home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18. Гиблая фабрика

Эсхатону стало совсем плохо. Поначалу он еще держался. Но когда начали решать куда лучше направиться, кварг потерял сознание. Что там произошло за это время он не знал.

Постепенно появился свет. Он зажмурился стараясь вспомнить где находится. Привычное помещение стандартного медотсека. Медицинский бот что-то настраивает возле его кушетки. Вокруг никого нет.

- Где все? – спросил Эсхатон у местного ИИ.

Ответа не последовало. Почему-то пошевелиться было крайне трудно. Боль отсутствовала. Но и тело не слушалось своего хозяина. Кварг все же попытался привстать. Почти получилось. Почти. Обессиленный организм не позволил закрепить вертикальное положение.

- Диагноз? – На этот раз он обратился к медботу, с трудом нажав кнопку над изголовьем кровати.

- Сильное истощение организма. Также многочисленные подкожные повреждения защитной плевры.

Эсхатон так и думал. Вот почему мышцы не могли полностью обеспечивать подвижность. Он явно доигрался со своими способностями. В результате без замены тела точно не обойтись. Проклятье! Только не теперь.

- Коляску, - приказал он медсистеме.

Где же ИИ? И где вообще он находится? Не похоже чтобы на том челноке, на котором они покинули Ширупею имелся такой просторный медотсек. Бот подал экзоколяску. Кварг неимоверным усилием заставил себя перевалиться туда. Несколько минут покорпев, он, наконец, уселся поудобнее. И не теряя времени, направился прочь из отсека.

Только в коридоре стало ясно, куда же его занесло. Весьма примитивная обшивка стен заставила Эсхатона усомниться в том, что это корабль. Выбрав одно из двух направлений он поехал вперед. Тусклое освещение, закрытые двери по бокам. Воздух пропитал некий противный запах. Знакомый запах. Только гуман не мог понять какой именно. Также тут было прохладно. Даже морозно. Ну конечно. Стандартный медхалат не мог обеспечить индивидуальную атмосферу.

В конце концов, Эсхатону надоело кататься на своем новом транспортном средстве по узким пустым коридорам. Поэтому он еще пару раз позвал ИИ. Снова никто не ответил. Да что ж это такое? Все элементы помещений напоминали обыкновенные гуманоидные базы, каркасы для которых выпускали человеческие корпорации. Скромная обстановка и мелкая пыль на полу выдавали помещение для добытчиков или бедных колонистов. Но где же ИИ? Везде и всегда присутствовали эти помощники и управленцы. Может вышел из строя?

И вот кварг добрался до первой открытой двери. Внутри оказалось темно.

- Есть кто? – негромко позвал он.

Ответа не последовало. Зато возле в стене Эсхатон увидел встроенный стандартный шкаф для инструментов. Только для того чтобы открыть его пришлось повозиться. Руки по-прежнему слушались плохо. А голосовая система здесь отсутствовала. Сэкономили буквально на всем. Рыча от раздражения кварг долгое время тянул свою шестипалую руку к кнопке дверцы. Процедура отняла больше сил, чем расчленение кморов в Клетке на Ширупее. Но все удалось. Внутри лежали какие-то приборы, пару буров, и несколько рабочих экзокостюмов. Как же законник желал сейчас надеть один из них. Он бы смог согреться и не бояться отравления местным воздухом или перепада давления после очередной открытой двери. Если вокруг никого нет, значит здесь точно что-то не так. Значит, стоит быть повнимательнее.

Тем не менее, пневмосистема на коляске отсутствовала. Переодевание придется оставить на потом, когда руки немного разработаются. Хотя откладывать не стоило. Поэтому Эсхатон совершил еще один подвиг. Он поднял сиденье на максимальную высоту и отключил крепления костюмов. Те повалились из шкафа. Пришлось выпасть из коляски и, ворочаясь на полу забраться в один из них. На это ушло почти два часа. Кварг ужасно вспотел. Какие только проклятия не вылетали в этот момент из его рта. Досталось всей Галактике, если не Вселенной. Но как только захлопнулась последняя магнитная заклепка экзокостюм взял на себя слабость тела. Гуман немного полежал, приходя в себя после этих пыток и даже смог встать. Датчики плохо улавливали слабые импульсы мышц, но позволяли свободно двигать хотя бы руками. Эсхатон сел в коляску и включив встроенные в его новую оболочку визоры поехал дальше.

Пригревало. Он почувствовал тепло. Теперь страшно захотелось поесть. Хорошо что особые железы вырабатывали ферменты полностью расщепляющие пищу в желудках у космонавтов. А то бы желание сходить по нужде Эсхатон не пережил. Он уже совсем забыл как это. Ну и хорошо. Приятного в этой процедуре было всегда мало.

Итак, он обследовал пространство за открытыми дверьми. Обыкновенные предметы человеческого быта. Монитор на стенке. Кухонный бокс. Пару кушеток и два стула. Все. Голосовой системы включения и здесь не было. Везде виднелись примитивные кнопки и тумблера. Поехали дальше. Через десяток закрытых дверей он снова увидел свободный проход. Только это уже оказалось служебное помещение. Здесь располагались ячейки с тяжелыми рабочими дроидами. Света по-прежнему нигде не наблюдалось. Какое-то царство тьмы. Да и спросить не у кого. Где же Сура, Чен и Тепрос? Кваргу пришла в голову нехорошая мысль. Неужели пока он отключился, хитрый Чен решил избавиться от ненужной обузы? Как-то все не стыковалось.

Вдруг появилось освещение. Донесся глухой гул заработавших механизмов. Точно! Он на фабрике или заводе. По всей видимости не автоматизированном. Сейчас начнется смена. Эсхатон подъехал к выходу в коридор и стал ждать. Но никто не бежал. Ничто не выдавало присутствие кого-либо на этой базе. Также странно, что нигде не было маркировок или опознавательных знаков. Даже на нестандартном. Так кварг сидел и размышлял над тем, что же случилось. Внезапно сзади раздался хлопок. Пока он поворачивался, то что зашумело прыгнуло за ящики. Только краем глаза гуман смог заметить тень на стене.

- Кто там? – крикнул он вдогонку. С ним опять не захотели беседовать. Эсхатон осторожно поехал вперед. Что бы это ни было, но оно явно не собиралось нападать. Очень быстро, почти мгновенно существо метнулось и перебежало еще дальше. Где-то метр ростом, как успел рассмотреть он.

- Тию выходи. Я знаю, что это ты, - Эсхатон понял, что только эти полугуманы могли обосноваться тут. Дело в том, что раса тию была слаборазвитой. Но они очень стремились в космос. Другие расы часто брали недорослых в качестве слуг и помощников. Иногда даже в качестве сексуальных рабов. Или они тайком проникали на корабли гуманов и таким образом путешествовали между звезд. Наверняка один из рабочих, кем бы они ни были, привез сюда карлика, может для потехи, а может для других целей.

Эсхатон не прогадал. Из-за ящика донесся тихий шепот. Тию могли общаться на примитивном уровне. Они понимали только основные слова.

- Чудовище, чудовище, чудовище, - расслышал кварг.

- Нету тут чудовища. Выходи. Где твои хозяева?

- Уехали, - малый выглянул из-за ящика. Тию походили на давно вымерших обитателей Земли. Кажется, их называли обезьянами. Но в отличие от тех животных не имели хвоста. Также их плоские головы полностью сливались с телом. Еще одной особенностью карликов являлась способность менять окрас своей грубой кожи. Даже их большие глаза могли переливаться всеми возможными цветами.

- А ты чего остался? – Эсхатон понимал, что местные могли работать сменами или вахтами, но вряд ли они бы оставили тию одного. Тот ведь мог и сломать что-нибудь.

- Кинули, - разъяснил карлик. Он уже полностью вылез на открытое место и с любопытством разглядывал коляску кварга.

- Не бойся я не чудовище, – законник решил полностью успокоить малого.

- Ты нет, - глаза тию сменили цвет с серого на красный.

- Как тебя зовут?

- Тию.

Полугуман все понимал. Имя тоже не вызывало удивления. Хозяева часто не ломали долго голову над оригинальным именем своих то ли рабов, то ли слуг.

- Тебе не холодно? – На карлике не было ничего. Только грубая кожа защищала от местной прохлады.

- Нет. Ты тоже скоро уедешь? – спросил неожиданно малый.

- Хотелось бы, - ответил кварг. – А ты знаешь, где здесь корабли?

- Да.

Эсхатон уже было хотел спросить где, как свет снова погас. Тию мгновенно куда-то ускользнул.

Ну, вот опять. То, что все уехали не давало гуману ничего. Хорошо, что здесь есть корабли. По крайней мере, если верить словам тию. Черная дыра его побери! До чего же пугливые существа. Правда, люди в этом виноваты. Они никогда особо не волновались насчет этичности использования другой расы в качестве рабов.

Раздался шум. Но это уже не был тию. Рык хищника Эсхатон мог распознать где угодно. Сколько же их он повидал на своем веку. Особенно в последнее время. Кварг решил не рисковать и попытался найти подходящее, для того чтобы спрятаться место. Отсутствие оружия и коляска не помогут в бою против смертоносной твари.

Гуман спешил. Он рулил своим транспортом, пытаясь вернуться назад в медотсек. Там наверняка есть хоть какой-то прибор, который можно использовать в качестве оружия. И тут он вспомнил про шкаф. Звуки позади начали приближаться. Эсхатон буквально подлетел к спасительным бурам и стал прилагать усилия для их захвата. Руки не слушались. Откуда-то появился страх. Наконец он развернулся и включил инструмент. Плазменное сверло удлиняясь задергалось. Но в коридоре никого не оказалось. Хотя звуки раздавались очень близко.

Внезапно из темноты снова выпрыгнул тию.

- Бежим! – крикнул он и бросился к одной из боковых дверей. Кварг не стал спорить. Преграда неожиданно открылась. Еще один коридор. Эсхатон старался не отставать. Рык приближался. Еще дверь и еще коридор. Затем большой люк. А вот и корабли! Законник облегченно вздохнул только тогда когда они оказались за запертой мощной дверью ангара. С той стороны как раз нечто ударилось о метал и бессильно завыло.

Несколько челноков стояло на стартовой площадке. Только теперь кварг увидел эмблемы Ресурс Проджектс. Не теряя времени, он подкатил к одному из кораблей. И остановился. Как же так? Все доки заполнены челноками. Вверху через прозрачное композитное стекло виднелся туннель для автоматических грузовиков. Его сильно повредило взрывом. Но каким образом команда улетела или уехала, как сказал тию?

- Где же все? – решил переспросить Эсхатон у своего маленького спутника. Он повернулся к карлику, но увидел совсем другое. На месте безобидного малыша стояла раздувшаяся тварь с множеством конечностей. Она все увеличивалась и увеличивалась в размерах, пока не вымахала до двух метров. Отключенный бур все еще лежал на коленях кварга. Ясно, что гуман сразу же потянулся к этому оружию.

- Что же ты за гад? – законник понял подмену. Он давно слыхал о таких существах. Эти разумные монстры истребляли целые отдаленные колонии хитростью пробираясь на борт кораблей. Так они кочевали от одной базы к другой и питались то ли мозгами жертв, то ли их страхами. Из этих басен Эсхатон понял только одно – тварь могла дурить свои жертвы. Она как-то вызывала галлюцинации и обманом заставляла их подчиняться. В любом случае его положение сейчас не вызывало зависти.

- Активируй мне челнок, - прошипела гадина, угрожающе выставляя вперед свои многочисленные острые руки.

- А самой слабо? – кварг хотел узнать все варианты.

- Я не могу, - неожиданно призналось существо.

- Почему? – ИИ кораблей подчинялись голосовым командам доступа озвучиваемым гуманами. Но если оно убило всех, то почему не заставило последних выполнить свою волю? Зачем загонять себя в ловушку?

- Неважно. Активируй челнок! – монстр приблизился.

- И что потом? Убьешь меня?

- Нет. Можешь улетать на других. Слишком много вопросов.

Эсхатон не ощущал страха. Не смотря на свое полупарализованное состояние он еще мог постоять за себя. Тем более выпускать столь опасное для гуманов существо совсем не хотелось.

- Ты слишком вредная тварь. Стоит тебя прикончить. – Сразу после этих слов гадина исчезла. Нет, она не убежала. Она просто растворилась в воздухе, перейдя в невидимое состояние.

- Я могу тебя прикончить в любой момент. Но ты мне нужен. Помоги выбраться отсюда и иди своим путем. – Все это донеслось как бы сверху.

Теперь ситуация изменилась. Не видя цели кварг не сможет сражаться. Значит или он попытается сам сбежать или подчинится твари.

- Ладно. Твоя взяла, - крикнул Эсхатон в пустоту. Затем он подъехал к терминалу.

- Активировать транспортные челноки, - отдал он стандартную команду. Так как терминал светился логично было ожидать ответа. Но ИИ и тут не работал.

- А тебя видно пытались не выпустить, - озвучил кварг свое понимание произошедшего. Кто-то отчаянный наверняка разворотил сервер ИИ, и взорвал автоматический туннель. – А что ж ты просто не вскрыла корабль?

- Много вопросов. Выполняй уговор, - прошелестело над самым ухом.

- Выполню, если расскажешь, как я тут оказался. – Эсхатон прекрасно понимал, что дальше будет. Он вскроет буром ручное управление и запустит транспорт. Проложит необходимый твари маршрут и та его просто убьет. Не-а, так не пойдет.

- Тебя привез кваргийский челнок. Кто-то направил его именно сюда. Вот все что я знаю. Он до сих пор в доках.

- Так что ж ты раньше не сказала? Туда я попаду и без взлома. – Появилась надежда. Гадина точно не умела читать мысли, хотя и общалась с помощью телепатии и могла вызывать галюцинации. Иначе, зачем бы она устраивала цирк с тию.

- Хорошо, - медленно, как бы раздумывая, произнес морф, - но мне нужен другой челнок. На своем улетишь сам.

Хитрая тварь. Она просто не нуждалась в чтении мыслей. Все и так было ясно. Кварг продолжил копаться в терминале, специально затягивая время.

- Так, где ты дела всех рабочих? – поинтересовался все-таки Эсхатон.

- Ты сам знаешь, - оно раздражалось, ведь у законника не чувствовалось страха, а значит его труднее было взять под контроль.

- А почему не заставила одного из них помочь тебе?

Тварь вышла из себя. Она на пару мгновений стала видимой, появившись возле кварга. Этого он и ожидал.

- Получай скотина! – Эсхатон врубил систему безопасности. Как ни примитивна она была, но сумела распознать чужеродный элемент. Гадина слишком расслабилась, просидев на фабрике долгое время. Конечно, ИИ вышел из строя. Гуманы один за другим стали жертвой коварного существа. Они, наверное, даже не поняли, что происходит. Но теперь настал момент истины. Ресурс Проджектс оснащали ангары миниганами, в качестве защиты от вторжения в основном пиратов. Орудия разложились из потолка и сразу же принялись всаживать в чудовище сотни импульсных зарядов. Тварь видно сильно изголодала, раз не смогла вовремя отреагировать на угрозу. Не будь на кварге рабочего экзокостюма с опознавательными датчиками, и он бы тоже разлетелся на кусочки по всему ангару. Брызги заляпали все вокруг. Морф за мгновение до смерти попытался еще что-то сказать, но Эсхатона совсем не интересовало его мнение по поводу происходящего. Он с удовольствием досмотрел казнь и направил коляску к челноку. Здесь ему больше делать было нечего.


Глава 17. Реванш | Час расплаты. Дилогия | Глава 19. Миссия