home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



СТИЛЬНЫЙ СИЛОВОЙ ПРИЕМЧИК

— Пиджен работает в банке? — воскликнул Пит. — Может, это зацепка!

Он прикусил язык — но слишком поздно. Из — за Линн он так разнервничался, что сказал лишнее.

— Какая зацепка? — поинтересовалась девушка. Ее брови поползли вверх, на лбу образовалась складка. Внезапно ее лицо прояснилось и стало даже восторженным. — Вы расследуете новое преступление, да?! И это как — то связано с Клэйтоном Пидженом! Ну же, давай, не темни, расскажи мне все!

Глядя на томящуюся в ожидании Линн, Пит понял, что должен ей что — то сказать, и тотчас удовлетворил ее любопытство:

— Только никому не говори, о`кей? Все пропало, если пойдут слухи.

— Можешь на меня положиться, — заверила его Линн. — А если тебе понадобится помощь, ты знаешь, кому позвонить.

Она схватила листок бумаги и быстро нацарапала на нем несколько цифр.

— Это мой номер, — сказала девушка, протягивая ему бумажку.

— Спасибо. — Пит направился к ступенькам.

— А как насчет моего предложения?

Он остановился на полпути, обернулся и увидел, что Линн улыбается.

— По крайней мере, подумай, — попросила она.

— Да, конечно. Обязательно.

Добравшись до дома, Пит позвонил Юпу. Последний не проронил ни слова, услышав новости о Пиджене. Пит словно воочию видел, как его друг стал теребить губу — верный признак того, что Юп глубоко задумался.

— Нам нужно встретиться и подумать, как добыть побольше информации, — раздался наконец голос Юпа в телефонной трубке. — Почему бы нам не забить стрелку на вечер и не…

— Только не сегодня, Юпчик, — возразил Пит. — Мы с Келли уже забили стрелку с Бобом и его новой подружкой. Ты, наверно, забыл? Мы тебя тоже приглашали, но ты нас гордо вырубил.

Пит еле удержался, чтобы не добавить: «Ты настоящий тюфяк с девчонками, когда надо найти тебе пару».

— Ах да… верно, — отозвался Юп. — А почему бы вам не заскочить сначала ко мне? Я постараюсь провернуть это как можно быстрей и тем самым подготовлю почву для наших завтрашних действий.

— Юпчик, отдохни хоть немного от трудов праведных, — предложил ему Пит.

В итоге Пит, Келли, Боб и его девица все — таки отправились к Юпу.

Элли Даллес, хорошенькая рыжеволосая девочка, казалось, немного нервничала, когда они расселись в кабинете — мастерской Юпа — в одном из вагончиков на складе подержанных вещей. Она неуверенно озиралась по сторонам, глядя на полки, забитые всяческой аппаратурой — видеокамерой, дуплексной радиосвязью, кассетными магнитофонами, мониторами компьютеров плюс какими — то немыслимыми приборами, о назначении которых у нее не было ни малейшего представления.

— Я прежде никогда не была на совещании детективов, — проговорила Элли.

— Ну, обычно это довольно скучно, — сказал ей Боб. — Но, по крайней мере, хоть сегодня оно будет коротким. Правда, Юп? — спросил он с надеждой.

— О да, — успокоил его Юп, просматривая какие — то бумаги. — Я предвижу для нас два дела — разузнать побольше про Клэйтона Пиджена, а затем задать ему несколько вопросиков. Вытянуть из Линн Болт место работы Пиджена — это было круто, Пит. Ты действовал, как настоящий детектив. Ясно как день, что она тобой заинтересовалась. Поэтому мы не будем возражать, если ты займешься ею.

— Я не ослышалась? Ты сказал «займешься»? — На лице Келли начали собираться тучи. — А что ты имел в виду, говоря «заинтересовалась», Юпушка?

Юп оторвал взгляд от бумаг и удивленно посмотрел на Келли:

— Только то, что она хочет, чтобы Пит вступил в команду, которую она сама организует. По крайней мере, она так сказала, когда он был у нее дома.

Голова Келли мгновенно обернулась к Питу:

— Ты был у нее дома? А почему же ты мне ничего не сказал?

— Это всего лишь часть нашего плана, — начал Пит. — Просто расследование…

— А может, я не хочу, чтобы ты расследовал именно эту «часть» — насчет вооруженных до зубов амазонок! Рэмбо в юбке! — взорвалась Келли. — Ну вот что, можешь проводить остаток вечера, мечтая о ней — в одиночестве!

Келли стремглав вылетела из мастерской, Элли тоже встала:

— Послушай, Боб, наверно, это не самое подходящее время для нашей встречи. Кроме того, мне завтра рано вставать — я нашла себе работу на лето. Звякни мне как-нибудь, может, другой раз будет поудачней.

Она ушла вслед за Келли.

Юп был все еще поглощен своими записями и не подозревал об убийственных взглядах, которые бросали на него оба его друга.

— Ты же знаешь, я потратил целых две недели, чтобы добиться свидания с Элли, — сказал Боб.

— Да ну! — вставил Пит. — Мистер Неотразимый теряет квалификацию? Какой кошмар!

— Как скверно все обернулось, — сказал Юп, не поднимая головы. — Иногда я не понимаю Келли. — Потом он хитро улыбнулся. — Ну, ребятки, если вам сегодня нечего больше делать, может, мы вплотную займемся нашим другом Пидженом?

— Удачная мысль! — съязвил вполголоса Пит. — А не то, боюсь, у нас найдется одно приятное занятие. Мы тебя придушим.

Юп продолжал как ни в чем не бывало:

— Вы не можете не согласиться, что банк — это как раз то место, откуда можно стырить миллион долларов. Интересно, это просто совпадение, что вице — президент банка играет в пэйнтбол на том же игровом поле, что и решившие поупражняться грабители? Или тут есть глубинная связь? Как насчет того, чтобы завтра утром прощупать Пиджена?

Пит и Боб мрачно согласились. Боб сурово заявил, что он свободен до четверга — именно в этот день возвращался после отдыха Сакс.

— Боб, а твой отец сегодня дома? — спросил Юп.

Отец Боба был репортером газеты.

— Конечно, папа дома, — ответил Боб. — Но тихий вечерок в кругу семьи не входил в мои планы.

Не замечая сарказма Боба, Юп залез в машину Пита, и они тронулись в путь в гробовом молчании.

— Клэйтон Пиджен? — Мистер Эндрюс нахмурился, пытаясь что — то вспомнить. — Буквально на днях мы получили на его счет пресс — релиз note 5 из «Костал мэрин». Думаю, не без его ведома. Подождите — ка, сейчас я позвоню в пару мест.

Спустя несколько минут он положил трубку на аппарат, добыв кое — какую информацию.

— Он — восходящая звезда в банке, их самый молодой вице — президент. Мои друзья из сферы финансов говорят, что он внес много новых, оригинальных деловых предложений.

— Ну, из этих слов не вырисовывается образ гангстера, который хочет грабануть свой собственный банк, — сказал Боб.

— Завтра выясним, — подвел итог расследованию Юп. — А теперь — как убьем вечерок?

Они поиграли в Скрэбл note 6. Юп выиграл.


Центральное отделение «Костал мэрин банк» находилось в Вэн Нукс. Сыщики отправились туда в машине Пита, как только рассосались утренние пробки. Кабинет Клэйтона Пиджена располагался на том же этаже, что и основные банковские службы, поэтому у них не было проблем с поисками его секретаря.

— Если можно, мы хотели бы поговорить с мистером Пидженом, — сказал Юп самым официальным тоном, на который был способен.

Женщина вскинула брови при виде трех тинейджеров и сказала:

— Могу я спросит — в связи с чем?

Юп подготовил ответ заранее.

— Это — личный вопрос, — невозмутимо, но любезно ответил он. — Во время спортивного соревнования, в котором он принимал участие в этот уик — энд, мы узнали кое — что. Это «кое — что» может заинтересовать его. Поэтому нам бы хотелось поговорить непосредственно с самим мистером Пидженом.

Секретарша пожала плечами, ее палец потянулся к переговорному устройству.

Но прежде чем она успела нажать кнопку, дверь позади нее распахнулась, и оттуда вышел Клэйтон Пиджен собственной персоной.

— Я собираюсь побеседовать с Ф. Дж. о нашей последней сделке, — сказал он. Заметив Сыщиков, Пиджен на мгновение остановился. По его лицу было видно, что он узнал ребят, и тем не менее он быстро двинул вперед — мимо них.

— Встреча будет долгой, Мардж, — бросил он через плечо, исчезая. — Я не знаю, когда вернусь.

— Э — э… мистер Пиджен… — начал было Юп, но Пиджен не замедлил шаг.

Секретарша опять пожала плечами:

— Вы слышали, что сказал босс, мальчики. Думаю, вам лучше позвонить после полудня.

Когда они покидали банк, Юп заметил:

— Мне показалось, мистер Пиджен нервничал.

— Ты прав, он занервничал, как только увидел нас, — нахмурился Боб. — Чем мы могли ему так насолить, что он столь бесцеремонно обошелся с нами? Я бы даже сказал — он от нас шарахается. До игры мы даже не были с ним знакомы. Очень, очень странно.

Пит пожал плечами:

— Думаю, все выяснится после полудня.

— Может быть, — согласился с ним Боб.

Но когда они вернулись в банк, у Мардж были неутешительные новости.

— Извините, мальчики, но вам и впрямь нужно было предварительно позвонить. Мистеру Пиджену пришлось сегодня уйти из банка пораньше — срочное дело.

— Какая жалость! — произнес Юп своим самым взрослым голосом. — У нас к нему тоже срочное дело. Не думаю, что вы дадите нам его домашний номер телефона?

Он вопросительно взглянул на секретаршу.

— И правильно делаете, — подтвердила его догадку Мардж. — Это было бы против банковских правил.

— Тогда, может, мы могли бы записаться к нему на прием назавтра?

— Боюсь, что нет. — Мардж избегала смотреть Юпу в глаза. Прежде чем он мог заговорить, она поспешно добавила: — В сущности, всю неделю он будет страшно занят.

Губы Юпа сложились в твердую линию.

— Понятно, — сказал он. — Ну что ж, хорошо, может быть, мы позвоним в конце недели.

И он направился к выходу.

— Ну, и что нам это дало? — спросил Пит.

— Нас очень вежливо выставили вон, — с горечью проговорил Юп. — Наверно, они думают, мы круглые идиоты, которые развесят уши и поверят в историю о «срочном деле»! Да он сейчас сидит себе в кабинете и смеется над нами!

— Ну — у, не волнуйся, это мы можем легко проверить, — усмехнулся Пит.

Вместо того, чтобы пойти к своей машине, он стал рыскать среди чужих машин, заполнивших стоянку, над которой висела табличка:

ПАРКОВКА ОГРАНИЧЕНА — ТОЛЬКО ДЛЯ СОТРУДНИКОВ

И КЛИЕНТОВ БАНКА

Вся стоянка была уставлена «мерседесами» — но лишь один из них был травянисто — зеленого цвета. Когда Сыщики подошли достаточно близко, чтобы разглядеть фамилию владельца на пластинке, они не удивились, обнаружив, что на ней написано — Клэйтон Пиджен.

— Итак, это и впрямь была ложь, если только, конечно, он не отправился домой пешком, — констатировал Боб. — Думаю, вам не надо говорить, что, если мы решим его дождаться, рано или поздно он заявится. А что? Это мысль. По крайней мере, мы хоть что — то узнаем.

— У меня есть идея получше, — сказал, усмехаясь, Пит. — Давайте сделаем это стильно.

— Каким образом? — воскликнули в один голос два других Сыщика.

— Сейчас увидите.

Он повел их к ближайшему таксофону, потом развернул бумажку, которую дала ему Линн Болт, и набрал ее номер. Она ответила почти сразу.

— Линн? Привет, это Пит Креншоу… Да — а, здорово снова с тобой поболтать. Ты это серьезно говорила, что хочешь нам помочь? — Он улыбнулся и кивнул остальным Сыщикам. — Круто! Нам нужна форма и остальные причиндалы, а ты — единственный человек, который может все это одолжить.

Он перечислил, что ему нужно, обещал быстро обернуться, чтоб возвратить все в тот же день, а потом повернулся к своим озадаченным, если не сказать больше, — ошарашенным друзьям.

— О`кей! Первая остановка — возле ближайшего магазинчика, торгующего военно — морскими товарчиками, вторая — Линн Болт.


Они сели в машину, когда часы работы банка подходили к концу. Автомобилей на стоянке поубавилось. Потом рабочий день закончился, и клиенты и клерки стали расходиться по домам. Тем не менее машин на стоянке оставалось достаточно, включая «мерседес» Клэйтона Пиджена.

Прошло десять минут.

— Может, мы дали маху? — неожиданно спросил Боб. — Что, если Пиджен уехал на другой машине — а эту Винс Заппа доставил ему с большим опозданием?

— Может, ты и прав. Чинуши такого ранга не уходят пораньше просто так — чтобы смыться. Особенно новички, — сказал Юп. — Кажется, дело дрянь. Вдруг у него и впрямь было какое-нибудь ЧП?

Примерно через полчаса после официального закрытия банка охранник открыл дверь, и на пороге показался Клэйтон Пиджен собственной персоной. В синем в тонкую полосочку костюме и с кейсом в руке он мало напоминал одетого в защитный комбинезон вооруженного коммандос из недавней игры.

— Порядок! Поехали. — Пит сидел в своей машине на переднем сиденье рядом с водителем, Боб — на заднем, а Юп был за рулем. — И будь так любезен, Юпчик, не сожги мне трансмиссию.

Юп дал полный газ, и машина рванула наискось по стоянке. Потом он резко вывернул колеса, и послушная машина сделала крутой поворот, став боком к «мерседесу» Пиджена.

Машина вице — президента оказалась заблокированной. Спереди путь ей преграждала стена, а сзади мешала машина Пита. Пиджен вышел из своего «мерседеса» — вид у него был свирепый.

— Вы что, спятили? Да я должен вас…

Он резко умолк, увидев Юпа, вылезающего из машины Пита. Пит успел заметить тень тревоги, промелькнувшей на лице мужчины, которая тут же сменилась злостью.

— Послушай, малыш, только что ты совершил огромную ошибку.

Сжав кулаки, Пиджен сделал пару шагов по направлению к Юпу. Но Юп покачал головой и указал на заднее сиденье. Боб и Пит, одетые в новые армейские рубашки защитного цвета, целились в него из двух ружей для пэйнтбола, принадлежавших Линн Болт.

Пиджен сделал шаг назад. Обезумевшим взглядом он смотрел то на пэйнтбольное ружье, то на двери банка.

— Вы спятили! — прошипел он. — Из окон холла смотрит охрана. Если она увидит эти пушки, она точно решит, что это ограбление, — и через пять секунд стоянка будет кишеть полицейскими.


ГРОМ СРЕДИ ЯСНОГО НЕБА note 4 | Тайна жестокой игры | ВОЕНТОРГ