home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25. Путь домой

Бомбили очень тщательно. Наверняка целью было вплавить все, что только можно в поверхность планеты. Термозаряды подготовили площадь, разрыхлив здания и транспортные объекты. Дальше пошли в ход термоядерные бомбы с плазменной начинкой. Место, где находились Род и Стив, располагалось достаточно глубоко. До них доходили лишь сильные толчки и тряска. Основные проблемы начались тогда, когда вглубь стал проникать жар от раскаленной массы. Потом затрещали индикаторы радиации, предупреждая о постепенно увеличивающемся излучении. Приятного было мало. Суперсолдат мог не особо волноваться за такие мелочи. Его тело позволяло вытерпеть и не такие невзгоды. А вот Стиву точно не стоило покидать свое временное убежище. Толща коры Планеты 25 защищала неплохо, но флот на орбите тоже старался. Через час все прекратилось. Тишина воцарилась здесь глубоко под землей. Экраны угасли, свет отключился, но затем врубилось аварийное питание. Род постоянно следил за состоянием ученого. Тот держался молодцом. Хотя оба понимали, что ему не удастся прожить долго после полученного облучения.

— Так чем вы тут занимались? Можешь рассказать поподробнее? — солдат хотел усмирить безысходность, повисшую в воздухе.

Стив немного покашлял и заговорил:

— Я не могу тебе все рассказать. Мы уже несколько лет изучаем тут эту тварь, что внизу. Брали у нее пункцию, и оказалось, что та протоплазма, из которой она состоит, имеет свою собственную память. Ты понимаешь? Все ее клетки — отдельные существа! Они вместе образуют гигантскую колонию, и живут за счет пожирания всего вокруг. Они едят и органику и неорганику.

Ученый начал потеть. Химическое и радиационное отравление не могли не сказаться на его состоянии. Появились желтые круги под глазами. Род знал, что ничем не сможет помочь. Никакое лекарство не защитит от такой дозы.

— Может, есть что-то в вашей лаборатории, что поможет тебе? — хотелось спасти этого человека. Солдат уже давно никого не спасал. В последнее время он только забирал жизни.

— Нет, такое совмещение неизлечимо. Только… покончить с собой… — Стив отрешенно уставился на стекло ниши.

— Ты говорил — эта тварь поедает планеты? — оставалось одно — отвлекать ученого разговорами.

— Способна поглотить. Мы исследовали ее и обнаружили, что она может выжить даже в космическом пространстве, а высокие температуры помогают ей размножаться и дают энергию для передвижения. Роду тоже стало дискомфортно. Температура росла, и каким бы совершенным не был его костюм, очевидно, наставал предел выносливости.

— Ты хочешь сказать, что когда тепло дойдет донизу, она начнет быстро расти?

— Тепло не сможет достичь такой глубины. А вот радиация. Она нагреет протоплазму, и тварь моментально вырастет во много раз. Через пару дней она охватит всю планету. Поверь, мы проводили расчеты, — Стив схаркнул кровью.

— Я хочу тебя кое о чем попросить, — ученый даже приподнялся на локте. Видимо это действительно было важно. — У меня осталась дочь на Янусе. Если ты выживешь… и сможешь попасть туда, то передай, что я любил ее… Я хотел как лучше… Все это делал ради нее… Чтобы у нее было будущее …

Из носа Стива полилась кровь. Он не мог ее смахнуть. Но очистители шлема впитали в себя красную жидкость. Он тяжело вздохнул и продолжал:

— Я ученый, Род. Но не подумай, что всю жизнь занимался вот такими ужасными исследованиями. Когда-то я просто преподавал. Я многое делал неправильно, но всегда хотел только помочь развитию нашей расы…, а теперь… мы убиваем друг друга… — Стиву стало совсем плохо. Он закрыл глаза и замолк. Но новый приступ не заставил себя долго ждать. Ученого стошнило. Шлем залило желчью перемешанной с кровью. Это был конец. Он вздрогнул пару раз и замер.

Род положил бронированную ладонь на стекло, за которым остывало тело исследователя. Прощай человек. Теперь надо позаботиться о собственном выживании. Прижигало. На приборах у стен появились подтеки. Выбор был не велик. Или остаться здесь и попытаться переждать, проверив свои новые способности. Или спускаться вниз, к готовому размножаться древнему монстру. Все-таки внизу было прохладнее. Но оставалась еще одна проблема — не перехватят ли управление над ним обратно, когда парень выйдет за пределы черного поля? Род сомневался до тех пор, пока не начал ощущать, что скоро свариться. А была, не была! У флота наверняка появилась проблема посерьезнее, чем возвращение беглеца. Солдат отправился к выходу. Он попытался активировать реактивный ранец. Получилось это не с первого раза. Жара мешала исправно работать всем системам костюма.

Ну что ж, надо прыгать и попытаться переждать внизу. Род прошел через поле и начал потихоньку опускаться. Он зажмурился ожидая, что контроль над телом перейдет к оператору. Нет, ничего подобного не случилось. Сверху давил раскаленный воздух. Скоро стало легче. Охлаждение экзоскелета теперь могло справляться с температурой вокруг. Но датчик радиации по-прежнему трещал. Прошло полчаса и суперсолдат заметил внизу колышущуюся массу. Ее активность увеличивалась с каждой волной. Брызги поднимались все выше и выше. Жуткая картина вызывала желание вернутся наверх. ИИ экзокостюма показывал, что до точки начала снижения температуры остается несколько часов. Так не пойдет. Слишком мало вариантов. Род начал сканировать стены провала, в надежде нащупать ответвление. Он как подземное животное отчаянно пытался найти выход из тупика. Да в толще породы что-то было. Солдат выстрелил из подствольника, чтобы пробить преграду. Перед началом операции в ИИ запаковали картографию Планеты 25. Сеть естественных туннелей пересеченных шахтой вела далеко отсюда к какому-то пустотному образованию на севере. От взрыва в разные стороны полетели камни. Пришлось выстрелить еще раз. Теперь впереди зияла темная пустота, достаточно большая для того, чтобы проникнуть в туннели. Род устремился туда. И как раз вовремя. Протоплазма достигла точки кипения и начала вздуваться с огромной скоростью. Выбрасывая вперед вязкие сгустки, она приступила к поглощению всего вокруг. Порода шипела под напором всеядного существа. Она пыталась сопротивляться, но тщетно. Тварь переваривала все на своем пути, присоединяя материю к отвратительному бесформенному телу.

Быстро пробираться среди узких пор земли не удавалось. Иногда солдат прибегал к помощи оружия, чтобы расчистить себе путь. Надо было спешить. Сканеры показывали, что протоплазма растет и вливается в отверстия за ним, стараясь изнутри завоевать себе плацдармы для дальнейшего распространения. Род удвоил усилия. Перегретые и без того сервомоторы давали о себе знать, тихонько поскрипывая. Наконец, впереди появился более-менее свободный участок. Солдат врубил реактивный ранец и устремился вперед. Несколько километров удалось пролететь без проблем. А потом все замедлилось. Слишком много бугров и тупиков. Не переставая стрелять, Род продвигался вперед. Но тварь не теряла времени. Ее субстанция как бы гналась за человеком, не позволяя тому сбежать от неминуемой гибели. Она уже почти охватила ноги солдата, когда тот пробился к большой пустоте. Сразу взлетев, Род направился к потолку подземной пещеры. Там оказалось широкое отверстие. Отлично!

Он уже почти достиг выхода в туннель, ведущий на поверхность, как вдруг произошла вспышка. Яркий свет ударил со всех сторон, и солдата затрясло. Раздался громкий звук. Все вокруг исказилось и Род оказался на полу какого-то помещения. Зеркальный блеск стен слепил визоры костюма. Выход из него был свободен. В коридоре уже отсутствовали отражающие поверхности. Но в конце мешала выбраться массивная бронированная дверь. Солдат хотел пробить ее, но не успел. Появилась энергетическая сфера. Она окутала Рода, сковав его по рукам и ногам. Все попытки избавиться от сдерживающего поля были напрасны. Повисев в заключении пару минут, он увидел, как перед ним образовалась проекция человека. То ли она выглядела не по размеру, то ли человек действительно был ростом два с половиной метра. На него уставились голубые глаза.

— Апроноб лемо зареи? — слышалась вопросительная интонация, но Род ничего не понял. ИИ тоже не мог перевести. В базе данных такого языка не было.

— Я вас не понимаю, — все, что мог сказать солдат в этой ситуации.

Проекция пару раз расплылась и заговорила снова, только теперь уже на ломаном стандартном. — Кто ты? Зачем здесь?

— Я Род… — солдат хотел что-то добавить, но не придумал что, — не знаю, как попал сюда.

— Откуда? — проекция видимо не любила растрачивать слова попусту.

— С Планеты 86…. А что это за место? — Род пришел в себя. Теперь его очередь задавать вопросы.

— Корабль. Нужно понять — какова цель? Тогда отпущу.

— Нет у меня никакой цели. Я спасался от протоплазмы и случайно попал сюда. — Насколько он понял, произошла транстелепортация.

Проекция, наверное, проанализировала слова пришельца, и проверив их на ложь, поверила. Род почувствовал, как оковы спали, и он оказался свободен.

— И все? Что дальше? — солдат не верил, что вот так легко отделался.

— Добро пожаловать на корабль! Можете осмотреться, — проекция исчезла.

Приятный прием. Двери в конце коридора открылись, словно приглашая пройти дальше. Ну ладно. Не стоит отказываться от такого предложения. Род осторожно двинулся вперед. Неожиданная развязка не успокоила тревоги солдата по поводу своей дальнейшей судьбы. Что это за корабль? Кто тут хозяин? Голубоглазый высокий человек явно являлся образом, за которым скрывался местный ИИ. Необычные стены с чудными надписями и узорами. Все двери были большими и грубыми. Весь этот стиль что-то напоминал. Когда Рода обучали, то ему через ретрансляторы передали много информации касавшейся истории разных рас, и конечно истории человечества. Он помнил, что несколько тысяч лет назад похожие рисунки использовала одна человеческая цивилизация в качестве обозначений слов. Эти иероглифы, как их называли, долго не могли расшифровать. Но в результате все получилось. Представив запрос ИИ, солдат получил расшифровку картинок. Теперь все вставало на свои места. На стенах содержались истории из жизни. Разные эпизоды, прожитые кем-то, были зафиксированы на металле обшивки. Странный способ рассказать о себе. Кто писал о своих приключениях на дальних неведомых планетах, а кто повествовал о войнах и эпидемиях, которые он пережил. Можно было долго стоять, читая иногда захватывающие подвиги хозяев корабля. Но Род решил оставить это на потом. Он шел, пытаясь определить, где находится рубка управления или капитанский мостик. Двери справа и слева говорили о наличии на корабле оружейной и склада продовольствия. Дальше шли каюты экипажа. Все очень походило на человеческое обустройство звездолетов. Солдат не удержался и решил заглянуть в одну из комнат. Дверь не открывалась. Он увидел прибор похожий на терминал вызова ИИ и подошел к нему.

— Могу я увидеть кого-то из команды? — спросил Род.

— Нет. Сожалею. Все умерли, — «обрадовал» солдата ИИ.

— Почему?

— Пришло время, — ответ ни о чем не говорил.

— Что случилось?

— Пришло время, — повторил ИИ, явно не собираясь уточнять.

Тогда до Рода дошло, что экипаж умер естественной смертью.

— А где сейчас находится корабль?

Проекция мелькнула пару раз и выдала картинку. Тут уж пришлось встроенному в экзокостюм ИИ анализировать информацию. Произошла задержка. Род уже было подумал, что есть какая-то поломка. Но его ИИ выдал неожиданный результат. Он не мог определить месторасположение звездолета на галактической карте. Вот те на! Где же он находится? Ладно, надо добраться до главного терминала, а там будет ясно. Обычно бортовой журнал можно было посмотреть именно оттуда. Солдат продолжил свой обход. Не одна из известных ему рас не имела такого странного обычая как расписывание стен своими подвигами. Все так походило на людей, но в то же самое время что-то выдавало некую архаичность и обособленность.

Вход в рубку управления перекрывала очень большая дверь. Ясно, что люди ростом в два с половиной метра нуждались в просторных помещениях. Но тут гигантизм даже зашкаливал. Несмотря на внушительные размеры, вход был бесплатным. То есть двери легко открылись, пропустив Рода.

Длинный, прямоугольный зал. Два этажа. На нижнем находились кресла подходящего размера. На верхнем, сделанном в виде возвышения по периметру помещения, было множество потухших круглых экранов. Внутри, ожидаемо не оказалось ни одной живой души. По середине располагался вертикально установленный столб, окруженный кучей квадратных ящиков. Наверное, главный терминал? Род подошел к нему. На одном из ящиков имелись кнопки управления. Он нажал самую большую. Появилась знакомая проекция. Лицо ИИ немного изменилось. Оно стало как-то приветливей что ли.

— Я давно ждал живого человека, — произнес он. — Теперь, здесь я могу рассказать все.

— Валяй! — Род не понимал, зачем столько формальностей. Нельзя было просто дать полный доступ со всех терминалов. Хотя он забыл, что не является хозяином корабля.

— Экспедиция номер 927. Задача — пути Метагалактики. Результат — дезориентация и провал. Весь экипаж — 57 членов, умер. Естественные причины. Время от начала — 205 589 лет, — ИИ замолк.

— Сколько? — Род подумал, что ему послышалась неправильно озвученная цифра. Но нет. ИИ четко повторил все двести пять тысяч пятьсот восемьдесят девять лет. Вот это да!

Согласно имевшимся у солдата данным в то время люди еще только учились пользоваться палками и камнями. Должно быть какая-то поломка в счетчике. Да, весь корабль выглядел странно. Да, у Рода была информация об атлантах — предках человека, живших более двадцати тысяч лет назад. Но двести тысяч — слишком много. Ничто в базе данных его ИИ не подтверждало способности людей выходить в космос в то время. Нет, это все-таки бред. А может быть это корабль одной из отдаленных колоний? Были сведения, что некоторые отделенные поселения создавали свои субкультуры, отличавшиеся от родительских многими аспектами.

— Что за пути Метагалактики?

— Синоним — скопление галактик и межгалактическое пространство.

— Нет, я имею в виду — в чем смысл такой экспедиции?

Местный ИИ так смутно отвечал, что приходилось все уточнять.

— Смысл? А… смысл! Изучение межгалактического пространства.

Ну е-мое! Создавалось впечатление, что база данных этого интеллекта не могла корректно справиться с переводом на стандартный язык. И еще казалось, что он немного сошел с ума от одиночества. Род соединил свой ИИ с терминалом и инициировал обмен данными. Так будет быстрее. Пусть его родной помощник проанализирует все сам и расскажет ему на понятном человеческом языке. Хорошо, что здешнее оборудование поддерживало беспроводную связь. Солдат отошел и усевшись в большое кресло возле стены стал ждать. Сейчас он выяснит все странности и поймет, наконец, где оказался.

Обмен, наверное, проходил туго, так как прошло двадцать минут, а результата все не было. И вот ИИ отозвался. На экране шлема открылся короткий отчет. И он суперсолдату не понравился. Если верить журналу корабля, то задачей экипажа было исследование аномалий за пределами галактики. Используя новейшую наработку своей расы — транстелепортационный двигатель, они планировали пересечь расстояние, отделявшее Млечный Путь от Магелланова Облака. Поначалу все шло хорошо, но потом произошел сбой в системе питания и «межгалактический» транспорт застрял в пространстве. Портал, через который попал Род на борт, был связывающим каналом между командой и их домом. Но работал он только в один конец, то есть на корабль. Эта неизвестная древняя раса обитала еще до людей. И именно она построила Врата, которые дали возможность человечеству выйти к звездам. Очевидно, что Род нашел родственников человеческого рода. И хотя данные про то, что случилось с древними — отсутствовали, но схожесть буквально во всем подтверждала это. ИИ условно назвал расу — Первыми. И они — эти Первые, когда-то тоже распространились почти по всей Галактике. Развиваясь в течение тысяч лет, они подумывали о путешествиях за пределы Млечного Пути.

Этот корабль оказался лишь одним из сотен, отправленных на прокладку маршрутов. Но оставался вопрос — куда исчезли все достижения и мощь этой цивилизации? На Планете 25 солдат не заметил свидетельств существования Первых. Неужели кроме портала ничего не осталось? Если бы Род был ученым, то впечатление от полученной информации заставило бы его трепетать от благоговения перед узнанным. Но нет, он воспринял это как один из кусочков мозаики, которая могла помочь ему выжить. И не более. Чисто практическое восприятие реальности заставляло его мыслить днем сегодняшним, не оставляя места охам и ахам по поводу судьбы человечества. Хотя это все не важно. По сравнению с тем, как он теперь выберется из ловушки между Галактиками, остальное не имело значения. ИИ пытался найти в полученной информации хоть что-то, что могло помочь. Последовать за умершим от старости экипажем Роду не хотелось. Но если они все не смогли найти выход, то каковы его шансы? Правильно — нулевые.

На этом может, все бы и закончилось для солдата, но ИИ нашел возможность попытаться, что-то сделать. Когда Род активировал портал, то завершил то, что начали делать члены команды. Они пробовали восстановить питание двигателей. Единственной загвоздкой оказался канал телепортации. Только его применение могло запустить систему. Но для этого кто-то должен был это сделать с той стороны. Видимо к этому времени связь прекратилась. Солдат представил себе безнадежность экипажа, ожидающего долгие годы, пока кто-то сделает лишь одно действие и спасет их. Тем более что это обязано было произойти. Каждый месяц им пересылали новости, необходимые вещи и приборы. Нечто нехорошее случилось, и их ожиданиям не суждено было оправдаться. В одном шаге от спасения они умерли, оставив свой вечный дом на попечение ИИ, который двести тысяч лет поддерживал корабль в порядке. А теперь телепортационный двигатель заработал. И пусть это казалось рискованным делом, но у Рода появилась надежда на скорое избавление от межпространственной тюрьмы.

Быстро он нашел выход, но сложно было принять решение. Без сомнения оставшийся в столь хорошем состоянии корабль сможет обеспечить его жизненные потребности. Подождать что ли? Там в Галактике парня ждут назад на службу в специальные войска Союза Свободных Миров. И они не отпустят его на этот раз. Пожить тут какое-то время? А потом, когда перестанут искать, можно и вернуться. Но нет. Было еще кое-что. Вернее кое-кто. Лиза. И так прошло много недель с того момента как их разлучили. Жива ли она? Хотя чувства Рода изменились, он повзрослел, и проведенные модификации не прошли бесследно, но парень все еще хотел найти эту женщину, быть с ней и любить ее. Поэтому на ожидание не оставалось времени. Суперсолдат подошел к терминалу и инициировал запуск транстелепортационных двигателей. ИИ корабля начал серию перемещений назад домой, в родную Галактику.


Глава 24. Лес | Час расплаты. Дилогия | Глава 26. Прояснения