home | login | register | DMCA | contacts | help |      
| donate

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



про лесные страстимордасти

В лесу было темно. Нет, не тот мягкий сумрак, который как правило всегда бывает в любом нормальном лесном массиве – этот рассеянный свет изпод листвы, мягкая тень, блики солнечных пятен. Нет, здесь было конкретно темно, как ночью – солнечный свет закончился сразу, как только я ступил под сень деревьев.

– Проклятая магия! – ругнулся рядом Гэлинг.

– Ну, в общем, перебор конечно – согласилась с ним Тисса, сопящая мне в затылок.

– Слева! – раздался крик и в унисон ему немедленно прозвучал еще один. – Справа!

– Отовсюду – подытожил Рагнар. – Не останавливаемся, идем!

И впрямь – призраки кинулись на отряд как собаки на кошку – молча, без всяких там пошлых завываний и всего такого, они десятками выворачивались изза деревьев, и выставив полупрозрачные руки вперед, мчались на нас. Выглядели они при этом преотвратно, видимо, их облик отражал последние мгновения бренной жизни этих бедолаг. Судя по всему, бабка Гоуд очень сильно не любила людей, об этом говорили вывернутые суставы, вырванные челюсти, отрезанные гениталии – пожалуй, чертову старушку надо бы попытать перед смертью, для порядка и отмщения.

– Как бы сверху не прыгнули! – испуганно пискнула Тисса.

– Тебя предпреждали – сказал я, не оборачиваясь. – Чего с нами поперлась?

Над ухом у меня свистнула стрела и сшибла призрака, проскользнувшего в брешь, которая образовалась во время обхода группой особо крупного дерева.

В принципе, ромбообразный строй оправдывал себя, что меня крайне удивило – я изначально с недоверием отнесся к идее идти в виде вообще какоголибо построения через лес, пусть даже и не слишком густой, я полагал что деревья не дадут нам этого сделать. Но, судя по всему, у Диких были какието наработки в данной области, и по этой причине нам удавалось, не теряя темпа, двигаться таким образом по лесу, и даже вполне себе эффективно – простые мечи отправляли призраков в вечность не слишком успешно, но вот мечи, заряженные магом, разили белесую нежить выше всяких похвал, оставляя в их полупрозрачных телах тлеющедымящиеся прорехи и снимая у них с каждым ударом по половине шкалы, которая отвечала за здоровье. Но, увы, время от времени, а точнее через шаг, строю приходилось то тут, то там на секунду размыкаться, чтобы обойти то или иное очередное дерево (это же лес, хоть, конечно, и не дремучий) – и это было огромным минусом. Но совсем уж было скверно, когда на пути воинов возникал какойнибудь могучий дуб или вяз, тогда ряды размыкались, образуя пусть и не огромную, но все же брешь, в которую то и дело норовили скользнуть особо шустрые призраки.

– Да елкипалки, так никаких стрел не хватит – ругнулся один из стрелков, отправляя стрелу, наконечник которой мерцал огненнокрасным угольком, в голову очередного неуспокоенного духа. – Прах их забери!

– Аааа! – заорал один из мечников, когда несколько призраков буквально вцепились в него, разрывая на части. Сделали они это както очень ловко, и когда они стали сгустками дыма, получив по паре стрел в голову, на земле лежал кокон с вещами, который подобрал ктото из бойцов.

– Ускоряемся! – У Рагнара в голосе появилась обеспокоенность, и я понял отчего – призраки перестали нападать поодиночке, они явно меняли тактику, не собираясь выпускать нас живыми со своей опушки.

Вами открыто деяние «Свет разгоняет тень!» второго уровня.

Для его получения вам необходимо уничтожить еще девяносто девять призраков.

Награды:

Пассивное умение «Видеть незримое» второго уровня 2 % к возможности увидеть скрытое от взора – тайную дверь или тайник.

1 % к шансу найти в тайнике редкий предмет.

Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе «Деяния».

Пока я проглядывал по диагонали сообщение о деянии, которое я открыл вообще невесть когда, нас стало на две единицы меньше – разорвали еще одного мечника, а после и стрелка, поскольку сразу трое духов проникли внутрь, а бедолага стоял у них прямо на пути.

– Ведьмины твари! – блеснул палаш Гэлинга, и один из духов, раскрыв изуродованный рот, превратился в дымок.

– Ой, мамочки! – и с пальцев Тиссы срываются пять яркокрасных искр, прожигающих белесую сущность другого духа.

Кто завалил третьего, я не знаю, но это происшествие чуть не сбило мерную поступь воинов, что в свою очередь могло привести к разрыву всего боевого построения.

– Тан Рагнар! – Гэлинг завертел головой. – Берите чуть правее, вон там, за кустарником, уже тропа начинается!

– Берем правее! – гулко рявкнул Рагнар.

– Сзади, смотрите сзади, сколько же их! – завопила Тисса, повторяя трюк с искрами и испепеляя одного из неупокоенных духов, который уже наладился вцепиться в шею одного из воинов, в тот момент, когда он отмахивался еще от двух призраков, насевших на него.

Похоже, неупокоенная рать поняла, что мы от них почти ускользнули, и решила взять с нас хоть какуюто компенсацию, за то, что мы их побеспокоили, нанеся удар в одном месте. Черт, стратегически мыслящая нежить – это, конечно, очень страшно. Ей положено быть агрессивной, жадной, голодной, но, что самое главное, тупой. А когда она начинает демонстрировать познания в военных науках, это наводит на мысли о том, что жить в конкретно этом мире становится все сложнее. Будем надеяться, что только тутошняя нечисть на досуге, в перерывах между охотой на заблудших в этот лес случайных путников и их последующим пожиранием, вдумчиво изучает какиенибудь «Записки о галльской войне» или «Науку побеждать». Потому как если такие книги все представители нечисти и нежити начнут читать, то жизнь у людей, гномов и эльфов пойдет новая, веселая. И спорный вопрос, чьи виды первыми встанут на грань выживания.

– Быстрее, быстрее. – Рагнар понял, что происходит, абсолютно верно оценил ситуацию, и отряд с треском и грохотом влетел в заросли очень колючего и очень густого кустарника.

Отряд буквально выскочил на очень широкую земляную тропу, воины пропустили за свои спины нас, тех, кто был внутри ромба, и ощерились клинками, таращась на заросли.

Позади никого не было, только сиротливо белел кокон одного из воинов, он не добежал до тропы всегоничего. И пустота за кустами – ни звуков, ни движения.

– Они там? – спросил я у Тиссы, которая плюнув на условности, плюхнулась прямо на дорогу и вытянула ноги.

– Там, там – девушка помассировала виски. – Вам, людям, хорошо, вы их голоса не слышите, а у меня чуть башка не взорвалась от их гомона. Так они завывали, такие нам страсти и способы смерти обещали, я думала, что описаюсь, если честно. Знаешь, я бы вообще из игры вышла, если бы снова не здесь в нее входить.

Я хотел в очередной раз пнуть ее на предмет того, что она сама нашла приключения на свой зад, но не стал – в глазах у нее и впрямь гнездился страх. Даже, пожалуй, не страх, а чтото немного другое, смесь пережитого ужаса на пару с легкой оторопью.

– Точно они сюда не полезут? – Рагнар глянул на ЛиндсЛохэна, вообще эти двое нашли общий язык, рыбак, знаете ли, рыбака…

– Абсолютно. – Гэлинг убрал палаш в ножны. – Это знают все, кто был в этом лесу. Да и кто тут не был тоже знает, старуха Гоуд у нас личность известная, ей детей с детства пугают.

– Врад, Сэмми, Триффид, подберите вещи. – Рагнар отдавал команды сухо и деловито – Лекс, проведи перекличку и доложи о потерях.

Оказалось, что наш отряд стал меньше на шесть человек – пять мечников и один лучник. Причем, когда погиб один из мечников не понял никто, по крайней мере его вещи никем подняты не были.

Трое воинов, страхуя друг друга, рванули к кустам, один подхватил кокон, двое очень ловко отогнали шустрого призрака, дернувшегося к добытчику, и пулей вернулись на тропу.

– Вою теперь будет от Рытка по поводу его вещей – угрюмо и со знанием дела отметил явно очень матерый воин Диких по имени Стаффорд. – Он такой жлоб!

– Может выть сколько угодно – хладнокровно сообщил ему Рагнар. – Все знали куда идут, зачем, и за что. Плюс Гедрон сказал, что если какая фигня будет, то затраты компенсируют из кланхрана.

О как. Серьезно Старый подошел к вопросу, многосторонне. Я это запомню на будущее, да и вообще «Дикие сердца» мне както все симпатичнее и симпатичнее становятся. Можно с ними дело иметь, определенно.

– Ну, что у нас дальше будет? – Рагнар испытующе посмотрел на ЛиндсЛохэна.

Тот пожал плечами.

– Мы в Каллидонском лесу, это исконная вотчина старухи. Никто не знает, что его здесь ждет и что выпадет на его долю. Если же говорить о том, куда мы дальше идем – так мы идем к Горелым мхам. Лучше бы, конечно, эту деревню стороной обойти, но не выйдет – в этом лесу все дороги ведут именно к ней. Магия, будь она неладна.

– И что там? – Стаффорд явно не читал форум. Я, впрочем, тоже, но мне хотя бы Гэлинг чтото про этот населенный пункт рассказывал, правда, что конкретно в голове у меня както не отложилось, но вряд ли чтото хорошее.

– Никогда не предскажешь что там, так говорят те, кто в ней смог побывать и вернуться обратно. – Гэлинг както криво усмехнулся. – Иногда она пустая и в ней только ветер гуляет, а иногда нет. Лучше бы нам повезло, и она оказалась пустой.

– Не поверишь, мы хотим того же – в тон ему хмыкнул и Рагнар и заорал. – Ханты и гэльты в идут в центр, бойцы по краям. Двинулись!

Что примечательно – небо над лесом было черное, безлунное и беззвездное, что совсем меня сбило с панталыку. Это какой же надо обладать силой и магической мощью, чтобы заставить не только силы природы подчиняться себе, но и вещи планетарного масштаба? Хотя тут, наверное, надо подругому формулировать – это зачем надо НПС давать такую силу, чтобы он (а в данном случае вообще она) мог повелевать светилами и небесной твердью?

Тем временем идущие рядом ЛиндсЛохэн, и Стаффорд заспорили, каким образом лучше ведьму убивать. Гэлинг выступал за расчленение и последующее сожжение, Стаффорд же, явно руководствуясь советами Гоголя, рекомендовал срубить зловредной старушонке голову и приставить ее к заду, отчего якобы вся ее сила уйдет бесследно. Вписался молодой вождь клана в коллектив бывалых рубак Диких, ничего не скажешь.

– Слушай. – Тисса пристроилась рядом со мной и обеспокоенно глянула на меня. – А сколько тут всего таких этапов будет, в квесте твоем? Вот этих белесых прошли, теперь деревня будет, а потом?

– Какойто бурелом – с трудом припомнил я. – Что в нем – даже понятия не имею. Если очень интересно, то вон у одноглазого спроси.

– Да ну его – махнула рукой Тисса. – Стремный он, и нашего брата мага не любит. Бука одним словом.

– А какой целью интересуешься? – я посмотрел на девчушку – Любознательность покоя не дает или испугалась до крайности?

– Очень испугалась – вздохнула Тисса. – Я думала, тут фан будет и все такое, а здесь такая жуть, и темно, а я не люблю, когда темно. И назад не дойдешь теперь никак…

Я опять подавил в себе желание зловредно крикнуть ей «А я говорил!!!!», покачал головой, вздохнул и достал из сумки свиток портала, сам не отдавая себе отчет зачем. Наверное, потому что не совсем я еще сволочь, что бы про меня кто не говорил.

– На, горемыка. Умеешь пользоваться?

Тисса схватила свиток, радостно заулыбалась, но потом слегка померкнув улыбкой тихонько сказала –

– Нет у меня лишних полутора тысяч. И неизвестно, когда будут и будут ли вовсе. Я все в амуницию вкладываю.

– Вали отсюда – рявкнул я. – И в следующий раз думай кому и зачем на хвост садишься! Головой думай, а не мягким местом!

– Буду! Правдаправда! – закивала девушка и исчезла в вспышке портала.

– Молодая ушла? – понимающе спросил Рагнар, повернувшись на отблески. – Это правильно, уровень низкий, умеет пока мало чего, так что нечего ей здесь делать.

– Ну да – ответил ему я, успокаивающе глядя на зашушукавшихся гэльтов. – Да и мне спокойнее, я хоть ее и стращал, что смотреть за ней не буду, все равно постарался бы прикрыть – ты же знаешь, за кого мы в ответе.

– Потому и говорю – хорошо. – Рагнар вгляделся в темноту и поднял руку.

Колонна остановилась.

– Гэлинг – спросил наш координатор у ЛиндсЛохэна – это она, та самая деревня?

Я позавидовал зрению Рагнара, оно было достойно немалого уважения. Сильно не сразу я разглядел развалины довольно крупной, судя по всему, деревни, угрюмо темнеющие на холме, и вызвавшие у меня ассоциацию с другими такими же руинами, которые я долгое время как мог старался выбить из головы.

ЛиндсЛохэн молча кивнул, заиграв желваками, видно, всетаки он тут бывал.

– Гэлинг, не темни, что тут с тобой было? – я подошел к нему вплотную. – Чего нам ждать?

– Я еще раз говорю тебе, тан – я не знаю, что будет здесь сегодня. В тот раз были оборотни, которые вырезали наших воинов и отволокли меня и моего старика к бабке Гоуд. Что было потом, ты знаешь.

– Оборотни – это плохо. – Рагнал потер подбородок. – Хотя оборотень оборотню рознь…

– Эти прекрасно гибнут от стали – заверил я его. – Сталкивался я с ними на Севере. Да, быстрые и сильные, но дохнут от стрел и мечей так же, как и люди.

Гэлинг отдал несколько команд на незнакомом мне языке, видать какомто местном диалекте, и трое его воинов довольно быстро двинулись в сторону деревни.

– Не понял? – нахмурился Рагнар. – Это они куда и зачем. И еще – почему?

– В деревню, на разведку – ЛиндсЛохен открыто глянул на Рагнара. – Твои люди уже довели нас до этого места, мы не можем все время прятаться за вашими спинами.

– Пусть их – неожиданно поддержал его Стаффорд – Уважай их самолюбие, парень, они же воины.

– Но все равно, Гэлинг. – Рагнар ткнул гэльта пальцем в грудь. – Давай так – этим походом командую я, и ты с этим уже согласился, вон Хейген свидетель. Поэтому я буду решать, когда, кому и куда идти, а не ты. Договорились?

Гэлинг с достоинством кивнул, соглашаясь, и даже немного наклонил голову, признавая свою вину.

Тем временем его люди добрались до верхушки холма, на котором стояли наводящие на меня тоску и уныние развалины, и двое из них скрылись за какимито темными обрубками, возможно остатками частокола. Через несколько минут они снова появились на холме и замахали нам руками.

– Вроде как тихо. – Стаффорд потер переносицу. – Машут вон.

– А что, выбор есть? – Рагнар иронично глянул на него. – И не махали бы, все одно туда бы пошли, другой дорогито нет!

Тем же порядком, что мы шли по тропе, отряд бодро затопал на холм, глаза бойцов внимательно смотрели по сторонам, отслеживая – не обозначится ли какое движение, руки их крепко сжимали рукояти мечей, готовые в любой момент сталью ответить тому, кто пожелает включить нас в свое меню для ужина. Ибо – фиг вам всем, мы не закуска и не горячее.

Я, если честно с великой неохотой вошел на улицы деревни – она была один в один как памятный мне Снэквилль – те же темные проемы окон, тот же ветер, гоняющий пыль. Луны вот только не хватало для полного сходства.

Мы остановились на центральной площади деревни, судя по колодцу, это была именно она. Гэльты немного удивленно оглядывались по сторонам, казалось, что они были немного обмануты в своих ожиданиях.

– Никого. – Гэлинг нахмурился. – Если честно, это пугает и печалит меня больше, чем если бы мы уже вступили в бой.

– Нет никого и ладно. – Стаффрод брякнул доспехом. – Не накаркай.

– Бабка точно знает, что мы идем по ее душу – ЛиндсЛохэн сказал это так уверенно, что я ему сразу поверил. – Я видел двух улетающих прочь воронов, когда мы вышли на тропу, а все знают, что это ее глаза и уши. Если здесь никого нет, неизвестно, что она придумает на потом. Да и перебить ее свиту было бы лучше здесь, без нее, чем там, на поляне драться и с ней, и с ее прислужниками.

– Нормальная стратегия. – Рагнар подошел к нам. – Я бы поступил так же, сберегая силы. Куда идем дальше?

– Дальше спустимся с холма и минут через двадцать подойдем к старой части леса, ее еще называют «бурелом», я сам там не был. Точнее был, но я сам этого не помню. Живых врагов там нет, и неживых тоже, но в этом месте очень просто потеряться, даже скажем так – это место сделает все, чтобы мы разошлись в разные стороны и так там и остались, умирая от голода и жажды. Поэтому нам надо будет взять веревку и идти, держась за нее. А поведет нас вот, Дуглас. МакЛаффлин, иди сюда!

К нам подошел один из гэльтов, невысокий и огненнорыжий.

– У Дугласа дар, он никогда не теряется в лесу и всегда находит нужную дорогу, это у них семейное. Он пойдет впереди, а мы, держась за веревку, за ним.

– Отличный план. – Рагнар поджал губы. – Вот только где бы нам веревку взять? У тебя случайно нет с собой веревки, чтобы нам всем хватило?

– Есть – ЛиндсЛохэн вроде даже и не заметил саркастической реплики координатора. – Я, когда наше воинство увидел, сразу у дядюшки Рэналфа ее попросил.

– Все, прости, приятель. – Рагнар сменил тон и положил руку на плечо Гэлинга. – Прости, не подумав брякнул.

Гэлинг дернул бровью, как бы говоря «Да ладно, с кем не бывает».

– Так, выходим из деревни, порядок следования тот же. Врад, Грум, ко мне. – Рагнар явно был в своей стихии.

К нему подбежали двое воинов и уставились на него.

– Парни, бережем вот этого, рыжего, как законную молодую супругу от соседа – не отходим ни на шаг, и чтобы даже косо никто на него не смотрел. Это наша карта к финишной прямой – распорядился он. – Если его не дай бог ухайдокают, то наше путешествие может затянуться, причем значительно.

Бойцы кивнули и, прихватив Дугласа, отправились к основному отряду.

– Ну все, чего ждать, двинулись – подогнал нас Рагнар и побежал вперед, к своему обычному месту во главе отряда.

Когда мы вышли за околицу, и первые воины уже даже начали спускаться с крутого склона холма, тишину оборвал старческий голос, медленно и с трудом проговоривший –

– Люди. И снова сюда пришли люди. Зачем вам это нужно? Это место мертво, и оно существует для мертвых, а никак не для живых.

Звякнув доспехами, несколько бойцов немедленно обернулись, выставив перед собой клинки. Некоторые из них непонимающе переглядывались – они постоянно смотрели назад. чтобы нам не ударили в спину и никакого старика при этом не видели. Однако же вот, сидит, буркалами изпод клочковатых бровей зыркает!

В тени (ну насколько это слово подходит для места, где и так была порядочная темнота) дома на вросшей в землю лавочке сидел древний, как кости мамонта дед, в чёрном балахоне и с длинной седой бородой. Его глаза посверкивали даже в темноте и казалось, что этот взгляд как рентген просвечивает того, на кого он переводил свой взгляд, насквозь. Интересно, как же это его никто не заметил?

– Я не буду предлагать вам уйти восвояси – уже слишком поздно. Вы сделали свой выбор, войдя в этот лес, но если вы сложите оружие, то хозяйка подарит вам легкую смерть. А может и нет, не стану врать.

За моей спиной чуть слышно скрипнули луки – ханты наложили стрелы на тетивы. Мимо нас прошел Рагнар и встал рядом с воинами, которые не только не опустили мечи, но еще и подняли к подбородкам свои щиты.

– Зачем нас пугать, старик? – Миролюбиво спросил он у бородатого деда. – Пока не пролилась кровь, еще можно разойтись миром.

– Как не пролилась? – нарочито удивился старик. – А это что?

Оплошали все, чего уж там. По идее все должны были среагировать, и все даже среагировали, но с замедлением – убаюкал нас медленный голос и затрудненные движения хрычучуна. Впрочем, какого там хрычучуна!

В воздухе распласталась черная молния, которая ударила прямиком в грудь Рагнара, с треском и звоном когтями без малейших усилий вспарывая его панцирь, как консервную банку. Уже через секунду загнутые длиннющие когти погрузились в его грудь.

В бока огромной пантере какогото запредельного уровня, вообще непонятно что делающей в этих холодных краях, вошли одновременно пять клинков, скрежеща по ребрам и выпуская склизкие кишки из распоротого живота и чуть позже добавилось еще несколько, все эти мечи усердно выбили из нее жизнь, но вот только Рагнару это помочь уже не могло. Несколько ударов когтями огромной лапы в грудь, причем один из них пробил его тело насквозь, и один, уже конвульсивный, удар в голову, отправили нашего координатора на перерождение.

– Нда, учить его еще и учить – печально сказал Стаффрод и крикнул отряду, который напоминал ежа, поскольку воины встали в круг, выставив клинки перед собой. – Да расслабьтесь, если бы они хотели напасть, так уже напали бы. А теперь если здесь кто и есть еще, то они этого делать точно не станут – вы к бою готовы. Да и затевалось это не для того.

– А для чего? – ошарашенно спросил я.

– Лидера убить. – Стаффрод неожиданно смешливо мне подмигнул. – Им нужен был тот, кто все это затеял, вот только обознатушки вышли. Эта тварь приняла за главного Рагнара, хотя по факту ей нужен был ты.

– Если даже и так, то все равно хреновые у нас дела – мрачно сказал я. – Кто будет рейдом рулить, Рагнарто тютю? Точнее – вечная ему цифровая память. Он сейчас в Агбердине или даже в вашем клановом замке в подштанниках на солнышке греется. А мы тут и без него крутиться должны дальше, и я даже не представляю, как.

– Ну, тут есть сразу три варианта. – Стаффорд поднял вещи Рагнара и убрал в свою сумку. – Или это будешь ты, как наниматель, или я, как ветеран или вон этот пареньгэльт, он хоть и молодой, но повоевать явно успел.

ЛиндсЛохэн по счастью отошел в сторону и не слышал моей следующей реплики.

– Лидер рейда. – НПС? – я вытаращил глаза. – Ты спятил?

– Вот, один вариант уже отпал. – Стаффорд одобряюще взглянул на меня. – Видишь, уже какойто конструктив.

– Все, хорош надо мной глумится – хмуро сообщил я воину. – Иди, рули. Я на себя этот груз точно не взвалю – я не умею.

– Эх молодежь. – Стаффорд укоризненно покачал головой. – Вот не любите вы на себя ответственность брать, а это очень полезное качество – уметь нести бремя долга не только за себя, но и за остальных. Без него сроду лидером не стать.

– Не та ситуация – оправдательно шмыгнул носом я. – Это моя война, но не моя армия. И потом – я в прошлом из «Буревестников», и вообще…

– Это все отговорки – безжалостно сказал мне Стаффрод. – Это ты не мне говоришь, это ты себя убеждаешь в этом. Ладно, времяденьги. Пошли помаленьку, чего стоять.

Раздав пару подзатыльников засмотревшимся по сторонам воинам и построив отряд в привычный порядок, Стаффорд, встав почти во главе группы, но все же под прикрытием, стал спускаться с холма. Когда мы почти подошли к лесу, я увидел двух воронов, сидящих на ветке. Как будто поймав мой взгляд, они спорхнули с нее и скрылись за деревьями, лениво махая черными крыльями.


в которой отряд уходит в лес | Черные флаги Архипелага | в которой у героя в первый раз в жизни понастоящему отвисает челюсть