home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18. Пига

Тупое стояние в летящем через пространство корабле сильно раздражало. Ни у одной известной расы не было такого извращенного представления о космических путешествиях. Пускай маршруты кморских кораблей оказались короткими. Но стоять во время полета — это уже перебор. Как и все что собственно было связано с этими отвратительными тварями. После случившегося с фронийцами Крон уже полностью решил не причислять пожирателей живого к разумным существам. Он теперь не думал, что те имеют право на свое существование. И дело даже не в кровавом месиве, свидетелями которого они с пиратом оказались. Просто их поступки бессмысленны и ужасны. К тому же эта разновидность тварей вызывала опасение за все живое в Галактике. Наемник решил как-то предупредить разумные расы о такой угрозе. Но это будет потом. Сначала его план.

Хорошо, что экзоскелеты не уставали от долгого стояния. В кморьй отходы опускаться не хотелось. И нечего было примостить себе под зад. Они молчали. Каждый думал о своем. Дила-Тай переваривал то ужасное зрелище, которое увидел в поселении миссионеров. Крон пытался отогнать мысли о кошмаре, преследовавшем его в последнее время. Все равно когда-то придется заснуть. Ну что ж, наемник не привык пасовать перед трудностями. Но он чуял, что в следующий раз произойдет что-то плохое. Так прошло несколько часов. В это время ИИ, встроенный в костюм Крона, постоянно считывал данные с варварского интерфейса рубки управления. Наконец он сообщил о выходе из подпространства в системе Стрелы. Корабль приближался к планете Пига — единственному твердому космическому телу в этой системе.

— Интересно, — сказал Дила-Тай. — Мой ИИ показывает, что сканер корабля не обнаружил живых существ на Пиге.

— Может, эти твари уже зачистили колонию кваргов. А может, ее уже здесь и нет. В любом случае это корыто опускается на поверхность. Посмотрим. Только приготовься к жаре сторкиец. В последний раз, когда я тут был, прохлада не наблюдалась. — Крон вспомнил, как пару человек из его взвода сварились заживо, одев перед высадкой не ту броню.

Прошло еще несколько часов, пока корабль добрался до поверхности и сел. Когда напарники шли к шлюзу, то заметили, как быстро разлагаются тела кморов. Взявшиеся неизвестно откуда мелкие насекомые облепили изкромсаные трупы. Если бы не закрытая система жизнеобеспечения в костюмах, то пират и наемник задохнулись бы от плотного смрада, исходившего от мертвечины. Осторожно выглянув наружу, Крон осмотрелся. Пига не изменилась. Все те же высокие скалы, каменистый грунт и отсутствие какой-либо растительности. На красноватом небе светились две яркие звезды. Над землей висела тепловая дымка, образовавшаяся от беспощадных лучей выжимавших из камней остатки влаги. Сканеры показывали, что база расположена прямо под кораблем в глубине пигеанского грунта. На этот раз звездолет кморов сел прямо возле своей цели. Наверное, тварям тоже было не сподручно загорать на палящем солнышке.

— Давай бегом до того люка. Там вход. Долго на открытом месте не задерживайся. Я не знаю, насколько прочен твой костюм. — Наемник видел, что взятый Дила-Таем у ведоров «напрокат» экзоскелет надежен, но не хотел по глупости потерять такого ценного члена своей будущей команды.

Пират угукнул и они побежали. Добравшись до широкой двери базы, они оказались в тени. Скафандры дымились от перегрева. Ничего себе. Да, тут стало еще жарче за последнюю сотню лет. Датчики радиации тоже весело потрескивали. Планета, видимо, постепенно приближалась к той границе, когда ее поверхность должна вскипеть. Но как-то быстро это происходило.

Люк оказался ожидаемо закрыт. То, что допотопное оборудование кморского корыта не показывало наличие живых существ еще ничего не значило. Во-первых, никто не знает, что для пожирателей живого в точности значило это определение. А во-вторых, трудно поверить, что на корабле стояли очень продвинутые сканеры. Выламывать дверь было бы неразумно. Разгерметизация базы грозила потерей нужного напарникам для выживания оборудования. Как-то не хотелось больше возвращаться на транспорт кморов. Если они, конечно, не найдут другого способа выбраться в обжитые гуманоидами пространства, то придется заняться переоснащением того что есть. Поэтому Крон попытался взломать входной люк с помощью ИИ экзоскелета. Потратив несколько минут, это удалось осуществить. Внутри было темно. Но визоры костюмов выдавали четкую картинку. В следующей двери пропускного шлюза зияла небольшая дыра. Ее края были рваными, запачканными засохшим зеленым веществом. Вряд ли кмор мог пробить такую толстую композитную преграду. Одно дело собранные на скорую руку жилища фронийцев. Но это. Нет, тут прошло что-то другое. Сняв крепящийся к плечу автомат, Крон приготовился к любой неожиданности. Пират, похоже, тоже начал нервничать.

Обычно им, защищенным прочными боевыми экзоскелетами, нечего было боятся. Но если какое-то существо или оружие могут делать такие дыры, то тут уж не до шуток или бравады. Послав вперед маленький разведывательный бот, напарники не спеша, последовали за ним внутрь. Широкие коридоры с внезапными поворотами выдавали военно-оборонительную направленность базы. По обозначениям на стенах наемник понял, что хозяевами здесь когда-то являлись кварги. Все системы были либо отключены, либо выведены из строя. Осталась лишь выделенная система снабжения дверных механизмов.

— Ты никого не чувствуешь? — спросил Крон умевшего читать мысли строкийца.

— Нет, — голос пирата звучал обеспокоенно. — Но тут умерло много гуманоидов. Я чувствую запах смерти.

— Только не дрейфь. Мне не впервой сталкиваться с такой ситуацией. Так что все будет нормально.

Наемник и в самом деле попал один раз в заварушку, где странная тварь выселила целую колонию поселенцев. Он, конечно, не сказал Дила-Таю, о том, что существо так и не нашли. Но потрепать ее тело Крон успел. Чем дальше они шли, тем больше он убеждался в том, что почерк убийств напоминал ему виденное ранее. В коридоре начали появляться баррикады из столов, ящиков и какого-то оборудования. За этими укрытиями лежали порванные на куски кварги. Но это не были простые колонисты. По останкам трупов наемник определил, что гуманоиды являлись профессиональными военными. Да и оружие, валявшееся поблизости, выдавало род их занятий. Тяжелые импульсные винтовки и пистолеты. Тогда, раньше он выполнял заказ на Авахосе, темном безжизненном мире, находившемся в пределах Союза Свободных Миров. Ему нужно было убрать Представителя колонии, который чем-то не угодил Тотал Проджектс. Пять сотен поселенцев на заваленном песками Авахосе занимались выращиванием запасных человеческих органов для медицинских целей. Крон прибыл туда как раз в разгар карантина. Поразившая обитателей колонии зараза передавалась воздушно-капельным путем, и поэтому ему пришлось продемонстрировать силу, чтобы попасть внутрь поселения. Вот тогда и начались загадочные убийства. Колонисты предложили щедро заплатить наемнику за поиск возмущавшего спокойствие существа. Это оказалось не так легко. Обладая способностью пробираться через узкие отверстия и становиться невидимым даже для сканеров, монстр оказался к тому же очень сильным.

Удобно используя прикрытие твари, Крон убил Представителя, но второе задание выполнить не удавалось. Кровавые смерти продолжались. Тогда наемник решил пойти по пути наименьшего сопротивления. Он заставил все население колонии собраться в одном месте и пересидеть там несколько дней. Все шло по его плану. Монстр начал пытаться проникнуть к своей добыче и Крон подкараулил тварь. Существо оказалось довольно хитрым и вышло из боя сразу, как только почувствовало превосходство своего противника. После этого поселенцы решили оставить планету и разлетелись кто куда. Наемник не привык оставлять дело незаконченным и хотел выследить гадину, но с ним как раз связались ведоры предложив огромное вознаграждение. Так что он оставил Авахос и вылетел к Аль-Буи. Но сейчас тяжело было понять, как тварь добралась до Пиги. А может, это ее сородич похозяйничал на военной базе кваргов? В любом случае надо обыскать все помещения и проверить — нет ли какого транспорта.

И вот Крон заметил обозначение транспортного отсека. По пути они насчитали с полсотни трупов. Да, тварь повеселилась. Двери поддались без проблем. Но за ними находилась серьезная баррикада, перекрывавшая вход. Видно остатки кваргов укрепились тут в надежде выжить. Пришлось несколько раз использовать подствольник. Логично ожидать, что в отсеке не было рабочего транспорта. Иначе военные и сами воспользовались бы им. Но кое-что все-таки имелось. Поломанный кваргский истребитель стоял в ремонтном доке.

— Вот и приехали! — наемник видел, что повреждение безнадежно.

— Постой! Я чувствую чье-то присутствие. — Дила-Тай внезапно приложил руку к своему шлему.

— Это тварь? — у Крона не осталось сомнений, что кроме нее никто не выжил.

— Нет. Это гуманоид. Вроде. И он близко. — Пират повернулся в сторону входа и направил туда свое оружие.

— Нет! Не вздумай его пристрелить, — предупредил Крон. Им нужен кто-то, кто поможет связаться с «цивилизацией» и прояснит, что же здесь произошло.

Из-за завалов перед входом появился одетый в военный скафандр кварг. Стекло шлема было прозрачным. Это считалось нестандартным для боевого облачения. Он вышел с поднятыми руками.

— Наконец-то кто-то появился! — кваргу трудно было скрывать свои эмоции. — Я Волд, выживший!

— Стой там, где стоишь! — остудил его пыл наемник. — Расскажи-ка нам лучше что произошло!

— Это чудовище перебило всех! Оно непобедимо! — гуманоида охватила паника.

— Эй, эй успокойся Волд! А как это ты остался в живых? — Крон все еще подозрительно осматривал оставшегося без единой царапины кварга.

— Я… я спрятался в столовой, в морозильной камере. Оно не нашло меня.

— Сколько времени ты тут провел один? — спросил Дила-Тай.

— Не знаю, может месяц или больше. — Мимику гуманоида было плохо видно из-за скафандра, но лицо, в общем, отражало его ужас и некую отрешенность.

— Вы сообщили о произошедшем своему командованью? — Наемника это интересовало больше всего.

— Нет, мы не успели. Этот монстр поломал сначала все ретрансляторы на поверхности, а потом прорвался на базу. Улететь мы не могли, так как весь транспорт забрали на ремонт.

— А откуда у вас этот истребитель? — поинтересовался пират. — Разве его место не на линкоре?

— Пилот прилетел к нам незадолго до нападения. Он потерял свой корабль-носитель и попал в засаду. Мы оказались ближайшей базой.

— Стоп, стоп! Что за засада? Разве кварги сейчас с кем-то воюют? — это уже очень полезная информация для Крона.

— Да. На наши миры вторглись кморы.

Чушь какая-то. У кморов не было привычки начинать полномасштабные конфликты. Стычки с ними если и случались, то только потому, что их заносило не на ту планету в поисках пропитания. Но чтобы они нападали на какую-то отдельную расу, да еще и устраивали засады — это сомнительно. Но не было причин не доверять кваргу. Ему же видней, кто на них там нападает.

— Ладно. Мы можем наладить связь? — Наемник подошел к истребителю ближе в надежде, что с ним все-таки не все так печально, как показалось сначала. Но, видимо посадка оказалась жесткой. От двигателей осталась только часть обшивки. Да и система управления выгорела дотла.

— Не знаю. Я не техник. Запчасти должны быть. Но хватит ли их, я не знаю. — Кварг присел у стеночки не в силах больше сдерживать свое состояние. Он наклонил голову и закрыл глаза.

Надо решить эту проблему. Другого выхода нет. Но сначала нужно попробовать включить местный ИИ. Крон велел военному вести их в штаб базы. Тот вначале категорически отказывался уходить из этой части комплекса. Но наемник умел убеждать. Пройдя пару уровней вниз, они нашли еще несколько трупов. Вернее то, что от них осталось. Видимых повреждений обслуживающих систем не было. Это значило, что можно рассчитывать на введение базы снова в рабочее состояние. Но, добравшись до штаба, напарники поняли, что центральный ИИ уничтожен, а управление системами выведено из строя. Будучи постоянно на чеку, они стали раздумывать над дальнейшими действиями.

— Что за дурацкие у вас технологии! — возмущался Крон, обращаясь к кваргу. — Неужели нельзя разделить ИИ виртуально по терминалам на всей базе. Все не как у людей. Ну, давай искать запчасти, счастливчик!

Склад находился уровнем ниже. Крон шел впереди. За ним трясясь от страха семенил кварг. Пират замыкал их группу.

— Странно, — заговорил вдруг Дила-Тай, — я чувствую еще одно существо и это тоже гуманоид.

И сканер теперь показывал впереди что-то живое. Плохо они как-то работали тут. Дверь склада поддалась легко. Ожидая увидеть заваленное ящиками помещение, наемник удивился, когда перед ними предстало пустое пространство. Посреди него лежал кварг в скафандре.

— Эх ты гад! — заорал Крон поворачиваясь к Волду. Того уже не было в комнате. Пират растерянно смотрел в след выбежавшему кваргу. И в это время тяжелая дверь склада закрылась. Они оказались в ловушке.

— Куда дурак! — наемник еле успел остановить сторкийца, готовившегося прострелить себе выход в коридор. — Ты на сканеры свои смотрел?

На экране в шлеме горел значок токсичности. Склад был заполнен взрывоопасным газом. Детонация привела бы к созданию внутри плазменной печи. Фиговая получалась ситуация. Напарники подошли к кваргу. Он медленно умирал. По окраске глаз было видно, что это молодой гуманоид.

— Парень, что случилось? — спросил у него Дила-Тай.

Кварг пошевелил губами, но через шлем ничего не послышалось. Пират наклонился к нему и положил руку на голову.

— Он уже близко к темноте, — сторкиец что-то прошептал и встал.

— Ну что там? Нас в любой момент могут поджарить! — Крон не любил недомолвок, хотя понимал, что если бы враги могли, то уже бы поджарили их.

— Его приволокли сюда недавно. А до этого он прятался в столовой в морозильной камере.

— Кто же тот кварг? — Наемнику не нравилось когда его обманывали. Поэтому гуманоиду не поздоровиться когда он выберется из западни.

— Я догадываюсь. Вот почему я не мог понять тогда…

— Что? Ну, давай не томи! Времени нет!

— Существо каким-то образом взяло под контроль Волда.

Пират еще договаривал. А Крон уже подскочил к лежавшему на полу кваргу и со всего размаха ударил своей тяжелой бронированной ногой в шею гуманоида. От такой силы проломился скафандр, и перебитая голова окрасила шлем в темно красный цвет. И как раз вовремя. Не владеющий собой кварг хотел активировать встроенный в его костюм двигатель. Это бы зажгло миниатюрное солнце в глубине базы.

— Теперь все нормально. — Крон пнул обезглавленное тело и повернулся к Дила-Таю. Пират хотел что-то сказать, но по уверенным движениям наемника понял, что лучше промолчать. А крон направился к двери.

— Ах ты гадина! Думала испечь нас! Сейчас я тебе покажу!

Наемник провел рукой по поверхности тяжелого люка. И ударил кулаком по середине. Образовалась небольшая вмятина. Экзоскелет давал о себе знать. Он повторил удар. И так несколько раз. Потом Крон достал автомат и переставил его режим на импульсные патроны.

— Что ты… — пират не успел договорить. Наемник нажал на спуск. Последовал очередь. Ствол автомата начал искривляться пока его не разорвало. Крон еле успел уклониться. Но в люке появилась дыра.

— А теперь падай на пол! — крикнул наемник сторкийцу. Дила-Тай немедленно подчинился все еще не веря, что Крон пойдет на такое. Последовала яркая вспышка. Если бы не закрытые шлемы, то одна она могла бы выжечь напарникам глаза. Это наемник врубил реактивный ранец. Плазменные потоки стали распространяться по стенам и потолку. Они уже начали спускаться на пол, когда неведомая сила подхватила их и затянула в отверстие, простреленное в двери. Образовался направленный плазменный смерч. Давление вынесло в коридор люк, и плазма вырвалась на волю. Выжигая все на своем пути, она устремилась вверх, проходя по очереди уровни базы и очищая их от всего лишнего. Пират и Крон уже начали кричать от боли, которую им причиняли раскаленные костюмы, когда пламя затихло. Хорошо, что визоры, встроенные в костюмы вовремя отключились, иначе бы напарники ослепли, оставшись без оборудования. Они потихоньку отрывали головы от пола, который размяк из-за экстремальных температур. Костюмы тоже начали плавиться. Но повредилась только внешняя броня. И еще кожа немного подгорела. Внутренняя система жизнеобеспечения сразу же приступила к обезболиванию и лечению.

— Ты чуть нас не убил! — сторкиец не мог понять радоваться ему или злиться.

Наемник уже поднимался, пытаясь нащупать твердое место под ногами. Все вокруг почернело. Только там, где находился метал, цвет менялся от белого к красному и багровому.

— Надеюсь, эта тварь нюхнула дыма! — Крон был в восторге от своего действия.

— Ты не любишь полумеры, да? — обижено спросил Дила-Тай. Видимо ему досталось немного больше чем наемнику.

— Они не дают такого результата. Поднимайся, некогда рассиживаться!

Теперь связь точно не восстановить. Да и от истребителя кваргов мало что осталось. Главное, чтобы хитрого монстра прилично задело. Еще не хватало продолжить возиться с ним. Ну что ж надо идти проверить. И искать альтернативу кморскому кораблю. Ведь так не хотелось возвращаться в то болото.


Глава 17. Эксперимент | Час расплаты. Дилогия | Глава 19. Из рук в руки