home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 24

— Вероятно, это очередная гениальная идея Дальмара.

Был поздний вечер, и я сидела в номере дешевого мотеля. Комнатка оказалась тесноватой — двенадцать на двенадцать футов. Большую часть номера занимала двуспальная кровать. Еще здесь находились комод с зеркалом, обшарпанный телевизор, мини-холодильник, микроволновка и столик с пластиковой крышкой, испещренной сигаретными «шрамами». Хелен Бейкер водрузила на стол хрустальную чашу. Она пыталась успокоить мои расшалившиеся нервы, показывая мне, что происходит на материке.

Настроение у меня было препаршивое, но я старалась ни на ком его не вымещать. Особенно на Бейкер. Зачем рисковать?

Она, конечно, уступала своей матери как ясновидящая, однако имела определенный талант. Кроме того, успешно совмещала это занятие с ремеслом телохранительницы.

— Все очень запутанно, но…

Бейкер озадаченно посмотрела на меня.

— Просто Дальмар себе на уме, — буркнула я, допила молочный коктейль и швырнула пустую банку в мусорную корзину.

Я понимала, что мне надо перестать ворчать, но не могла остановиться. Ведь я невольно оказалась одной из главных участниц операции. Хотя мне только говорили, что делать, а я, между прочим, плохо выношу приказы. Но меня помиловали лишь благодаря королю Дальмару, поэтому я была вынуждена подчиниться. В общем, по легенде, я погибла, и сейчас Бейкер демонстрировала мне картину моих собственных похорон. Правду знала горстка избранных: Дальмар, Матти, Бруно, Кевин, Крид, Лопака, кое-кто из ее подданных, а также бабуля. В целом многовато. Если хочешь сохранить тайну, молчи.

— Неужели они не могли выбрать отель поприличней? — посетовала я.

Бейкер рассмеялась.

— В приличных гостиницах установлены видеокамеры, а персонал пристально следит за своими постояльцами.

Я мысленно с ней согласилась и уставилась на замызганный ковролин. Мне по нему и в туфлях-то ходить не хотелось, а уж босиком и подавно.

В конце концов я заставила себя сосредоточиться на чаше. В данный момент бабушка превзошла себя — она оплакивала меня со страстью великой театральной актрисы.

— А вы действительно умерли, ваше высочество, — пояснила Бейкер. — Во время экзорцизма.

Похоже, ее впечатлила именно церемония. Тем не менее Бейкер состояла на военной службе, поэтому не раз видела смерть. Но, с другой стороны, армия у сирен не особенно могучая, и, возможно, Бейкер не часто сталкивалась с гибелью врагов и товарищей.

— Ага, — проворчала я.

Дальмар и Матти организовали все так, что ритуал экзорцизма устроили прямо в конференц-зале. Весьма необычно, но эффективно, да и заклинание Крида не подпустило ко мне демона. Все боялись, что, если промедлить, тварь снова прорвется в нашу реальность. Я дала свое согласие, поскольку мне хотелось, чтобы демон от меня отвязался. Кроме того, нам предстояли поиски Эйрены и Эммы, а я не собиралась быть балластом.

Сначала Матти освятил зал. Он ходил сужающимися кругами и вскоре добрался до меня и Крида. Когда Матти приблизился к нам, я практически потеряла сознание, а Крид еле-еле держал портал запечатанным.

Остальное я почти не запомнила. Матти нараспев произнес молитву, и меня пронзила чудовищная боль. А потом наступило… ничто. Свет, воздух и абсолютный покой. Я вроде бы оказалась перед Айви и Вики, но они не пропускали меня вперед. Вики столкнула меня с длинного и высокого лестничного пролета… а потом — меня опять охватила боль. Наверное, душа вернулась в тело.

Когда я очнулась, то ужасно разозлилась на Вики. А позже я испытала к ней огромную благодарность. Очевидно, это было последнее деяние Вики в нашем мире, и она спасла меня.

Я поежилась. Моя рука машинально потянулась к рубцам от когтей демона. Странно. До экзорцизма никаких шрамов у меня не имелось — только психологическая отметина, обозначающая связь между мной и адской тварью. Полный ритуал изгнания беса разорвал эту нить. Слава богу, поблизости дежурил врач с дефибриллятором. Мне он тоже помог.

Я вздохнула и сконцентрировалась на воде в чаше. Дотти брела по церковному проходу между скамьями. Ее взгляд был серьезен, но не скорбен. Скорее, встревожен. И я задумалась: а не известна ли ей правда? Ведь Дотти — экстрасенс и к тому же очень любопытная. Вдруг старушка подняла голову, и я могла поклясться, что ее глаза на миг встретились с моими.

— Почему Лопака уверена, что моя смерть заставит Эйрену выбраться из тени? — пробурчала я.

— Она одержима вами, ваше высочество, — терпеливо, но с ноткой раздражения сказала Бейкер. — У вас есть все, чего жаждет она. Она захочет убедиться в том, что вы погибли. А демон, которого она призывает, желает обладать вами. Он почувствовал, что вы умерли. И пока он вас еще не обнаружил. Теперь он будет гадать — где вы находитесь.

— А как я их выманю?

— Доверьтесь пророчеству.

Я промолчала. Бейкер прекрасно понимала, что будущее способно измениться. А у меня накопилось слишком много вопросов.

— Наши прорицательницы считают, что демон возьмет верх над Эйреной. Вероятно, он управляет ею без ее ведома.

— Неужели?

Бейкер в отчаянии всплеснула руками.

— Селия, подумайте. Эйрена безумна. А он — демон.

И где тут здравый смысл?

Ладно, допустим такую возможность. Но затея мне все равно не нравилась. Что-то здесь… неправильное. И я гораздо больше доверяю планированию, чем спонтанным озарениям. Наверное, из-за того, что напрочь лишена магических талантов.

Я погрузилась в размышления, а в комнате резко похолодало.

Может, призрак Айви пытался привлечь мое внимание?

— Здание окружено нашими людьми, — успокоила меня Бейкер. — Если бы что-то случилось, нас бы предупредили.

На страже стоял Кевин, а с ним — гвардейцы королевы Лопаки. Поскольку Кевин исчез вскоре после гибели Вики, никто не ждал, что он появится так внезапно. Но оборотень, некогда трудившийся в качестве «черного» оперативника, — замечательный охранник.

А Эмма — его сестра.

Кстати, учитывая его послужной список и таланты, я не должна была трепыхаться. Но у меня возникло чувство, что я угодила в западню.

Бейкер тут же «отключила» магическую чашу, достала пушку и щелкнула предохранителем. Я сделала то же самое и проверила карманы, дабы убедиться, что все нужное при мне.

В дверь постучали. Знакомый голос произнес:

— Это Кевин. План изменился.

Вот как?Левой рукой я вытащила из кармана пистолет со святой водой. Брызгалка не требует ловкости. Нужно только окропить Кевина и убедиться в том, что передо мной — именно он, а не демон в его обличье. Конечно, я параноик, но предусмотрительность никогда мне не мешала.

Бейкер шагнула к двери, но я покачала головой. Она — крепкая женщина, но если к нам будет ломиться монстр, ей сразу причинят физический ущерб. Однако я сама вряд ли смогу выстрелить метко. Поэтому я встала, заняла оборонительную позицию и вручила Бейкер пистолет.

— Мы должны удостовериться, что ты тот, за кого себя выдаешь, — негромко проговорила я.

Сердце у меня выскакивало у груди. В комнате воцарился ледяной холод, а некоторые предметы начали левитировать.

— Проклятье, Селия, у нас времени в обрез…

Совершенно не похоже на Кевина. Я стрельнула глазами в Хелен. Она тихо выругалась. Мы попали…

— Хорошо.

Я рванула на себя дверь, а Хелен обрызгала вошедшего святой водой.

И я услышала шипящий звук. Бейкер пошатнулась, отпрянула и прижала руку к шее. Между тем Кевин налег на дверь всем весом.

Он предал меня. А был ли он изначально на нашей стороне? После гибели Вики он оставил крохотную записку, где обещал вернуться за мной. Может, я превратилась для него в одну из «трудных целей»? Будучи двойным агентом, он мог преспокойно за мной шпионить и теперь вознамерился убить меня.

Я рассвирепела, обиделась… и тоже навалилась на дверь.

Но здоровенный оборотень легко откинул в сторону створку. Я отскочила, спряталась за кровать, присела и принялась стрелять.

Я ранила Кевина. Но он просто пошатнулся: наверняка надел кевларовый бронежилет.

А призрак принялся сражаться вместе с нами. Все, что не было прикреплено к полу и стенам, полетело в Кевина. Пока оборотень отбивался от предметов мебели, я решила выскочить в окно.

Я забралась на батарею. Кевин схватил меня за лодыжку и с размаху бросил навзничь, на ковролин, усеянный осколками стекла. Я попыталась вывернуться и навести на него пистолет, но в то же мгновение он схватил меня за кисть. Кевин пригвоздил меня к полу, и я оказалась в силках. Но я извивалась, брыкалась, орала во всю глотку. Впилась в Кевина клыками, но ранки моментально затянулись.

Я беспомощно дергалась, и вдруг… в номер ворвался человек, которому я доверяла еще больше, чем Бруно. Уоррен. Он выудил из кармана дротик и метнул его в меня. Точно так же, как и в Бейкер.

И я онемела. Мое тело меня не слушалось. Глаза закрылись. Потом я чувствовала, что моя кожа прикасается к гладкой кожаной обивке, и ощутила движение автомобиля, но не могла поднять веки. Я запаниковала, несмотря на бушевавший в крови адреналин и пульс в висках, который выбивал барабанную дробь.

— Пожалуйста, не дергайся, — голос Уоррена прозвучал в моем левом ухе — бестелесным и слегка механическим шепотом. — Я скомбинировал заклятие с наркотиком, которым начинил дротик. Жди, когда Кевин тебя освободит.

К волне жгучей ярости присоединилась боль измены. Я бы свою жизнь отдала, чтобы защитить их обоих. За что они так со мной?

— Мне очень жаль, Селия, — вновь зашелестел Уоррен: вероятно, он использовал беспроводной наушник. — Могу себе представить, как ты на нас злишься. Но у нас не было выбора. Эйрена связалась с Кевином через его работодателя. Она поклялась, что скормит Эмму — телом и душой — демону, если только мы не доставим тебя к ней. — Уоррен ненадолго умолк. — Но и для тебя я подобной участи не допущу. Поэтому мы разработали свою операцию.

Хотела бы я высказать ему все начистоту, но, увы, мой рот словно зашили. А Уоррен или его сынок могли бы оповестить меня о своих планах заранее. Эмма тоже дорога мне. Они что, думали, я палец о палец не ударю и она будет страдать на том свете? Какая чушь!

— За нами следят, поэтому Кевин не проболтается, что ты в сознании. Когда мы приедем в условленное место, он отвяжет тебя от сиденья и снимет «Bluetooth». Итак, Селия, слушай меня внимательно.

Замечательно. Меня напичкали наркотой и запихнули в машину, а теперь везли, как жертвенного агнца, к складу на пустынной окраине Санта-Марии. Там дежурит Эйрена с демоном и полудюжиной наемников. Как он узнал насчет наемников, Уоррен мне не сообщил. Полагаю, нанял ясновидящую, а может, кто-нибудь из коллег Кевина провел разведку, что называется, «вручную». Кстати, однажды я познакомилась с типом, который умел превращаться в невидимку. Это более сложная версия оптического обмана, чем та, к которой прибегали Бруно и Иван. Так или иначе, но Уоррен не был уверен ни в количестве противников, ни в их боевой мощи.

Я представляла собой наживку. Расклад был таков. Кевин доставляет меня к Эйрене. В момент обмена на Эмму в помещение склада врываются бравые ребята из команды Кевина. В обстановке неразберихи я удираю прочь и тащу с собой Эмму. Кевин вез меня в моей «Миате», чтобы я долго не возилась с чужим автомобилем.

Мы могли с треском провалиться. Но я оценила преимущества плана, его простоту и элегантность. В таких случаях успех в основном зависел от вооружения врага. А меня опять никто ни о чем не спрашивал. Мои друзья решили, что, когда Кевин меня доставит в пункт «X», нас непременно обыщут, поэтому я была безоружна.

До чего противно.

— Что за дерьмо? — громко выкрикнул Кевин.

«Миата» завизжала и сбросила скорость. Отлично. Только начали, а уже что-то пошло наперекосяк.

Спустя пару секунд машина затормозила. Послышался глухой звук опускаемого стекла.

Раздался мужской голос, похожий на тот, которым в «Звездных войнах» говорил Дарт Вейдер. То есть донельзя искаженный электронным устройством. Несомненно, нас подкараулили дружки Кевина.

— Выключай двигатель и выбирайся наружу.

— Здравствуйте, джентльмены. Что случилось?

Кевин притворился спокойным, но я чувствовала его взвинченность и испуг. Нехорошо. Кевин — оборотень, он из тех, кого боятся.А сейчас он как по команде выключил мотор и якобы небрежно осведомился:

— А в чем проблема?

Магическая энергия ударила по моему телу, как кувалда. Заклятие, парализовавшее меня, исчезло. Но я решила повременить.

«Дарт Вейдер» приказал:

— Давай.

Открылась дверца. Кевин вылез из салона. Мне безумно хотелось пошевелиться. Но надо было выдержать паузу и перехитрить эту компанию. Вдобавок меня связали по рукам и ногам, а парализующий наркотик еще не выветрился из моей крови.

— Селия? Кевин тебя освободил. Что с вами? — спросил меня Уоррен через «Bluetooth».

Разведаем обстановку. Понятно, через окно за мной наблюдал громадный охранник. Я не посмела ответить Уоррену. По крайней мере — вслух.

— Руки на машину.

«Миата» качнулась, когда Кевин налег на капот.

— Ноги расставить, шаг назад.

Уоррен.Я не сильно преуспела в телепатии, но пребывание на острове сирен принесло свои плоды. Я вообразила El Jefe, а потом представила, что пишу слова на бумаге, которую он комкает и засовывает себе в ухо. Втайне я молилась о том, чтобы Эйрена нас не засекла.

Они выставили блок-пост на дороге. Кевина обыскивают. Я делаю вид, что до сих пор без сознания.

— Где вы? — выдавил Уоррен.

Ура, пробилась.

У меня же глаза закрыты.

Даже в мысленном варианте я обратилась к нему с издевкой. Но я-то не счастливая туристка.

— Селия, у нас есть подкрепление, но группа рассредоточена вокруг склада. Мне необходимы точные координаты.

Я задумалась, но тут «Дарт Вейдер» рявкнул:

— Девку обыщи.

Уоррен, не отключайся.

Рядом со мной распахнулась дверца. Я бы могла застать их врасплох и начать драку. Но это же слишком примитивно. Во-первых, парни вооружены, а я нет, и Кевин тоже. Если честно, я мечтала его прикончить, но мне совсем не хотелось, чтобы его пристрелили эти мерзавцы.В довершение всего Эмма была в заложницах. Поэтому я выбрала единственный доступный вариант: следовать плану Кевина и Уоррена.

Уоррен, они взялись за меня.

Я с трудом разжала веки. Как мне было мучительно и противно терпеть прикосновения незнакомого мужика! Но я старалась сдерживать страх и ярость, хотя во мне сразу ожили старые воспоминания. Правда, когда моему терпению пришел конец, я издала невразумительный хриплый писк. Вообще-то в досмотре не было ничего личного, и ощупывал меня не садист — искатель сокровищ. Все происходило по-деловому: тщательно и скрупулезно. Охранник пробежался пальцами по моим волосам… и отыскал наушник.

— Все чисто, — доложил он напарнику. — Был у нее телефонный наушник, но связи нет, и говорить она не в состоянии.

— Точно?

— Пыталась вскрикнуть, когда я ее обыскивал.

— Связана?

— Скотчем. Заколдован он или нет — не пойму.

— Руки скручены спереди или за спиной?

— Спереди, — недовольно буркнул верзила.

По-видимому, он профессионал. Соображал, что, даже находясь в таком плачевном положении, я могу удрать.

— Я опасался, что она очнется раньше срока, — заявил Кевин. — У нее обмен веществ странный. Кроме того, — продолжал он, — вы понимаете, что с руками, связанными за спиной, человека прямо и ровно усадить трудно. Мне гонка с копами не нужна.

Тот, который обыскивал меня, пробубнил что-то неразборчивое. А затем выволок меня из машины.

Он кинул меня на плечо, как мешок с зерном. Моя голова свесилась чуть ли не до пояса охранника. У меня жутко пересохло во рту, и каждый шаг громилы отдавался в голове тупой болью. Меня могло стошнить в любую минуту, но мой рот тоже был заклеен скотчем. Только бы не захлебнуться насмерть. Правда, я лежала на плече этого типа лицом вниз, поэтому рвотные массы могли вытечь через нос.

Фу…

Я тщетно пыталась побороть гадкие ощущения. Из укрытия у дороги выбралась новая парочка. На обочине замерли два черных мини-вэна. Один из незнакомцев сел за руль «Миаты», и ее подцепили к мини-вэну. Второй мужчина приблизился к напарникам.

— Ее бы в багажник засунуть.

— В «Миату»? — хмыкнул Кевин. — Она бы туда не поместилась.

Все захихикали.

Я насчитала шестерых. Высокий здоровяк надел наручники на Кевина. Они были обработаны весьма мощными заклятиями, и магическую энергию я ощутила даже на расстоянии в десять футов. Затем Кевина окружили четверо. Они соблюдали дистанцию и держали оружие наготове. Оборотень — это вам не шутки. Тот, который нес меня, держался подальше от группы. Процессию замыкал охранник из тех двоих, которые прятались у дороги.

Вскоре невысокие колючие кусты сменились камнями, песком и кактусами. Наш путь был крутым подъемом. Никто не произнес ни слова. Мне стало страшновато от общего безмолвия. Похоже, даже местные зверушки оцепенели. Мысли бешено метались в моей голове. Я пыталась сообразить, кого позвать на помощь и какие дать координаты. Никаких приметных объектов. Пустыня занимает немалую часть территории Южной Калифорнии. Мы находились далеко от Лос-Анджелеса — сияния городских огней я не заметила. Но кое-где высились складские постройки.

Дул прохладный ветерок. Небо, усыпанное звездами, окрасилось в цвет индиго. Я решила найти Полярную звезду, чтобы сориентироваться, но мышцы шеи сильно заныли. Кевин, где мы?

Я обратилась к Кевину мысленно. Но откликнулась Эйрена — за мгновение до того, как стена магического поля отделила нас от остального мира. Мы оказались за глухим барьером, куда не могла проникнуть ни магия, ни телепатические послания с другой стороны.

После ответа Эйрены у меня мурашки побежали по коже.

Там, где никто не услышит твоих воплей.


Глава 23 | Песнь сирены | Глава 25