home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 23. Ведоры

Лиза сидела посреди темного помещения. Она не знала где находится. Темнота, конечно, не была абсолютной. Возле ее стула образовался круг света. Доктор попыталась пошевелиться. Ничего не вышло. Ее тело как будто сковало стазисом. Подвижной оставалась одна голова. Оглядевшись, она заметила, что свечение исходит откуда-то сверху.

— Где я? — спросила ученый в надежде, что ее похитители ответят.

Тишина. Не раздавалось ни звука. Наверное, ведоры не решили еще, что с ней делать. А может дело еще в чем-то? Кто знает? Она только начала возвращаться к нормальному состоянию на станции Хоста. Подготовка к экспедиции помогала ей отвлечься от плохих мыслей. И вот, узнав, что Род жив, Лиза опять потеряла надежду его увидеть. От полукровок не приходилось ожидать ничего хорошего. Людей они явно недолюбливали. Но доктор зачем-то понадобилась им.

— Мне что вечно так сидеть? — чуть громче сказала Лиза.

На этот раз ей ответили.

— Ну, давайте побеседуем, — отозвался противный хриплый голос.

— Зачем я вам нужна?

— Вы должны работать на нас, — последовал неожиданный ответ.

— Над чем именно? — доктору трудно было поверить, что ведоры спрашивают ее согласие. Существовало множество способов получить, то, что они хотели и без волеизъявления ученого.

— Над тем же над чем вы работали до этого. Вы отправитесь туда куда планировали. Только теперь мы ваш работодатель. Потом вы свободны.

— Вот так просто? — в это тем более верилось с трудом.

— Да, вот так просто, — в голосе не слышалось ни насмешки, ни сарказма, и вообще никаких чувств.

— А что если я не соглашусь? — всегда оставался третий вариант.

— Тогда мы немного переделаем вас. — Ответ был исчерпывающим. Хотелось спросить, почему они не сделали так сразу. Но, безусловно, о таком никто не будет ей распространяться. Ясно, что у ведоров на это свои причины.

— Значит, у меня нет выбора? — почему-то озвучила очевидный факт Лиза.

После этого уже никто не подал свой голос. Полукровки приняли ее согласие. Ну, а что еще она могла поделать, оказавшись в руках могущественной расы. В то время, когда Лиза работала на Марсе до них иногда доходили слухи об успехах ведоров в добыче изобрита. Экипаж кораблей, прилетавших забирать информацию, мог обсудить пару новостей. Но не более. Хотя и так всем было ясно, что ближайшие родственники человека заперлись в системе Аль-Буи не просто так. Они явно, что-то замышляли. Лиза хотела попросить своих новых (в который уже раз) «работодателей» освободить ее тело от заключения, но не успела. Только разговор закончился, как почувствовалось облегчение. Стазисные оковы спали, и она смогла встать. Встряхнувшись и немного походив, доктор зажмурилась от добавленного внезапно освещения. Ее камера (каюта?) оказалась довольно просторной. Обзорного окна не было, как и какой-либо мебели. Неожиданно все окружающие стены изменились. Неплохая проекционная голограмма перенесла ее в глубину космоса. Вокруг сияли звезды. Это явно была не Туманность Конская Голова. Звезды выглядели немного необычно. Все они как-то ярко и объемно светились. Вдосталь налюбовавшись видами, Лиза начала скучать. Ничего не происходило. Как вдруг голос снова вернулся.

— Укажите нам место, в которое вы собирались, — спокойно попросил он.

В голове доктора сразу же возникла карта, по которой она пролаживала Корпорации Хост маршрут. Но ответить Лиза не успела.

— Спасибо, — прозвучало сверху и по стенам пошли изменения. Проекция продвигалась по видеокарте к нужной точке. Ведоры просто вынули из ее головы все, что им было нужно. Понятно, почему полукровки не нуждались в других методах.

— Как по-вашему, там осталась система охраны? — прозвучал вопрос.

И снова ученый вспомнила, как помогала мейнфрейму на Марсе анализировать ответы матрицы Первоначального. И снова ее поблагодарили. «Дрессировка животных» — подумала она. Из ответа стало понятно, что древнейшая раса берегла свой город, бывший единственным в своем роде. Значит, там должны обязательно присутствовать обеспечивающие защиту системы. Но почему полукровки хотели все это знать? Ведь они захватили базу Хоста и там могли найти подробный план экспедиции. Может, уточняли или перепроверяли?

Карта, наконец, показала нужный участок космоса. Перед Лизой развернулись удивительные системы. Они состояли из десятков небольших звезд роящихся друг возле друга. Ученый никогда о таком и не слыхала, но смогла догадаться, что карта привела к окраинам галактического ядра. Как же ведоры собирались противостоять смертоносной пляске тысяч звезд? Наверняка там наблюдалась колоссальная концентрация губительного излучения. И самое главное — почему в Корпорации Хост не учли этот момент, планируя экспедицию? Может, просто доктор была не осведомлена о гигантских возможностях своих старых и новых «работодателей»? Неспроста, ведь полукровки напали именно перед началом путешествия исследователей Хоста. Значит, имелась связь между Корпорацией и таинственной расой. Но это все лишь домыслы, хотя и укрепленные логикой и трезвым суждением. А тем временем видеокарта все приближала и приближала точку назначения. Откуда же у ведоров такое подробное описание Галактики? Еще один вопрос, которому пока суждено остаться без ответа. Вокруг Лизы образовались виды одной звездной системы. В ней было много планет и четыре солнца. Проекция приблизилась к одной из звезд. И что дальше? Города Первоначальных нигде не видно. Сначала ученый подумала, что он располагается на орбите этой звезды, или за ней на какой-то невидимой пока наблюдателю планете. Но нет. Проецирование увеличивало звезду и через пару секунд начало углубляться в ее недра. Такого Лиза не ожидала. Поселению древнейших не нужна была защита. Их город находился внутри горящего плазменного шара. Какая охрана могла быть лучше? Доктор даже присела на стул от впечатления, произведенного этим откровением. Каким же нужно обладать уровнем развития, чтобы поселиться в звезде? И как они это осуществили? Надо было создать защитное поле невообразимой мощности, для защиты от жары в миллионы градусов. Она, конечно, знала, что теоретически это возможно, но как говориться — теория не практика. На этом проекция исчезла, видимо, не желая доставлять дискомфорт Лизе ярким звездным свечением. Осталось о чем подумать. Как ведоры смогут добраться туда? И что ждало бы экспедицию Хоста? Доктор ощутила свое ничтожество по сравнению с наполненной тайнами Галактикой, не говоря уже о Вселенной или Вселенных.

Поражающие воображение горизонты открылись бы, получи человечество подобные знания. Но, к сожалению теперь полукровки обладали монополией на исследования Первоначальных. И еще немного принадлежало Конфедерации. Хотя, последние стояли только в начале поиска. Вряд ли им удастся воспользоваться плодами Марса в полной мере.

— Вы готовы? — раздалось сверху.

— К чему?

— Мы уже давно отправили туда зонд. Ваша задача направлять ИИ. Командуйте им. Приказывайте ему исследовать все, что с вашей точки зрения представляет интерес. Начинаем.

Как все просто! Ведоры уже знали о местонахождении города. Они лишь уточняли все. Но почему именно Лиза должна руководить экспедицией? Она не понимала. Времени думать, да гадать не оставалось. Из ниоткуда образовались проекционные манипуляторы. Они окутали доктора, предоставив ей симбиозное управление над ИИ, руководившим зондом. Лиза почувствовала, как окружающая комната меркнет, и появляются знакомые ей виды далекой звездной системы. Зонд находился на орбите той звезды, в которой располагалось древнее поселение Первоначальных. Как же он попадет внутрь? Изображение размазалось и вспыхнуло всеми цветами Вселенной. Один миг и доктор увидела впереди какую-то точку. Вокруг все казалось белым, абсолютно белым. Точка расширялась. Как цветок распускалось нечто, что трудно было описать. Размытая сфера развернулась и обнажила внутри себя множество спиралей как бы скрученных между собою. Это плетение приближалось, и стали видны отдельные подробности объекта. ИИ отчитался о приближении к городу древнейшей расы. Оказалось, что фрактал и есть поселение этих существ. По всей видимости, зонд телепортировался внутрь звезды и попал в защитное поле города. Изображение расширялось дальше. Спирали становились все ближе и ближе. И вот, наконец, зонд вошел в один из витков. Закругленный туннель казался просто гигантским в диаметре. В нем могла пройти целая эскадра линкоров. ИИ тем временем собирал данные о размерах, о составе поверхности и отдельных элементов, которые иногда попадались на стенах коридора. Лиза не сумела узнать по диаграмме и половину из тех материалов, которые использовались при постройке спирали. И это только одна из тех тысяч, которые лежали вокруг. Туннель, по всей видимости, вел к центру объекта. Исследователь ведоров неуклонно приближался к своей цели. Все это выглядело настолько грандиозно, что доктор не могла унять свое волнение перед величием строения.

Стены вокруг резко оборвались, и зонд вошел в середину одной из частей фрактала. Размер внутреннего пространства оказался намного больше, чем диаметр туннеля. В центре висел черный объект. Вокруг него все искажалось. Как будто окруженный сдерживающим полем, он постоянно пульсировал. Лиза сомневалась, что зонду стоит приближаться к этому зловещему шару. Но, наверное, ведоры думали иначе, и послали своего разведчика прямо туда. Еще один прыжок через невидимый телепортатор, и открылись внутренности шара. Там вовсе не было темно. Свет исходил именно от черной снаружи оболочки. Множество прямых трубок пересекались посередине. А там висела сфера, в которой находилось что-то треугольной формы. ИИ доложил о повышении какой-то энергетической активности. Неудивительно. В таком месте более странным являлось нахождение зонда ведоров, чем что-либо другое. Лиза поняла, что именно этот треугольный объект и есть цель экспедиции. Она запросила у ИИ данные о нем. Энергетическая оболочка живого разумного существа. Можно было и самой догадаться. Но это тело не похоже на те, что они определили как тела Первоначальных. Кто же это? Не хватало времени задавать вопросы. Зонд уже начал готовиться к захвату треугольного куска плазмы. Внезапно все вокруг закипело. Повсюду начали вздуваться красные пузыри. Они лопались, разбрызгивая в стороны капли темной энергии. Вот это уже оказалось опасно. Кипение стремительно приближалось к исследователю. У Лизы появилась головная боль. Она быстро нарастала. ИИ не отвечал. Управление полностью перешло к ученому. Доктор не мешкала. Ведоры тоже предусмотрели трудности. Зонд раскрылся и выкинул из себя какой-то механизм. Тот долетел до треугольника и вспыхнул. Одновременно пузыри поглотили разведчика полукровок, и он начал гореть. Изображение искажалось, пока не пропало насовсем. Лиза изнеможенная от сильной головной боли упала на пол. Проекционные манипуляторы исчезли, растаяв в воздухе.

Ученый приходила в себя лежа на кровати. Над ней склонился медицинский дроид. Он что-то сканировал на ее лице. Оторвавшись от своего занятия, робот покинул комнату. То, что произошло, казалось Лизе нереальным. Ей стало интересно, каков же результат. Ясно, что зонд уничтожен. Но что за приспособление он выпустил перед своей гибелью? Ведоры хорошо подстраховались, обеспечив управление автоматикой совмещенной с ИИ и мозгом Лизы. По-прежнему непонятно, как им удалось сохранить канал связи в столь необычной и наверняка агрессивной среде. Доктор приподнялась и села. Ей не терпелось спросить своих «работодателей» об исходе дела. Зная, что они слышат, ученый спросила:

— Каков результат?

Полукровки скорей всего не рассчитывали, что Лиза так скоро придет в себя после увиденного. Сначала ответом было лишь молчание. Потом знакомый голос произнес:

— Все прошло удачно. Спасибо за работу. Как и обещали — мы отпускаем вас.

Лиза была разочарована. И все? Ей никто ничего не расскажет? Конечно, наивно ожидать чего-то другого. Так же как и верить в то, что она свободна по настоящему. Все что она усвоила теперь — полукровки не ошибаются, даже если так кажется поначалу. Они могут многое, если не все. И они обладают такими возможностями, какие не снились даже Корпорации Хост. Она хотела еще о чем-то спросить. Но почувствовала укол в шею. Все вокруг потемнело, и доктор отключилась.

Где-то пели птицы. Не раскрывая глаза, Лиза вдохнула окружающий воздух. Он полнился запахом растений и цветов. Неужели она мертва и попала в место, которое старые религии называли раем? Забавное представление о жизни после смерти. Ей всегда было интересно узнать, как оказалось возможным заставить поверить в эту чепуху миллиарды людей. Доктор открыла глаза. Она лежала на лавочке в каком-то красивом саду. Вокруг проходили разные гуманоиды, одетые неофициально. Некоторые с удивлением смотрели на нее, пытаясь понять, что здесь делает человек в профессиональном костюме ученого. Деревья, цветы и красивые насекомые напомнили Лизе нечто знакомое. Подняв голову, она увидела на возвышающемся над садом здании надпись на стандартном: «Добро пожаловать на Зирту». Ах да! Чудный курорт. Система Парави. Место, где сбываются все мечты об отдыхе. Ведоры все-таки сдержали свое обещание и отпустили ее. Наверное, они намекали, что пора отдохнуть, выбрав такое место для доктора. Далеко же простиралось влияние полукровок, раз они смогли отправить ученого в один из миров Союза. Хотелось еще прилечь и расслабится в столь прекрасном месте. Позабыть о тревогах за судьбу человечества. Позабыть о том, что надо как-то жить дальше. Лечь и ждать, пока к ней не подойдет Род, и обняв за плечи не разбудит своим поцелуем. Но он не появиться из ниоткуда. Лиза должна отыскать парня. Тогда она бросит все и поживет для себя. Может даже создаст семью, заведет детей. Нет, не для того, чтобы зарабатывать на них. А для того, чтобы дать им любовь и счастливое будущее. То, чего саму ее лишили. Надо вставать и идти вперед, самой создавая свое будущее, раз уж она выжила, несмотря на все произошедшее за последнее время.


Глава 22. Попутчики | Час расплаты. Дилогия | Глава 24. Лес