home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



* * *

Вот такие вот дела. Проснулся я часов шесть назад, а в зале ничегошеньки не изменилось. Мертвецы до сих пор не разошлись. Душок от мертвых стоял отменный, ажио как в берлоге самого грязного из гхолов. Не продохнуть.

– Ну, чего смотрите, твари?!

Естественно, никакого ответа я от них не получил. Никто Даже не зашипел. Меня самым наглым образом попросту проигнорировали. Пальнул бы по гадам из арбалета, но жаль больше нет болтов. Поэтому оставалось только кинуть в толпу пустой бутылкой. Та несколько раз кувыркнулась в воздухе и, вмазавшись в одного из дохляков, точнехонько снесла ему Воловину подгнившей головы, даже не встретив никакого сопротивления со стороны черепа, будто его у покойника и не было. Мертвеца нисколько не смутило данное обстоятельство, и он остался стоять. Эх! Вот уж не думал, что буду мечтать о стае голодных гхолов! Как бы маленькие твари оприходовали сих покойников!

– Развлекаешься?

Голос, раздавшийся в зале, был для меня такой неожиданностью, что я подпрыгнул. Со страху. Он стоял в тени колонны, и я видел лишь едва очерченный темный человеческий силуэт с массивными крыльями Золотые глаза смотрели на меня с затаенной насмешкой. На покойников Посланник не обращал никакого внимания, впрочем, как и они на него.

– Нечто в этом роде. – Как ни старался я казаться спокойным, голос выдал предательского петуха.

Слуга Хозяина! Посланник! Здесь! В зале! Рядом со мной' Во рту пересохло, ладони вспотели, позвоночник растаял. Теперь не оставалось никаких сомнений в том, кто и зачем согнал сюда мертвецов.

– У меня к тебе предложение. – Посланник, казалось, не заметил моего испуга.

– Какое? – У меня хватило духу не упасть в обморок.

– "Майдингская лоза" четырехсотлетней выдержки Ты мне бутылку, а я тебе целый сухарь, идет?

Я так и остался сидеть с открытым ртом. Вроде прямо сейчас он не собирался меня убивать.

– Ах, совершенно забыл, ты ведь только что выбросил бутылку, да еще и пустую. Так что я свое предложение снимаю.

Посланник размахнулся и бросил сухарь в толпу зомби.

Кажется, я заскрежетал зубами. Эта тварь попросту издевалась надо мной.

– Ты далеко прошел по Костяным дворцам, вор. Не каждый может этим похвастаться. Обидно вот так попасться, да еще из-за этих тупых образин. Скажи-ка, долго ты намерен здесь просидеть?

– Пока не надоест, – Не знаю, что задумал Посланник вкупе с Хозяином, но меня они уже не запугают. Я настолько испуган, что дальше некуда.

– М-м-м? Я думаю, что тебе это уже надоело. Или я не прав?

Я промолчал, и мне показалось, что Посланник улыбнулся.

– Ладно, Гаррет. Давай без всяких проволочек приступим к нашему делу.

– К какому делу, Посланник?

– О! Я вижу, ты знаешь, как меня зовут! – Он снова хохотнул. – Сам догадался или подслушал, когда шастал по владениям моего господина? Как твоя рана? Вижу, что в Изначальном, куда ты смылся, все так же хорошо лечат!

И снова я ничего ему не ответил, и снова он сделал вид, что не заметил этого

– Меня прислал Хозяин. Прислал, чтобы предложить тебе выход из западни. Тебе это интересно, или мне уйти?

– Мне интересно, продолжай.

– Хорошо. Откажись от Заказа, забудь про Рог Радуги и будешь вознагражден.

– И чем же ты вознаградишь? Еще раз вспорешь мне живот?

– Ну зачем же так сразу? Если бы я хотел, то убил бы тебя прямо сейчас. Сколько там тебе обещал король? Пятьдесят тысяч? Как тебе предложение скажем в триста? Мало? Может, тебе больше нравится цифра восемьсот? Назови свою цену, вор.

Угу. Верю. Может, я и получу это золото, но только оставят его на моей могиле. Если оставят. Так что на сомнительные договоры я не клюю. Особенно на договоры вот таких парней.

– Меня вполне устраивает цена, предложенная королем. Заказ...

Посланник громко фыркнул, выражая презрение:

– Заказ? Ты что, из толпы дворян?! С каких это пор воры держат слово?

Да что все привязались к слову "вор"! Вначале тени мира Хаоса, затем этот. У меня тоже есть свои профессиональные принципы! К тому же я не ненормальный и нарушать Заказ не собираюсь. Себе дороже.

– А... Ты боишься нарушить Заказ и расстроить своего любимого Сагота? – Он словно читал мои мысли. – Вы, люди, слишком трясетесь перед теми, кого привыкли называть богами. Не беспокойся, вор. Боги всего лишь шайка никчемных прихлебателей, и они зависят от слова Хозяина. Можешь не бояться, никто не будет тебя карать за отказ от Заказа. Хозяин об этом позаботится, как только ты дашь свое согласие.

Боги зависят от Хозяина? Вот так новость!

– Мне здесь деньги ни к чему, – промямлил я. – Золотом не наешься.

– Забыл упомянуть, что, если ты согласишься на предложение, тебя доставят куда угодно. А может, тебе попросту не нужны деньги? Изумрудов в твоей сумке вполне хватит на покупку небольшого графства, куда тебе еще? Может, ты хочешь чего-нибудь другого? Скажи, и если это в силах Хозяина, ты это получишь. Согласись, хороша цена? Получишь все что угодно, стоит лишь забыть о Роге Радуги.

– Бессмертие? – наугад ляпнул я.

– Бессмертие? Может быть...

Я удостоился очень подозрительного взгляда.

– Кто такой Хозяин? Почему он не хочет, чтобы Рог Радуги покинул Храд Спайн? – Я настолько обнаглел, что решил идти напролом.

– Что же, времени у нас полно, и Хозяин разрешил мне ответить на некоторые из твоих вопросов. Ты ведь никуда не спешишь?

Золотые глаза сверкнули, я счел, что отвечать на этот вопрос не стоит. И так все ясно.

– Мой повелитель – Хозяин этого мира. Он создал Сиалу из тени мира Изначалья, он...

– Танцующий с тенями! – вырвалось у меня.

– Теперь я понимаю, что твоя просьба о бессмертии была всего лишь проверкой. Ты очень многое узнал... К сожалению.

Проверкой? Но я и не думал его проверять! Просто так сказанул.

– Правильно, вор. Когда-то давно Хозяин был Танцующим с тенями и сотворил этот мир. Вижу, что тебе уже известно намного больше, чем мы предполагали. Впрочем, не удивительно, ты ведь тоже Танцующий с тенями.

Я вздрогнул.

– Не отрицай, вор. Ты Танцующий, иначе я бы с тобой не церемонился.

– Не отрицаю.

Я что, дурак, загонять себя в петлю? Раз сейчас выгодно быть Танцующим, значит, я им буду. Назови он меня ослом, я бы и на это согласился без всяких возражений.

– Вот и хорошо. – В его голосе послышалось удовлетворение. – Ты Танцующий, и только поэтому тебе предлагают право выбора. Убивать тебя все равно без толку, и пока ты не окажешься в одном из Великих Домов, ты бессмертен.

– А я думал, это распространяется только на тех, кто прошел все Дома, – ляпнул я, не подумав.

– У Танцующих есть преимущество.

Ага, так я тебе и поверил, гнида золотоглазая!

– Ну так вот, Рог Радуги, – между тем продолжал он, – Ты ведь видел их, правда?

– Кого?

– Первых детей Хозяина? Падших?

Я понял, что он говорит о птицемедведях, и кивнул.

– Они были Первыми, и Хозяин наделил их силами, почти что равными своим. Они приняли этот дар и захотели стать новыми Хозяевами мира. Решили сыграть в Игру. Тогда-то Падшие и были низвергнуты и заключены в сердце Костяных дворцов. Тебе этого достаточно, вор?

– Я все еще не услышал, при чем тут Рог Радуги. Посланник вздохнул:

– А с тобой тяжело. Хорошо, слушай дальше. Хозяин не смог уничтожить Первых детей и лишь погрузил их в сон, но Вторая раса, те, кого вы привыкли называть ограми, в один из не самых лучших дней по ошибке разбудила в Храд Спайне спящее зло. Вот в то самое время огры и создали Рог Радуги. Создали намного раньше, чем принято считать. Рог Радуги сдерживал Падших, и они не могли выбраться и овладеть изначальной силой этого мира. Им оставалось лишь ждать, когда цепи лопнут. Так что Рог Радуги сделали не только для того, чтобы сдерживать Кронк-а-Мор, первородную магию. Наиглавнейшая цель у огров была другой – не допустить Падших на Сиалу. А огры дорого заплатили за свое любопытство. Они создали Рог, спасли мир, но ценой гибели своей расы. Потому как то, что вы сейчас называете ограми, не больше чем животные. Ради спасения мира они потеряли разум и оказались во власти первородной магии. Пока Рог Радуги находится здесь, Падшие не смогут выбраться в мир Сиалы.

– Рог Радуги лежит в Храд Спайне не так уж долго. Не все те тысячелетия, о которых ты только что мне рассказал.

– Верно. Пока Рог находился у эльфов, все было в порядке, и если бы не противоборствующая Хозяину сторона, ничего бы не случилось. Но я не собираюсь рассказывать тебе все. Просто вспомни, что случилось, когда Орден пытался с помощью артефакта остановить Неназываемого.

– Очень хорошо помню. Маг-отступник говорил, что ему поручил это Хозяин!

– Ты слеп, Гаррет! Хозяин тут ни при чем. Во всяком случае, Хозяин Сиалы.

И вновь я остался сидеть с раскрытым ртом.

– Удивлен? У каждого мира свой Хозяин, и между Танцующими всегда идет Игра. Один спасает свой мир, другой пытается изменить его в худшую сторону. Игрой и борьбой мир проходит проверку на жизнь.

– А чьей игрушкой является Неназываемый?

– Много знать вредно, вор. Так каков твой ответ?

– Твой Хозяин служит злу, Посланник!

И вот тогда-то он рассмеялся. Веселым искренним смехом. Он хохотал и хохотал, не останавливаясь и не успокаиваясь. Хохотал до тех пор, пока даже эхо не устало повторять его смех.

– Что есть зло, вор? Просвети меня! Что есть добро? Кто сможет определить, что есть первое и что есть второе? Где та неуловимая грань между добром и злом?!

– Твой Хозяин пытался убить меня и моих друзей!

– Это и есть зло? – Он насмешливо хмыкнул. – Выходит, зло у каждого свое? Если человек хочет убить тебя, это зло. Если этот же человек дал тебе золотой, спас тебе жизнь и убил другого, незнакомого тебе парня, это добро? Ответь мне, вор!

Я молчал, но он и не ждал моего ответа.

– Орк убил лесоруба, и, конечно же, с точки зрения семьи последнего, совершено ужасное зло. А вот с точки зрения орка он сотворил несомненное добро и спас священные деревья от посягательства человека. Вот видишь, вор, зло становится добром, а добро злом, стоит лишь посмотреть на них с разных берегов реки Жизни! Тебя пытались убить, но тебе везло, везло как самой тьме, вор! Хозяин стал подозревать, кто ты есть на самом деле, после того, как разбилось заклятие дражайшей Лафресы. А уж после того, как ты сам по себе попал в его дом, выжил после моего удара и не дал порвать узы Ключа, все встало на свои места. И попытки убить тебя прекратились Танцующий с тенями не убивает Танцующего.

– Вот только Лафреса и ее люди об этом забыли.

– Она действует на свой страх и риск. Хозяин не успел ее предупредить.

Или не захотел. В любом случае я ни капли не верил в истории про Рог Радуги.

– С покушениями на твою драгоценную персону мы разобрались. Что еще ты можешь назвать злом?

– Хозяин выпустил демонов из тьмы.

– И что? Тебе не понять Игры, тебе не понять, зачем были нужны демоны.

– Так объясни!

– Ну уж нет, Гаррет! Я тебе обещаю, что ты еще вспомнишь о демонах и поймешь, зачем Хозяину следовало их выпускать и приносить Коня Теней в Авендум.

– Принес, а затем так же спешно попытался его отобрать.

– Конь сделал свое дело, да и другой Хозяин...

– Ты пытаешься убедить меня, что по Сиале бродит толпа Хозяев! – Я и сам не заметил, как перебил его.

– Ну что ты! На Сиале только один Хозяин, но есть еще и тот, кто ведет Игру.

– Зачем ему это?

– Зачем? Такова Игра.

– Игра? – переспросил я.

– Что тебя удивляет, вор? Жизнь слишком скучна для тех, кто творит миры. И они иногда играют в Игры. Только и всего. И уж не тебе жаловаться на демонов. Помнится, если бы не случайно найденный и никому не известный свиток, демоны до сих пор носились бы по Авендуму. Вот видишь, ты тоже поучаствовал в Игре. И сейчас эта Игра продолжается, и Рог Радуги является козырной картой. Хозяин старается не допустить его возвращения в мир.

– Для них все это лишь глупая игра?

– Глупая? Благодаря Игре этот мир живет.

– Я не верю тебе!

– А мне этого и не надо. Я разговариваю с тобой лишь потому, что мне велел Хозяин.

– Хорошо! – Я распалялся все больше и больше. – Но ты ведь не будешь отрицать, что Неназываемый появился благодаря твоему Хозяину?!

– Не буду, – очень спокойно ответил Посланник.

– Значит, ты не будешь отрицать, что Неназываемый – зло?

И вновь эхо зала повторило смех слуги.

– Зло?! Я думал, мы закончили с этой темой, Танцующий! Для тебя он, может, и зло... Он ведь хочет свергнуть твоего короля и разрушить королевство... Историю пишут победители, вор! Так было и так будет! Отчего-то все забыли упомянуть ту малость, что династия Сталконов вырезала всю семью того, кого сейчас называют Неназываемым! Всех! Подчистую! Это ли не зло? И не добро ли, что теперь он хочет отомстить?

– Это не добро. Это месть.

– Пусть так, – не стал спорить он. – Пусть так. Но Неназываемый нужен этому миру. Он сдерживает вас, не дает слишком сильно разгуляться и забыться.

– О чем ты?

– Когда на Сиале жили Падшие и огры, а Игра еще не началась, Хозяин старался не вмешиваться в дела мира, но потом появились молодые расы, и среди них вы, люди. Все изменилось. Вы хуже маленьких детей. Вас приходится направлять, указывать цель. Иначе, оставшись без присмотра, вы наворотите таких дел, что Игра закончится, так и не успев разыграться. Не имея цели, вы рушите все, на что падает ваш взгляд. Настанет день, и вы погубите этот мир. А Хозяину бы этого очень не хотелось, поэтому он и дает вам множество целей. Например, Неназываемого.

– Я не понимаю.

– Что и немудрено. Ты Танцующий только по крови. Чтобы понять, надо стать им по духу, надо пройти сквозь Великие Дома, но у тебя все еще впереди. Что было бы, не угрожай Неназываемый Валиостру с севера?

– Все жили бы счастливо, – буркнул я.

– Сомневаюсь. Может, это было бы возможно лет шестьсот назад, когда королевство было не так сильно, но сейчас, когда ваша армия самая сильная во всех Северных землях, очень сомневаюсь. Без постоянной угрозы с севера вы бы обратили свое внимание на юг. Война с Мирануэхом. Сколько тысяч останется на полях сражений? Затем орки. Они всегда вам мешали, и вы бы их истребили в конце концов. И опять тысячи тысяч жизней. А у орков своя цель в этом мире. А потом бы пришел черед союзников. Что мы имеем в итоге, Гаррет? Не будь Неназываемого, который словно меч висит над Валиостром, – и весь север Сиалы утонул бы в крови. И Неназываемый – не единственная сдерживающая людей сила.

– Оставь эти разглагольствования для философов, Посланник! – Меня взяло зло. – Вот-вот колдун придет в Валиостр, и все будет так, как ты сказал, только после падения Валиостра этим займутся орки!

– Ты не понимаешь цели Игры, Танцующий.

– Плевать я хотел на такие игры! Как кто-то может все решать за других?!

– Это его мир, не забывай.

– И если это его мир, то ему позволено разрушить союз темных и людей и тем самым спасти орков? – возразил я, припоминая давешний сон.

– Орки нужны этому миру, и Хозяин не хочет, чтобы они исчезли по вашей прихоти.

– Еще одна сдерживающая сила?

– Не только, – уклончиво произнес Посланник и спросил: – Так что ты мне ответишь, вор? Согласен забыть про Рог Радуги?

Я молчал, усиленно соображая, что мне отвечать Посланнику, затем выдал:

– А что будет, если я не соглашусь?

– Да ничего!

– Ничего? – Я не мог ушам своим поверить.

– А ты чего ожидал? Что я начну тебя пугать? Ничего не будет! Ты просто останешься сидеть там, где сидишь, пока не сдохнешь от голода. Конечно же ты возродишься в Доме Любви... через какое-то время, когда про Рог уже все забудут Думаешь, Хозяину так уж важен этот Рог? Все, что ты видишь перед собой, все твои друзья, весь мир – всего лишь большая Игра, которой вы никогда не поймете. Останься Рог здесь – и Хозяин выиграет. Забери ты Рог, и Хозяин все равно выиграет, пускай это будет в десять раз сложнее! Даже если Серые ничего не сделают, даже если равновесие нарушится, даже если вырвутся Падшие и разрушат Сиалу, Игра попросту пойдет по другому витку. От тебя ничего не зависит. Просто если Рог останется нетронутым, Игру выиграть проще, вот и все дела.

Мне не нравился весь наш разговор, все эти сказки про Падших, других Хозяев, глупую Игру... Я не верил Посланнику.

– Отчего же эти Падшие сами не возьмут то, что лежит под их носом?

– Время вопросов подошло к концу, мне нужен твой ответ

– Раз от меня ничего не зависит, мой ответ – нет. Золотые глаза внимательно изучали меня. После долгого молчания Посланник наконец сказал:

– Что же, Хозяин знал, что ты ответишь именно так. Жаль, вор. Тогда предлагаю заключить сделку.

– Какую? – осторожно спросил я у него, подозревая подвох.

– Я предложу тебе два варианта, как выбраться из западни, а ты за это выполнишь Заказ Хозяина.

– Какой?

– Кто знает, что потребуется украсть для Хозяина в скором будущем? Сейчас мне достаточно твоего слова. Я молчал.

– Так ты согласен? – В его голосе проскользнула недовольная нотка. Раз уж Рогу Радуги суждено появиться в мире, то пускай это сделает другой Танцующий. Обострим Игру.

Чем я рискую? Конечно же у Хозяина есть какой-то план, иначе он не позволил бы мне завладеть Рогом, будь я хоть трижды Танцующим с тенями. Но мне плевать на игры богов, или кто там управляет миром?

– Согласен.

– Чудесно! Первый способ выбраться отсюда – это покончить с собой. У тебя ведь есть нож? Ты Танцующий, и ты бессмертен. Как только умрешь, окажешься в доме Любви.

– Этот вариант мне не подходит, Посланник.

Конечно, радостно узнать, что ты бессмертен (хотя я в это не верю), но уж чего я не собирался, так это вспарывать себе горло от уха до уха.

– Тогда второй вариант тебе понравится больше. Под тобой бассейн. Нырнув в него и проплыв, ты выйдешь на Ярус меж ярусов. С него можно попасть в любое место Костяных дворцов. Ищи дверь с красным треугольником. Пройдя через нее. ты сразу окажешься на восьмом уровне, совсем рядом с могилой Грока. Все время иди прямо, никуда не сворачивай и окажешься у цели. До скорой встречи, вор, оставляю тебя в приятной и надежной компании.

– Постой! Кто такой Игрок?

– Игрок? – Кажется, он хмыкнул. – Игрок – старый и хитрый лис.

– Его имя!

– Узнаешь в свое время, вор. Больше вопросов у тебя нет?

– Если ты здесь, то почему сам не возьмешь Рог?

– Если бы я мог, этого разговора бы не было.

– Как долго мне плыть под водой?

– О! Совсем недолго! Не больше шести минут.

Мгновение – и его уже нет в зале.

Вот тут-то меня и начало колотить. Все еще не верилось, что разговаривал с Посланником, все еще не верилось, что он меня даже пальцем не тронул, все еще не верилось, что я знаю, кто такой Хозяин и чего он хочет.


* * * | Трилогия «Хроники Сиалы» | * * *