home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8: Скелет на кухне

Эльвира сидела в своей квартире и разгадывала кроссворды. Прошло больше двух недель после её возвращения из пустынных земель, вспышки чувств и снова холода одиночества. С тех пор король ей поручений не давал, Белы Совет молчал, не желая с ней связываться. Ведь знают, что выполнит всё, что скажут, и плату возьмёт соответствующую. Поэтому им было проще обратиться к магу, имеющему куда меньший опыт и влияние. Корад сидел в школе и ни кому на глаза не попадался из сильных мира сего. Читал книги, смотрел маговизор, по поручениям направлял Клинков и учился руной магии, которую знал на среднем, но опасном уровне. Так что всё было тихо и спокойно. И бездействие Эльвиру бесило. Ведь тогда она оставалась со своими мыслями наедине, не способная самостоятельно их заглушить. Это была её слабость — она боялась воспоминаний о прошлом. Обо всём прошлом, кроме битв и сражений.

— Не можешь сидеть на одном месте? — вкрадчивый голос прозвучал над ухом.

Эльвира резким движением отбросила того, кто стоял за спиной мечом света. В голове вместе тумана и усталости осталась лишь сосредоточенность. Никто не может просто так оказаться за спиной у Алмазной Леди.

Перед ней стоял скелет. Этот факт её удивил достаточно сильно, хотя она многое повидала в жизни. Скелет был одет в бледно-синий балахон, скрывающий все его тело. Из под балахона виднелась часть старой рубашки их грубой ткани. Капюшон был откинут, представляя ей пергаментного цвета целый череп. В глазницах этого черепа играл потусторонний, туман, серебрившийся отблесками магии. Скелет держал свои сложенные кисти, без намёка на органическую ткань, в том месте, где по идее должен быть живот,

— Кто ты? — спросила Эльвира, готовясь к худшему. Обычно скелеты были самыми безобидными неживыми, и она перестала их воспринимать всерьёз когда получила тридцатую ступень.

Этот скелет отличался. Начнём с того, что она его не почувствовала. А ведь для алмазного мага это проще простого. Второе: странный туман в его глазницах. Такой магии она не встречала. Третье: скорость передвижения. Она двигалась в два раза быстрее человека. С какой же скоростью двигался он, если она даже не заметила его передвижений. И четвёртое: скелет говорил. Обычно они не имеют такой способности, если не наложено заклинание. Здесь же Эльвира ничего не чувствовала, как и не видела. В магическом спектре скелета просто не существовало.

— Пока что это не имеет значения, — ответил скелет. — Пока.

— А потом?

— Потом я стану твоим учителем, — пожал тот плечами, как человек.

— Я выбираю учителей сама.

— Не в этот раз, Эльвира, — голос скелета приобрёл такие нотки, что Эльвире стало не по себе.

— Что мне мешает от тебя избавиться? — разговор был нужен лишь для того, что бы отвлечь его внимание и найти слабые места.

— У тебя не хватит сил. Ты ведь даже и половины своих резервов не можешь использовать.

Эльвира выругалась про себя. Этот скелет знал о её слабости. О том, куда уходят её силы.

— На тебя хватит, — огрызнулась Эльвира.

Скелет наклонил голову в бок, а затем сделал жест. Эльвира упала на колени, не в силах пошевелиться. Плетение меча, достаточно мощное, рассыпалось на осколки. Эльвира впервые за долгие годы почувствовала нарастающую панику и иррациональный страх. Какой же силой обладает этот скелет, что жестом связал сильнейшего алмазного мага! А если он пойдёт против разумных? Что будет с людьми, вампирами, орками, эльфами, гномами и многими другими?

— Ты оплела себя обязательствами, которые тебе не нужны, Эльвира, — скелет наклонился.

Её левая рука сама вытянулась вперёд, стало проявляться то, что забирала её силы. Заклятие цепей. Цепей Корада. Именно эти цепи вот уже на протяжении двенадцати лет сковывают мага и не дают ему причинять вред другим разумным. Восемь сфер на руке. Семь клинков и Корад. Главная часть цепей. Второстепенные удерживают короли разных: Викториан Светлый, Гилберт Молниеносный, Эхван Вей-Либеан и другие.

— Я не буду их разрывать, хотя и стоило бы.

Разум Эльвиры накрыла паника. Что же он такое? Что ему нужно?

— Я отпущу тебя, если ты не будешь делать глупости, — сказал скелет.

— Хорошо, — согласилась Эльвира, едва заклятие чуть ослабло.

Миг, и она уже может двигаться. Женщина медленно села на стул. По лбу струился холодный пот, а голова закружилась от усталости.

— И какой я после этого алмазный маг? — усмехнулась она.

— О чём я тебе и говорю, — кивнул скелет, и сел напротив. — Давай поговорим?

— А есть о чём?

— Есть, — кивнул скелет.

Эльвира сделала жест, и на столе появился бокал с медовым чаем.

— Что ж, Эльвира. Предлагаю сделку, — скелет явно не собирался ходить вокруг да около.

— Не согласиться можно? — женщина внимательно посмотрела на скелета.

— Можно. Но не стоит. Ведь ты даже не выслушала моё предложение.

— Я давно не интересуюсь предложениями, которые мне предлагает нежить. Знаешь ли, это обычно ничем хорошим не заканчивается, — Эльвира откинулась на стуле.

— А что, по-твоему, есть нежить? — это был самый неожиданный вопрос, которого Эльвира даже не предполагала в данной ситуации.

— Нежить — это магически созданные из костей, плоти, крови разумного, создания которыми движет лишь жажда смерти всему живому или иное желание, которым их наградил создатель, — ответила Эльвира заученную когда-то фразу.

— Тогда я опровергну это определение. Я не магическое создание, а всего лишь обычный человек. По крайней мере, я был им когда-то, но образ жизни, как видишь, выбрал не тот.

Эльвира фыркнула. Этот скелет даже стал ей симпатичен. По крайней мере, чувство юмора у него было.

— То, что я из костей ещё не доказывает, что я нежить. Я могу заявить так же что ты тоже из костей. Хотя это слабый аргумент. И мной не движет жажда смерти живым, и я не подчиняюсь хозяину. Я простой человек, которого судьба и недобрые дела свели к печальной участи быть всего лишь скелетом — тенью прошлого красавца-мужчины.

Эльвира не сдержала смешок. Скелет сказал эту фразу, сопровождая человеческими жестами, что в его исполнении смотрелось комично.

— Тебе смешно, а мне вот плакать хочется, — обиженно сказал скелет.

— Что тебе мешает?

— Вот молодежь! — возмутился скелет. — Совсем к старикам уважения нет! Я, как видишь, не имею слёзных желез.

— Но ты же как-то разговариваешь, — чётко подметила Эльвира. — Следовательно, не исключается возможность и твоих слёз.

— Будь моя воля, я б вспомнил свою молодость и применил к тебе розги, — раздраженно сказал скелет. — Вот чем хорошо было в старые времена! Наказания были отменные! На том общество и строилось, и никто не возмущался!

— Что ж не вспомнишь? — выгнула Эльвира бровь, понимая, что сейчас рискует нарваться на неприятности, впрочем, она это любила, умела и практиковала.

— А зачем? Насилие порождает боль, боль порождает страх, страх порождает ненависть, ненависть порождает отчаяние, отчаяние порождает безумие. Безумие — ведёт к гибели.

— Интересно, где можно ещё можно найти такого скелета? Нежить проповедующая жизнь без насилия — это будет нонсенс нашего общества, — покачала головой Эльвира.

— Нонсенс вашего общества? Да у вас черные и белые маги друг в друга влюбляются, и жениться им ничто не мешает. Вот это нонсенс, — не согласился тот. — Видишь ли, Эля, позволь тебя так называть.

— Не позволю.

— Что, неужели только Крис может тебя так называть?

Эльвира запустила в скелета сгусток белого огня, который разлетелся вдребезги об щит скелета.

— Да вы что, сговорились что ли! Белый Совет, король, Корад, Старейшина, Лазурный Хранитель, а теперь и ты! Почему вас всех так интересует моя личная жизнь?! — гневно спросила она.

— Личная жизнь других людей всегда привлекает, — ответил скелет. — А твоя личная жизнь на жизнь вообще не похожа.

— Не твоего ума дело, — огрызнулась Алмазная Леди.

— Эльвира, эта шутка была двести лет назад. Забудь о ней.

— Все чувства всего лишь глупая шутка, — Эльвира от бессилия запустила ещё один сгусток белого огня, который повторил судьбу предыдущего.

Серебристые нити оплели Эльвиру, не давая возможности рукам и ногам двигаться.

— Теперь послушай меня, девочка, — скелету, видимо, надоело 'играть с огнём'. — Я тебе не Корад, с которым ты во время боя можешь обсуждать своё подобие личной жизни. Я люблю спокойные беседы, а не войну заклинаний за разговором. Поэтому будь так добра, держи свои эмоции под контролем. Выпускать их будешь перед королём и Белым Советом. Со мной же веди себя скромно.

Эльвира попыталась вырваться, но даже пошевелиться не смогла, и поэтому ей осталось только буравить взглядом мага полным злости взглядом, а не стрелять молниями, как она могла. Откуда этот скелет знал подробности общения Корада с Эльвирой? Это ведь была тайна, о которой мало кто знал.

— Вот и хорошо. А теперь послушай меня. Послушай и попытайся взглянуть на картину иначе, — Эльвира кивнула в знак согласия (ей ничего не оставалось делать) и скелет продолжил. — Двести лет назад над тобой пошутили очень плохо, использовав Слезу любви. Да, целый год ты прожила с идеальным человеком, в которого влюбилась без памяти, но он развеялся, оказавшись всего лишь иллюзией магии амулета. Да, так тебе жестоко отомстила твоя старая соперница. Да, над тобой смеялись все, вплоть до короля.

Эльвира сжала челюсти. Тот позор она не забудет никогда. С ней просто играли. Соседи, друзья, знакомые и враги — смеялись все. Целый год они знали правду и молчали. Они смотрели, как Эльвира влюбляется, как делает глупые поступки, ссорится с семьёй и бросает учёбу, что бы быть с любимым. Она навсегда запомнила тот день, когда на площади Сайма рассказала ей о действии амулета, и что его сила заканчивается. Она помнила, как на её глазах Рейган растворился и все её мечты рухнули. Тогда она, обычный средненький маг, не подающий надежд, сбежала в глушь к своей дальней родственнице и провела там три года, залечивая раны. Она боялась показаться на глаза в родном городе. Ей было больно и одиноко. Эльвира помнила, как сутками лежала на кровати, в ожидании, что смерть за ней придёт. Но заботливая тётя Роза, так её называла Эльвира, помогла найти выход из этой ситуации. Всё это время Роза вдалбливала в молодую девушку, что это не конец жизни, что жизнь прекрасна, и из-за такого не стоит с ней расставаться. Едва в Эльвире стал появляться огонёк жизни, Роза собрала вещи и увезла девушку в другую страну. Она таскала Эльвиру по горам, пещерам, городам и даже канализациям. Она показывала разные стороны жизни, показала девушке мир, показала, что жизнь многогранна, и если исчезла одна грань, не стоит отказываться от остальных. И в течение путешествия, Роза заставляла девушку учить разные заклинания и плетения. Через восемь лет после событий на площади, Эльвира вернулась в город и продолжила обучение. К тому времени Сайма уже уехала из него. В городе всё помнили, и стали насмехаться над ней. Но путешествие и знания помогли ей в этот период. И буквально за месяц она заставила всех замолчать. Она принялась остервенело учиться. Каждый день она учила и отрабатывала свои навыки, пока её не заметил Григорий Сердцевин, тогда жемчужный маг. Он взял её под свою опеку и стал обучать. Что о нём могла сказать Эльвира? То, что этот маг был изобретателем, каких поискать. Правда, обычно из десяти задуманных новшеств у него работали только два. Его любовь к изобретениям и экспериментам передалась Эльвире. И вскоре она стала могущественным магом. Когда через два десятка лет они встретились с Саймой, та не применила напомнить о розыгрыше, уже перед королём. Эльвира стерпела. А на следующий день вызвала Сайму на дуэль. Сайма думала, что сила её дара поможет. И то, что она может вывести из равновесия Эльвиру — тоже. И тогда, на арене королевского дворца она крупно об этом пожалела. Доведённая до белого коленья, Эльвира наплевала на всех, вся, всё и пустила в ход собственные разработки заклинаний. Купол арены был снесён напрочь. Увидев истинную силу Эльвиры, Сайма бросилась на колени, и стала умолять не применять заклинания боли. Эльвира тогда только посмеялась над ней, дезактивировала все заклинания и заявила, что она в отличие от соперницы, не мелочная тварь, способная издеваться только над слабыми. Эльвира тогда сказала, что она светлый маг и хороший человек, который способен простить. Но прощение надо заслужить. И после этого развернулась и ушла с тяжелым сердцем. Ей хотелось, что бы Сайма молила о пощаде снова и снова, но Эльвира себя переборола. С тех пор многие стали относиться к ней с уважением, а про историю забыли (не все по собственному желанию). А Эльвира закрыла своё сердце для кого бы то ни было, и никогда не подпускала к себе слишком близко.

— Но это не повод всю жизнь проходить так и не узнав, что такое настоящая любовь, — голос скелета напомнил ей, где она находиться.

— Я уже испытала настоящую любовь, — не согласилась Эльвира.

— Это не любовь, а всего лишь привязанность и влюблённость. Эльвира, из-за какого-то розыгрыша, ты лишаешь себя возможности любить, лишаешь кого-то возможности любить тебя, лишаешься себя шанса узнать, что такое стать женой, матерью, бабушкой.

— И что? — с вызовом спросила она. — Меня это не волнует.

— Но дай ты кому-нибудь быть с тобой счастливым. Тому, кто тебя любит, — скелет не переставал убеждать.

Эльвира жила долго, поэтому знала, что так просто от скелета не отвязаться. Иногда легче пойти на уступки, чем тратить время и портить настроение в нескончаемых спорах.

— Хорошо, пусть будет по-твоему. Я могу дать кому-нибудь шанс быть со мной. Но на ответные чувства пусть и не рассчитывает, — голос Эльвиры был холодный, как лёд.

— Отлично. Пусть это будет Крис.

— Только не он, — Эльвира быстро смерила свои чувства. — Он брат мужа Саймы. А я не хочу иметь ничего общего с ней в этом плане. Знаешь ли, травмы молодости.

— Глупая, — скелет тоже прекрасно понимал последствия спора. — Впрочем, это твой выбор. Раз с этим вопросом разобрались, приступим к причине, по которой я здесь.

— Давно пора, — язвительно заметила Эльвира.

— Как ты видишь, я представляю собой всего лишь жалкий скелет в мантии. И совершенно естественно, что я хочу вернуть своё тело.

— Уважаемый, тогда тебе к некроманту надо, а не к целителю, — ухмыльнулась Эльвира.

— Некромант, простите за вульгарное выражение, мне нафиг не нужен. В таком щекотливом деле мне нужна только ты.

— Звучит многозначительно. И что я должна сделать?

— Всего лишь объездить всю планету в поисках трёх маленьких предметов, — просто сказал скелет.

— И что же за подводные камни меня поджидают в поисках этих предметов? — поинтересовалась Эльвира не слишком надеясь на ответ.

— Предметы — три рунических камня. Взять их может только человек с чистой душой и благими намерениями.

— Здесь замешана магия до времён Конца Тьмы? — поинтересовалась Эльвира.

Магия тех времён очень опасная и сильная. В те времена, до Конца Тьмы, жили маги, силы которых превосходили силы сегодняшних на порядок. Тот же Корад был экспериментом какого-то мага, насколько знала Эльвира. А ведь с Корадом не могли справиться и десять Алмазных магов. Эльвире удавалось спасаться только по одной очень веской причине.

— Нет, Эльвира. Эти камни и есть причины Конца Тьмы.

Эльвира замерла и потрясенно уставилась на мага. Причины?! То, из-за чего погибли миллионы людей. То, из-за чего были уничтожены города, страны, тысячи магов. То из-за чего из мира пропали тайные маги.

— Точнее сказать, это то, что устроило Конец Тьмы, — скелет продолжил, как ни в чём не бывало, шокировать Эльвиру больше и больше. — Всего мне известно о двадцати камнях. Но мне нужны только три.

— Но… как же… так…

В голове Эльвиры была настоящая паника. Она не знала, как реагировать на это. Конец Тьмы… тысяча лет назад. Что тогда произошло в те войны древности? Почему могущественные государства стали воевать и их заклинания уничтожили многих. Тогда были утеряны знания, порталы в другие измерения, многочисленные открытия.

— Значит, тебе это будет интересно, — кивну скелет.

— Что бы это ни было, — Эльвира глубоко вздохнула, — я не собираюсь их искать. Это может породить ещё одну войну между государствами. А мне это не нужно.

— Я знаю. Поэтому и говорю, что мне нужны всего лишь три камня. Они снимут ограничения на магию, и я, наконец, обрету тело. А вместе с телом и нормальную жизнь.

— Некоторые тайны пусть лучше останутся тайнами. Я не хочу повторения войны и чего бы то ни было, — Эльвира отрицательно покачала головой.

— Эльвира, мне известно только о двадцати камнях на нашем материке. Невесть сколько из на других материках, и того больше, в океанах, морях и ледниках. Управляющий камень вообще находиться на спутнике планеты. Тот, кто их сделал, обладал силой и знаниями, которых наш мир за всю свою двадцати тысячелетнюю историю не встречал. Как ты думаешь, смогу я, скелет, с твоей помощью, простого мага, воспользоваться камнями, что бы уничтожить этот мир? Особенно учитывая, что один из камней может сейчас находиться в этом доме, и мы тысячу раз пройдя рядом, не заметим его?

Эльвира ошарашенно посмотрела на скелета. Она многое знала, но о таком слышала впервые. Вот тебе и новые подробности из истории своего мира. Эльвира впервые слышала, что история планеты насчитывает двадцать тысяч лет. Она проходила только десять. Но это всё меркло в сравнении с тем, что кто-то побывал на спутнике планеты и установил там управляющий камень, хотя в это она слабо верила.

— И кто же это был, кто сделал камни? — тихо спросила она.

— Этого, Эльвира, я тебе точно ответить не могу. Я могу лишь сказать точно, что он был не из нашего мира. Я бы сказал даже не с нашей галактики. Большего я не знаю. Кто он, откуда и что за цели преследовал, я не знаю. Но у него имелась магия, которая смогла подавить нашу. Он появился внезапно, а через десять дней наступил Конец Тьмы. Война длилась почти два месяца. Два месяца хаоса и беспорядка. Были уничтожены сильнейшие маги, секретнейшие разработки были уничтожены, правительство почти всё было уничтожено за несколько часов. Порталы были закрыты и уничтожены, кроме некоторых. Когда война закончилась и начал появляться хоть какой-то порядок, его уже не было.

— И он больше не появлялся? — у Эльвиры разгорелся настоящий интерес, которого она не испытывала уже очень давно.

— Появился пятьсот лет назад. В момент, который вы называли Лунным Затменьем. С тех пор, как ты знаешь, крупных войн больше не было. А Корад — это так всего лишь прототип, который принёс много неприятностей нашему миру.

— А…

— Эльвира, информация — это моя оплата за твои услуги. Я рассказываю историю и всё, что знаю о прошлом и о силах, причастных к Концу Тьмы, а ты помогаешь мне вернуть тело.

Эльвира от досады закусила губу. Ей мучительно хотелось узнать о прошлом своего мира. Ей хотелось узнать, каким он был, и что его погубило. Но опасность за мир, который установился на планете, заставляла её даже не пытаться согласиться на это предложение.

— Я дам тебе время, что бы ты подумала, — сказал скелет.

— Тут не о чем думать. Мой ответ не измениться, — покачала она головой.

— И, тем не менее, ты подумаешь, — сказал скелет. — Как только согласишься, просто скажи, что согласна. Я тут же появлюсь, и мы обсудим твои наши действия.

Путы, державшие Алмазную Леди всё это время, исчезли, и она с радостью встала и прошлась по кухне. В голове у неё царил хаос, а в душе царил беспорядок. Она хотела согласиться, но угроза миру мешала.

— Рад был поговорить с тобой, Эльвира. И не забудь, что ты обещала найти себе кого-нибудь. Прежде, чем Эльвира успела сказать этому нахалу всё, что она о нём думает, скелет исчез. Просто в миг его не стало, и она, алмазный маг, к своему стыду не смогла заметить этого.

— О боже! — Эльвира схватилась за голову. — Почему на меня всё это навалилось?!


Глава 7: Кон-нуан | Тетрадь мага (СИ) | Глава 9: Самый страшный преподаватель