home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2

Три года спустя.

Утро встретило Лирис в небольшой таверне на втором этаже в крохотной комнате, зато обладающей крепкой дубовой дверью и внушительным засовом.

Девушка поморщилась, почувствовав солнце на своем лице, и отвернулась к стене. Эта ночь была одной из немногих, когда ее не мучали ведения. Только в такие дни она умудрялась нормально выспаться, во все остальные девушка старалась как можно быстрее встать и записать то, что видела впервые в некотором подобии дневника, что стала вести два с половиной года назад, у отца дома по его же совету. Воспоминания возвращались плохо и медленно, скорее наваждениями, чем четкими образами, но постепенно, они начинали складываться в одну картину. Частично благодаря записям, частично потому, что Гархиан помогал всеми силами, разыскивая тех, кого она видела во снах. Если бы не это — у девушки так и осталась бы каша в голове и не более.

Три года прошло с того момента, как она нашла дом в землях такхаров. Три года постоянных тренировок, останавливаемых только на то время, когда они вдвоем путешествовали по разным уголкам и разыскивали тех или иных существ. Лирис неприятно удивило собственное прошлое. Не смотря на все, что она вспоминала, девушка сама не могла поверить в свою жестокость. Сущность ньяри стала как никогда ранее сильна в девушке и, хотя она по-прежнему была способна на убийство, в ней с новой силой вспыхнула любовь к этому миру. Отец только морщился, когда она не проходила мимо тех, кто был болен, помогая всеми силами. Но молчал — он знал, что именно такая Лирис была способна на магию куда большего уровня, чем раньше. Стихии тянулись к ней и, что самое странное, в отличие от прочих ньяри, ее магия была вполне боевой.

Главной сложностью во всех поездках стал тот факт, что война не прошла полностью — небольшие группы сопротивления, движимые одной идеей — уничтожения всей магии, продолжали свою деятельность, и всем ньяри приходилось прятаться. В принципе они были похожи на рыбу, выброшенную на берег и из последних сил пытающуюся дергаться, так как никакого централизованного управления за ними не наблюдалось, однако неприятности они доставляли. Кроме того до сих пор было неизвестно место расположение основного противника, из-за которого и началась война. На самом деле Лирис считала, что некромант был лишь прикрытием — что-то говорило девушке, что основной корень идет от тех, кто не обладает магией и после победы, если бы она случилась, следующей целью стало бы истребление магов разума, а уже потом и некромантов.

Этот день был одним из тех, которые ньяри проводила в одиночестве и вдали от земель, ставшими родными для нее. Есть дороги, которые она могла пройти только сама. Девушка любила отца, но он слишком трясся над своим ребенком, часто не давая ей делать то, что она всем сердцем ощущала правильным решением. Ей было тяжело объяснить ему что такое — воля стихии и почему она не может не слушать их. Собственно сюда ее привела воля воздуха, который звал ее долгими ночами дома. Ветер привел ее в небольшой город на границе серебряных гор — земель загадочных и мало известных, относимых к людским территориям. Многие, кто уходил покорять местные вершины, не возвращались больше, а кто смог вернутся, рассказывал о тварях, которых не видели никогда — птиц с ледяными перьями, драконов, прозрачных как хрусталь.

Девушка вздохнула и потянулась под одеялом. Сегодня ей снова снились черные глаза Гая… мужчина стал почти наваждением для нее, хотя Лирис четко осознавала тот факт, что гоняется скорее за мечтой, чем за реальным человеком. Собственных воспоминаний о нем у нее почти не осталось — лишь легкий отголосок того, как им было хорошо.

Но была ли в этом любовь или только сожаление об упущенном?

Да, девушка нашла людей, которые его знали, но ее ждало горькое разочарование — Гай исчез через пол года, как пропала сама ньяри. Его не могли найти ни с помощью магии, ни по запаху. Многие, с кем он был близок, уже давно признали его смерть, и только ньяри верила, что это не так. Сам мир говорил ей, что этот мужчина жив, что рано или поздно, она найдет его и девушка верила голосам стихий. Они — не люди, они не врут.

Судьба — смешная штука, ньяри свято считала, что если будет следовать велениям стихий, они приведут ее к нему, или наоборот.

Может это и глупо…

Только на что ей еще надеяться? По сути, не смотря на все старания Гархиана, Лирис так и не обрела смысл для своего существования. Пусть у нее не было воспоминаний об ужасах прежней жизни, некая усталость продолжала терзать ньяри изнутри. Все, чем жила Лирис сейчас — выполнение воли создателей.

В дверь тихо, но довольно настойчиво начали стучать.

— Что случилось? — мрачно спросила Лирис, которая терпеть не могла, когда ей мешали валяться в кровати.

— Госпожа, там только-только кролик пожарился с грибами и сливочной подливкой, вы просили будить вас, когда еда с огня снимается и еще горячая.

Желудок призывно заурчал, тонко намекая, что не простит хозяйке игнорирование его нужд и спать ей уже не даст.

— Я сейчас спущусь, — Лирис села на кровати, с сожалением выбираясь из-под теплого одеяла, — подайте мне его на обычный столик, пожалуйста, с вареной картошкой и брусничным компотом.

— Слушаюсь, госпожа!

В небольшой таверне с названием «Горный хрусталь», стоящей на отшибе горного городка Ротша было на удивление здорово. Лирис таких мест почти не встречала за время своих скитаний. Тут было мало людей, так как практически не продавался алкоголь, а тот, что продавался вообще, стоил огромных денег, ибо был не разбавленными помоями, и приманивал лишь истинных ценителей. Зато к тем, кто здесь останавливался и вел себя прилично, относились по-доброму, можно сказать даже по-семейному.

Лирис встала на ноги, потянулась всем телом, до приятной ломоты в костях и подошла к столу, где стояла остывшая вода в серебряном кувшине. Девушка неспешно умылась, вытерлась мягким полотенцем и начала расчесывать волосы, разбирая каждый колтун. Кажется, она раньше не любила это, ставшее почти белым серебро, но сейчас ей хотелось быть красивой. Девушке казалось, что она в любой момент может увидеть Гая.

Перебирая пальцами шелк своих волос, она заплела их в две тугие косы, вплела в них плетеные шнурки, длинные и прочные удавки по сути, заканчивающиеся аккуратными лезвиями — красота-красотой, но нужно было следить и за безопасностью.

Девушка оделась в мягкие облегающие брюки, надела тунику с длинными рукавами, достигающую колен, замотала на поясе широкий кожаный ремень в несколько оборотов, (в нем, кстати, была вшита проволока на всякий случай) и спрятала внутри четыре метательные пластины. Ноги девушка тщательно и туго обмотала тканью и надела плотные мягкие сапоги. В них девушка тоже спрятала по ножу.

Последними штрихами стала сумка на поясе и ножны с мечами. Сегодня девушка собиралась покидать город, едва позавтракает, так что она собирала все вещи. Отец перед первой поездкой сделал ей подарок, купив сумку похожую на ту, что была у нее раньше, только в этот раз внутри она в десять раз оказалась больше и совсем ничего не весила. Что еще было приятно, так это заклинания от воровства и мгновенный поиск. На самом деле, на своем поясе девушка в таком виде, даже не считая денег, носила огромное состояние.

Лирис вышла из комнаты, последний раз окинув ее взглядом и убедившись, что ничего не забыла.

Внизу постепенно закипала жизнь. Немногие постояльцы выходили из своих комнат на потрясающий запах жаренных кроликов — готовили тут сказочно. По сути, на сколько успела узнать Лирис, таверна была раньше просто многоквартирным домом, который на последние деньги выкупила семья и уже после стала налаживать свое дело. На кухне хозяйничала мать и две дочери. Хорошенькие, круглолицые девушки с аппетитными формами, на которых часто засматривались постояльцы, но все знали тяжелый характер хозяина и тот факт, что на расправу он был скор, так что никаких знаков внимания, кроме взглядов, не было.

Девушка села за чистый дубовый стол и перед ней тут же поставили три тарелки, графин и чашку. На одной был кролик, с грибами, политый сливками, на второй крупные золотистые клубни картошки, посыпанной укропом, на третий нарезанные куски горячего, пышного хлеба белоснежного цвета.

Лирис тут же протянула девушке подавальщице золотую монету — это было больше, чем стоила еда, в приличное количество раз, но ньяри не хотела сдачи, потому сжала монетку пальцами девушки и улыбнулась ей. Доброта за доброту.

— Может, я могу вам чем-нибудь помочь? — тут же спросила девушка.

— А вы не заняты сейчас? Мне бы порасспросить на тему города и дороги, что меня ждет.

— Людей, как вы видите, еще мало, — девушка улыбнулась чистой улыбкой, от которой у нее появились ямочки на пухлых щеках, — так что некоторое время я смогу вам выделить.

— Вот и отлично. Садись, — ньяри махнула рукой на стул рядом и, когда девушка села, сразу же спросила, — скажи, если мне надо купить лошадь, способную передвигаться по горам, к кому мне надо обратиться?

— К Хромому Сэму, — тут же ответила девушка, — скажи, что ты от Мэгги Сноп и он не будет пытаться тебя обобрать.

— А если мне нужно купить припасы, которые не будут портиться долгое время?

— Ульрика Злотоглазая, у нее небольшая лавка, которая находится на нашей улице, через пять домов. Она лучше всех сушит и вялит мясо с овощами.

— А есть ли карты гор или тот, кто часто там бывает?

— Есть. В пивнушке «Хрустальный дракон» частый гость — Рыжий Дригон. Он неоднократно ходил в горы и даже проводил туда людей за хорошую плату. Правда, никогда не обещал, что они смогут выжить.

Лирис поперхнулась, но выдавила из себя улыбку, после чего поспешно сделала глоток морса.

Видя ее реакцию, Мэгги хмыкнула:

— Если что, в той таверне вообще все постоянные клиенты — опытные ходоки, часто подрабатывающие подобным образом. Но Дригон — лучший, и это знают все.

Такой ответ успокоил Лирис.

— Спасибо тебе. Я сегодня покидаю ваш дом, нужно ли что-нибудь еще оплатить?

— Нет, что вы. Вы и так заплатили нам больше, чем должны были, — Мэгги снова улыбнулась, тепло смотря на ньяри.

— Процветания вашему дому. Я бы заплатила бы еще больше, но не знаю, сколько денег нужно на мою дорогу.

— Вы слишком добры, леди. Спасибо. Я бы еще с вами посидела, но, пожалуй мне пора — надо обслуживать других постояльцев.

— Удачи.

В голове Лирис постепенно складывался конкретный план действий. Она еще не знала, обратиться ли к этому самому Рыжему Дригону, но посмотреть на него стоило. Если нанять его входит в ее задачу, то на мужчине будет метка стихии. И хотя девушка не знала, куда ей нужно конкретно, она считала, что мужчина не откажется ее вести через горы, даже если Лирис будет изображать припадки и тыкать пальцем в ту сторону куда ей надо. Лишь бы платила.

Доев кролика и допив морс, девушка поднялась со стула. Она поклонилась хозяевам, еще раз поблагодарила за ночлег и вышла на только-только просыпающиеся улицы небольшого, но очень уютного и красивого городка.

Лирис сначала решила просто прогуляться по Ротшу, наслаждаясь тем, как он стряхивает с себя сонную негу, как начинают открывать окна, впуская в комнаты свежий после ночи воздух. Где-то начал петь мягкий женский голос, в другом месте раздался протяжный детский плачь. Торговцы уже открывали один за другим свои магазинчики, распахивая тяжелые двери и переворачивая таблички с надписями. Потянуло необычными запахами со всех сторон.

С некоторым сожалением девушка напомнила себе о том, что нужно заниматься делами и направилась для начала разыскивать коня — основные траты за этот день так сказать.

Нужную конюшню, она нашла быстро, все-таки подобных магазинов было, мягко сказать, не много в небольшом городе, да и хозяина — Хромого Сэма было сложно не узнать — в Ротше давали имена исключительно по заслугам. Невысокий, пухлый мужичек с явными кровями дворфа, сильно хромал на одну ногу и часто морщился. Когда он сел на трехногую табуретку, начал старательно разминать мышцы на ноге. На вид ему было не много — около сорока. У него были светлые волосы с едва заметным рыжим отблеском, густая, но короткая борода и шрам, пересекающий лицо от лба до подбородка.

— Добрый день, — Лирис приветливо улыбнулась мужчине, но тот лишь хмуро кивнул, — простите за любопытство, но что с вашей ногой?

— А вам какое дело? — буркнул он, — покупать пришли или чего?

— Покупать, — кивнула девушка, — но я целитель и не в моих правилах проходить мимо, когда хорошим людям на столько плохо.

— Много вас таких, «добрых» — фыркнул мужчина, — и, небось, глянешь, травку пожевать дашь а потом скидку потребуешь?

— Нет, — девушка улыбнулась, — а если вам после меня легче не станет, даже дам два медных за то, что полапала вашу ногу.

Мужчина замер на секунду, но потом рассмеялся и махнул рукой.

— Лапай тогда, если бы мне за это деньги платили каждый раз, я бы стал богатеем.

Девушка улыбнулась в ответ и подошла к Сэму.

— Закатайте штанину.

Мужчина послушно сделал то, что попросила девушка, и открыл ньяри изуродованную ногу. Колено, в свое время, было разорвано тремя косыми порезами, явно от когтей и срослось более чем не правильно.

Девушка коснулась пальцами кожи и прикрыла глаза. Лечение никогда не давалась ей легко, но Лирис не хотела просто так оставлять мужчину с ногой, боль в которой делала его калекой. Медленно, шаг за шагом она расслабляла сжатые в тугой узел мышцы и начала восстанавливать сустав, который так же оказался сильно травмирован.

Тяжело вздохнув, Лирис открыла глаза и, пошатнувшись, села на землю рядом с Сэмом:

— Плохо, однако — запустили вы ее. Я дам вам баночку с мазью, ее нужно накладывать на ногу утром и бинтовать. Снимать повязку на ночь и выполнять пару упражнений, которые я покажу.

В какой-то момент ньяри поняла, что не слышит никаких комментариев и с интересом подняла лицо, столкнувшись с удивленным и задумчивым взглядом мужчины.

— Кто ты? Ангел?

Лирис улыбнулась:

— Нет, у меня просто есть скромный дар, но не более того — нормальный целитель смог бы полностью излечить вас за один раз.

Сэм аккуратно расправил и снова согнул ногу. На его лице было написано такое удивление, что Лирис не выдержала и рассмеялась.

— Боги, я уже и забыл как это! Теперь придется искать другую приставку к моему имени! Ахаха, я посмотрю на то, как мои бывшие друзья рты раскроют от удивления!

— Тише пока! — девушка замахала руками, — сначала мазь, повязки и упражнения. Если будете напрягать ногу в ближайший месяц как здоровую, хромота вернется и меня уже рядом не будет.

— Месяц я подожду, — заулыбался он, — я четыре года хромой, так что, даже если еще год на восстановление уйдет — это будут мелочи. Ой, да что вы сидите на земле-то, вам плохо после целительства?

— Есть немного, — девушка виновато улыбнулась, — застарелые травмы хуже лечатся, чем новые. Я была бы благодарна, если бы вы принесли мне травяной чай, скажем.

— Что угодно для вас! Пойдемте в дом. Грюн, Торк, присмотрите пока за конюшней.

Буквально из неоткуда появились двое похожих как две капли воды мальчика — русых и конопатых.

Сэм встал со стула, наслаждаясь каждым движением, и предложил руку девушке. Та благодарно приняла ее и вдвоем они зашли в светлый дом мужчины. Внутри небольшое здание оказалось на редкость просторным и чистым — без изысканной тканевой обивки стен — обычная штукатурка, без тяжелых бархатных штор — легкая полупрозрачная тюль. Мебель была простой, но добротной — крепкие стулья, стол, два кресла, диван и книжный шкаф — ничего лишнего.

— Мальчики ваши сыновья? — Лирис кивнула в сторону улицы.

— И да и нет. После травмы моя помолвка была расторгнута — кому нужен муж калека и надежды на своих детей у меня не было, потому я взял двух мальчишек беспризорников. Мне тяжело одному, деньги есть, дом и работа тоже.

— Благородный поступок, — кивнула девушка и села на мягкий диван, обитый плотной тканью зеленого цвета, и прикрыла глаза, — чая можно?

— Да, сейчас все сделаю.

Девушка запустила руку в сумку, концентрируясь на мазе, которую искала и тут же в ее ладони оказалась маленькая глиняная баночка. Лирис вытащила ее и поставила на стол.

— Еще раз повторяю — если не будете лечиться дальше, хромота вернется. Будет слабее, но все равно будет. Я сейчас выпью чай и покажу вам упражнения. Если начнете лечиться — будете, как до травмы, бегать.

— Леди, я так и не спросил, как вас зовут, а ведь я теперь жизнью обязан — не меньше! — Сэм поставил на круглый дубовый стол поднос с чайником и двумя чашками.

— Лирис.

Девушка взяла в ладони ту, что была ближе всего к ней, и в которую мужчина налил светло-золотой чай пахнущий мятой и лимоном.

— Вы пришли ко мне за лошадью, леди? Если да — скажите и я дам вам любую в подарок!

— Что вы! — девушка покачала головой, — я заплачу, хотя от скидки и не откажусь — вам двух малышей кормить еще, а у меня нет проблем с деньгами, хотя они и не безграничны, естественно.

— Вы обижаете меня, — покачал головой мужчина, — за то чудо, что вы совершили это я вам платить должен. Да и нет у меня проблем с материальными средствами.

— Сэм, — девушка подняла на мужчину глаза, — я возьму плату за целительство, но не деньгами. И не лошадью. Меня ждет долгая и трудная дорога. Дайте мне в нее то, что на ваш взгляд мне пригодиться. Я верю в судьбу и возможно ваш дар спасет мне жизнь.

Мужчина удивленно вскинул брови, смотря на ньяри.

— Вы странны вещи говорите, леди.

— Думаю это не самое странное, что я сделала с момента нашего знакомства, — Лирис улыбнулась, — сам факт того, как я вас вылечила, уже не нормален почти для всех.

— Ну ладно, — Сэм задумчиво оглядел комнату, затем встал и направился в сторону большого деревянного резного шкафа. Раскрыв створки с глухим скрипом, он некоторое время смотрел внутрь, потом достал из него сверток и вернулся обратно, садясь напротив.

— Есть одна вещь, которую я нашел в горах, в тот день, когда и получил эти раны. Я не знаю что это, но мне кажется, вам она пригодится больше — может в нем магия какая-нибудь, а мне оно без надобности.

Лирис с интересом взяла небольшой, но увесистый сверток с чем-то круглым предметом внутри. Едва пальцы начали разворачивать ткань, девушка ощутила то, что не чувствовала никогда ранее — потоки силы, разбегающиеся в разные стороны и жизнь! В том, что было в свертке, определенно была жизнь.

Как только полотно упало на колени ньяри, в ее руках оказалось яйцо. В два раза больше куриного, выглядящее как лунный камень и испускающее легкий, едва заметный свет. Тот факт, что пролежавшее просто в шкафу, оно было еще живо — удивлял. Слишком уж хрупка сущность таких вещей. И что было не менее важно, на поверхности яйца переливался знак воли стихии воздуха.

Лирис тихо рассмеялась.

— Вы не поверите, Сэм, но вы дали мне то, что я искала в этом городе.

— Вот как, — мужчина довольно улыбнулся в бороду, — значит, и правда вас ко мне судьба привела. Ну что, вы отдохнули, леди? Какую вам лошадь было нужно взять? Не думайте, что я вас тороплю, но мальчики у меня те еще оболтусы и на долго их оставлять мне пока страшно.

— Я все понимаю, — Лирис допила чай и поставила чашку, — дети есть дети. Мне нужна лошадь, которая сможет отвезти меня в горы и, если понадобится, пробыть там со мной месяц.

Мужчина задумался.

— Это сложная задача — у меня есть подходящая лошадка, но ее я все-таки не смогу отдать бесплатно.

— Этого и не требуется, я же говорила. За хорошую лошадь не пожалею денег, — Лирис улыбнулась.

— Тогда пойдемте, я покажу вам малышку Фини. Представляете, когда моя лошадь, никогда не знавшая коня, понесла после нашего похода в горы жеребенка необычной масти, я сначала не знал что делать. А вот теперь у меня раз в год примерно появляются коняшки, идеально подходящие для гор. Они прыткие как горные козлы, лохматые и сильные, а самое главное, они могут неделю обходиться без еды, правда потом есть не прекращая трое суток. Стоят они дорого и у меня обычно их выкупают заранее, но для вас я отдам взрослую малышку, вполне способную отвезти вас туда, куда будет нужно.

Лирис улыбнулась еще шире — когда все и сразу складывается так удачно, это хороший знак, который означает то, что девушка выбрала правильный путь и идет нужной для стихий дорогой.

Сэм поднялся на ноги, еще раз с удовольствием проведя рукой по колену, которое больше не болело и направился к выходу. Еще немного мучаясь головокружением, ньяри поднялась с дивана и направилась вслед за мужчиной на улицу.

— Подождите пару минут.

Сэм скрылся в дверях конюшни и через минут пятнадцать вывел на свет потрясающее создание, похожих на которого Лирис никогда не встречала. Ростом кобылка была небольшой, коренастая с мощными ногами и раздвоенными копытами. Она была пушистой и более того, кучерявой как овечка. Цвет лошадки был серый в белое яблоко, грива была похожа на снег и крупными кучеряшками падала почти до земли.

— Мои ребята ей сейчас быстро косы наплетут, как я всегда делаю после продажи, однако лучше будет их расплетать, если в снегах ночевать придется и более того — спите рядом, накрывшись ими как одеялом — вы даже не представляете, как они греют.

Лирис лишь кивнула, зачарованно смотря на смешное и в то же время потрясающе красивое создание с очень серьезными черными глазами.

— Вы сказали, ее зовут Фини?

— Да, малышка Фини. Она очень сильно любит клубнику и совершенно не ест яблоки. Вот такая она у нас гурманка.

— Я ей ведро куплю, как только до рынка доберусь, — рассмеялась Лирис и мягко провела рукой по морде лошади. Та почувствовала ньяри и сама прижалась к девушке.

— А она вас признала, — удивился мужчина, — ну раз так, цена — шестьдесят золотых.

Деньги были большими — даже очень. На них можно было купить как минимум три породистые кобылы, но Лирис была готова к таким тратам и не нужны ей были эти самые кобылы — толку от них никакого в таких местах. На своей безопасности нельзя экономить — это правило она выучила давно.

Как только материальные вопросы были решены, девушка снова повернулась к мужчине.

— Может она пока у вас постоять? Мне нужно еще в магазин зайти и найти какого-то Рыжего Дригона.

— Решили его как провожатого брать, — задумался Сэм, — хороший вариант, но не лучший. Если деньги есть, возможно, стоит нанять нормальную команду?

— Я большая девочка, — улыбнулась Лирис, — посмотрю, что из себя этот мужчина представляет, и решу, нанимать его или не стоит. Мне моя жизнь дорога и лишний раз я в любом случае рисковать не стану.

— Логично, — кивнул Сэм, — вашу лошадку мы пока покормим и вычистим еще раз, возвращайтесь как сможете, если решите на ночь остаться в городе — заходите, мы будем вам рады.

— Спасибо, — Лирис слегка поклонилась и пошла прочь от конюшни по направлению к магазину, который ей посоветовали для закупок провизией.

Найти лавку труда не составило — у ньяри была хорошая память, и она просто пошла по указанному девочкой из таверны направлению. В магазине было довольно холодно и темно и очень сильно пахло специями и копченостями. Продавщицей была коренастая женщина с коротко отстриженными волосами, что весьма удивило Лирис, но от вопросов она воздержалась. В конечном счете, в магазине девушка провела не более часа, тщательно выбирая товар и прикидывая, что ей может потребоваться в длительном пути. Потратила на все добро, отложенное в итоге приличной кучей всего и сразу, лишь десять золотом, при том, что на одного человека, там был почти годовой запас еды. Хозяйка магазина за все время не проронила ни слова не по делу и в итоге лишь иронично улыбнулась, видимо предвкушая грядущее шоу — миниатюрная девочка и мешок с едой, такого же размера. Мысленно Лирис злорадно посмеялась над ситуацией, в который раз радуясь без размерности сумки. Она купила много высушенной в печи рыбы и мяса, так же набрала овощей разного вида, ягод и сладостей типа орехов в меду. Большой мешок сухарей и картошки, которая легко хранилась и быстро набивала желудок. К тому же ее можно было есть и не готовя.

Тепло распрощавшись с продавщицей, все еще находящейся в шоке от того, как ньяри засунула все в одну, единственную, небольшую сумку, Лирис побрела в сторону таверны «Хрустальный дракон», прикидывая, что день в самом разгаре и если она там и не найдет нужного ей человека, то как минимум поест.

Само заведение мало отличалось от десятка других, располагающихся на этой улице — серенькое, облупленное, с косой вывеской, на которой было изображено непонятное существо светло-голубого цвета. Дверь в таверну была открыта, оттуда явно тянуло прокисшей капустой и перегаром. Лирис мысленно дала себе команду не срываться на людей, как бы они себя не начали вести. Ньяри конечно стала куда более добрым существом, однако же, не на столько, чтобы, скажем, терпеть шлепки по заднице от какого-нибудь пьянчужки. Да и устала она немного и проголодалась, что определенно не улучшало ее переносимость окружающего хамства — скорее очень даже наоборот.

Девушка еще раз вздохнула, но потом все-таки сделала шаг внутрь, остановившись на несколько секунд, чтобы глаза успели привыкнуть к резкой темноте помещения.

В таверне было весьма людно. На просторное внутри помещение приходилось целых две шумные компании явно выпивших людей и несколько одиночек.

— Девушка, чем мы вам помочь можем? — к Лирис подошел высокий и абсолютно лысый хозяин трактира, одетый в желтую рубашку и белый, но очень грязный передник. Одной рукой он закинул полотенце за плечо, вторую вытирал о свой бок.

— Мне нужен Рыжий Дригон.

Хозяин удивленно оглядел девушку, затем чуть повернул голову и крикнул:

— Эй, Рыжий, тебя тут баба какая-то ищет.

— А мне-то что, может хоть обыскаться. У меня сегодня выходной — я не для какой шалавы с этого места не встану.

В таверне поднялся взрыв хохота, но Лирис лишь поморщилась. Она уже нашла глазами говорившего и с печальным видом убедилась, что метка стихии на нем была.

— И золото тебя тоже не интересует, — оскалилась ньяри и, игнорируя попытки хозяина таверны ее остановить, направилась к нужному столу.

— Иди лучше к нам, — девушку кто-то попытался обнять за талию и усадить на коленки, — мы с тобой поиграем и без денег.

Раз…

Два…

Три…

Вдох… выдох…

Лирис резко развернулась в руках мужчины и, сжав его запястья, отцепила руки от себя. Люди с удивлением наблюдали картину, как маленькая и хрупкая девочка без особых усилий преодолевает сопротивление двух метрового амбала.

— Сядьте, уважаемый, — спокойно сказала ньяри, — нам ведь не нужны конфликты.

— Ты что творишь, шлюха! — сидевший рядом мужик попытался подняться на ноги.

Лирис сморщилась и, подняв глаза на второго мужчину, попыталась максимально аккуратно повлиять на него магией разума.

— Сядь, — голос тихий и почти вежливый.

Она почувствовала, как со спины к ней подходят, но опасности от этого движения не было и, когда рука легла на ее плечо, девушка не вздрогнула, лишь слегка повернула голову и увидела край ярко-красных волос.

— Девушка пришла ко мне, не трогайте ее.

Его тихий и очень приятный голос подействовал как мощный успокоительный импульс типа «дубинка двух метровая, висящая над головами».

Лирис повернулась к мужчине и столкнулась взглядом с необычными глазами, почти белого цвета с черным контуром радужки.

— Пойдем, раз уж ты пришла — нужно поговорить.

— Хорошо, — Лирис кивнула головой и они вдвоём направились к тому столу, за которым до этого сидел Дригон.

— Что тебе нужно? — голос незнакомца был спокоен, но сам он всем видом давал понять, что девушка его откровенно раздражала, и ему было бы крайне приятно, если бы прямо сейчас под ней разверзнулся пол, и она провалилась бы под землю.

— У меня есть одна вещь, которая должна быть возвращена обратно, туда, откуда ее украли, — Лирис сталась быть максимально милой, хотя ее душило желание надеть на голову мужчины его бокал с пивом.

— И чем я могу помочь? — Дригон откинулся на спинке стула и демонстративно сделал глоток.

Девушка наклонила голову на бок, рассматривая мужчину: резкая грубоватая внешность — выдающийся вперед подбородок, рот немного великоват для лица, вытянутые лисьи глаза и копна чуть подвивающихся огненно-красно-рыжих волос.

И сила… у Лирис волосы на загривке вставали дыбом, после того, как она быстро просканировала мужчину. Сколько же было в нем силы, но какой-то странной, словно она в нем была замкнута и не имела выхода. Ничего подобного девушка никогда не видела. Ньяри запустила руку в мешок и вытащила на поверхность перламутровое яйцо. Дригон удивленно поднял брови, и даже оставил в сторону чашку.

— Откуда у тебя это?

— Не важно. У таких как я часто появляются необычные предметы, которые нужно вернуть на место.

— Ты — ньяри, — мужчина наклонил по-птичьи на бок голову, — послушная овечка в руках стихий. Куда скажут, туда и пойдешь, как попросят, так и будешь блеять.

Лирис хмыкнула:

— Сколько живу, а послушной овечкой меня еще ни разу не называли, обычно это моя прерогатива. Хотя я, возможно, действительно слишком мягкой стала за последние годы… иначе бы уже натянула тебе на голову твой чешуйчатый зад. Хотя ой… он же у тебя сейчас вполне себе человеческий, даже стараться не придется.

Мужчина замер, костяшки его пальцев побелели, а зрачки расширились.

— Кахияро, — сказал мужчина, растягивая слова по гласным.

Лирис отсалютовала ему рукой и тут же заказала у прибежавшей девочки-подавальщицы бокал темного пива и соленую рыбку.

— Итак, самая кровожадная представительница своего рода предлагает мне отправиться с ней в горы, для того чтобы найти гнездовье хрустальных демонов и вернуть самке, крайне злобной надо сказать твари, яйцо, за которое она оторвет голову нам всем. Чудесно!

— На тебе стоит метка стихии воздуха, — Лирис пожала плечами и поблагодарила девушку, когда на стол поставили пузатый стакан темного пива и тарелку с янтарными кусочками сухой рыбы, — это означает, что есть то, чем я могу помочь.

— А с чего ты взяла, что мне вообще нужна помощь? — Дригон был явно заинтересован, но хотел набить себе цену.

— Хватит уже. Я не собираюсь уговаривать тебя, как маленького ребенка — либо ты согласен и я плачу тебе задаток, либо нет, и я отправляюсь сама — мне как ньяри не слишком нужен кто-то в дороге, — Лирис не хотела, чтобы мужчина осознал, на сколько он ей нужен — а то потом на шею сядет и ноги свесит.

— Тридцать золотых и ты должна быть готова через два часа.

— Согласна, — девушка кивнула, — вещи у меня уже собраны.

— Да… что-то ты не похожа на человека, идущего в горы.

— У меня все в сумке, — пожала плечами Лирис.

— Лошадь?

— Ждет, когда я приду.

Мужчина поморщился:

— Наверняка что-то красивое и пафосное с длинными тонкими ногами?

— Очень польщена вашим мнением относительно моих умственных способностей, — Лирис сделала еще один глубокий глоток, — но только я не блондинка, а просто сильно посидела за время общения с подобными вам, мужчинами. Я взяла лошадку у Хромого Сэма.

— Неужели он продал тебе свою гордость? — Дригон удивленно посмотрел на девушку, — если ты скажешь, что умудрилась купить у него горную лошадь, я скину целых десять золотых, так как это все упростит.

— Купила, — девушка хмыкнула, — так что плата падает до двадцати. Сколько дней в пути нужно будет провести?

— Не меньше пяти, — мужчина допил пиво и с громким стуком поставил чашку на стол, явно сожалея о том, что поспорил, — но в ближайшие четыре дня может начаться месячный период ветров в горах — стоит подумать о том, чтобы отложить поход, либо спешить и очень сильно.

— То, что я делаю — просьба воздуха и потому он нас не тронет.

— Самоуверенность — причина гибели почти всех людей в горах, — покачал головой мужчина, — но воля ваша. Я в любом случае переживу этот путь. Подожди меня, пойду, соберу вещи.

— Хорошо, — кивнула девушка, сделав еще глоток.

Когда Дригон встал и направился наверх, ньяри задумчиво смотрела ему в спину. Её главная догадка на тему того, кем был ее будущий спутник казалась нереальной. Перевертыш? Явно что-то связанное со змеями — чешую едва заметно под кожей, но она есть. Но почему он так опустошенно выглядит? Словно его терзает собственное тело? Заперт в человеческом облике?

Лирис задумчиво откусила кусок от сухой рыбки и начала жевать. Краем глаза она заметила движение рядом, и соседний стул с грохотом отъехал в сторону.

«Ну почему меня нельзя просто оставить в покое?!» — мысленно ньяри уже начинала закипать.

Место рядом неожиданно заняла рослая женщина лет тридцати, с густыми каштановыми волосами, убранными во множество косичек. Ее лицо было каким-то бесцветным — белая и слегка воспалённая кожа, почти отсутствующие брови, небольшие глаза с опущенными уголками, орлиный нос с тонкими, хищными ноздрями и словно размазанный по лицу неровный рот со множеством белых шрамов.

— Мое имя Агрина. Вам нужен провожатый в горы? Наймите меня и я гарантирую, что вы сможете вернуться живой из этого приключения. Дригон хоть и хорош, но он — высокомерный пьяница, которому важны деньги и которому плевать на жизнь его спутников. Я беру плату меньше, чем он, но со мной вы будете в безопасности, чтобы не случилось.

Лирис с интересом молча слушала всю эту тираду, и как только женщина замолчала, спокойно спросила:

— Извините, Агрина, но что вам в моем поведении дало понять, что я случайно выбрала именно Дригона? Если бы мне просто нужен был бы провожатый в горы, я несомненно бы рассмотрела ваше предложение, но сейчас — извините, ваши услуги не нужны.

Глаза женщины опасно сузились:

— У богатенькой девочки видимо экстрим такой? Затащить мужика в горы?

— Извините, конечно, но мне интересно — вы, когда так вот говорите, слюну сглатывать не боитесь? — хоть Лирис и пыталась быть сегодня хорошей девочкой, ей это уже явно стало надоедать.

— В смысле? — опешила женщина.

— Ну, вы источаете столько яда, что наверно в такие моменты сами себя травануть можете.

Женщина зарычала и замахнулась рукой на Лирис, собираясь отвесить ей пощечину. Такая резка агрессия весьма удивила ньяри.

— Да вы меня задолбали сегодня, — прорычала девушка и резко встала, отшвырнув порывом ветра Агрину, — вы, б…ть совсем головой тут тронулись? Мне вашу таверну разнести к чертям нужно, чтобы мне дали пиво спокойно выпить?

Люди все разом как-то притихли, ошалело смотря на девушку.

— Следующий, кто подойдет к моему столу или попытается меня отвлечь или полапать или что-то еще, лишится всех выступающих частей тела. И если вы еще не поняли, я — маг, так что делать я это смогу, даже не вставая со стула.

Выговорившись Лирис села обратно и перевела дух, делая глоток пива. Рядом появилась трясущаяся всем телом подавальщица и поставила еще один пузатый бокал с чем-то темным. Ньяри удивлённо подняла глаза на девочку.

— За счет заведения, лучшее, что тут есть, — полепетала она и быстро побежала обратно.

Лирис пожала плечами и взяла бокал в руки. Одного глотка было достаточно, чтобы оценить качество напитка — густая, бархатная пенка с легким привкусом карамели и потрясающий насыщенный вкус самого пива. Что ж, это послужило хорошим способом подавить раздражение — хозяин таверны знает, как нужно успокаивать клиентов.

К моменту, когда вниз спустился Дригон, в таверне почти не осталось людей, а те, что тут все еще были, сидели непривычно тихо и старались не смотреть в сторону девушки.

— Что ты уже сделать умудрилась? — с ухмылкой спросил мужчина.

— Ничего, — Лирис мягко улыбнулась своему новому спутнику, — просто вежливо попросила мне не мешать.

— И за это тебе принесли чашку пива, которое варит хозяин и не продает ни за какие деньги? — Дригон явно не верил в объяснения девушки, но потом плюнул, взял у нее бокал и сделал пару глубоких глотков.

Кажется все в округе испуганно замерли, наблюдая за реакцией Лирис. Но девушка лишь пожала плечами и поднялась на ноги, оставив серебряный за то, что заказала сама.

— Пойдем, лучше выдвигаться сейчас.

Мужчина взяла с пола большой заплечный мешок, поверх которого были намотаны в рулон непонятного вида шкуры и пошел быстрым шагом в сторону выхода. Когда ньяри направилась следом за ним, все в таверне выдохнули с облегчением. Магов они тут редко встречали, а после того как охота на них стала караться законом, ситуация со страхом стала еще хуже.

— Тебе стоит сразу тепло одеться — мы будем подниматься быстро и, с каждым часом, там будет все холоднее и холоднее.

— Хорошо, — кивнула девушка.

Они вместе дошли до магазина Хромого Сэма. Мужчина приветливо помахал рукой девушке и пригласил ее в дом, тактично намекнув, что Рыжему прохода туда нет. Дригон лишь пожал плечами и, сев прямо на землю рядом, достал из-за пазухи фляжку с чем-то явно крепким.

Девушка лишь мысленно фыркнула и пошла вслед за Сэмом, не став отказываться от возможности выпить еще чашку чая и переодеться в закрытом помещении.

Оказавшись в доме, Лирис сразу объяснила свою ситуацию и мужчина кивнул ей в сторону небольшой двери в стене.

— Там небольшая комнатка гостевая — еще не обставлена по сути, но для переодевания как раз.

— Спасибо, — кивнула ньяри и направилась в указанном направлении.

Помещение действительно было совсем пустым и, по сути, походило больше на кладовую, заваленную непонятными балками, ведрами, банками и прочим хламом. Не став терять время на более детальный осмотр, Лирис быстро раскрыла сумку и достала одежду.

Поверх тонкой рубашки она надела колючий шерстяной свитер, на ноги натянула плотные зимние штаны и утепленные сапоги. Накинула на плечи тяжелый меховой плащ и вытащила шапку так, чтобы она была под рукой — одевать ее прямо сейчас смысла не было. Легкую одежду девушка аккуратно свернула и убрала обратно в сумку. Последний раз оглядев себя, ньяри вышла из комнаты.

— Решились таки с Рыжим идти, — Сэм повернулся на звук открывающейся двери и вздохнул, — будьте осторожны, госпожа, опасную дорогу в опасное время и с опасным спутником вы выбрали.

— Не бойтесь, я так же не самый безобидный человек.

Мужчина лишь улыбнулся и поставил на стол, две чашки с чаем и тарелку с засахаренными фруктами. Пили они молча — девушка торопилась, почти обжигаясь кипятком, после вздохнула и сказала:

— У Вас, конечно, хорошо, но дорога не ждет.

— Это да…

Сэм встал и, еще раз вздохнув, крикнул своим мальчикам вывести из конюшни лошадь.

Вышли они оба быстрым шагом. Дригон, все так же сидевший на земле, крикнул:

— Эй, Хромой, что у тебя с ногой?

Сэм лишь хитро усмехнулся:

— Новую отрастил.

Лирис тихо рассмеялась, переглянувшись с мужчиной, и тут же повернулась в сторону темного провала конюшни, откуда вывели новую лошади девушки — Фини. Ньяри с теплой улыбкой смотрела на это нелепое, но великолепное существо и достала из кармана крупную клубничину, которую прихватила по дороге.

Лошадь сначала недоверчиво подошла к девушке, но почувствовав запах любимого лакомства, сдалась и с удовольствием схрумкала подарок. Контакт был найден.

Лирис легко вскочила на лошадь, затем удивленно посмотрела на мужчину, все так же остающегося пешим.

— А где твой транспорт? Или ты так — следом бежать будешь?

— Позову, как до гор дойдем, — спокойно ответил он, — скажем так, мой конь мог бы быть чистокровным папой твоей малышки.

Ньяри улыбнулась — ей стало очень интересно, как выглядит изначальный вариант таких лошадок.

— А почему ты их не заводишь в город? По сути мог бы огромные день зарабатывать на разведении и продаже.

— Не все в этом мире можно продавать, ньяри, — спокойно ответил Дригон, — даже по мнению такого алкоголика, как я, есть вещи, которые нужно заслужить. Вот скажи — ты ведь тоже могла бы заняться, скажем, вызовом и продажей диких лошадей, но не делаешь такого, потому, что это предательство той связи, что ты получаешь с животными. Тут тоже самое.

— Понятно, — кивнула Лирис. Она последний раз быстро оглянулась на город, который они уже успели покинуть, проезжая последние маленькие дома. Какой будет дорога — девушка не знала, и как они ее переживут — тоже. Ньяри четко ощущала опасность для них, повисшую в воздухе, но Лирис решила, что раз такова воля стихий — они не сделают ничего такого, с чем она не смогла бы справиться.


* * * | В поисках мира | Глава 3