home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

В среду утром Мэриан встретила Шарлотту одетой — хоть какое-то разнообразие. Войдя в дом, Шарлотта поняла, почему.

— Перекушу, и надо бежать, — сказала Мэриан, когда они вошли в кухню. — У меня встреча с Джефферсоном Харпером, надо решить, как поступить с Девилье после убийства Дрю. — Она нахмурилась, подошла к буфету и достала коробку с хлопьями. — Немного будет желающих снять квартиру, где совершено убийство.

Шарлотта занялась разгрузкой посудомоечной машины.

— Да уж, наверное, — пробормотала она.

Мэриан пожала плечами, насыпала хлопья в глубокую тарелку и залила их молоком.

— В общем, мне нужна твоя помощь. — Она взяла тарелку и села за стол. — Обычно когда ухожу, я ставлю автоответчик, — пояснила она. — Или переадресую звонки на мобильный. Но, как последняя дура, забыла его подзарядить. А Биджей снова в школе, и могут возникнуть проблемы… Может, ты поотвечаешь на звонки? Я оставлю номер, где меня можно найти, — добавила Мэриан.

— Конечно, — согласилась Шарлотта. — Кстати, о Биджее… — Она достала из посудомоечной машины столовые приборы и положила их на стол. — Ты выяснила, из-за чего началась драка?

Мэриан дожевала хлопья, тяжело сглотнула и моргнула несколько раз.

— К сожалению, да. Ты же знаешь, как я беспокоюсь о нем. Он так изменился после смерти отца. А тут еще убийство Дрю, и снова поползли сплетни о Билле.

Шарлотта нахмурилась.

— А при чем тут драка?

— Биджей говорит, что защищал честь отца. Парень, с которым он подрался, дразнил его. Сказал, что Билл покончил с собой и подстроил несчастный случай, чтобы мы получили страховку. — Она опустила голову и закрыла лицо руками. — Дети бывают такими… бесчувственными, — прошептала она, чуть не плача.

На мгновение Шарлотта онемела от изумления. Придя в себя, она поняла ярость Биджея.

— Это не бесчувственность. Это откровенная жестокость. Но почему вдруг этот парень сказал такое? Убийство Дрю и смерть Билла никак не связаны.

Мэриан опустила руки и уставилась в окно.

— Слухи, — ответила она. — Наверное, он просто повторил то, что услышал от родителей. — Мэриан повернулась и посмотрела на Шарлотту. — Все знают, что отношения у них стали напряженными после того, как Дрю уволил Билла. И Билл открыто винил Дрю в том, что мы начали терять клиентов. Он всем рассказал о его угрозах. — Она поморщилась. — Будто это что-то изменило.

— Что за угрозы? — Шарлотта тут же пожалела, что спросила. — Ой, Мэриан, прости. Я лезу не в свое дело.

— Не извиняйся, Шарлотта. Это мне надо извиняться за то, что гружу тебя своими проблемами. И потом, это никакой не секрет. Все началось после смерти Мориса Синклера. Он оставил фирму Кэтрин, и Дрю взял все в свои руки. Но ему больше нравилось играть в большого начальника, чем заниматься делом. Билл видел это и стал волноваться, ведь под угрозой оказалось и наше благополучие. Сначала он пытался поговорить с Дрю по-дружески. Ха! Тот еще дружок, как выяснилось, — усмехнулась она. — Дрю, конечно, и ухом не повел, и все стало еще хуже. В конце концов Билл поставил его перед выбором — либо Дрю заканчивает валять дурака, либо Билл рассказывает обо всем Кэтрин. А угрожать Дрю не стоило. Через неделю у них возник небольшой спор, и Дрю уволил Билла. Но этого подонку оказалось мало. В довершение всего он еще и пригрозил Биллу. Сказал, что уничтожит его карьеру, если Билл хоть слово скажет Кэтрин.

Мэриан замолчала и вздохнула.

— Конечно, Билл все равно рассказал, и Дрю исполнил угрозу. С того дня наши дела пошли все хуже. Сначала я не хотела верить сплетням. Но в последние недели перед… перед смертью Билл был так взволнован и расстроен, что… — Мэриан покачала головой. — Я все думаю, если бы я была сильнее, больше его поддерживала, он, возможно, остался бы жив… — Ее голос сорвался, и плечи затряслись от беззвучных рыданий.

— Милая, — Шарлотта бросилась к Мэриан и, обняв ее, присела рядом. Что-то из сказанного Мэриан имело смысл, что-то — нет, и это неудивительно. Женщина была явно не в себе, и понятно, что могла запутаться. — Ты ни в чем не виновата, — сказала Шарлотта.

— Разве? — заплакала Мэриан.

— Это был несчастный случай, — настаивала Шарлотта. — Так сказала полиция. Как ты можешь быть виновата в несчастном случае?

Мэриан медленно покачала головой.

— Хотела бы я этому верить, всем сердцем хотела бы. Может, тогда я смогла бы спокойно спать. Видит бог, как я хотела бы верить. Но не верю, — добавила она шепотом. — Что бы ни говорила полиция, я не верю, что это несчастный случай, и меня до сих пор преследуют кошмары. Это изводит меня, это изводит Биджея.


Последние слова Мэриан звучали в голове Шарлотты еще долго после того, как Мэриан уехала на встречу. Даже днем, когда она закончила уборку и направилась домой, отчаяние и боль в голосе Мэриан не давали Шарлотте покоя. Свернув на свою улицу, она почувствовала, что по горло сыта этими мыслями.

Но, войдя в дом, она обо всем забыла благодаря Милашке, который отвлек ее от раздумий, когда принялся свистеть и кричать.

— Что, милый, скучал по мне? — Шарлотта положила сумочку и сняла туфли. — Ну, давай, малыш, скажи: «Скучал, Шарлотта. Скучал».

Надев мокасины, она подошла к клетке.

— Если скажешь, выпущу тебя полетать. — В ответ попугай лишь пронзительно крикнул, но Шарлотта все равно открыла дверцу. Милашка тут же выпорхнул на волю.

Несколько минут Шарлотта смотрела, как он летает по комнате; затем подошла к столу, чтобы проверить автоответчик. Индикатор показывал, что она получила три сообщения, и Шарлотта нажала кнопку.

После долгого гудка пошло первое:

— Привет, мам. Хотел узнать, как ты себя чувствуешь после вчерашних тестов. Перезвони мне. Люблю тебя.

— Я тоже тебя люблю, — прошептала она, когда раздался гудок.

— Шарлотта, это Мэделин. Хотела позвонить вчера, но не получилось. В общем, как прошла встреча с доктором? Что-то уже известно? Позвони мне.

Снова раздался гудок, Шарлотта вздохнула и покачала головой.

— Тетя Чарли, привет. Это Джудит. Просто хотела проверить. Что сказал доктор? Есть результаты? Позвони мне.

Шарлотта уставилась на автоответчик.

— Господи боже, — пробормотала она. — Можно подумать, я при смерти.


Обычно Шарлотта старалась не занимать четверг, чтобы поработать с бумагами, заняться другими вопросами фирмы и разобраться с личными делами.

После утренней прогулки она положила белье в стиральную машину и быстро прибралась в доме. Потом села за стол и почти до полудня вносила расходные квитанции в учетную книгу. Наконец, записав последнюю квитанцию, она со вздохом встала из-за стола и подошла к окну.

От долгого сидения тело затекло, и Шарлотта покрутила головой и размяла пальцы правой руки. Глядя в окно, она снова подумала о предложении Хэнка. Может, уже стоит уступить? Несколько месяцев он уговаривал ее купить компьютер, но она отказывалась. Он говорил, что раз уж она не желает идти на пенсию, то, по крайней мере, он мог бы купить компьютер, чтобы ей было проще вести дела.

Мало того, что он предложил купить компьютер, так еще и заверил, что найдет ей персонального учителя. И, как всегда, не преминул напомнить о пенсии.

Шарлотта вдруг нахмурилась, поняв, на что именно смотрит. Второй день синий «форд» Луи стоял у дороги. Забавно. После ссоры в воскресенье она его больше не видела. Более того, несмотря на то что машина стоит уже два дня, с его половины не доносилось ни звука.

Только она решила зайти проведать его, как увидела «тойоту» Джудит, остановившуюся у дома. Джудит вышла из машины с пластиковым пакетом в руках.

Гадая, что в пакете, Шарлотта подошла к двери, ожидая, что Джудит вот-вот позвонит. Прошло несколько минут, никто не звонил. Шарлотта выглянула за дверь и увидела, как Джудит вошла к Луи.

— Ну что ж, — разочарованно пробормотала она и закрыла дверь. — Пора обедать.


По четвергам Шарлотта позволяла себе, если было время, вздремнуть после обеда. Только она устроилась на диване с книгой, как в дверь позвонили.

Наверное, Джудит, решила Шарлотта, направляясь к двери. И, конечно, открыв дверь, увидела на пороге племянницу.

— Привет, тетя Чарли. Угостишь кофе?

— Привет, — Шарлотта обняла Джудит. Отпустив ее, она нахмурилась. — Ты выглядишь усталой.

— И чувствую себя так же, — сказала Джудит, проходя за Шарлоттой на кухню. — Мало того, что дело Бергерона зашло в тупик, так еще половина отдела свалилась с простудой, а с субботы у нас еще три убийства. Так что покой нам только снится.

Шарлотта кивнула на кухонный стол.

— Может, поешь?

— Только кофе, тетя. Лу тоже лежит с простудой, я привезла ему ланч, и мы вместе пообедали.

— Теперь понятно, — пробормотала Шарлотта, включая кофеварку. — Его машина стоит у дома, но его самого я не видела с воскресенья.

— Да, в воскресенье вечером у него поднялась температура. Кстати, ты сделала прививку от гриппа?

Шарлотта кивнула.

— Вчера, в камере пыток, которую некоторые называют больницей.

Джудит улыбнулась.

— Ни больше ни меньше? — протянула она. — И еще одно. Ты так и не перезвонила вчера. Я уже поняла, что тебя пытали, но как в целом?

Пока варился кофе, Шарлотта вкратце рассказала обо всех пройденных тестах.

— Но хуже всего, — вздохнула она, — что результатов придется ждать целую неделю.

— Да уж, это тяжело. Я уже два дня жду новостей из лаборатории.

Шарлотта нахмурилась.

— Это связано с Бергероном?

Джудит кивнула.

— С ним тоже.

— Есть подозреваемые?

Джудит рассмеялась без тени юмора.

— Подозреваемых навалом. Мистер Бергерон, похоже, популярностью не пользовался. Проблема как раз в том, чтобы сократить список подозреваемых.

Джудит поерзала на стуле и забарабанила по столу пальцами. Нервничает, подумала Шарлотта, прекрасно зная симптомы. С самого детства, оказываясь в неудобной, напряженной ситуации, Джудит начинала беспокойно двигаться. Она просто не могла усидеть на месте.

— И это одна из целей моего прихода, — склонив голову набок, Джудит пристально посмотрела на Шарлотту, и та сморщилась, предчувствуя, к чему все идет.

— Ладно, дорогая, выкладывай побыстрее.

— Что ж, тетя, — протянула Джудит, — к сожалению, выходит так, что ты опять знакома с подозреваемыми.

У Шарлотты засосало под ложечкой.

— И я надеюсь на твою помощь, — добавила Джудит.

Меньше всего Шарлотта хотела оказаться втянутой в очередное расследование, затрагивающее ее клиентов. Одного раза достаточно, спасибо огромное. От одной мысли, что все это повторяется, ей стало плохо.

— Ты уже допросила меня и моих работниц. Я не знаю, что еще могу добавить.

— Это было до того, как мы определили круг подозреваемых, тетя. Ты же знаешь, мне неприятно тебя втягивать, — продолжала Джудит, — но, честно говоря, сейчас мне не помешает любая помощь. Мне нужно…

— Кофе готов, — перебила ее Шарлотта и разлила напиток по чашкам.

— Тетя Чарли, я знаю, ты не хочешь говорить, и я знаю о твоей политике неразглашения в отношении клиентов, но это дело об убийстве. Хочешь ты или нет, но мне придется задать вопросы.

Сплетничать и обсуждать клиентов запрещено. Это давнее правило было непременным условием приема на работу, и любое нарушение влекло за собой немедленное увольнение.

Шарлотта принесла чашки с кофе и поставила одну перед Джудит.

— Я понимаю, что это твоя работа, милая, но это не значит, что она должна мне нравиться. — Шарлотта села напротив. Обхватив чашку двумя руками, глубоко вздохнула и спросила: — Кто из моих клиентов тебя интересует?


Глава 14 | Чище некуда | Глава 16