денис, Леся, Максим и шошарр. – Не может этого быть!

– Все, – кивнул Оракулюс Полувралюс. – Так говорят старинные книги.

– А чем отличаются заветные желания от незаветных? – поинтересовался Максим. – А то чувствую я – должна быть здесь какая-то закавыка!

– Заветные желания – это те, которые идут от самой души, а не от ума. Заветное желание – когда ты чувствуешь, что тебе это и вправду очень нужно. А не просишь от нечего делать...

– А если я попаду в Сад Желаний и попрошу мешок золота – это будет заветное желание или какое? – спросил шошарр. – Вы можете сказать мне точно?

– Сказать я, конечно, могу. Но сначала ты должен объяснить мне, что ты собираешься делать с этим мешком золота!

– Ну... что делать, что делать... – шошарр озадаченно нахмурился. – Ну что с золотом обычно делают? Ну покупают на него всякое разное... Игрушки, фухтели, вкусные чипсы... Даже не знаю... Будь у меня мешок золота, я бы в два счета придумал, что с ним делать! Это уж будьте уверены!

– В таком случае, я тебе сразу скажу, что мешок золота – это желание не заветное. Потому что на самом деле он тебе совершенно не нужен. Ведь если бы он был тебе нужен, ты бы знал, что делать с каждым золотым по отдельности! Вот если бы ты сказал мне, что мешок золота нужен тебе потому, что ты с самого детства мечтаешь... ну, например, построить больницу для неимущих хоботяр – тогда я мог бы предположить, что это заветное желание, а так...

– Подумаешь, больницу! – недовольно сказал шошарр. – Да зачем она нужна?! Шошарры, конечно, любят поболеть... Но они любят болеть дома!

– Про больницу я сказал для примера. Но в общем, правило такое: заветное желание – это желание искреннее, – заметил Оракулюс.

– По-моему, все понятно, – сказала Леся. – У нас в руках – ужасно важная вещь! И теперь мне наконец стало ясно, почему ее все хотели у Тиши забрать – и бледные витязи, и Ракушечья Мантия, и Бефинда. Ведь у каждого есть заветное желание! И каждому хочется попасть в место, где они исполняются!

– У меня даже пять заветных желаний есть! А может и десять! – вставил шошарр.

– Десять – это слишком много. Даже пять – многовато, – покачал головой белый крыс. – Старинные книги говорят, что в Саду Желаний исполняется только одно желание. Самое заветное.

– Одно? Тьфу, неинтересно... – шошарр скрутил хобот в знак вопроса, что, как успели приметить ребята, означало: Тиша разочарован.

– Почему же неинтересно? Ведь заветное желание – то же самое, что мечта. А когда исполняется мечта – это очень даже интересно! – воскликнула Леся. – Я, например, мечтаю о том, чтобы мой папа никогда-никогда-никогда не ездил в командировки. Тогда он был бы всегда дома. И мы могли бы играть с ним в шашки каждый день... Вообще, я много о чем мечтаю...

– Я, например, уже давно мечтаю о своей собаке. Об овчарке, – сказал Денис и улыбнулся своим мыслям.

– А я, если хотите знать, мечтаю о том, чтобы снова стать молодым! – разоткровенничался Оракулюс. – Хотя в молодости я был гораздо глупее, чем сейчас, зато у меня было отличное здоровье и хороший аппетит... Да и зубов у меня был полон рот. А в нашей, крысиной жизни – это, знаете ли, немаловажно...

– Кто о чем мечтает – это, извините меня, лирика, – твердо сказал Максим, неделикатно оборвав разглагольствования Оракулюса. – А мы в нашем положении лирики позволить себе не можем. Так что скажите нам, пожалуйста, где этот Сад Желаний располагается! И мы, пожалуй, пойдем. Ведь "Веселый Голландец" прибывает в порт совсем скоро...

– Ах, дорогой мой странник-великан, – вздохнул Оракулюс. – Если бы я знал, где располагается Сад Желаний, я бы не тратил сейчас время на то, чтобы разглашать вам свои самые потаенные мечты. Я бы предложил вам, не тратя слов даром, отправиться прямиком туда, в это замечательное место... Всем вместе!

– То есть, если я правильно вас понял, вы не знаете, где располагается та дверь или, точнее, врата, к которым подходит Хрусталь-Ключ? – спросил Денис.

– Увы, я этого не знаю, – мордочка крыса враз приобрела кислое выражение.

– А как же ваш волшебный шар? – с надеждой спросила Леся. – Вы же сами только что говорили, что в него все видно? Что он все знает и все может показать?

– К сожалению, возможности моего шара тоже ограничены... Хотя он выглядит как обычный кусок стекла, но все же и у него есть душа! И характер у него тоже есть! И этот характер, должен вам сказать, весьма капризный! Шар с радостью показывает все, что связано с обычными людьми, с обычными предметами. Но вот когда речь заходит о колдовских местах и волшебных предметах... Лишь однажды мне удалось упросить его показать мне Сад Желаний изнутри... О-о, это было незабываемое зрелище! Красивые, высокие деревья, чьи стволы, ветви и листья сделаны из хрусталя и цветного стекла... Дорожки, вымощенные голубыми алмазами... Скамеечки из чистого золота... Я смотрел – и не мог наглядеться! Я провел возле шара целых три часа, рассматривая каждый листик на волшебных деревьях! Увы, сколько я не тщился разобрать, где же расположен этот чудесный сад, мне это так и не удалось... Впрочем, у меня полно плодотворных гипотез!

"Он говорит точь-в-точь как Хитроцельс!" – отметил Денис и тайком вздохнул. В отличие от Леси и шошарра он немного скучал за вздорным волшебником. В этом он был единодушен с Максимом, которого Хитроцельс просто-таки очаровал.

– Согласно одной из моих гипотез, Сад Желаний располагается в столице Лошадиного Царства, неподалеку от сада, где растут Живо-Древа. Может быть даже, это его вторая, секретная половина. Но эта гипотеза пока не подтвердилась. Впрочем, как и остальные...

– Значит, исполнение заветных желаний на сегодня отменяется, – грустно вздохнула Леся, тем самым подведя черту под вдохновенным рассказом Оракулюса Полувралюса.

– Эй, эй, чего это вы все?! – вдруг взвился шошарр. Он отнял у Дениса штопор и бережно положил его на прежнее место – то есть в свой нагрудный кармашек. И тут же продолжил:

– Вы что же, думаете, если бы я знал, где эти ваши ворота и где этот ваш Сад, я что, вас всех туда повел бы? Ради каких-то заветных желаний?

В глазах Леси, Дениса, Максима и Оракулюса Полувралюса читалось крайнее изумление.

– Даже и не надейтесь! – продолжал шошарр, важно расхаживая по залу. – Ничего подобного! Никогда в жизни! Не забывайте, что этот штопор – мой личный! Он принадлежит мне, потому что я сам его нашел! На своей родной планете! И я должен доставить его Длинноусу в целости и сохранности! А за это он даст мне не мешок, а целых три мешка золота! И еще алмазов впридачу!

– Погоди-ка... – вдруг сказал Максим. – Но когда ты пришел ко мне домой, еще в Закрытке, ты говорил мне, что летел в Архипелаг к Длинноусу по очень важному делу!

– А разве три мешка золота – это не важное дело? – вытаращил глаза шошарр. – По-моему, важнее некуда!

– Нет, оно-то, конечно, важное, – согласился Денис. – Но не до такой степени, чтобы ради него рисковать жизнью!

– Подумаешь! Какая разница, ради чего рисковать жизнью?! – легкомысленно бросил Тиша.

– Но ты же говорил, что Архипелагу будет грозить опасность, если мы не поможем тебе! – воскликнула Леся, глядя на шошарра округлившимися от возмущения глазами.

– Ну... про опасность я, конечно, немного перегнул... – шошарр опустил глаза.

– То есть никакой опасности для Архипелага нет?

– Ну, если так, здраво, на все это посмотреть... – шошарр замялся, – ...то вроде бы действительно нет...

– А та "очень важная вещь", которую ты должен передать Длинноусу – это и есть этот штопор? – с горечью спросил Денис.

– Ну да, это он и есть.

– Значит, выходит, ты летел в Архипелаг всего-навсего для того, чтобы продать этот найденный штопор, то есть, я хотел сказать, Хрусталь-Ключ, Длинноусу и другим волшебникам Буяна за три мешка золота?! – Максим почти кипел от возмущения. – А мы, через все эти кораблекрушения и приключения с бешеными эльфами и пауками величиной с корову, всего-навсего помогали тебе выгодно продать одну вещицу? А также охраняли тебя и штопор? Так получается?

– А чего тут плохого? Вы, по-моему, тоже неплохо развлеклись...

– В таком случае, все ясно! – твердо сказал Максим. – Мы сейчас же отправляемся на пристань, садимся на левиафан-каравеллу, плывем на остров Буян, где сдаем Тишу Длинноусу прямо в руки, а сами просим капитана ван дер Страхена вернуть нас на остров До Свиданья!

– ...Что мы и так, вообще-то, собирались делать, – отозвался Денис. – Разве все, что мы узнали от уважаемого Оракулюса, вносит в наш план какие-то изменения?

– Да... Как ни странно это звучит, не вносит, – кисло сказал Максим. – Зато теперь мы, по крайней мере, знаем, чего хотели от нас Бефинда, Ракушечья Мантия и бледные витязи.

– О-о, бледные витязи, – дрожащим голосом сказал белый крыс. В пылу откровенного разговора с Тишей ребята успели о нем временно позабыть, – Как раз вчера я видел их в своем шаре!

– И что конкретно вы там видели? – озабоченно спросила Леся.

– Я видел их где-то совсем близко... Это значит, они снова явились в наш мир... И их магистр был с ними...

– Магистр – это тот, который в летающем гробу... – пробормотал Денис.

– Именно! Он находится между смертью и жизнью уже не один десяток лет... Вам следует их опасаться, странники-великаны! – сказал крыс.

– Спасибо за предупреждение, – деревянным голосом сказал Денис, – но мы и так только и делаем, что опасаемся бледных витязей.


Попрощавшись с Оракулюсом Полувралюсом и Гильдией Вольных Мореплавателей, Денис, Леся, Максим и шошарр опрометью бросились в порт – очень уж им не хотелось опоздать на левиафан-каравеллу!

Впрочем, волновались ребята напрасно. Потому что, как выяснилось совсем скоро, опаздывал сам "Веселый Голландец".

Как сообщила полнотелая хрулиха-кассирша, заседавшая в домике с надписью "Справочная-Билетная", причиной опоздания стало несварение желудка, которое напало на кита, на спине которого, собственно, и располагалось все то, что звалось "Веселым Голландцем". А именно: домики и павильоны для людей, хрулей и прочих обитателей Архипелага, склады и амбары, ходовой мостик и даже площадка для игры в лапту.

Хрулиха любезно, но настойчиво предложила ребятам купить у нее билеты на левиафан-каравеллу. На что Денис гордо продемонстрировал ей жетон ученика Лицея Волшбы и Чародейства, дававший невиданные (по меркам Архипелага и особенно хрульским меркам) льготы на проезд морским транспортом.

То же сделали и его друзья.

– А этот слоник? – спросила хрулиха, по пояс высовываясь из своего окошка и указывая мохнатым пальчиком на Тишу. – Он что, тоже ученик Лицея?

– К сожалению, пока нет, – отвечала Леся.

– В таком случае, на него вам нужно непременно купить билет!

– Но у нас нет денег... – тихо сказала Леся. – То есть те деньги, которые у нас с собой есть, у вас, в Архипелаге, деньгами не считаются...

– В таком случае, вашему слонику придется остаться на берегу! – отрезала кассирша и, поразмыслив, добавила:

– Вы не подумайте, что я жадная. Просто во всем должен быть порядок! Сами посудите, если все будут ездить задаром, кто же будет покупать билеты?

– А если я возьму его на руки? – спросила Леся с надеждой.

– Взять-то можно... Но только что от этого изменится?

– Если я буду держать его на руках, тогда он из пассажира превратится в ручную кладь. То есть в багаж. А ведь каждый из нас имеет право перевозить бесплатно как минимум два места багажа, – нашлась сообразительная Леся.

– Что такое багаж? Какой еще багаж? – вполголоса брюзжал шошарр, дергая Дениса за край куртки.

– Багаж – это как чемоданы, – шепотом объяснил Денис.

– Но я никакой не чемодан! – возмутился шошарр.

– Это поправимо, – загадочно сказал Максим и пригрозил Тише кулаком. Шошарр тут же примолк.

Тем временем хрулиха-кассирша подумала с минуту и, смягчившись, сообщила:

– В принципе, конечно, этого забавного слоника можно записать как багаж... В конце концов, сердце у меня не каменное... Меня смущает только одно: если я так сделаю, получится, что ваш багаж является говорящим! А я никогда в жизни не слышала про говорящий багаж!

– А если он пообещает всю дорогу молчать? Тогда можно? – спросила Леся, покровительственно приобнимая шошарра. Хотя поведение шошарра у Оракулюса Полувралюса неприятно удивило всех, но не бросать же из-за этого глупыша в Гуляй-Сарае.

– Ну... если будет молчать, тогда, так и быть, пусть будет багажом, – сдалась хрулиха. И выписала на Дениса, Лесю, Максима три бесплатных билета. А в придачу к этому – одну квитанцию на бесплатный провоз "неговорящего багажа", то есть шошарра.

Они еще долго стояли рядом со "Справочной-Билетной", выслушивая словоизлияния разговорчивой и откровенно скучающей кассирши.

Хрулиха стрекотала без умолку! Она рассказывала ребятам о том, что несварение желудка у китов лечат зеленым чаем, который заваривают в огромных бочках и затем вливают киту в пасть при помощи специальной воронки и что в порту, из которого следовала левиафан-каравелла, едва нашли нужную воронку и из-за этого судно опаздывает.

И о том, что народ в Архипелаге ужасно не любит путешествовать зимой, а потому на ближайший рейс "Веселого Голландца" продано всего четыре билета (не считая трех бесплатных, выданных лицеистам). А также о том, что судоходная компания, которой принадлежит "Веселый Голландец", уже давно разорилась бы с таким спросом на пассажирские перевозки, если бы не додумалась загружать пустующие домики на левиафан-каравелле грузами и почтой. И даже о том, как осрамились утром бойцовые коты с Былин-острова!

Пожалуй, в другое время многое из этого показалось бы ребятам интересным.

Но в тот день они лишь тоскливо поддакивали, с надеждой вглядываясь в морскую даль – не вынырнет ли из-за череды чужеземных парусников знакомая громадина "Голландца"?

Их ожидания не были напрасными.

Вскоре над портом разнесся мощный рев – это чудо-юдо предупреждало всех о своем прибытии!

А уж когда "Голландец" причалил и гном-корабельный по имени маэстро Кубеллан собственной персоной спустился по трапу на пристань, чтобы проверить у пассажиров посадочные билеты, радости ребят не было предела!

– День добрый, маэстро Кубеллан! – закричали они.

– Что ж... здравствуйте, ребята! Мне помнится, я вас уже возил когда-то! Но что, скажите мне скорей, вы делаете здесь, в стране хрулей? – Кубеллан, как и в старые добрые времена, говорил исключительно стихами.

– Это долгая история... Если хотите, мы расскажем вам ее потом! – улыбнулся Денис.

– Обожаю долгие истории! Особенно, про неизведанные территории! И далекие акватории! – довольно потер руки корабельный. – Ведь ваша история – она именно такая? Забавная и смешная?

– Ну... немножко смешная, – кивнул Денис. – Хотя в основном все-таки страшная.

– И страшную историю послушать я не прочь. Особенно когда над морем воцарится ночь! От историй страшных мне отлично спится! Так значит, перед тем как спать ложиться, ко мне вы заходите на чаек, расскажете мне все как есть. Идет?

– Идет! – хором отвечали ребята. – А правда ли, что "Веселый Голландец" плывет на остров Буян?

– Конечно на Буян! Куда ж деваться? Такой наш рейс – не вправе отказаться! И хоть волшебников там нынче маловато, мы все ж туда заходим как когда-то!

– А Берендей Кузьмич там, на Буяне, сейчас есть? – спросил Максим.

– Увы, не знаю. Я редко каравеллу покидаю.

– А Длинноус? – спросил шошарр.

– А Длинноус быть должен, это точно! Пакет ему везу я очень срочный!

Шошарр даже подпрыгнул от радости.

Тем временем Денис, Леся и Максим заметили, что на трап позади них вступили четверо деловых хрулей-пассажиров. Это значило, что отрывать Кубеллана от исполнения его прямых обязанностей корабельного праздными вопросами теперь было нельзя.

– Скажите, маэстро Кубеллан, а в каком домике мы можем поселиться? – спросила Леся. быстро протягивая корабельному билеты и квитанцию на провоз Тиши.

– В каком душа желает! Все пустые! Любой берите – вы же детки непростые!

– Мы хотели бы как в прошлый раз – в "Человечьем №7", – попросил Максим. – По старой памяти...

– Пусть будет семь! Его для вас не жалко мне совсем! Устраивайтесь там, как будто дома! Ведь все на каравелле вам знакомо! – Кубеллан сделал радушный жест, приглашая ребят на борт.

Через секунду ребята уже стояли на спине гигантского кита.

Сияя улыбками, они бодро зашагали по главной аллее к знакомому особнячку, предвкушая сытный обед, которым непременно угостит их волшебный горшочек-самовар модели "Алхимик-17".

И даже Тиша перестал ворчать, позабыл о своем штопоре, и принялся вслух мечтать о свежих чипсах и фухтелях...


ИСТОРИЯ СЕМНАДЦАТАЯ. ЧТО МОЖЕТ ВАЛЕРИАНКА | Денис Котик и орден бледных витязей | ИСТОРИЯ ДЕВЯТНАДЦАТАЯ, В КОТОРОЙ ПОЯВЛЯЕТСЯ СЫЩИК ШУКАЙ-НАХОДИ