home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15

Я попросила Дону отнести ксерокопию Кассандре и извиниться за мое отсутствие. Мне хотелось принять душ и переодеться в то, в чем не стыдно показаться перед людьми. Наверное, я трусиха и эгоистка. Ну и пусть. Между прочим, я схлестнулась с Роном, что ясно доказывало — я близка к нервному срыву.

В общем, я заперлась в ванной комнате, разделась и включила горячий душ. Я остервенело терла себя губкой, попутно проверяя состояние своих травм. Колено распухло и ныло — несмотря на мои новоявленные вампирские способности. Сама виновата — скакала по ступеням, а сейчас расплачиваюсь за собственные глупости.

Надо было сказать Доне, чтобы она приобрела эластичный бинт. Но я оказалась недальновидна, так что придется заехать в аптеку. А как насчет скорости моей регенерации? Я произвела в уме вычисления. В итоге получалось, что один час равняется приблизительно суткам. Значит, колено будет доставлять мне проблемы еще дня три-четыре. Если я буду его беречь.

После душа я вытерлась и высушила волосы вторым полотенцем. Фена в офисе не было. Ничего страшного, главное, что я чистая. «Дона — просто умница», — думала я, открывая первый пакет. Она выбрала мне шелковое, кружевное нижнее белье, черный стильный топ и кофточку на пуговицах. Заметьте, не футболку и не майку. Пожалуй, только этот цвет и шел к моей бледной коже. В довершение всего я выудила из сумки сверток. Отлично — черные джинсы моей любимой фирмы. А Дона расщедрилась на серьги-колечки и изящный кулон из белого золота. Правда, моих денег не хватило бы и на половину вещей. Но зато она меня выручила. Ведь у меня в кабинете сидят Бруно, Кевин и… Крид. В таком наряде я не чувствовала себя замухрышкой даже рядом с Кассандрой.

Носки меня расстроили — они оказались нейлоновыми. Я люблю хлопок, поэтому натянула теннисные туфли на босу ногу. Теперь точно не вспотею. Джинсовую куртку я не надела. Для помещения она чересчур теплая. Да и на улице в ней будет жарковато, но мне следовало защищаться от ультрафиолета любой ценой.

Короче, я оберегу себя от солнечных ожогов, но умру от перегрева. Но, облачившись в куртку, я смогу носить оружие.

Душ и переодевание отняли у меня пятнадцать-двадцать минут. Наконец повернула дверную ручку и побрела в коридор, ожидая, что услышу возбужденный гул. Однако повсюду царила благословенная тишина, нарушаемая только постукиванием клавиш ноутбука.

— А куда же подевался народ? — пробормотала я.

Внезапно до меня донесся голос Бруно де Лука.

— Миссис Купер и ее свита отбыли, получив копию распоряжения о похоронах. Скажу по секрету: пункт с формулировкой «не кремировать» Кассандре не понравился.

— Блеск.

Я дошла до своего офиса и, переступив порог, почувствовала странное покалывание. В тело буквально впились тысячи иголок.

— Кевин повез твою матушку домой, — заявил Бруно при виде меня. — После выволочки, которую ты устроила адвокату на лестнице, Кевин побоялся оставить мать с тобой наедине.

Я покраснела. Пожалуй, зря я угрожала Рону. Он, конечно, свинья, но такова его природа. Не ругаю же я собаку, когда она лает. И по поводу Ланы все верно. Рон, к примеру, меня раздражает, а Лана доводит до исступления за секунду.

— Расслабься.

Бруно ласково улыбнулся мне, и его улыбка согрела меня с головы до ног. Мы оба стали старше и мудрее. Но спустя миг в моей душе зазвучали знакомые струны, и я была вынуждена напомнить себе о прошлом и о том, почему мы отказались работать в паре.

— Ты его и пальцем не тронула, — продолжал Бруно. — Кстати, классный прикид. Даже цвет лица почти нормальный.

— Спасибо.

Я присела в одно из гостевых кресел и постаралась игнорировать резкую боль в колене.

— Рон заслужил хорошую трепку, но я не в восторге от того, что едва совладала с собой.

Бруно отвел взгляд от своего лэптопа.

— Я кое-что успел прочитать… Трансформации «недоделков» весьма индивидуальны, но неконтролируемая ярость является универсальным показателем. Она подстегивает скрытые способности, которые не проявлялись до частичного превращения в вампира.

— У меня вообще нет магических талантов. Спасибо господу хотя бы за маленькие подарки.

Если честно, в школе я провалила все стандартные тесты. А если бы в системе образования существовали отрицательные баллы, я бы их получила. Но управление гневом грозило превратиться в проблему.

— Нашлись и хорошие новости, — произнес Бруно и развернул ноутбук.

Он, оказывается, вел поиск на веб-сайте фирмы, с которой сотрудничал. Я поняла это, поскольку при смене странички логотип компании на мониторе сохранялся.

— Ты наделена регенерацией, физической силой и мгновенными реакциями. Со временем ты, вероятно, сумеешь питаться твердой пищей, помимо разных жидких смесей. Но начать нужно именно с протертой еды и постепенно пробовать другие блюда.

Мои губы расплылись в улыбке. Люблю поесть. Предпочтение отдаю национальным кухням, вроде мексиканской, тайской и классической итальянской — с уймой чеснока. Ой… Неужели опять будут сложности? Хотелось верить, что нет. Ладно, как-нибудь выкручусь. Лишь бы я смогла положить себе в тарелку порцию чего-нибудь горячего — и неважно, с приправами или без них. Начну, например, с обычной яичницы. Или с кусочка бекона. Приятного аппетита, Селия.

Бруно укоризненно покачал головой.

— Что еще?

— Еда — последний пункт в твоем списке. Тебе надо сосредоточиться на своем повелителе, пока он не…

Я отмахнулась.

— Да-да. Но меня по-настоящему волнуют гады, которые устроили засаду, а не конкретный кровосос, укусивший меня. И я не думаю, что Кевин смылся вместе с Ланой исключительно ради сохранения спокойствия.

— Полагаешь, он что-то скрывает? — устало уточнил Бруно.

Я посмотрела на него более внимательно. По-дружески — без сентиментальной ностальгии и сексуального влечения.

Он был очень усталым. На лице появились морщинки, которых я прежде не замечала. От него исходил ровный, устойчивый поток энергии — глубокой и более мощной, чем та, которую излучали здоровяки из агентства «М и К». Однако Бруно был напряжен.

— Ты себя неважно чувствуешь? — спросила я.

— Работы по горло, — признался Бруно. — Но я оклемаюсь.

Ясно. Маленькая ложь во спасение. Хотя я предполагала подобный ответ. Кстати, ничего экстрасенсорного тут не было — просто понимание двух людей, которые когда-то делили крышу над головой.

Я выругалась:

— Проклятье, де Лука!

Бруно тотчас отсеял обвинения, которые я не решилась высказать вслух:

— Не уверен, что у меня есть выбор.

— Ага, — хмыкнула я. — Я-то знаю, что такое нагрузка без отдыха. Со дня на день твоя магическая сила взбунтуется, а может и вообще покинуть тебя. В итоге твоя жизнь сократится. Даже две пачки сигарет в сутки не окажут такого эффекта.

Мое колено скрутило спазмом. Я привстала и уперлась руками в поверхность письменного стола. Тем самым нарушила границу личного пространства Бруно, но он, в отличие от Рона, не шарахнулся от меня.

— Ладно, Селия, — примирительно произнес он. — В данный момент в метро разгуливает второстепенный демон, а мой брат охотится за ним, хотя сам ранен. Одна из моих подруг — а она ясновидящая — погибла от колдовства. Другая едва не умерла после атаки вампиров. Обстановка, мягко говоря, нервная. Поэтому можешь на меня орать, если хочешь, но в отпуск я не пойду.

Я вздрогнула, будто получила удар в солнечное сплетение. Не только я считала Вики своей лучшей подругой.

— Ты не сомневаешься насчет Вики?

— Нет, — заявил он и потер переносицу.

Я хорошо помнила его жест. Так он делал, когда до поздней ночи засиживался за компьютером.

— Нашу фирму привлекли для проведения независимого расследования. Мне удалось напроситься, — добавил он.

— Расскажи.

— Не имею права. Информация конфиденциальная, и я принес клятву. Селия, я вымотался, и поэтому кое-что тебе разболтал.

Бруно закатал правый рукав и продемонстрировал мне красную отметину вроде клейма на тыльной стороне запястья. Похоже, она появилась минуту назад.

Я промолчала. Связующие клятвы — это серьезно. Нарушив ее, не умрешь, но есть вещи и похуже могилы. Мне не понравилось, что Бруно позволил «сковать» себя таким образом, но он — взрослый человек, ему и решать. «Не буду приставать к нему», — подумала я.

— Все в порядке, — успокоил меня Бруно. — Я лишь получил предупреждение, что ступил на тонкий лед, но ничего пока не нарушил.

Я рухнула в кресло. Я едва не навредила Бруно! Но я могла задать вопросы другим людям. Доктору Скотту в Берчвудз наверняка предоставят полную копию отчета о расследовании.

— А демон в метро?

— А здесь нет грифа «секретно». Сообщу по дороге в гостиницу. Достань свое оружие. — Бруно кивнул на сейф. — Нужно его проверить.

— О'кей, — неохотно согласилась я.

Если ножи окажутся хотя бы на волосок ниже положенного магического уровня, Бруно будет их заряжать. А ему необходима передышка.

Он печально улыбнулся, словно прочел мои мысли. А может, так и было. Вероятно, он одарен и психосенсорными способностями, но скрывает свой дар.

— Только не перетрудись, пожалуйста.

— Хорошо, мамочка,  — ухмыльнулся Бруно.

— Заткнись, — сказала я и хихикнула.

Я соскучилась по Бруно. Я люблю Кевина Лэндингэма. Он задумчивый и невероятно сексуальный. Но он солидный. А Бруно для меня всегда был глотком свежего воздуха. В нем чувствуется… острота. А если его одеть в смокинг, он будет ночь напролет произносить цитаты из фильмов про Джеймса Бонда. А еще он мурлычет под душем попурри из песен Барри Манилоу[11] и разных хитов.

Многих он раздражает. Некоторые считают, что он — яркая пустышка. Они ошибаются. Да, Бруно — весельчак, но под камуфляжем прячется тонкий ум и безжалостная решительность, благодаря которым он достиг вершин.

А теперь, когда он сидел в моем кабинете — обеспокоенный и строгий — даже повернувшись к нему спиной, я ощущала его присутствие — близкое и теплое. У меня сердце забилось чаще, мое тело начало откликаться. Заволновавшись, я что-то напутала в протоколе открытия сейфа, и мне пришлось заново повторить все процедуру. Бруно тихо рассмеялся. Мне удалось его проигнорировать… почти.

Наконец я набрала верный код. Открыв дверцу, достала дорожную сумку, в которой лежала шкатулка с ножами и водрузила ее на стол. Бруно небрежно провел над шкатулкой рукой. При этом над крышкой вспыхивали искры и возникали радужные отблески.

— Красотища! — вырвалось у меня.

На мгновение Бруно стал прежним.

— Точно, — подтвердил он. — Такое подвластно не каждому магу, юная леди.

— Да, — согласилась я. — Ты самый-самый…

Бруно искренне расхохотался.

— В точку, Селия.

— Почему я вижу магию? Раньше этого не наблюдалось…

Конечно, у Бруно найдется ответ. Из всей нашей компании он был лучшим. Не умник, но невероятно талантливый и трудолюбивый студент. Он штудировал учебные материалы, строчил подробнейшие лекции и активно участвовал в семинарах. Вдобавок выписывал целую кипу профессиональных журналов. В общем, я могла обратиться именно к Бруно и ни к кому другому.

— Колдовство не вредит вампирам и большинству монстров. Навскидку скажу: способность ощущать магические силы передалась тебе от повелителя, когда он пил твою кровь. Короче, ты приобрела талант, который может привести тебя к статусу мастера-кровососа.

Бруно открыл шкатулку. Деревянные рукоятки ножей были гладкими и отполированными, а лезвия остро заточенными. Бруно провел над ними ладонью — полыхнул белый свет, слепящий, как магниевая вспышка. Я зажмурилась.

— Замечательно, — горделиво произнес Бруно. — Я создал шедевр. Но получится ли у меня во второй раз?

Свет постепенно угас. Я заморгала. По щекам потекли слезы, глаза болели, как после ожога.

— Они позапрошлой ночью спасли мне жизнь.

— Понятно.

Бруно закатал рукав на левой руке. Его предплечье испещряли тонкие шрамы.

Я не успела спросить, что он намеревается делать. Он взял первый нож и отработанным ловким движением вонзил его в плоть. Хлынула кровь и залила сплав из стали и серебра. Бруно пробормотал заклинание. Послышалось шипение. Воздух нагрелся и уплотнился. Завороженная, я смотрела, как лезвие всасывает алую жидкость. Ранка Бруно быстро затянулась, и он аккуратно уложил нож в шкатулку.

— Будь осторожна, Селия, — предупредил он меня. — Еще в университете Вики упомянула следующее: если в ночь нападения вампиров у тебя не будет подобающего оружия, ты погибнешь. К сожалению, она не знала дату, когда это событие произойдет.

— Мне она ничего не говорила.

— И Кевину тоже. А со мной была откровенна, поскольку я мог изготовить ножи, — задумчиво пояснил Бруно. — Но Вики не уточнила, что мне придется на протяжении пяти лет кромсать себя, чтобы довести дело до конца. — Он поморщился. — Иногда мне хотелось все бросить, особенно после того, как мы расстались. Но я бы себе не простил, хотя временами и злился на тебя так, что готов был задушить.

Ничего себе! Какая преданность и старания. Поблагодарить его? Наверное, простого «спасибо» будет мало. Однако я промямлила:

— Спасибо.

Бруно улыбнулся, черты его лица смягчились, а темно-карие глаза сузились. Он перегнулся через стол и поцеловал меня в лоб.

— Пожалуйста.

Сила эмоций зашкалила через край, поэтому я поспешно сменила тему.

— А ты остановился в гостинице? Значит, ты хотя бы немного поспишь?

— Да, я вздремну. Мне надо до заката встретиться с моим братом Маттео и расспросить его о демоне. Но нужно, чтобы кто-то меня подкинул. Сюда меня привез Кевин.

— Я тебя подброшу. Сейчас возьму ключи.

«Не стану тревожить Бруно. Пока». Он уже не был моим бойфрендом, но мы остались друзьями. Я переживала за него. Дни любви давно миновали. Я решила сообщить ему неприятную новость позже, когда он наберется сил.

— Надеюсь, ты не против, если по пути я заскочу в аптеку? Куплю эластичный бинт, чтобы перевязать колено.

В дверь постучали. Мы с Бруно в унисон повернулись.

На пороге стояла понурая Дона.

— Что случилось?

— Прости, Селия, но внизу — детектив Гибсон, а с ним еще двое мужчин. Они скандалят на каком-то иностранном языке. А кроме них притащились двое типов из ФБР, которые навещали нас вчера. Ну, ты помнишь. Развалились за журнальным столиком и свирепо разглядывают остальных. Все жаждут задать тебе вопросы. Причем — немедленно.

Вот влипла.

— Ну разве не кошмар? — в отчаянии воскликнула я.

— Тебе не стоит разговаривать с ними без присутствия адвоката, — посоветовал мне Бруно.

— С Гибсоном я встречалась. Но насчет федералов ты прав.

Хотя вряд ли мне кто-то поможет. Те двое наверняка являлись посланцами короля Руслундии. Однако я порадовалась тому, что они заявились в компании полицейского. В противном случае меня могли умыкнуть и допрашивать частным образом. Возможно, после этого я бы исчезла навсегда. К счастью, мне совершенно нечего скрывать. Но никто из визитеров мне, конечно, не поверит. Кроме того, при неблагоприятном исходе может разразиться скандал. Пресса ведь не спит. Королю плохие отзывы в прессе только навредят, а дипломатический иммунитет членов его свиты развеется по ветру.

«А я, как дура, объявила, что буду сотрудничать с полицией. Стоп, Грейвз. Без паники. Если они сейчас захотят тебя прикончить, то проблемы возникнут именно у них. Потерпи, и все образуется».

Я приклеила к губам улыбку, надеясь обмануть Дону. Бруно я провести не могла.

— Дона, окажи мне любезность, — сказала я. — Проводи их в переговорную комнату и закажи кофе с булочками. А я позвоню своему адвокату.

— Переговорную занял Рон.

— Кто бы сомневался, — проворчала я, скривившись.

Но я не сдамся. Господи, почему ничего не меняется?

— Ладно. Угости их кофе и передай, что мы будет через несколько минут. Потом займись булочками. Когда приедет адвокат, встретимся в моем кабинете. — Я повернулась к Бруно и попыталась говорить спокойным тоном: — Увы, но тебе, наверное, стоит вызвать такси.

— Я буду здесь.

Я начала возражать, но Бруно взглядом утихомирил меня.

— Считай меня своим советником по вопросам сверхъестественного характера. Федеральный закон гласит, что ты имеешь такое право, если ты — не совсем человек.

Спорить с ним смысла не имело. Бруно захлопнул крышку ноутбука и занял стул в углу кабинета.

Дона покачала головой и выскользнула за дверь. Значит, Бруно заупрямился и сейчас с ним лучше не связываться. Но он столько крови пролил, работая с моими боевыми ножами! Теперь я перед ним в долгу.

— Они не разрешат тебе остаться в офисе, — пробормотала я.

Бруно зловеще ухмыльнулся.

— Эти парни даже не догадаются, что я тут.

— Ты умеешь быть невидимкой? — воскликнула я.

Странно, что я до сих пор не разучилась удивляться.

— Ты будешь потрясена, Селия, — фыркнул он. — Но я просто применю заклинание, вызывающее иллюзию, и стану весьма неприметным. Чем-то вроде мебели. Ты только пойми меня правильно. Существуют телепаты, которые легко манипулируют чужим сознанием. Но я ограничусь капелькой магии.

Неужели только «капелькой»? Похоже, Бруно опять что-то задумал. Но я не собиралась вступать в дискуссию: победа мне явно не светила, кроме того, я уже сгорала от любопытства. Интересно, какой фокус покажет Бруно? Я изучала паранормальные явления четыре года, и ни о чем подобном нам не рассказывали.

— Иными словами, мощный телепат может выйти к толпе народа и внушить людям, что перед ними — президент?

— Если у него хватит гипнотического пороха, то — да. Но ему надо быть бдительным. Телепаты влияют на мысли посторонних, но не умеют манипулировать реальностью. Поэтому в зеркале, в окне, в витрине будет отражаться его истинный облик.

Я застыла на месте, пытаясь осознать услышанное. Телепаты меня всегда пугали. Именно они и университетские братства держат все под контролем. А Джонс это сделал после того, как я очнулась в лаборатории. Я погрузилась в воспоминания, но из раздумий меня вывел голос Бруно.

— Ты бы поторопилась. Твои гости не будут ждать вечно.

Я резко повернулась к Бруно, чтобы сказать колкость… Он пропал. Точнее, он находился в комнате, и я все-таки его рассмотрела. Но с первого взгляда — и даже со второго — я бы поклялась, что в углу притулилась кадка с фикусом. Надо же, как замаскировался!

— Выпендрился.

— Обычные чары, поэтому я не двигаюсь, чтобы не нарушить иллюзию. И не пялься на меня, иначе они все поймут.

Не таращиться на Бруно оказалось сложнее, чем я предполагала. Но я решила порепетировать и с первой попытки умудрилась набрать правильный номер.

Трубку долго не снимали. Адвокатов я подыскала по рекомендации Вики. Для почтенных профессионалов из фирмы «Пратт, Аронс, Циглер, Сантос и Кортес» я была рыбешкой в океане. Персонал данной конторы специализируется в различных отраслях юриспруденции. Цены они заламывают соответствующие. Я была уверена, что со мной они стали сотрудничать исключительно из любезности к Вики. Поэтому тот факт, что я висела на телефоне минут десять, кое-что значил.

Роберто Сантос — старший поверенный по уголовным делам. Если вы о нем ничего не слышали, то почти наверняка живете в кармелитском монастыре или прячетесь в прибрежных скалах. Сантос представляет в судах знаменитых и безвестных — лишь бы они платили по счетам. Прагматичный человек. Уважаю. Сантос — представитель высшего звена в фирме. А я никогда не была большой шишкой, да и трепета ни у кого не вызывала. Так что для меня стало неожиданностью услышать голос мистера Сантоса собственной персоной.

— Роберто Сантос. Здравствуйте, мисс Грейвз. Как я понимаю, у вас что-то случилось? — мягко осведомился он.

Представляю, как он обрабатывает жюри присяжных своей медоточивостью!

Я пару секунд собиралась с мыслями, а потом изложила сжато суть проблемы.

Сантос меня ни разу не перебил и только поскрипывал своей шариковой ручкой. Но когда я завершила свою исповедь, то он засыпал меня вопросами. Тактичными и умными. Он задавал их быстро и профессионально — и, что характерно, выслушивал ответы. В результате наша беседа длилась двадцать минут.

— Я буду у вас через полчаса. Подготовьте, пожалуйста, распечатку всех материалов, которые у вас имеются, и скопируйте их на CD. Так мы сэкономим время и силы.

— Отлично. Сколько я вам должна за ваши услуги? — выпалила я, надеясь, что мне не грозит полное банкротство.

Сантос немедленно озвучил сумму, и я едва сдержалась, чтобы не ахнуть. Я плачу фирме по предварительному договору, но почасовая оплата… в общем, я могла себе это позволить, но с трудом.

— Подготовлю чек к вашему приезду.

— Благодарю вас. До скорой встречи.

Положив трубку, я занялась конкретными делами. С бумагами я справилась быстро: просмотрела сообщения на автоответчике, проверила записи от руки и перенесла все в компьютер. Благодаря стараниям Доны наша система заработала. Шаблон контракта я хранила отдельным файлом.

Затем до меня донесся запах кофе и корицы. Свежая выпечка! Милостивый боже, спасибо тебе за булочки с корицей. У меня в желудке громко заурчало.

Дона весело щебетала с курьером из кондитерской. Потом что-то недовольно пробурчал Роберто: дескать, после такой нагрузки ему понадобятся ходунки. Прекрасно, колесо событий наконец-то завертелось. Возможно, я прорвусь.

Открыв крышку лэптопа, я начала соединять его с принтером. В эту секунду в кабинет вошла первая тройка. Дона и курьер принялись накрывать столик. Роберто передвинул один из стульев поближе к письменному столу.

Я пожала ему руку, а он сел, не обращая внимания на мои клыки. Кто знает? Может, ему случалось сталкиваться и с более жуткими монстрами. Дона украдкой бросала удивленные взгляды на фикус и помогала курьеру. Как только они закончили с сервировкой, Дона бросилась на балкон и принесла оттуда плетеную мебель. Когда она покинула кабинет, Роберто обратился ко мне.

— Я предупредил тех джентльменов внизу, что мне крайне важно переговорить с вами наедине. У нас — четверть часа. Половина срока уже прошла. Так что дайте мне все документы.

Я отдала ему распечатки и вставила флешку в порт, чтобы скопировать данные. Сантос пробежал глазами странички.

— Нет ли чего-то еще? — с сомнением произнес он.

Наверное, подозрительность вполне естественна для адвоката по уголовным делам. Клиенты часто врут направо и налево.

Поэтому я призналась ему во всем. Увы, в присутствии Бруно.


Глава 14 | Песнь крови | Глава 16