home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 26. Средство обмена

Спалось очень хорошо. Измученное тело отдыхало от всех прошедших издевательств. Кварг так бы долго расслаблялся, но резкий звук вывел его из мира грез. Создавалось такое впечатление, как будто нечто тяжелое упало с большой высоты. Он открыл глаза. К своему удивлению сквозь затемненное стекло ничего не было видно. В салоне заметно похолодало. Эсхатон не понимал в чем дело, пока не открыл дверцу аэромобиля. Город засыпало снегом. Все вокруг покрылось сероватыми снежинками. Грязь, кровь и ужасные ожоги зданий исчезли под тонким слоем кристаллизировавшейся влаги. Возле гаража лежала балка здания. Очевидно, она соскользнула и упала сверху, разбудив гумана. Перед тем как продолжить путешествие он включил в рабочем костюме режим обогрева. Движения снова сковывала неприятная боль.

Эсхатон попробовал активировать транспортное средство. К его радости оно тихо заурчало, и панель управления осветилась индикаторами. Он нажал кнопку. На экране появилась карта. Сбоку указывались названия основных районов и метки городов. Местный космопорт светился ярко-синим цветом. Команда, и аэромобиль приступил к выполнению своего задания. Он мягко вырулил на открытую площадку и поехал по дороге. Кварг покрепче сжал автомат, когда тепловые поля очистили стекла от снега. Машина не спешила. Слишком много преград попадалось на пути. Не смотря на компактные размеры, овальный транспорт не мог двигаться с большой скоростью. Он вообще предназначался для поездок за городом.

Гуман знал, что ехать недолго. За полчаса он доберется до местного космопорта и сможет узнать, цел ли его корабль. Но не судилось. Внезапная вспышка разворотила асфальт прямо перед машиной. Подкинуло так, что кваргу показалось, что он откусил язык. Рот наполнился свежей кровью. В его-то положении только не хватало боевых действий. Аэромобиль перевернулся на бок. Эсхатон старался побыстрее покинуть опасное место, пока еще один выстрел не покончит с ним навсегда. Он открыл дверцу и, оставив коляску, вылез на снег. Чтобы отдышаться пришлось выплюнуть кровь на стекло шлема. Внутренняя система очистки сразу же всосала отходы.

Никто не стрелял. Ничто вокруг не выдавало засады. Если бы его желали убить, то наверняка не стали бы ждать. Эсхатон перехватил оружие и в прицел попытался найти врага. Тут появилась связь.

- Назовите себя и убирайтесь. Эта часть города закрыта.

- Я кварг. Зачем же палить? Может, стоило сразу связаться со мной?

В эфире немного помолчали, видимо осознавая свою ошибку. Но твердый голос ответил:

- В таких условиях лучше сначала стрелять, а потом уже спрашивать.

- Мне нужно в космопорт. - Кварг не мог просто так уйти.

- Без вариантов. Планета закрыта на карантин. Вы никуда не улетите.

- Почему. Я что похож на мародера?

- Нет. Но тебе что не понятно, что значит карантин?

- А что случилось? – Эсхатон не понимал кого тут «карантинить».

- Слишком много вопросов. Иди, поболтай с кем-нибудь в городе.

Законник не мог все вот так оставить. Это его единственный шанс. Не хотелось закончить жизнь на покинутой планете.

- Может, я могу помочь? – спросил он и только потом понял, что вряд ли им пригодится калека.

- Чем? – ответили на том конце.

- У меня есть медицинская степень, - не краснея, соврал кварг. Хотя, выполняя миссии он не раз сталкивался с карантином. Приходилось видеть страшные болезни, вызывавшие мутации и мучительную смерть.

- Иди между машин к красной вывеске.

Отлично! Кто бы там ни был, но они клюнули. Теперь главное не подкачать.

- Я достану коляску из машины. Так что не стреляйте. Я не заразен.

- Это мы знаем. Иначе тебя бы уже не было на этом свете, - полушутя заметил собеседник.

Эсхатон приложил максимальные усилия, чтобы не выглядеть беспомощным. Разложив свой транспорт, он покатил к указанному месту. Проекционную вывеску уже почти занесло снегом, но красный краешек еще выглядывал. Теперь кварг заметил на втором этаже пятиэтажки в глубине комнаты блики от лазерного прицела ракетной установки. Коляска послушалась и закатила его под навес. А снег все усиливался, пытаясь скрыть следы разрушений. Уже и его аэромобиль покрылся легким налетом. Откуда-то появился ветер. Он превратил мертвый город в место для своего серого танца.

- Теперь стой на месте. Мы просканируем твое снаряжение. – Пару секунд и ему дали добро на вход, точнее въезд внутрь. Возле прозрачного лифта стояли пятеро гуманов в экзоскелетах Гильдии Пиратов. Эсхатон не ожидал увидеть именно их.

- Так что там у тебя за познания в медицине? – спросил пират с капитанскими нашивками.

- Это не так важно как мой опыт. Не представляете, сколько я карантинов пережил. В чем же проблема? – законник пытался строить из себя эксперта.

- Такое ты, наверное, еще не встречал, - отозвался другой гуман.

- В общем слушай. Мы когда высадились, сначала все шло как обычно. Куча раненых, толпы беженцев. Когда ведоры смылись, все рванулись в космопорт. А там началось такое….

- Зачем же вы прилетели на Зирту? – перебил Эсхатон. Он старался сразу войти в доверие изображая любопытство.

- Мы вместе с конфедератами брали Парави. Когда полукровки атаковали, ну сам понимаешь, безопаснее места не нашлось. Хотя мы ждали бомбежки. Но пронесло. Так к делу. О карантине. – По говору законник уже распознал человека с одного из дальних миров. Этот тип людей всегда общался скороговорками и отличался простотой, и, иногда глупостью. – Все начали грузиться в челноки, ну и все что там стояло. Вдруг мы с ребятами стоим и видим, как они бегут назад. Мы-то решили переждать подольше. Посмотреть как они смогут улететь. Да и командование на связь не выходило. Ведоры заглушили все дальние каналы. Так вот, все бегут назад. А мы их стопорим и спрашиваем, мол, куда направляетесь. А они кричат, что там монстры мелкие. Ну, на кораблях в смысле.

- А причем тут карантин? – Эсхатон не поспевал за этим болтуном.

- Подожди. Я же недорасказал. Так вот. Мы туда заглянули. А там…. Поперли короче те твари на нас. Долго мы по ним палили. Вроде всех поубивали. Проверили корабли. А они гады все системы из строя повыводили. Мы ж давай чинить. А дальше. Через часов десять все кто убегал, вернулись. Только теперь то не были гуманы. Монстры, уроды. Мы не успели все исправить и не могли улететь. Много наших полегло. Так мы космопорт и накрыли. И наши корабли тоже. А потом появился командир и приказал никого не пускать к уцелевшим звездолетам. Вот и дежурим.

- А зачем остались? Могли бы улететь. – Кварг толком ничего не понял.

- Не-а. Командир сказал, что карантин надо держать. Говорил, что могут быть ведоры на орбите. В общем, сказал, что мы защищаем Галактику. Мол, стоим на страже жизни.

- Так, а почему карантин?

- Да ты что не понял? Мелкие нападают и чем-то заражают гуманов. Наших тоже позаражали. Мы их постреляли и сожгли.

- А в городе вроде тихо. – Законник уже устал от этих невразумительных трелей.

- Не знаю, что там в городе. Может на нашем посту и тихо. А на других направлениях уже горы трупов. Все рвутся в космопорт.

- Ясно. Веди к главному. – Эсхатон пришел к выводу, что стоит сменить собеседника. Этот простак ничего и сам не понимал.

Пираты с кем-то связались, и один из них повел его по холлу. Кварг уже думал, что их командир где-то рядом, но оказалось, что в противоположной стене дыра. Они вышли (выкатились) на улицу и пошли (покатились) в направлении поднимавшегося за очередным парком дыма. Через четыре дома Эсхатона завели в какой-то офис. Стандартные места напоминали о неизменной человеческой привычке все оптимизировать. Поднявшись на лифте на второй этаж они, наконец, уперлись в бронированную дверь. Сопровождавший пират пригласил войти. Преграда ушла в сторону, и законник попал в оружейную. Скорей всего он посетил здание, некогда принадлежавшее местной полиции. У дальней стены сидел сторкиец. Он сделал шлем прозрачным, поэтому не составляло труда узнать расу гумана. Вытянутое волосатое лицо выдавало командира пиратов. Возле него стояли двое телохранителей.

- Проходи поближе, - пригласили Эсхатона. Для него это прозвучало немного оскорбительно, напомнив об ограниченных двигательных способностях. Тем не менее, кварг поехал через склад импульсных и паралитических автоматов и пистолетов.

- Ваши подчиненные уже немного рассказали мне о случившемся, - решил перехватить инициативу законник.

- Тогда ты в курсе, почему никто не может улететь отсюда. – Сторкиец встал и, заложив руки за спину, подошел к Эсхатону. Он с интересом оглядел его коляску и продолжил: - Так ты говорил, что поможешь нам. Интересно узнать, что это за напасть.

- Да, у меня имеется опыт. Но нужно взглянуть на образец.

- Образец. Хм. С этим проблем не будет. Только придется подыскать тебе другой экзокостюм. А то с этим сам станешь образцом. Твари отрастили себе колючки и могут проколоть солидную броню. Так они распространяют заразу. Хотя тебе виднее.

- По пути сюда я видел мародеров. Вряд ли они прилетели надолго. Наверняка на своем корабле. Они же могут разнести заразу?!

- К сожалению, друг я не могу остановить всех. Да я даже не могу связаться со своими. И между собой мы только по радиосвязи общаемся. Если заметил, нас осталось немного. Будем надеяться, стандартные системы безопасности помогут избежать распространения этой гадости. Хотя скорость заражения поражает. Скажем так, не все мои соратники согласны нести вахту на страже разумной жизни. Если бы не мой авторитет, то они бы давно уже улетели, даже не смотря на угрозу попасть в засаду полукровок. – Командир оперся на поручень коляски и положил руку на плечо Эсхатона. – Знаешь, а ведь ты совсем не тот за кого себя выдаешь. Расскажи-ка лучше честно, что тебя принесло в эту систему.

Кварг не ожидал, что его так быстро раскроют. Он прикоснулся к лежащей сбоку винтовке, которую так неблагоразумно оставили ему на блокпосту. Отпираться было бесполезно. Сторкиец прочитал его. Знал Эсхатон про эту способность редкой расы.

- Хорошо. Только про опыт свой я не врал. Не один десяток раз побывал в зоне карантина. На Зирте сел вынужденно. Мои друзья в опасности. Долгая история. До нападения полукровок мы скупались тут…

- Постой, так ты знаешь наемника? - перебил сторкиец. Он выхватил из сознания кварга образ Крона.

- Какого наемника? А, - начал вспоминать Эсхатон, - того, что захватил меня и моих друзей с собой. Да, так мы покинули Парави.

- А что потом случилось с ним? – красноватые глаза сторкийца загорелись огнем любопытства.

- Нас перехватили в системе Фета мои собратья. Наемник сбежал. Что с ним теперь я не знаю.

- Ясно…, - разочаровано сказал пират, - ну продолжай, расскажи, зачем вернулся.

- То, что мы купили, теперь нужно заказчикам…

Возвращавшийся на свое место сторкиец внезапно остановился и резко повернулся. Он бросился к Эсхатону и схватил того за горло. Бронированная рука больно сжала воротник рабочего костюма.

- Твои заказчики ведоры. То есть враг. Зачем ты на них работаешь? Отвечай, иначе клянусь Гильдией, я оторву тебе голову!

Законник поперхнулся.

- Та постой же! Я не на них работаю. Моя миссия спасти толиан. А полукровкам зачем-то это тоже нужно. Отпусти! – прохрипел кварг.

Командир пиратов отстранился.

- Продолжай. Говоришь правду. Но теперь поподробнее.

Эсхатон потер воротник и перевел дыхание.

- И что вам всем дались эти ведоры? Они что везде успели нагадить?

- Это враг. Ты и сам знаешь. Расскажи кстати о том, что происходит в Галактике.

- Вы разве не имеете выход в Галаксинет?

- А похоже на то? У нас даже связи нет. Проклятые полукровки использовали какое-то оружие, перекрывшее доступ ко всем системам. Техники пытаются что-то смастерить, но не хватает деталей.

- Вы многое пропустили, - и кварг поведал о том, что знал сам. Он рассказал о войне между пиратами и его расой и о нападении лазгов на законников. Также честно признался в том, что его собраться вошли в союз с ведорами.

Пираты слушали, все больше удивляясь каждой новости. Один из них, как оказалось лазг, даже снял шлем, уставившись на своего напарника. Тот никак не реагировал. Сторкиец сел на место.

- Хаос и анархия, как бы сказали люди. Проклятые полукровки! Они всю Галактику подожгли. – Он задумчиво посмотрел на автомат Эсхатона. – Зачем же Крон взял вас с собой?

- Крон это наемник? – переспросил на всякий случай законник. – Не знаю. Может из-за связи с ведорами? Что только не провернули эти гады за наш счет!

Кварг вспомнил о Высокой Империи и о том, как благодаря ему Шорга стал Императором. Сторкиец снова перехватил мыслеобраз. Но на этот раз ничего не сказал. Он только оглянулся на других пиратов и бросил на Эсхатона красноречивый взгляд. Они поняли друг друга.

- Оставьте нас, - приказал командир. – И надень шлем, - сказал он вдогонку лазгу.

Вольные гуманы немедленно послушались. Когда оружейный склад опустел, сторкиец тоже снял шлем.

- Меня зовут Дила-Тай.

- Эсхатон, - кварг хотел протянуть руку в стандартном жесте доверия, но почувствовал, что сил не хватит.

- Эсхатон. Да, в интересное время мы с тобой живем. Слушай. Я вижу, что могу тебе доверять. Ты понял о чтении мыслей. Твоя душа открыта. Открою я и свою. Правда боюсь, это обернется против нас. Итак, наше положение незавидно. Очевидно, что ведоры закрутили серьезные интриги. Я нахожусь на службе Гильдии, но подчиняюсь Крону. Мы против полукровок. Только не так как все остальные. Поверь, на моих глазах наемник не раз ломал планы этим мерзким тварям. Надеюсь, он жив. Но дело не в этом. Моя задача остановить врага. Сначала я должен выйти на связь с Главным Капитаном. Видишь ли, тут не все так просто. Техники намеренно саботируют ремонт. Они предатели. Ясно, что я пока не дал им этого понять. Еще одна проблема – эта зараза. Те данные, что достали мои гуманы говорят о вмешательстве полукровок. Каким-то образом через корпорацию Бионокс они вырастили здесь особый вид мутантов. Пираты пожертвовали жизнью, разведывая местную базу этих грязных экспериментаторов. Монстры очень живучие. Ты слышал, как они заражают. Наверняка через мародеров уже не одна тварь прорвалась за пределы Парави. Я сдерживаю, что могу. Но без поддержки нас хватит ненадолго. Поэтому первая задача – связь. А вторая свести тебя с Кроном. Плохо, что вам не удалось раньше поговорить по душам.

Эсхатон слушал не перебивая. Когда сторкиец упомянул Бионокс, закралась очень плохая мысль. Но кроме заказа ясонов у него не было другого рычага для освобождения Суры и Тепроса.

- Что же мне делать? – спросил он у пирата.

- Ничего, до встречи с наемником. Дальше мы что-нибудь придумаем. Вместе. Только вместе мы сможем решить наши трудности. Ты согласен?

Что еще оставалось кваргу. Конечно, он согласился. Гуман и сам потерялся в паутине ведоров. Эсхатон отчаянно нуждался в союзниках. Другое дело, мог ли он доверять Дила-Таю? Несомненно, время покажет.


Глава 25. Смена курса | Час расплаты. Дилогия | Глава 27. Решение