home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12. Прыжок

— Осторожно швартуйся к линкору, — властный ведор, появившийся на экране своим видом не оставлял сомнения в императивности приказа.

Но Крон не особо испугался повелительного тона. Да, вокруг было восемь ведорских линкоров. Да, ускользнуть в данный момент от них не представлялось возможным. Но у наемника на корабле находился козырный туз, который полукровкам побить было нечем.

— А если нет, то, что тогда? — с ухмылкой спросил он.

Это явно не понравилось высокой персоне на том конце. Но с трудом сдержав свой гнев, ведор ответил.

— Ты действительно думаешь каким-то образом уйти на этот раз, наемник? — Итак, враги, наконец, разобрались в том кто он такой. Ладно, рано или поздно это должно произойти.

— Я думаю, что у меня есть то, что очень нужно вам. Можем договориться.

— Мы не торгуемся. И ты переоцениваешь важность своего заложника. Я разговариваю с тобой только по одной причине. Пойти на переговоры меня попросил Конклав. Но если будешь упрям, мне даны полномочия уничтожить все.

— Так валяй же, чего ты ждешь! — Крон был уверен, что можно еще поторговаться.

Похоже, он ошибался. ИИ сообщил об активации на линкоре ионной пушки. В этот самый момент крейсер затрясло. Но это не стало началом аннигиляции. Прямо перед линкорами ведоров из подпространства выныривали изящные корабли Гильдии Пиратов. Они сразу же открывали огонь по противнику. Обеспокоенное лицо ведора исчезло вместе с прервавшейся связью. Линкор, с которого вели переговоры, завалился набок, переворачиваясь от накрывшего его взрыва. Наемник еще никогда не видел кораблей такого класса. Небольшие, обтекаемые корпуса снизу удлинялись, образуя вытянутое кольцо. Они с легкостью проскальзывали между громадами ведорских линкоров, поливая их огнем из многочисленных бойниц. Используя ионное, импульсное и лазерное оружие пиратский флот превратил грозных великанов в беспомощные глыбы. Неожиданность атаки сыграла свою роль. Вот уже в который раз ведоры расплачивались за свою самонадеянность. Тем не менее через пару минут ситуация изменилась. Линкоры выпустили тысячи автоматических истребителей, хищно набросившихся на противника. Теперь уже пиратам пришлось отбиваться.

Крон не стал терять времени на созерцание бойни и приказал лететь к заминированному ранее ведорскому линкору. Как бы не хотели полукровки перехватить его, они оказались вынуждены сначала нейтрализовать угрозу со стороны пиратского флота. Наемник заинтересовался, с какой стати Главный Капитан пошел на фактически военную конфронтацию с очень опасной расой. Безусловно, то, что сейчас присутствовало на корабле у Крона, стоило того. Но все же это было смелое решение.

Оставляя ведоров и пиратов заниматься друг другом, наемник погнал крейсер к взорванным Вратам. Он понимал, что рано или поздно, сверхпрочные линкоры распылят подвижные, но недостаточно мощные корабли пиратов. Необходимо максимально эффективно использовать передышку, которую он получил. Высадившись во второй раз на борт обездвиженного военного звездолета, Крон торопил техника:

— Давай! Я знаю, что это возможно. Мы исправим двигатели и прыгнем в шлюпке из середины корабля.

— Это нереально. Нас разнесет в клочья. Невозможно будет предугадать, где мы окажемся, — техник с выпученными глазами пытался сопротивляться натиску Крона.

— Слушай, не рассказывай мне, что возможно, а что нет! Я уже раз такое проделывал. Как видишь — жив и здоров. — Наемник, конечно, умолчал о том, что в тот раз вся его команда превратилась в кровавую кашу.

Времени было в обрез. Пираты принялись перевозить негуманоида к двигательному отсеку линкора. Техник и еще пару наиболее смышленых членов команды отправились ремонтировать прыжковые двигатели. Их задачей являлось сужение диапазона переносимой массы и запуск питания. Крон, не спуская глаз с захваченного ведорского ученого, руководил укреплением и дополнительной герметизацией подходящего помещения. Пираты наплавляли уплотняющие листы на его стены и собирали на всякий случай необходимое снаряжение. Бой возле каменной планеты подходил к концу. Несколько пиратских кораблей, оказывали последнее сопротивление. Хорошо, что они сыграли свою роль. Хотя не один ведорский линкор не был полностью уничтожен, большая часть из них не могла продолжать свое движение. Двое гигантских звездолетов вышли из затухающего боя и направились в сторону захваченного Кроном собрата.

— Поторапливайтесь ребята! Полукровки не будут с вами сюсюкаться как я, — пытался ускорить процесс наемник. До приближения врага оставалось пару минут.

— Ну что там! — кричал Крон, связавшись с техником. — Давай заканчивай!

— Да еще немного! Уже запускаем питание. Вы только нас подождите!

«Еще чего» — подумал про себя наемник, — «Если бы я всех в жизни дожидался, то давно был бы уже на том свете». Он оглянулся, удостоверившись, что все необходимое находится в отсеке, и отдал приказ заваривать люк. Один из пиратов заикнулся, было о технике. Но Крон вытащил пистолет и закрыл его рот с помощью заряда энергии. Вызвав взломанный пиратами ИИ, наемник приказал включить двигатели автономного прыжка.

— А теперь смотрите и учитесь!

Подойдя к спасательной системе, которая обычно была установлена в любом корабле, он плазменным мечом рубанул по емкости с амортизационной пеной. Она мгновенно заполнила замкнутое пространство, заключив всех гуманоидов в мягкую надежную оболочку. В этот момент с линкоров ведоров выслали абордажную команду. Но было уже поздно. Взрывающийся гигант раскроил на запчасти приближающиеся шлюпки. Словно скидывая с себя шкуру, линкор развернулся, обнажив внутренние палубы. Дробясь один за другим, кусочки обшивки брызнули в космос, унося с собой остатки не успевших спастись пиратов. Приближающиеся ведорские линкоры тоже задело останками, поотсекав все выдающиеся из корпуса объекты. Но самое главное — Крон и его команда были уже далеко.

Время текло медленно, словно вязкое противное вещество. Неопределенность пугала и раздражала. Прошло уже три часа после того как наемник пришел в себя. Прыжок без дополнительного защитного поля переносился трудно. Конечно, у Крона в костюме была встроена индивидуальная компенсационная система, которая позволяла находиться в самых жестких условиях. Ну, а пираты, скорее всего не выжили. Ничего страшного. Главное, что его добыча хорошо упакована. А выбираться из отдаленных мест Галактики, куда мог занести спонтанный прыжок — так это практически его вторая профессия. Наемник постарался расслабиться и заснуть. Все равно от него сейчас мало, что зависело. Но сон не получился умиротворенным. Крону снилось, что он работает где-то, прокладывая бесконечные тоннели, ведущие в никуда. Он никак не мог выбраться из подземного лабиринта. Да к тому же за ним гналось какое-то противное существо. Наемник ощутил ужас. Он оказался в ловушке. И вдруг, неожиданно, земля ушла из-под ног, и он стал проваливаться. Крон летел. Летел долго, не понимая разницу между сном и реальностью. Казалось, прошло уже несколько дней, а он все летел вниз не в силах проснуться. Ужас усилился. И вдруг тело ощутило сильный толчок от внезапного приземления.

Наемник проснулся. Он лежал на чем-то мягком. Это ощущалось даже через броню. Крон приподнялся на локтях и огляделся. Вокруг распростерлась желтая долина. Но ее желтизна не объяснялась песком или камнями. Нет. Желтыми были растения, покрывавшие все свободное пространство вплоть до горизонта. Он не понимал, где находится. Очевидно, это была некая планета или что-то типа того. Крон встал. Ни одного постороннего предмета. Ничего кроме желтого мха устилавшего все вокруг. Тем не менее, местность не выглядела равнинной. Чуть дальше виднелись холмы. Наемник пошел в ту сторону. Происходило что-то странное. Он все шел и шел, а холмы не приближались. На желтом небе не появлялось ровным счетом ничего. Ни небесных тел. Ни облаков или туч. Крона снова охватил страх. Куда же он попал? Может он все еще спит, в то время как запаянный отсек летает где-то в космическом пространстве. Неожиданно наемник остановился. Он почувствовал чье-то присутствие.

— Ты не прав! — раздалось позади. Крону показалось, что голос ему знаком. Он резко повернулся. Перед ним стоял он сам. Вернее то тело, в котором наемник находился в данный момент. Тело осуждающе смотрело прямо в глаза. Ему показалось, что оно заглядывает глубже в душу.

— Ты не прав! — повторило оно.

— В чем не прав? — тихо спросил наемник. Говорить привычно властно и твердо не получалось.

— Ты забрал то, что тебе не принадлежит! — Тело выкинуло руку вперед и указало на него пальцем.

— Я всегда беру то, что мне не принадлежит, — не смотря на тон голоса, Крон еще мог вкладывать жесткий смысл в свои слова.

— А зря! — тело как будто хотело пожурить его. Наемник лишь пожал плечами. Если кто-то рассчитывал, что он будет испытывать муки совести, то напрасно.

— Верни все назад! — Небо внезапно начало чернеть, затягиваемое свинцовыми тучами.

— Не могу. То, что я беру — никогда не возвращаю назад.

— Тогда будем биться, — эти слова сбросили навязчивый страх с плечей Крона. То, что нужно!

— Давай, попробуй! — наемнику не терпелось перейти к действию.

Тело встало в боевую позицию. Оружия у них не было. Так что придется схватиться врукопашную. Тело не заставило себя ждать и бросилось на Крона. Еле уклонившись от удара, наемник сделал подсечку, но копия вовремя отпрыгнула. Теперь настал его черед. Подавшись вперед, он обрушил на врага кулачную мельницу, пытаясь достать того напором. Тело оказалось намного быстрее, чем он ожидал. Уйдя в бок, противник зарядил ногой под ребра Крону. Было больно, но недостаточно. Наемник успел схватить ногу, и раскрутив тело отбросил от себя. Не теряя времени, он кинулся на врага, но снова получил под дых. В глазах появились искры. Голова закружилась. Он осел на мох. Тело собиралось нанести еще один удар. Крон поставил блок. Выдержав отдачу, он бросился на противника. Теперь они уже сцепились вплотную. Пытаясь усилить захват, наемник ощутил сильнейшее сопротивление. Тогда он впился зубами в ухо своей копии. Та взвыла, но в ответ укусила его за руку. Они почти одновременно сомкнули челюсти и вырвали друг у друга по куску плоти. Крича от злости и боли, противники отскочили один от другого. Небо затянуло еще плотнее. Пошел сильный дождь. Это был не обыкновенный ливень. Сверху лились потоки крови. Крон ощущал это по соленому привкусу на губах. Вдруг он почувствовал, как непреодолимая сила потянула его от врага. Ощутив удар, он полетел. Картинка ужасного места исказилась и начала разваливаться. До него донеслось — «до следующего раза». Наемник терял сознание. Навалилась тьма.

Проснулся Крон от острой боли в зубах. Во рту чувствовался привкус крови. Наверное, прикусил язык. Наемник попробовал пошевелиться. Получилось. Лежа в сворачивающейся пене, он понял, что уже не бредит. Отсек не двигался. По крайней мере, этого не чувствовалось. Его собратья по несчастью не пережили прыжок. Там где лежали их экзоскелеты образовались лужицы кровавой сукровицы выжатой из них подпространством. Хотя, Крон удивился — один из пиратов остался цел. Сидя у капсулы с негуманоидом он пытался прийти в себя.

— Как ты выжил? — наемник не мог скрыть своего изумления.

— Ты думал один такой умный? Как только мы снова вернулись на линкор, я сообразил, что ты задумал и нашел у ведоров в оружейной подходящий костюм.

— А что ж ты тогда товарищей своих не предупредил?

— Да никто бы не захотел тогда так рисковать! И мы бы не спаслись.

— Разумно, — согласился Крон. Ему нравилась смышленость этого пирата. Он пока не видел из-за шлема, какой тот расы, но ему определенно не помешает такой помощник. — Ладно, есть идеи, где мы?

— Ты долго спал. Мы вышли из подпространства неделю назад и дрейфовали в открытом космосе. А потом нас видимо притянуло к какой-то планете. После того как упали, пена сдулась. И вот мы здесь.

Наемник поднялся. Да, покорежило их импровизированый корабль очень хорошо. Но главное капсулу с негуманоидом не задело. Пена сделала свое дело. — Давай проверим, что там снаружи.

— Я уже запускал туда минибот. Дышать нельзя, сила притяжения нормальная. Есть растительность.

Наемнику, так и хотелось спросить — не желтая ли она. Он до сих пор не отошел от своего очень реалистичного кошмара.

— Ну, тогда давай вскрывать люк.

Не совсем то, что он ожидал. Крон планировал после прыжка выйти на связь с пиратами. Для этого они захватили мощную станцию связи, вещавшую с помощью подпространства. Но как успел заметить наемник, она сильно повредилась во время посадки. Повозившись немного с люком, они проложили себе путь наружу. К радости Крона перед ними не распростерлась долина желтого мха. Нет. Они увидели гористую местность, поросшую фиолетовыми и красными люминесцирующими низенькими деревцами. На чистом синем небе один возле другого расположились три светила довершавшие приятную для глаза экзотическую картину.

— В какой же мы системе? Проклятие! Что-то далеко нас занесло. — Крон не припоминал ближайшую систему с тройными звездами. Пират ничего не ответил, зайдя обратно в отсек. Он пытался вытянуть станцию связи.

— Оставь. Так мы долго будем ее ремонтировать. Сначала давай определимся, где находимся, и тогда станет ясно, что делать дальше. Скажи лучше — как тебя зовут?

— Дила-Тай. Я сторкиец. Может, слышал о таких? — Нужно заметить, что пират удивлял Крона все больше и больше. Дело в том, что сторкийцы крайне редко появлялись среди других гуманоидных рас. Стараясь не показывать лица, они привлекали внимание любителей загадок и тайн. Ходили слухи, что они вовсе не гуманоиды, а только носят специальные оболочки делающие их похожими на человекоподобных существ. Но это все были домыслы. От людей их отличали только очень вытянутые лица, на которых тоже росли волосы.

— Слышал, слышал. Может, расскажешь, как ты оказался среди пиратов? — любопытство разрывало наемника, несмотря на ситуацию, в которой они очутились.

— Я не чистый сторкиец. Из-за этого меня не приняла родная раса, и я отправился искать свое счастье среди звезд. Пираты дают работу и кров. К тому же у них не так-то много правил. Вот и присоединился к Гильдии.

— Хорошо. У меня потом еще будет пару вопросов, но давай браться за дело, — разговоры разговорами, а проблемы надо было решать. Если они не смогут выбраться, то питательной сыворотки в костюмах хватит максимум на месяц и тогда все потеряет смысл. Синтез кислорода тоже не бесконечен. Конечно, пираты грузили провиант, но вряд ли его теперь соберешь в покореженном отсеке.

Крон с напарником раскопали в перемешанной амуниции универсальный сканер, и нашли звездный триангулятор. К их огорчению забросило самодельный звездолет далеко за пределы обитаемых миров Внешнего Кольца. Система Хвадо находилась почти на краю Галактики. Даже если бы они починили станцию связи, она им все равно бы не помогла. Наемнику так не хватало ВИИ. Как в старые добрые времена он держал ее копию в своем костюме. Почему-то он всегда думал о ней в женском роде, несмотря на то, что это неправильно. Хотя интерфейс сделали по женскому подобию. Эх, это было сто лет назад. Такой же точно экзоскелет теперь не найти. Но надо отдать должное и данному костюму. Он отлично заботился о его теле во время полета. Оставалось сканировать планету и ждать результата. А универсальный прибор будет это делать не один час. Ну что же, есть время поболтать с сторкийцем.

Когда-то давно ему заказали одного из их расы. Вот тогда Крон и познакомился с уникальными умениями этих загадочных гуманоидов. Обладая силой гипноза и убеждения его объект долго водил наемника за нос. Не взяв никого себе в помощь, Крон начал выслеживать его на одном из миров Гильдии Торговцев. Постоянно получая от осведомителей ложную информацию, он понял, что так заказ не выполнит никогда. Поэтому залег на дно и стал распускать слухи о группе сторкийцев прилетевшей на планету в поисках помощи. Пришлось организовать настоящий маскарад с копиями костюмов. В результате они встретились. Но все оказалось не так-то просто. Сторкиец начал обрабатывать Крона своими чарами и тот почти отпустил его. Но случилось то, чего они оба не могли предположить. Их попытались задержать агенты местной службы безопасности. Наемник еле ушел от погони. Сторкийцу повезло меньше — его убили во время преследования. Заказчик отказался тогда заплатить и Крон забрал его жизнь в счет обещанного вознаграждения. После он сделал себе биотическую операцию. И теперь наемника, конечно, интересовало каким образом, эти ребята работают с мозгом. В отличие от других видов гипноза от этого нельзя было защититься практически ничем. Об этом он и спросил пирата.

— Я не могу тебе объяснить. У меня таких сильных способностей нет. Можешь не переживать. В нужный момент тебя никто не будет обрабатывать. Если бы твой характер был другим, вот тогда без проблем. Я заставил бы тебя делать все, что мне захочется. Но, увы. — Дила-Тай говорил об этом с искренним сожалением.

— Это уже не плохо. — Крон собирался сделать сторкийца частью своего плана, если они выберутся. — Ты знаешь, что значит тот, заключенный в капсуле большой негуманоид?

— Нет. Но очевидно, что-то очень важное, раз ведоры до сих пор не уничтожили нас.

— Ты прав. Я тебе даже скажу, что важнее в нашей Галактике, пожалуй, не найдется объекта. Если выберемся, то расскажу подробности, и ты сможешь присоединиться ко мне в этом деле.

Кажется, Дила-Таю понравилось доверие со стороны Крона. Нет, лица его никто не мог видеть, но опытный наемник нутром чуял настроение других существ. Они решили по очереди дежурить, дожидаясь результатов сканирования. Крону не хотелось отдыхать. От чего-то он не стремился снова заснуть после недели отключки. Наемник сел возле сканера и начал проверять оружие, оставшееся целым, после трудного полета. Ветер шумел в фиолетово-красных деревьях. Он гонял опавшие треугольные листья, бросая их под бронированные ноги Крона. Странно, но он обратил внимание на это банальное природное событие. Раньше никогда за собой наемник такого не замечал. А теперь, здесь на далекой неизвестной планете ему понравилась тишина, успокаивающая страхи и гасящая беспокойство.

Старею и размякаю, подумал Крон. Ему и правда уже стукнуло много лет. Даже трудно прикинуть, сколько он топчет просторы космоса. Сто, сто двадцать, сто пятьдесят или девяносто? Где-то в этой области. Не считая ста лет, пока его не было в живых. Он смутно помнил свое детство. Какая-то колония во Внешнем Кольце. Потом нападение на нее уродливых негуманоидов. Родители, которых он совсем не знал, были тогда убиты. Затем скитания до пятнадцати лет с группой беженцев. Дальше он записался в добровольцы на войну Конфедерации и кваргов. А потом решил стать наемником. Собрал команду. Подкопил кредитов. И заказы, заказы, заказы. Чего только не случалось в его жизни. Тысячи женщин, не только человеческой расы. Кутежи, запои. Постоянный риск. Сначала пришлось бороться с угрызениями совести. А потом она как-то притихла. Видно успокоилась и смирилась. Крону тяжело было подсчитать, скольких разумных существ он лишил жизни. Разнообразнейшими способами в сотнях систем он избавлял людей, лазгов, кваргов, ведоров, фрохов и других от тягот существования. Кого быстро, а кого медленно. Иногда заслуженно, а иногда и нет. И постоянно он находился на грани. Смотрел в лицо смерти, будучи ее самым преданным слугой. Но непреодолимая тяга к выживанию всегда спасала наемника от цепких когтей черной хозяйки. В чем же смысл его бытия? Крон никогда не задумывался. Потому что знал ответ. Наемник жил ради себя и для себя. Ради славы, уважения, почета, богатства, страха, преклонения и похоти. Таков его кодекс. И вот теперь, пытаясь достигнуть галактического влияния, он задумался над тем, что пора бы внести свое имя в летописи. Пора сохранить память о себе в истории. Ублюдочное потомство он смог оставить в немалом количестве. Но оно вряд ли захочет знать, кто их наплодил и кинул. Поэтому помнить его будут, только если он сам впечатает себя в реку времени.

Прозвучал сигнал сканера. Крон посмотрел на дисплей. Отлично! В двухстах километрах на запад располагалось поселение. Наемнику даже показалось, что его очертания знакомы, и он где-то уже встречал такие же строения. Разбудив сторкиица, он решил взглянуть на находящегося в стазисе негуманойда. Необходимо оставить его на какое-то время. Что ж придется заплавить люк и зарыть отсек. Хорошо, что экзоскелеты позволяли сделать это довольно быстро. Взяв по импульсному автомату и по медицинскому боту на всякий случай, Дила-Тай и Крон закопали и замаскировали свое сокровище. Определив курс, они активировали быстрый бег в экзокостюмах и направились в сторону поселения. Таким темпом до точки назначения им удастся добраться за день.

Прошло уже восемь часов с тех пор, как они начали бежать. Сервомоторы экзоскелетов потребовали передышки, чтобы охладиться. Пират и наемник остановились. Скоро должны начаться горы и им придется сбавить темп.

— И все-таки, что такого ценного в том негумане? — спросил пытавшийся расслабить уставшее после долгого бега тело Дила-Тай.

— Все узнаешь в свое время. Могу только сказать, что он знает вещи, за которые любая раса в Галактике готова начать войну. — Крон не хотел раньше времени раскрывать свои карты. — Меня волнует другое. Как пираты собираются противостоять ведорам?

— Насколько я знаю, ведорам не нужен сейчас полномасштабный конфликт. Ведь если они нападут, то Гильдия попросит помощи у Корпораций, на которых она иногда подрабатывает. Да и многие гуманоиды рады будут объединиться, чтобы отнять у полукровок владения с залежами изобрита.

— Не знаю, не знаю. Судя по тому, что я видел в последнее время, ведоры усилили влияние и готовы выйти на новый уровень в Галактике. Хотя поиски нас с тобой у них сейчас на первом месте. Однозначно. — Наемник улыбнулся. Ему было приятно осознавать свою важность. А еще приятней вспоминать про нанесенный полукровкам ущерб. Он представлял, как бесится сейчас Конклав ведоров не в силах найти столь важную для них вещь. Спонтанный прыжок в подпространство, хотя и слыл опасным делом (можно оказаться в середине какой-то звезды, например), но имел одно неоспоримое преимущество — проследить его было невозможно. К тому же у их транспортного средства не имелось двигателей и соответственно не было следа. Так что Крон не волновался по поводу ведоров.

Вокруг лежало много камней, заключенных в объятия низких то ли деревьев, то ли кустов. Две из трех звезды уже зашли за горизонт. Потемнело. То и дело раздавались крики местных животных. Но не одно из них не спешило показываться на глаза хорошо вооруженным спутникам. В какой то момент, когда наемник и пират собирались бежать дальше, над ними ярко вспыхнул свет. На секунду ослепив сенсоры он угас. Затем последовал взрыв. Ударная волна отбросила Дила-Тая на близлежащие камни. Крон же успел отскочить в укрытие. Странно, почему не среагировала на нападение система ближнего слежения. Но разбираться в этом не было времени. Осмотрев автомат, наемник прыгнул в сторону, куда отлетел пират. Там никого не наблюдалось. Не теряя ни секунды, он подлетел высоко в воздух, активировав реактивный ранец. Кроме воронки от взрыва не было заметно никаких признаков врага. Сканер тоже не показывал движущиеся объекты.

— Дила-Тай, где ты? — на линии почему-то слышались посторонние шумы.

— Я в порядке. Это мина. — Сторкиец не казался обеспокоенным. — Спрячься. Они сейчас наводят на нас ракеты.

Крону не понимал, как пират разведал ситуацию. Но, делая скидку на его особые умения, спустился и залег под камнем. И как раз во время. С неба обрушился смертельный град. Все вокруг полыхало. Ощущая грубые толчки взрывных волн, наемник пытался обдумать дальнейший план действий. Следующая атака должна быть за ними иначе противник прижмет их и раздавит.

— Эй, сторкиец, хватит молчать, говори, что там! Иначе я сам застрелю тебя!

— Они далеко. Я не знаю почему, но до меня доносятся их мысли. Это гуманоиды. Местные. Мы попали в засаду. Они решают продолжать обстрел до тех пор, пока мы не умрем.

— Тогда давай атаковать. Немедленно!

Крон не дожидаясь подтверждения, снова взлетел и направился к месту, откуда появилась волна ракетных снарядов. Противник действительно расположился далеко. Ну что же — умно, умно. Но наемник считал себя умнее. Он включил максимальную скорость и устремился к расположенным в пяти километрах боевым установкам. Его встретил новый залп. Ракеты были самонаводящиеся, так что Крону пришлось выпустить отвлекающие маячки. Всегда хорошо выполняя свою задачу, они и на этот раз не подвели. Освободившись от взрывоопасной погони, наемник приблизился к цели. Теперь настало его время. Расстреляв из подствольного гранатомета ракетницы, он перешел к прямому столкновению с агрессивными гуманоидами. На тех были слабенькие бронежилеты. Импульсные заряды Крона косили их одного за другим. Если враг надеялся на победу, то очень, очень зря. Наемник не оставил противнику ни малейшего шанса. Когда сторкиец прилетел на место, все уже разрешилось. Крон снял с одного из трупов шлем, чтобы определить расу. Это оказались фронийцы. Странно. Ведь эти гуманоиды были настолько религиозны, что никогда не имели ничего общего с оружием.

— Вот те на! — удивленно выдал Крон. — Кого-кого, а этих я не ожидал здесь увидеть! Что ж такое? С какой стати миссионерам нападать на нас?

— Может кто-то напугал их, заставив вооружится? — предположил Дила-Тай.

— Никогда не слышал о фронийских миссионерах использовавших оружие. К тому же они предпочитают смерть борьбе. — Наемник задумался. — Наверное, ответ мы получим, добравшись до их поселения. — Крон вспомнил, откуда он помнит очертания строений показанных сканером.

Больше их никто не побеспокоил на пути к объекту. Хотя нападающие и повредили немного костюм пирата, но в целом все обошлось. Пробравшись через высокий горный перевал, спутники спустились на равнину, полностью усеянную маленькими озерцами какой-то жидкости. Преодолев оставшуюся часть пути, они вышли к окруженному силовым полем поселению. Фронийцы уже приготовились к обороне, вооружившись примитивным оружием. Видимо основные их силы ушли на засаду, которую наемник так быстро нейтрализовал. Печально было смотреть на их приближенные визером испуганные лица. Крон не любил сражаться с теми, кто не представлял для него ни малейшей угрозы. Поэтому он включил, встроенный в шлем громкоговоритель и обратился к ним.

— Мы не причиним вам никакого вреда! Нам нужны только ответы на наши вопросы. И мы не понимаем, почему вы напали.

Из укрытия поднялся пожилой гуманоид. Все фронийцы выглядели сморщенными как старички. Поэтому возраст можно было узнать только по длине косичек на их ушах.

— Мы готовы сдаться, только не стреляйте. Я иду к вам! — прокричал он, как мог своим слабым голосом.

Крон кивнул головой. Переговорщика выпустили, отключив на мгновение, участок поля.

— Что у вас произошло? И почему вы вооружены? — спросил наемник, не дожидаясь пока фрониец заговорит.

— О, если бы вы знали, что тут произошло! — страх, казалось, проник во все слова поселенца.

— Так поведай нам! Только не затягивай. Твоя жизнь в наших руках! — Крон пытался переключить страх фронийца. Похоже, подействовало. Тот, вздохнув начал печально рассказывать.

— Они высадились первый раз на эту планету два месяца назад. Это было ужасно. Два поселения просто утонули в крови. Бог наказал нас!

— Так. Ты меня плохо понял. Рассказывай понятно и без причитаний. Во-первых, кто они? Во-вторых, без божественных ответвлений. Давай, не подводи меня, — наемник решил подбодрить рассказчика.

— Эти твари жрали наших братьев живьем. Они были похожи на кморов. Но нет. Эти не просто съедали. Они мучили, и кажется, пили страх и боль. Они несколько раз прилетали. Небольшие корабли. Когда мы засекли ваш, то подумали — это опять они.

— Откуда у вас оружие? — спросил сторкиец.

— Наши братья из других миров купили и отослали его нам, нарушив заветы. Но мы не могли больше терпеть это испытание. Никто не смог бы!

— Ясно. Сколько вас осталось? — Честно сказать, Крона обрадовала новость о том, что корабли иногда садятся на эту планету, пускай даже это были корабли кморов или кого-то еще.

— Нас здесь семьдесят, если считать женщин и детей. Вы поможете? — наполненные надеждой глаза фронийца обратились к наемнику.

— Да. Только чем? Какие у вас планы? Сидеть и ждать пока в следующий раз они доберутся до вас? Корабль хоть есть?

— Он когда-то был. Но это старое поселение на планете. Мы разобрали его на наши нужды. — Фрониец не выдержал, и сел на землю обхватив голову руками. — О великий Рава! За что ты нас так наказал? Мы же служили тебе всегда преданно, денно и нощно познавая твою суть, — пустился он в причитания.

Крон не стал прерывать его нытье и обратился к Дила-Таю. — Как думаешь, корабль кморов подойдет?

— А у нас есть выбор? Только, наверное, эта разновидность другая. Никогда не слышал, чтобы пожиратели живого летали на небольших кораблях.

— Меня это не удивляет. У них сейчас Великая Жатва. Все средства хороши, когда инстинкт зовет.

Наемник не считал ужасным их образ жизни. Просто ему было противно на уровне личного восприятия. Он понимал, что все существа имеют право на свое место во Вселенной. Но Крон так же понимал, что выживет только сильнейший и хитрейший. Он не считал кморов не сильными, не хитрыми. В любом случае их присутствие на планете оказалось бы для него сейчас весьма выгодным.

Фронийцы поняли, что пират и наемник не представляют для них угрозу. Как раз наоборот. Поэтому они приняли их с радостью как спасителей. Не понимая, что для Крона гуманы всего лишь приманка, миссионеры глядели на закованных в броню пришельцев, как на посланцев своих богов. Выделив им дом в центре поселения, фронийцы старались максимально услужить воображаемым благодетелям.

Началось ожидание. Когда в очередной раз прибудут за своей добычей кморы, было не ясно. Но другого варианта под руками не оказалось. Сторкиец решил использовать свое время для более близкого знакомства с культурой фронийцев. Крону же противило все это блюдолизство. Поэтому он предпочел отдыхать, обдумывая дальнейшие действия. Было бы конечно не плохо, если бы у миссионеров еще оказались спиртные напитки. Но эти сектанты не пользовались таким способом расслабления души и тела. О фронийских женщинах и говорить нечего. Их сморщенные оболочки не вызывали ничего кроме отвращения. Крон старался не спать, пользуясь стимуляторами. От этого свободного времени становилось еще больше. А заняться было нечем. Сначала его развлекали трехступенчатые закаты и рассветы. Наемник даже принялся наблюдать за играми местной детворы. Но потом все надоело. Проходили дни, и организм требовал свое. Понимая, что необходимо подготовится к дальнейшим активным действиям, Крон собрался немного вздремнуть. Пытаясь убедить себя в том, что прошлый кошмар был всего лишь дурным сном, он постепенно расслабился и отключился.

Крон стоял посреди долины наполненной желтым мхом. Небо было чистым и ничто не предвещало беды. Он начал понимать, что снова вернулся в свой кошмар. Страх подступил вплотную. Наемник взглянул под ноги и увидел импульсный автомат. По привычке, он поднял оружие и начал проверять на исправность. Вдруг, вдали прозвучал какой-то сигнал. На горизонте появилось нечто серое. Оно быстро приближалось. Похожая сначала на облако пыли масса разделялась, разбиваясь на отдельные фигуры. Это бежала толпа. Толпа разных существ. Кого там только не было. Гуманы и негуманы, животные и другие странные существа, которых можно спутать с растениями. Крон начал узнавать в отдельных образах знакомые черты. Всех их он когда-то видел. Видел тогда, когда каждого из них лишал дара жизни. И теперь, видимо они шли вернуть должок. Но он так легко не сдастся! Наемник приготовился защищаться.

— Ты не прав! — прозвучало в этот момент позади.


Глава 11. Земля | Час расплаты. Дилогия | Глава 13. Сомнения