home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9. Встреча

Пять небольших крейсеров, хорошо вооруженных и достаточно маневренных, чтобы уйти от любой погони. Плюс неплохая команда — прожженные космические волки, знающие, что надо делать для выживания в тяжелом бою. Главный Капитан не поскупился. И он не пожалеет об этом.

Сидя в капитанском кресле, Крон наслаждался успехом. Безусловно, предстояло еще немало сделать для достижения намеченной цели. Но оно того стоило. Любые подвижки в этом, без сомнения, галактического масштаба деле, считались успехом. Итак, маленькая флотилия, даже правильнее сказать — отряд кораблей, взял курс на Крогус. Ведоры, конечно уже забрали все ценное с древнего звездолета. Но Крон не был бы самим собой, если бы не имел всегда запасной план. Новая команда наемника обнаружила на месте древнейших останков только большой кратер от термоядерного взрыва. Ведоры умели заметать следы. Найти там что-то полезное не представлялось возможным. Тем не менее, оставалась еще одна зацепка. Любой корабль пиратов оборудовался детекторами дальнего слежения, что позволяло определять направление, в котором ведомый объект прыгнул через Врата. С тех пор, как гуманоидные расы вышли к звездам и познали секреты путешествия в подпространстве, они научились строить свои Врата. Древние экземпляры дополнялись, может не такими совершенными, но все же позволявшими перемещаться из системы в систему современными аналогами. Поэтому, везде, где это только возможно, гуманоиды прокладывали с помощью Врат межзвездные дороги. А для пиратов не могло быть ничего полезнее, чем умение отследить любой корабль с ценным грузом. И они преуспели в этом деле.

След остался очень слабый. Ведоры все-таки пользовались весьма продвинутыми технологиями. Определить направление прыжка по информации столетней давности оказалось нелегко. Хорошо, что Крогус находился вдали от основных транспортных путей и поэтому не представлял интереса для межзвездных путешественников. Пираты смогли вычислить перемещение с точностью до десяти систем. Как Крон и подозревал, в этот список не входила родная система ведоров. Вот и хорошо. В противном случае операция усложнилась бы до невозможности. Но полукровки сами себя обдурили, пытаясь не привлекать внимания к своему месту жительства. Миры Среднего Кольца — вот куда они отправили негуманоида, обещавшего за свое спасение раскрыть тайну межгалактических путешествий. Да, тогда, сто лет назад, Крон стал свидетелем именно такого договора. Ведоры обещали наемнику за выполнение задания систему Жерло в Среднем Кольце. Как замечательно, что она попала в список детекции следа. С нее и начнем.

— Засечен разведывательный модуль, — ИИ корабля прервала планирование дальнейших действий.

— Уничтожить, немедленно уничтожить. — Проклятие! Недоразвитая железяка! Родная ВИИ наемника проводила сканирование на предмет посторонних объектов сразу при выходе из подпространства. А тут…. Что ж, деваться было некуда. Спутник-шпион уничтожили быстро, но теперь ведоры знают, что кто-то посещал систему Крогуса. Пошла игра на перегонки.

— Курс на Жерло. Максимальная скорость. Полная боевая готовность. — Крон надеялся на то, что элемент внезапности поможет осуществить задуманное.

Через два часа они вышли из подпространства в точке назначения. Их уже ждали. Огромный ведорский линкор презрительно нависал над мизерной по сравнению с ним флотилией пиратов.

— Капитан, корабль противника вышел на связь, — это было приятной новостью для ощутившего ужас закаленного наемника. Любые разговоры означали время. Любое время давало шанс выжить.

— Да! Выводи на экран. — Появился облаченный в военную форму ведорский офицер.

— Вы находитесь в пределах собственности системы Аль-Буи. Немедленно назовите себя, иначе будете уничтожены.

Крон облегченно вздохнул. Если бы ведоры передали своим постам информацию об экспедиции на Крогус, то его останки сейчас летали бы в космическом пространстве. Но теперь возникла трудность с тем как идентифицировать себя, не подставив пиратов. И к тому же это не решает проблему дальнейших действий. Наемник не мог просто развернуться и покинуть Жерло. Наличие линкора подтверждало его близость к цели. И тогда созрел дерзкий план.

— Мы — экспедиционный корпус Пиратской Гильдии. Ошибка в расчете курса. — На том конце видимо приняли объяснение.

— Поворачивайте и убирайтесь отсюда. Мы проследим за этим. — Никому бы и не пришло в голову ослушаться приказа с линкора ведоров.

Крон велел отряду повернуть крейсера к вратам. У себя же на корабле он проинструктировал ИИ и приказал команде эвакуироваться. Когда четыре пиратских крейсера ушли в подпространство, наемник с командой погрузился на эвакуационный модуль и активировал двигатели. Капсула выстрелила в космос. На линкоре, наверное, недоумевали, что там эти пираты делают. Ощущая себя в полной безопасности они и подумать не могли, что кто-то в здравом уме решится на то безумие, на которое пошел Крон. Наемнику хотелось бы видеть лица ведоров в тот момент, когда до них дошло что происходит. Крейсер активировал Врата и развалился на части от разрывающих его взрывов. Мелкие обломки, с огромной скоростью устремились в пустоту, задев по пути кольцо перехода. Если бы это была старая конструкция, то ее защита выстояла бы. Но построенные пару сотен лет назад корпорацией Ресурс Проджектс (это можно было определить по обозначению на корпусе), они не выдержали и начали разваливаться. Открытое подпространство возмутилось миллионом вспышек и взорвалось всепоглощающей плазмой. Пираты никогда не держали на своих кораблях ничего лишнего. Эвакуационные модули одновременно служили транспортным средством для абордажной команды. Отключившиеся из-за взрыва Врат щиты ведорианского линкора подпустили модуль к обшивке. Рассчитав в полете слабое место, капсула впилась в корабль. В это же время гравитационная волна настигла его. Вырубив все системы и потрепав линкор, она, тем не менее, не смогла развалить громадину. Ведоры не зря продавали изобрит. Но цель была достигнута. Крон во главе абордажной команды попал на борт. То, что дальше предстояло делать пиратам, являлось их жизнью, их хлебом. Сотни раз они захватывали таким образом корабли противника, уничтожая экипаж и заменяя бортовой ИИ на свой — пиратский. Ведорская команда приходила в себя. Экипаж линкора обычно насчитывал около тысячи членов, и большинство из них являлись военными. Но разбросанные по громадному звездолету они отвечали каждый за свои сектора. За безопасностью всего корабля следил ИИ, нейтронные схемы которого в данный момент вышли из строя.

Высадившись на борт, пираты начали зачищать палубы, пробираясь к капитанскому мостику. Крон остался доволен. Добивая, не успевших прийти в себя ведоров, он спокойно шел по коридорам. Возможно, эти полукровки и обладали высокими технологиями недоступными другим расам, но в бою они были ничто. Противостоять профессиональному наемнику и опытным пиратам без помощи системы бортовой защиты они не могли. Поэтому бой превратился в настоящую бойню. Тяжеловооруженные захватчики в военных экзоскелетах давили как насекомых, не привыкших к прямому столкновению ведоров. Через полчаса Крон уже находился в рубке управления. Пиратский техник взламывал бортовой ИИ.

— Настрой систему безопасности на уничтожение всех ведоров. — Наемник не собирался оставлять в живых ни одного полукровку.

Отлично, корабль теперь в его руках! Предупредить своих они не успели. Пока выйдут на связь, пока вышлют разведчиков, он уже сможет все сделать.

— Докладывай! Линкор в состоянии передвигаться? Каковы повреждения? — Крону не терпелось продолжить операцию.

— Нет, командир. Взрыв сильно повредил двигатели. Но мы можем воспользоваться одним из крейсеров ведоров, — это было немного не то, чего ожидал наемник.

— Ладно, найдите мне ведорского офицера и живым доставьте на крейсер. Все! Собираемся в доках. Мы уходим.

— Но, а корабль? — технику видимо очень хотелось получить эту «игрушку».

— Корабль приготовить к уничтожению. Через час здесь будет весь флот ведоров, и если они узнают, что это пираты, Главный Капитан сам выкинет тебя в открытый космос. Отправляемся, бегом! — надо было спешить, очень спешить.

Темно-коричневая пустая планета. Линкор поддерживал связь с базой в ее глубине. Непригодный для жизни мир почти полностью состоял из каменной породы. Подлетая к ее поверхности, Крон приказал ведорианскому офицеру выйти на связь с основной базой. Пришлось немного повозиться, прежде чем они заставили его выполнить это действие. Пираты вкололи не одну дозу подчиняющего наркотика. И вовремя успели, потому что наемник уже доламывал пленнику вторую руку. Объяснив, что линкор потерпел крушение из-за взорвавшихся Врат, офицер попросил разрешения на посадку. На базе, конечно же, не могли отказать пострадавшим соплеменникам. Когда крейсер маневрировал в огромных пещерах планеты без имени, Крон отметил про себя, что ведоры выбрали неплохое местечко для своего проекта. Глубоко, в толще поверхности, куда можно было добраться, только зная маршрут или разрезав каменную плоть планеты. Он еще больше убеждался в том, что именно здесь содержат древнего негумана. Значит, цель близка, как никогда.

Зайдя в доки, крейсер плавно осел на магнитные подушки, зафиксировавшие его положение. Особо не церемонясь, пираты пальнули из передних штурмовых бластеров в сектор разгрузочных доков. Пробитая дыра позволяла проникнуть внутрь базы, не проходя проверку и не спрашивая разрешения. Защитная система все же еще работала, и поэтому Крон решил пустить сначала перепрограммированных боевых дроидов. Те схлестнулись со странноватой охраной комплекса. Обычно охрану зданий, фабрик или баз предпочитали доверять ИИ, контролирующему армию дроидов. Но ведоры выбрали свой путь. У них стражами служили какие-то генетически модифицированные твари, выращенные на базе опасных сторкийских хищников. Видимо модификация удалась на славу, так как они почти мгновенно смяли военных дроидов, разорвав их на куски. Пришлось пальнуть из орудий крейсера еще раз, несмотря на угрозу подрыва базы.

После того как проход остыл, и пираты убедились в отсутствии в зоне видимости противника, Крон с командой вышли из крейсера и направились к центру ведорского комплекса. Вокруг стоял смог из-за пропаленной брони и перестенков. Но наемник видел все хорошо. В шлеме картинка проецировалась максимально чистой. Задача смены цветовой гаммы и режима визора лежала на ИИ экзоскелета. Отправив вперед разведывательные боты, пираты пытались найти нужную часть базы.

Крон остановился на одном из перекрестков. Почувствовав неладное, он отдал приказ занять оборонительную позицию. Боковые коридоры оказались не закрыты. Создавалось впечатление, что кто-то готовит здесь засаду. Бросив в один из них плазменную гранату, наемник спрятался за углом. Раздался вскрик, потонувший затем в огненной вспышке. Атака началась. Открывшиеся в стенах коридоров укрытия извергли добрую сотню ведоров. Зная, какие они вояки, Крон особо не переживал за свою команду. И напрасно. Вслед за ними появились эти модифицированные твари. Их выскочило немного, но каждая стоила десятка отличных солдат.

Пираты начали нести потери. Бестии продолжали сражаться до тех пор, пока не теряли все свои шесть смертоносных конечностей и не превращались в изрешеченные куски обуглившегося мяса. Крон хотел подать сигнал отступления, но на него навалились сразу два монстра. Выронив оружие и сдерживая их натиск вытянутыми руками, он пытался отодвинуться от рассекающих даже нановолокно конечностей. Наемнику удалось оттолкнув одну, схватить другую чуть повыше плеча. Бронированные, мощные руки экзоскелета сжали тело так, что кровь брызнула во все стороны. Разрывая плоть напополам, Крон чувствовал, как прекращали сопротивляться мышцы этого существа. Отбросив обмякшее тело в сторону, наемник прыгнул ко второй твари. Ее конец был предопределен. Схватив за голову, Крон размахнулся и ударил туловище об стену. Пара конечностей отлетела. Услышав визг он окончательно озверел, и придавив ногой тело, оторвал голову от позвоночника. Вверх брызнула зеленая жижа. Схватив оружие и достав плазменный меч, наемник бросился на помощь пиратам. Не переставая стрелять, он шел посреди сражающихся существ как бог войны. Подходя в плотную к тварям, Крон бил их оружием достреливая в упор. Попадавшиеся на пути ведоры лишались половины своих тел. Их головы плющились от разрывных пуль наемника. Со стороны создавалось впечатление действия открытой мясорубки. По бокам разлетались конечности сопровождаемые потоками разноцветной крови. Когда количество врага упало до нулевой отметки, Крон стоял посреди расчлененных трупов весь забрызганный кровавой массой. Пираты добивали оставшихся в живых и с опаской поглядывали на беспощадного война. После этого боя никто из них не посмел бы перечить его приказам.

Завершив бойню, отряд направился дальше. Потеряли пираты двенадцать человек. Для Крона это было все равно, что ничего. Он плевать хотел на жизни этих жалких существ. По сравнению с подарком, ждущим его впереди, любая жизнь казалась ничтожной. Обнаружив исследовательский сектор, они взломали дверь и проникли в святая святых базы ведоров. Больше не встретилось сопротивления, да и ведоры, скорее всего, предпочли сбежать подальше. Несколько лабораторий не представляли собой ничего особо интересного. В них испытывалось какое-то новое оружие. А вот прикрытый силовым полем огромный люк сразу навел Крона на мысль о присутствии там негуманоида.

— Давай взламывай, — отдал приказ технику, обрадовавшийся находке наемник.

— Не могу, командир, — ответил неуверенно тот, опасаясь реакции Крона.

— Как не можешь? — Наемнику показалось, что он неправильно расслышал пирата.

— Здесь нет панели управления. Проход открывается только изнутри.

— Ну, так пробей его! Иначе вырву тебе сердце! — Крон начинал терять терпение. Для него не существовало слова «невозможно», что доказывали многочисленные, успешно проведенные операции.

— Боюсь, что даже если каким-то образом притащить сюда крейсер, его орудийной мощи не хватит на то чтобы пробить это поле. Оно сделано на кварковой основе. — Техник видимо действительно был уверен в своих словах, раз решился во второй раз перечить Крону.

— Ладно, что ты предлагаешь?

— Есть только один способ открыть люк — изнутри.

Наемник пришел в бешенство. Теперь, стоя за пару метров от своей цели он не мог смириться с тем, что не сможет выполнить задание до конца. Ударив кулаком об стену, он высек сноп искр.

— Командир, — прервал его злость техник, — есть еще один вариант.

— Говори немедленно или я задействую свой вариант на тебе, — Крон достал оружие.

— Н…необходимо з…заставить тех…х кто п…по ту сторону открыть нам. Вот тут есть па…панель связи, — голос пирата дрожал от напряжения.

— Отлично. Не переживай. Ты еще долго будешь жить! — Если по ту сторону то уродливое негуманоидное существо, он знает, как заставить его открыть дверь.

Включив связь, Крон приказал половине своей команды возвращаться в доки и найти транспортировочное средство. На экране появилось лицо ведора.

— Слушай урод! — у наемника не оставалось времени на долгие переговоры, — Я так понимаю, ты у ведоров ученый? — По одежде было очевидно, что полукровка не нюхал плазмы.

— Д-да, — оторопел от неожиданного вступления ведор.

— Я уверен — работаешь ты над чем-то очень важным, так? — Ученый мотнул головой.

— И это что-то важное сейчас с тобой, да? — не дожидаясь ответа, Крон продолжал: — Так вот, подумай сам и передай своему ископаемому, что если вы не сдадитесь через три минуты, то я, улетая, взорву ко всем черным дырам эту проклятую базу и вас заодно. Ты же не хочешь этого?

— Н-нет, — слова наемника попали в цель.

— Тогда быстро открывай люк, и я позволю тебе остаток жизни работать на Гильдию Пиратов.

Ведоры являлись наполовину людьми и поэтому достаточно сильно ценили свои жизни. К тому же любой ученый считал объект исследования почти смыслом своего существования. Поэтому ведор поступил разумно и впустил пиратов в лабораторию. За дверью оказалось помещение похожее на капитанский мостик корабля древних на Крогусе. Посреди в пластиковой капсуле левитировал негуманоид.

— Я же говорил, что мы еще увидимся. — Крон был доволен собой как никогда.

— А я и не сомневался, что ты придешь за мной наемник, — чистый стандартный остался таким же неприятно чистым, как и при первой встрече.

— Ладно обнимемся потом. Пока тебе необходимо знать только то, что мои люди не поддаются твоему влиянию. Так что не шали, а то прижжем тебе пару мест.

Крону хотелось прикончить ведорского ученого, тупо ожидающего, когда на него обратят внимание. Но он понимал, что тот еще может очень пригодиться. Поэтому, узнав, как лучше переправить негуманоида на крейсер, они заставили его собрать все данные по исследованиям и отправили на корабль вместе с транспортным модулем. Когда все подготовили, корабль отчалил от базы и устремился через многокилометровую сеть туннелей к поверхности каменистой планеты. Крон понимал, что прошло уже достаточно времени, для того, чтобы ведоры пришли на помощь своим столь важным объектам.

И хотя прыжки в подпространстве не длились долго, приличный флот нельзя было переправить мгновенно. Оставалась и еще одна проблема. Врата в данной системе уже отсутствовали, и поэтому пришлось бы точно рассчитывать курс и тратить много энергии. Конечно, для ведоров, обладавших достаточными запасами изобрита это не было трудностью, но все же, отняло какое-то время.

Выйдя на орбиту, крейсер взял курс на звезду системы Жерло. Только так, используя энергию звездного ветра, они могли попытаться добраться до ближайших Врат. Но этот план осуществить не удалось. Окружая крейсер со всех сторон, из подпространства мгновенно выходили ужасающие линкоры ведоров. Их темные массы перекрыли свет звезды и путь к отступлению. Крон понял, что операция завершена.


Глава 8. Побег | Час расплаты. Дилогия | Глава 10. Хорошие новости