home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава шестая. Хранители

В зале Совета альянса Хранителей стояла гнетущая тишина. Егор Егорович, начальник разведки, находился здесь уже больше часа, в полном одиночестве. Компанию ему составляли только сувениры, привозимые периодически Хранителями из командировок. Выставленные вдоль единственной свободной от голографических мониторов стены – реликты превращали эту часть зала Совета в своеобразный музей.

Меч фракийца, предводителя рабов, поднявших восстание против своих хозяев. Ритуальный бубен шамана, умеющего разговаривать с умершими. Осколок астероида, уничтожившего станцию по контролю метеоритных дождей. Шкатулка, когдато служившая китайскому императору для хранения особо ценных предметов. Голова статуиконтейнера, содержавшая в себе штамм смертельного вируса, уничтожившего треть населения Земли. Компьютерная клавиатура, принадлежавшая человеку, написавшему прототип искусственного интеллекта.

Эти, и многие другие предметы, несли в себе кусочки историй, хорошо известных Егору Егоровичу. Хранителям открыты все секреты, но в данный момент начальника разведки не интересовали сувениры, не интересовали экскурсы в историю. Он здесь находился совершенно по другому, гораздо более важному поводу.

Вот только ждать приходилось долго, а времени у Егора Егоровича совсем не было.

Почти полтора часа. Большой срок для тех, кому в сутках не хватает времени. В другой ситуации Егор Егорович уже давно покинул бы зал Совета, но эта встреча ему была нужна больше, чем тому, чьей аудиенции он дожидался.

Прохаживаясь между реликтов, Егор Егорович остановился возле картины, привезенной недавно дипломатом альянса. Портрет, написанный неизвестным художником, изображал немолодого мужчину, сидящего за столом. Перед ним стояла ваза с яблоками, в руках мужчина держал фигурку леопарда.

Эту картину Егор Егорович видел всего лишь один раз, мельком, когда был здесь в прошлый раз. Около месяца назад. Тогда ему не пришлось ждать так долго, наоборот, ждали его. В тот день, озабоченный свалившимися на него проблемами, Егор Егорович не стал рассматривать картину. Теперь же у него представилась такая возможность.

Подойдя ближе, он мысленно прикоснулся к картине, провел пальцами по шершавой поверхности.

Как и все предметы с историей, она казалась живой. Трепетала под прикосновениями, затихала под взорами, а когда оставалась одна, вспоминала свое прошлое.

Картина была написана на холсте, с помощью одного лишь угля. Об этом свидетельствовала бронзовая табличка с описанием, заботливо прикрепленная к постаменту. Так же на табличке было указано, что художник назвал картину «Леопард с яблоками», и на этом описания заканчивались.

Дипломат наверняка знал об этой картине гораздо больше, чем сказано в описании. Сюда, в зал Совета, не попадают реликтыпустышки. Надо будет при случае расспросить его о картине, подумал Егор Егорович, и протянул руку, чтобы теперь уже не мысленно, а понастоящему прикоснуться к холсту.

Двери шумно распахнулись, и он отдернул руку, поворачиваясь.

– Здравствуйте, Егор Егорович, – донеслось с порога. – Простите, что заставила вас ждать.

Двери захлопнулись, подкованные каблуки заглушили перестукивания каменных маятников.

Это было совсем не то, что ожидал увидеть и услышать Егор Егорович. Нет, он, конечно, не имел ничего против Мур, серого кардинала, помощника, а вернее, помощницы канцлера.

Но встреча должна была состояться не с ней.

Егор Егорович шагнул навстречу.

– Кажется, вы не рады меня видеть? – сказала Мур, подходя к столу и усаживаясь в кресло. Она провела рукой по подлокотнику, включилась ломаная гравитация, и кресло поднялось на высоту около полутора метров.

Теперь Мур как бы возвышалась над Егором Егоровичем, и для того, чтобы разговаривать с ней, Хранителю приходилось задирать голову.

Он, конечно, мог сесть в соседнее кресло и подняться на тот же уровень, или даже выше. Но в таком случае он сразу принимал правила игры, навязанные ему с самого начала. Поэтому Егор Егорович просто сделал вид, что не обратил на это внимания, и холодно произнес:

– У меня встреча с канцлером.

– Канцлер занят, – ответила Мур. Повела рукой, кресло проплыло по воздуху несколько метров и остановилось возле голографической карты. – Я его заменяю.

И тут же поспешила уточнить:

– На этой встрече.

– Я должен поговорить с канцлером, – упрямо повторил Егор Егорович. – Или у тебя есть полномочия отдавать приказы пропагандисту альянса?

– Боюсь, пропагандист нам не понадобится, – сказала Мур.

– Это твое решение или канцлера? – поинтересовался Егор Егорович.

И тут же понял – конечно же, так решил канцлер. Не надо было заранее, до встречи, раскрывать карты. Объяснять в десяти словах, как того требовал протокол, суть встречи.

Мур не стала отвечать на вопрос. Вместо этого она взмахнула рукой, выделяя и приближая один из участков карты.

Тот самый участок.

– Мы перекрыли доступ сюда, – сказала она, рукой очерчивая периметр внешней охраны. Маркер отмечал на карте блокпосты из союзных городов. – С юга, с запада, с севера. Осталось восточное направление, оно будет заблокировано в течение суток. Мы полагаем…

– Давайте объявим о том, что произошло, и попытаемся найти свидетелей, – сказал Егор Егорович. – Если ктото...

– Давайте вы не будете перебивать меня, и дослушаете до конца, – раздраженно бросила Мур. – Спасибо. Мы полагаем, что линза, или комплект линз, остались на одном из участков. Возможно, с остатками армии нарушителя. Эти линзы нужно найти как можно скорее, и канцлер хочет, чтобы вы лично занялись поисками.

– Как это… лично? – опешив, спросил Егор Егорович.

Он уже знал, знал ответ на этот вопрос. И воскликнул:

– Там тысячи квадратных километров! Миллионы жителей!

– Вы же начальник разведки, Егор Егорович, – Мур улыбнулась, тон ее больше походил на насмешку. – Вот координаты четырех городов, с которых вы начнете. Руководство городов – мэры, генералы, все предупреждены. Необходимые ресурсы, включая ускорители, вам будут предоставлены немедленно. Вопросы?

– Да! У меня есть вопросы! – воскликнул Егор Егорович. – Всего один. Ты что, не понимаешь, что искать линзы на таком огромном участке, это даже не иголка в стоге сена! Это...

Он запнулся на мгновение, подбирая подходящее сравнение.

– Атом во вселенной, – саркастически подсказала Мур. – Егор Егорович, не усложняйте и так достаточно сложную проблему, возникшую в том числе и по вашей вине.

Егор Егорович нахмурился.

– Эту проблему можно решить, поговорив с пропагандистом и разместив на наших ресурсах сообщение о том… можно же завуалировать сообщение… намекнуть.

– Мы уже поняли, что вы предлагаете! – Мур взмахнула рукой. – Это нельзя делать.

– Почему? – спросил Егор Егорович. – Изза изумрудных долин?

– Да, и изза долин тоже. Как только все узнают, что появилось новое месторождение, начнется паника. Войны, хаос. А нам сейчас не нужен хаос, пока мы не знаем, что здесь произошло, как это произошло, и самое главное – ждать ли нам повторения. Начинайте поиски, Егор Егорович. Чем быстрее вы найдете ответы на вопросы, тем…

– Тем что? – спросил Егор Егорович. И направил на карту перстеньдислокатор, считывая координаты городов.

– Тем раньше все закончится. Да, кстати, что там с тем парнем, заменой? Журналист, кажется?

– Ищет ответы на вопросы, – недружелюбно ответил Егор Егорович. – На свои вопросы.

– Может быть, его можно использовать для поисков ответа на наши вопросы? – предложила Мур. – Тот, кто это все провернул: с линзами, с Павлом Дуровым, и всем остальным... Может быть, он действовал не один? Может быть, ему ктото помогал?

– Я проверил всех соседей в провинции, – сказал Егор Егорович. – Там несколько мелких мародеров и фермеры, ни у кого нет таких возможностей.

– Может быть, стоит поискать помощника не за чертой города, а внутри? – сказала Мур. – Но это просто предложение, как один из вариантов. Вам, как начальнику разведки, конечно же, виднее.

Сарказм в ее голосе уже не был ничем прикрыт.

Повернувшись, Егор Егорович направился к выходу. Голос Мур настиг его у самых дверей.

– Канцлер просил передать, что когда все закончится, вас ждет магарыч.

Егор Егорович вздрогнул. Остановился, и повернулся, глядя на Мур.

– Ой, – с ехидцей сказала та, и поправила прическу. – Кажется, теперь я тоже знаю ваш секрет. Егор. Егорович.

Она помахала ему и засмеялась.

Не говоря ни слова, Егор Егорович вышел из зала Совета, а смех серого кардинала еще долго стоял у него в ушах.

Бесшумная капсула лифта неслась по секретным шахтам гиперскоростных тоннелей. На четырехмерном мониторе плавал логотип корпорации «Кольцо», производителя лифтов, гравитационных двигателей, искривителей, и прочих следов техногенного развития человеческой цивилизации.

Егор Егорович смотрел на монитор, и никак не мог избавиться от ощущения, что Мур все еще здесь, рядом с ним, издевательски смотрит на него и смеется. В какойто момент начальник разведки машинально провел рукой по монитору, и лого сменилось на меню с доступными напитками. Как ни странно, ощущение присутствия серого кардинала сразу же исчезло. Не став заказывать напитки, Егор Егорович откинулся на спинку кресла и закрыл глаза, сосредотачиваясь на дальнейших действиях.


Глава пятая. Анатолий Толян | Корпорация "Кольцо" | Глава седьмая. Плюсы и минусы