home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Выловив своего "внедренца" буквально в двух метрах от выхода, я не знала о чем и думать — судя по эмофону и считанному образу, мы умудрились попасть под внимание Гильдии, в которой работал Винс.

Что не радовало. Боюсь, в этом отношении Франклин был прав на сто процентов, причем с горкой — мне пора прекращать посещать гостеприимный дом бонны Наримы и уже основательно задуматься о том, о чем я периодически задумываюсь последние дни — а именно о своем доме.

Все бы ничего, но мне не на кого оставить малышку днем, пока я посещаю занятия. И ведь на занятия плюнуть нельзя — если я правильно спрогнозировала ход мыслей Ректора, то мне просто жизненно необходимо доучиться до практики, на которой должно произойти все самое интересное.

Черт, куда ни кинь — всюду клин!

Косой взгляд на идущего рядом демона и мое внимание не остается без ответа.

— Что?

— Тебе понравилась Анни?

— Э… твои вопросы заводят меня в тупик. — Взлетевшие вверх брови показали всю глубину изумления демона и он тут же торопится уточнить. — А поподробнее?

— Поподробнее дома.

Вернувшись в дом демона через заднюю калитку, не поленилась и уничтожила летящий за нами поисковик — посторонним не стоит знать о наших разговорах и планах.

— Мне необходим для Анни новый дом.

— Чем плох старый? Бонна Нарима показалась мне удивительно приятной и заботливой женщиной.

— Дело не в ней, дело в ее постояльце. Он связан с криминальной составляющей нашей славной столицы, а они в свою очередь заинтересовались нами.

— Умеешь ты вляпываться… — Разместившись в кресле, демон вытянул ноги и задумчиво потер подбородок. — Что хочешь? Ты ведь уже что–то решила?

— Да. Твой дом все равно пустует. Может она пока временно поживет у тебя? Недели две, не больше.

— А потом?

— А потом я надеюсь, что кое–кто вернется и у меня будет для нее верная и заботливая нянька. Купить дом не проблема, деньги у меня есть.

— В принципе не вопрос, но… — Чуть задумавшись, Салим все же решается продолжить. — Она ведь не просто девочка с улицы? Я заметил и манеры и построение речи, да и внешность… не хочешь сказать, кто она?

— Моя дочь. — Отрезав тоном дальнейшие расспросы, поджала губы.

— Нет, Ви, я не против, но у нас проблем не прибавится? У меня ведь в доме порой и высокопоставленная родня появляется. Ведь обязательно начнутся вопросы — кто и почему.

— Эти две недели она поживет демоницей, так что в этом проблем не вижу. Если ты переживаешь о слухах, что в твоем доме живет маленький ребенок, то… у тебя в слугах только Бро?

— Нет, еще Тимасса, она совмещает работу кухарки и горничной. Кстати кузина Бро.

— Можем выдать Анни за их племянницу.

— Владеешь внушением? — Немного удивленный взгляд, но мне достаточно скептически глянуть в ответ, чтобы он понимающе кивнул. — Ну да, конечно… что это я. Ты у нас вообще Мастер на все руки.

— Без сарказма, пожалуйста. Твое решение?

— Все, как пожелаешь, Ви. Я же сказал, что помогу всем, чем могу, так что дерзай. Со своей стороны обещаю, что буду сдержан и вынослив, и как можно более корректен в отношении твоей дочери.

— Ну–ну… ты главное своих девиц сюда пока не води, больше мне не надо.

— Обижаешь, Ви! — Возмущенный взгляд оскорбленной невинности, но… свежо предание, да верится с трудом.

Демоны и целибат понятия несовместимые.

— Ладно, сделаю вид, что поверила. — Махнув рукой и тем самым закончив не начавшийся спор, направилась к двери. — Пойдем, посмотрим, насколько твои слуги тебе преданы и внушаемы.

Вот так–так… Первым тревожным звоночком стало то, что на наше появление в нижней гостиной Бро отреагировал так спокойно, как будто так и надо. Может для демонов это и нормально — пришел с одной, а выходит другая, но меня подобное насторожило. Вторым уже не звоночком, а колокольным перезвоном стало то, что когда я переключилась на магическое зрение, планируя выявить защитные амулеты и артефакты, оказалось, что Бро на самом деле не так уж и прост…

Нет, ну как выжить в этом суровом мире обычному личу?! Когда даже слуги у демона и те маги! Пришлось активизировать все свои силы и включать стерву.

— Бро, скажите, а вы на чем специализируетесь.

— Прошу прощения, леди?

— Тайный агент, двойной, тройной… просто шпион? Или нянька по контракту? А направление магическое какое? Вам не скучно жить обычным слугой?

Недовольный прищур вместо ответа, но я уже готова и успеваю первая. Нить подчинения это так просто…

Ладно вру, не просто, особенно если приходится преодолевать сопротивление защитных амулетов и артефактов, но это заняло лишь долю секунды и вот я уже его полновластная хозяйка. Пришлось правда ауру на полную распахнуть, да так что Салим отпрыгнул к дальней стене и шепотом выругался, но кто сказал, что будет легко и просто?

Стал учеником лича, будь добр быть готовым к любым поворотам. Ну и к тому, что придется участвовать в столь некрасивых сценах, как подчинение собственного слуги, работающего на отца и доносящего ему о каждом шаге.

За следующие полчаса я узнала, что уже и обо мне известно сиятельному папе, а также то, что Бро настораживает мое повторное появление в жизни младшего князя, когда как подобного еще ни разу не было — оказывается Салим весьма придирчив и переборчив и далеко не каждую свою пассию водит домой, предпочитая встречаться на территории либо Академии, либо на нейтральной. Успел Бро доложить и о том, что я удивительно сильна в наложении личин, зафиксировав, как уже не девчонка–целительница, а демоница спрыгнула с балкона демонской спальни.

— И что теперь? — Хмурый Салим, которому откровения слуги были как обухом по голове, сверлил шпиона неприязненным взглядом. — Если он перестанет докладывать отцу, то тот точно заподозрит неладное.

— Не боись, что–нибудь придумаем. — Беспечно отмахнувшись, сама задумалась немного о другом. — Ты бы лучше Тимассу позвал, она тоже дамочка не из простых.

Из рассказа Бро мы уже знали, что и кузина на самом деле не кузина, а супруга и также не чурается работы присмотрщика за юным демоном.

— Сейчас. — Неприязненная ухмылка и Салим дергает за магический шнурок, по звонку которого уже через минуту появляется весьма привлекательная и озадаченная демоница.

Ей хватает мгновения, чтобы сообразить, чем мы занимаемся, но я уже наготове и не успевает шпионка сказать "мяу", как и ее воля в моей власти и она встает рядом с мужем.

— Ну а теперь давай подумаем, как нам быть и что нам делать. Жаль, но вариант с "племянницей" отпадает… Твои предложения?

— Боюсь, тебе все же придется озаботиться о своем доме. — Подумав еще немного, Салим поднял голову. — А почему бы тебе не избавиться от постояльца бонны Наримы? Не проще?

— Нет. Ему нравится это тело, да и связи у него неплохие.

— Погоди… кому? — Опешив, мужчина сначала несколько раз сморгнул, а затем недоверчиво переспросил. — ЕМУ нравится ТЕЛО???

— Ну да. Винс одержимый. Моя вторая работа, между прочим. И скажу тебе, очень удачная.

— Ви! Ты…

— М?

— Непостижима!

— Ну… мы такие, ага. — Скромненько пожав плечами, оставила демона переваривать полученную информацию и задумалась сама.

Убивать Винса я не хочу. Где мы еще найдем столь подходящее Франклину тело? Это за пять минут не решишь… По хорошему, мне бы малышку вообще из города подальше отправить… вопрос в том, что мне некому довериться… да и как ни странно, я сама буду по ней скучать — я уже привыкла видеть ее каждый день и я чувствую, что это зеленоглазое солнышко согревает что–то важное у меня внутри… Да и бонна Нарима — как бабушка она практически идеальна. Если бы еще не ее желание каждый раз меня покормить, было бы вообще чудесно. И ей ведь будет тоскливо без Анни…

Черт! Давно ли я стала такой тряпкой? Я ведь знаю, что выход есть, его просто не может не быть… Поломав голову еще некоторое время, поняла, что ничего толкового на ум не приходит, а мысли уже идут по кругу.

Убить кого–нибудь что ли? Кстати! У меня же есть парочка адресов, по которым можно наведаться, да отвести душу! Заодно и отвлекусь…

— Ладно, вечер был неплох, день еще чудеснее, но утро вечера мудренее, так что давай, рогатенький… иди спатки, а тетя Ви еще немного похимичит.

— В смысле?

— Без смысла, Салим. — Кроткий кивок на слуг и я поясняю для особо непонятливых. — Заберу последние воспоминания, да сниму нить подчинения. Это их работа, так что не стоит настораживать князя. А с домом я что–нибудь придумаю, у меня на это целые сутки. Все, давай, отбой, увидимся завтра.

Выгнав демона наверх, завершила все то, о чем сказала, но слегка добавила от себя — теперь Бро и Тимасса, сами того не замечая, будут дублировать послания, отправляемые князю и направлять их мне. Пока я связана с Салимом клятвой учителя, я должна быть в курсе всего происходящего.

— Так, вы тоже спать. — Повелительный взмах рукой и слуги уходят. Последнее подчинение спадет тогда, когда они лягут и утром уже никто и не вспомнит, что вечером что–то произошло.

А мне пора прогуляться.

Вещи, в которых я была на прошлом рейде, я еще на неделе перенесла в один из уютных склепов, так что проверив отсутствие за собой каких–либо хвостов, я первым делом отправилась на кладбище и уже там, переодевшись в мужскую одежду и снова закапав капли, меняющие цвет глаз, также не забыв о макияже и капюшоне на голову, дождалась того самого часа ночи, когда сон добропорядочных граждан наиболее глубок и только тогда отправилась по одному из запомнившихся мне адресов.

Ничего особо необычного — одна их магических лавок, в подвальных помещениях которой хранилась кое–какая контрабанда из серии той, что используется в запрещенных ритуалах и зельях. Может и мне кое–что сгодится…

А вот и она, лавка с секретом. Ничем не примечательна, нечем не выделяется, даже запахов магических следов и тех нет, так что заподозрить какую–либо незаконную деятельность не представляется возможным. Но разве мне нужны письменные доказательства? Я не следователь и уж тем более не инквизитор, так что мне это без надобности. Я можно сказать, что сама вне закона. И вообще! Личам закон не писан!

Смешок себе под нос и я осматриваю лавку со всех сторон, не забывая и о магическом зрении, так что буквально минут через десять становится понятно — а ларчик не так уж и прост! Несколько потайных подземных ходов, ведущих в разных направлениях, черных ход, начинающийся аж в квартале отсюда и что самое забавное — уйма незатейливых ловушек и сюрпризов для посторонних. А вот об этом отступник не упоминал… неужели мое показательное сожжение насторожило всех причастных?

Ой, как мило! Неужели это все для меня? С помощью простенького поисковика определив, что в здании находятся как минимум четверо живых существ, не стала мудрить и просто постучалась во входную дверь — сил в себе я ощущала достаточно и как показала практика, противопоставить мне что–то существенное нынешние криминальные элементы не в силах.

— Кто?

— Э… дяденька, а у вас есть пара чешуек дракона? Ну, очень надо…

— Что? А ну брысь отседа, малявка!

— Эх, вот и будь после этого вежливым… — Импульс силы легко прошел сквозь дверь и уже через пару секунд охранник, послушный моей воле, открывал и пропускал меня внутрь загадочной лавочки, официально торгующей специями.

Специи это хорошо… Хорошо перебивают все остальные запахи. Умные дядечки.

— Кин, кто там?

О, а вот и второй. Еще одна нить силы и мужчина, планировавший выйти и разобраться, с кем там миндальничает Кин, застывает истуканом, как впрочем и Кин, изображающий барельеф слева от меня.

— Мальчики, вперед.

Ведя охрану впереди себя и заставляя их деактивировать основные ловушки, потихоньку продвигалась к тому месту, где по рассказам отступника находился вход в закрытые для посторонних подвалы. Что интересно, на этом подземный уровень лавки не заканчивался — судя по откликам поисковика, еще ниже начиналась разветвленная сеть катакомб. Я знала о них — им лет не меньше чем столице, но вот бродить по ним еще не доводилось. Кажется, контрабандисты вовсю пользуются наработками своих предков, не гнушаясь передвигаться под землей.

Вот только еще триста лет назад в этих тоннелях встречались милые неожиданности по типу заковыристых и неожиданных ловушек и нежити первого уровней. О прочих не знаю — сказки рассказывали и о нежити пятого уровня… но о чем только не рассказывают сказки.

Впрочем, туда я не планирую, а посему не стоит о постороннем.

Условный стук в исполнении Кина и дверь распахивается. Удивленный взгляд открывшего мужчины, но и он уже через секунду сменяется остекленевшим — подопытных уже трое, причем ни один из них не является магом. Ну и почему все так просто?

Шаг внутрь помещения и на миг меня охватывает странная дымка, оседающая на плечи.

— Ага! Попался! — Радостное возбуждение четвертого, сидящего внутри комнаты у стены со странными приспособлениями, но азарт уже через мгновение сменяется недоумением — дымка не оказывает на меня нужного воздействия. — Что за траш?!

— А что должно быть? — Косой взгляд на припорошенное словно пылью плечо и я определяю в этой светящейся пыли пыльцу цветков сонника, причем действующего исключительно на магов. — А… забавно. Но глупо.

Усыпить нежить сонником невозможно.

Четвертая нить силы и вот уже два болванчика по очереди рассказывают о своих связях, товарах, объектах, продавцах и покупателях, а еще двое споро собирают то, на что указывает мой палец и упаковывают в магически зачарованные баулы.

Ай да я!

— Что здесь происходит?!

Увлекшись разглядыванием камней силы необычной огранки и формы, пропустила момент, когда нас стало на одного больше. Маг. Некромант. Довольно сильный… для живого.

— Ничего особенного, вот зашла на огонек. Дай думаю, прибарахлюсь подешевке… — Язвительная ухмылка на его немое удивление, но я не просто болтаю, а параллельно достаю свой жезл и плету заклинание. — Вы кстати зря спустились…

— Это ты зря зашла, малявка! — Как ни странно, но маг соображает быстро и пока я еще доплетаю необходимое заклинание, в меня уже летит серая молния, которая, будь я живой, испепелила бы меня на месте.

Вот только живой я уже не была. Ладонь навстречу молнии и она ластится ко мне как маленький котенок, увидевший мать и с удовольствием впитывается в руку. Сила… моя сила.

Расширенные в изумлении глаза, но это последнее, что он видит — я уже закончила и ему достается мой подарок — заклинание, уничтожающее тело и пленяющее душу. Жезл в сторону освободившейся души и вот она уже внутри, так что навершие начинает тускло мерцать, оповещая о том, что внутри него заключена душа. С тобой мы поговорим после… когда у меня будет настроение поболтать.

— Так, ребятки, не копошимся! Работаем–работаем! До рассвета не так много времени! — Захлопав в ладоши и придав им немного ускорения, поджала губы, когда поняла, что бархлишка–то не так уж и мало… Ну и кто все это понесет? В любом случае передвигаться по улицам со всем этим добром весьма опасно, так что… эх, пойдем катакомбами. — Так, отлично, разбираем сумочки и вперед.

А что? Не самой же нести! Мне еще придумывать — куда все это добро перепрятывать!

Завершающим штрихом стали руны очищающего огня — он ликвидирует все, что я не стала брать, потому что не все добытое нечестным путем одинаково полезно — некоторые ингредиенты даже я опасаюсь брать в руки, не то, что с ними работать. Таймер на пятнадцать минут и я поплотнее прикрываю за собой потайной люк, спускаясь через колодец на самые нижние открытые уровни. Какая чудесная ночь, чтобы побродить по темным и загадочным туннелям!

— Горит…

— Ага…

— Эх, люблю, когда горит…

— Как думаешь, тот же?

— Ну… если у него нет тайных поклонников–последователей… меня что удивляет — он ведь в одиночку работает! Смышленый паренек, жаль даже, что у Хана на него свои планы…

— Думаешь?

— Сам глянь.

Орки, стоящие чуть поодаль от пылающей лавки, все как один скосили глаза на задумчивого дракона и покивали друг другу — когда Хан так задумчив — жди нестандартных рейдов и необычных операций.

Сам же дракон думал о другом — как ни странно, но его не оставляла назойливая мысль, что он уже где–то видел этого пацаненка. Или не пацаненка… Еще раз промотав изъятые у случайного свидетеля воспоминания, Хан нахмурился. Слишком нечетко, слишком размыто, одно лишь можно сказать с уверенностью — поздний посетитель лавки со специями молод и невысок. Жаль, что обычно свидетелей подобных ситуаций практически невозможно найти. И этот–то чисто случайно пойман и допрошен — пьяный бродяга, по недоразумению забредший в район лавок и уснувший в темном углу под крыльцом.

— Хан?

— М?

— Что?

— Пусто.

— Напрочь? — Искреннее удивление оборотня, но дракон даже не морщится — они тоже не всесильны, хотя никогда в этом не признаются.

— Парень грамотно подготовился — ни единого следа от ауры, ни единого отпечатка пальца. О крови и прочем я вообще молчу — идеальный исполнитель. Кстати, судя по остаточным следам, на этот раз трупов нет. Он либо забрал их с собой, либо уничтожил так, что даже пепла не осталось. Не говоря уже о душе.

— Может подключить магистра Инари?

— Насколько я знаю, он на практике.

— Отозвать не сложно.

Недолгая задумчивость и дракон согласно кивает. Насколько он знает этого замкнутого и необщительного некроманта, ему нет равных в этом деле. Пожалуй, стоит предложить ему это заковыристое дельце — за простые он не берется, предпочитая давать язвительные советы, но это его должно заинтересовать. Хотя даже совет лишним не будет, в их деле лишним ничего не бывает.

— Хорошо, отзываем и ждем следующего эпизода.

— Уверен?

— На все сто.

— Ну ладно, подождем… — Отойдя от дракона, Теодор как ни странно задумался совсем не о поимке прыткого паренька, а о… да–да, снова о Вионе. Последнее сообщение от Акура привело его в тихое бешенство — Ви еще утром отправилась к городской дом Салима и, судя по пристальному наблюдению, до сих пор находится там. Если бы он собственными глазами не видел демона с другой женщиной в ресторане, то он бы уже наверное заглянул бы к нему в гости, благо причин инквизитору искать не надо — они могут приходить тогда, когда считают нужным и туда, куда пожелают.

Вот только не хотел он выглядеть глупцом в первую очередь перед самим собой. Да и не стыковалось это! Либо девчонка заметила, что слежка продолжается и каким–то образом выбралась другими путями, а Акур об этом даже не подозревает, либо тут все еще сложнее… А вот насколько сложнее, это он узнает утром.

Кто ходит в гости по утрам? Пра–а–авильно! Инквизиция!


Глава 20 | Виолетта. Жила-была… лич | Глава 22