home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Делия, к которой в их отряде обращались используя только ее позывной, так как настоящего ее имени, кроме майора, не знал никто, сейчас стояла и рассматривала сидящего напротив них молодого парня.

То, что он молод, она догадалась каким-то внутренним женским чутьем, ну или доверившись своей интуиции, ведь у нее были неплохие задатки ментооператора, впрочем, как и у многих представителей расы аграфов.

А вот с его истинной расовой принадлежностью было определиться очень сложно. Можно, конечно, предположить, что он хуман, и на этом успокоиться, но он так же мог быть и кем угодно, даже аграфом или троллем, хотя если судить только по его фигуре, на них он совершенно не походил. Но слишком уж изуродовано было его лицо, чтобы можно было с большей уверенностью сказать что-то еще.

В нем и разумного-то представителя потомков Древних было очень сложно заподозрить, а не то что понять, кто он.

Но вот почему-то насчет его возраста она была практически полностью уверена.

«Чуть старше меня, – подумала девушка, хотя потом прикинула, что этот парень может и не относиться к какой-либо из рас долгожителей, и уже несколько скорректировала свои мысли относительно него: – Не больше пятидесяти лет».

Впрочем, эта же проблема относилась и к его интеллекту. Делия не знала, почему, но она была уверена, что этот неизвестный не глупее любого другого.

Хотя если смотреть только на его внешность, в этом можно было усомниться.

«Вылитый дикарь с какой-либо отсталой планеты, который только выпустил дубину из рук и вылез из пещеры», – мысленно улыбнувшись, прокомментировала она его внешность и непроизвольно сравнила его с бойцами их небольшого отряда.

Он совершенно не был похож ни на кого из ее знакомых – друзей как таковых, особенно среди мужчин и парней, у девушки не было – и сослуживцев: стройных, подтянутых, возможно, даже красивых. По крайней мере, так говорили о них другие девушки, с кем она поддерживала хоть какие-то отношения.

И этот дикарь хуман, какой-то корявый, нескладный, совершенно непропорциональный и, по всей видимости, не очень элегантный, скорее даже неуклюжий и какой-то простой, недалекий парень.

«Ну что может быть в них общего?» – задавалась вопросом Делия.

И тут неожиданно для себя увидела тот единственный ответ на него.

Она почему-то чувствовала в этом хумане какую-то общую родственность с ее приемным отцом, Релусом.

Вроде совершенно разные снаружи существа: подтянутый, всегда собранный и готовый к немедленному действию Релус, до сих пор привлекающий восхищенные взгляды женщин, как зрелых матрон, так и молоденьких девушек, и этот нескладный, расслабленный и какой-то немного странный чел, который своим видом может напугать и оттолкнуть любого.

Но был в них какой-то общий стержень, который и делал их похожими в ее глазах.

И именно этот стержень не давал ей расслабиться и относиться к этому хуману с пренебрежением, как это делали остальные, но опять же так было со всеми, кроме ее отца.

Он, как видела девушка, тоже сразу что-то заподозрил.

И потому практически мгновенно, как только майор смог что-то рассмотреть в их собеседнике, им на нейросеть пришло предупреждение о контроле ситуации и осторожности по отношению к этому челу.

Но это так, оговорки.

Сейчас же Делия пыталась для себя понять, а кто же в действительности находится перед ними?

И девушка никак не могла прийти хоть к какому-то более-менее реальному и соответствующему действительности выводу.

То, что этот хуман (пусть будет пока так, для ясности) явно действующий или бывший военный, она догадалась. Слишком уже явственно насторожился ее отец, находясь рядом с ним, и этой же своей осторожностью заразил и весь их отряд.

Кроме того, были и определенные косвенные признаки, указывающие на это.

Он смог распознать и обнаружить их отряд, хотя режим маскировки был включен на всех их костюмах. К тому же его не смогли своевременно заметить и обнаружить, когда проводили разведку здания космопорта, и если бы он намеренно не выдал себя, то они бы даже не узнали о его присутствии там.

И одно это уже наводило на специфику его подготовки.

«Разведка, проникновение, диверсии», – выделила для себя три основных направления девушка.

К тому же этого хумана совершенно не беспокоило наличие оружия у них в руках и наставленные на него бластеры. Создавалось такое впечатление, что он полностью уверен в своей безопасности или способности ее обеспечить, что глядя на них было достаточно трудно предположить.

Ведь их подразделение – это полноценная звезда диверсионного подразделения разведывательного управления Империи Аграф.

Ну, и в дополнение, как прекрасно видела девушка, этот чел (так именовали хуманов в Содружестве) и сам был неплохо вооружен. Пара бластеров, десантный нож. Возможно, было и еще что-то, но не выставленное напоказ.

Правда, о его каких-то особых умениях обращаться со всем этим оружием ничего не говорило. Но по крайней мере, оно у него было, и было его даже более чем достаточно для одного пусть даже самого осторожного чела.

Однако то, чем этот незнакомец занимался в настоящее время, Делия понять не могла. Тем более здесь и сейчас.

И уж тем более она не могла предположить, о чем хочет поговорить с ними этот странный и непонятный хуман. А то, что ему есть, что им сказать, она не сомневалась. Не зря же он привлек их внимание к своей персоне и провел в этот ангар, судя по всему, принадлежащий ему.

«Кстати, он, похоже, еще и техник», – догадалась девушка, незаметно осматриваясь кругом. Мобильный бокс был подготовлен к ремонту оборудования и кораблей.

Тем временем этот хуман спокойно расположился напротив них на одном из ящиков и, обведя рукой помещение ангара, предложил и им рассаживаться, намекая на то, что разговор предстоит достаточно долгий.

Но что более странно, с какой-то внутренней силой и твердостью в голосе, он прямо им в глаза сказал, что корабль, на который они возлагали свои надежды и находящийся тут на космодроме, его. И отдавать им он его не собирается.

Однако это промелькнуло как-то так вскользь, что, казалось, даже никто не обратил на это внимания, однако Делия заметила, как напряглись ее отец и Лейсел после сказанных вслух слов хумана.

Сама же Делия не могла отделаться от непонятного чувства, что ранее она уже встречалась с этим незнакомцем, но вот почему девушка его не могла вспомнить, она не знала, с ее-то абсолютной памятью.

И поэтому она все время старалась всмотреться в его испещренное шрамами и рубцами лицо.

«Так кто же ты?» – сама себе задала вопрос девушка.

После чего Делия начала анализировать всю ту цепочку событий, что привела их в этот ангар.

И вдруг подумала о том, что именно с неявной подсказки этого чела они и постарались выяснить текущую дату, время, месяц и год. И именно после этого они осознали, в какой же период истории Содружества попали, и что они вообще попали в принципе не туда, куда должны были, даже примерно.

Это было очень странным и необычным совпадением, совершенно не вписывающимся в общую картину, если, конечно, рассуждать логически. Так своевременно и вовремя прозвучала услышанная ими фраза.

Но вот если предположить, что тогда этот вопрос был озвучен хуманом с какой-то определенной целью, а не только для того, чтобы там настроить что-то в своей нейросети, как он тогда произнес, спрашивая у секретаря, сидящей в приемной космопорта, то тогда сам собой напрашивался один очень интересный вывод. Но если она права в своих суждениях, то…

И Делия с удивлением во взгляде посмотрела на мужчину, сидящего напротив нее.

– О, я вижу, кое-кто из вас уже начал догадываться, о чем пойдет наш дальнейший разговор, ну или по крайней мере с чего он начнется, – обрадовавшись, произнес он, с интересом рассматривая Делию, которая даже немного смутилась от столь пристального и проницательного взгляда.

«Как он догадался, что я что-то заподозрила?» – удивилась девушка, которая славилась своей сдержанностью и выдержкой.

– Странно, – неожиданно и резко пробормотал этот непонятный парень, еще раз вглядевшись в ее лицо, – а ведь и правда похожа.

«На кого?» – опять не поняла Делия, уже совершенно потеряв нить рассуждений этого непредсказуемого чела.

Который тем временем, даже не удосужившись как-то разъяснить свои действия, поднялся с того места, где он сидел, и сделал несколько шагов в сторону, а потом посмотрел на Делию в профиль.

– Все интереснее и интереснее, – пробормотал он себе под нос и, вернувшись, уселся на свое место, так ничего и не пояснив.

Помолчав же, он посмотрел на всех присутствующих и произнес:

– Думаю, затягивать с нашим разговором больше не стоит, да и не имеет смысла. По глазам некоторых из вас я вижу, что у вас появились какие-то свои предположения на мой счет. Если же кто-то не смог догадаться сам, то я поясню ему ситуацию в целом. А потому давайте начнем.

И поднявшись со своего ящика, этот чел склонил голову на манер аристократа Империи Аграф. «Неужели он все-таки аграф?» – удивилась девушка.

И представился:

– Серый.

«И это все? – посмотрела она на него. – Это даже не имя, и на позывной-то не сильно похоже. Непонятно».

А затем, почему-то посмотрев именно на девушку и проигнорировав при этом весь остальной ее отряд, даже без особого предисловия выпалил, правда при этом совершенно спокойным голосом:

– Вы, как я понимаю, та самая группа, что пошла по моему пространственному следу, оставленному после прыжка.

И он пристально и жестко всмотрелся в глаза каждого из присутствующих, а потом закончил:

– Так что поздравляю, дамы и господа, – новый поклон в нашу сторону, – мы с вами вляпались в одно и то же дерьмо.

После этой небольшой речи чел сел обратно на ящик, с которого вставал во время своего приветствия и небольшого предисловия, и уже достаточно нормальным голосом (хотя кто может назвать это рычание нормальным) произнес:

– А теперь я бы хотел познакомиться с вами.

Наступило недолгое молчание.

Никто, если честно, не знал, о чем нужно говорить с этим странным челом, а глядя на него, казалось, что самому ему почему-то стал совершенно не интересен их разговор.

Тут откашлялся майор, после чего, крякнув, встал.

В это мгновение им на нейросеть прилетела команда о боевой готовности. А затем он произнес:

– Мое имя Релус О’Даарсу, я майор Разведывательного управления департамента имперской безопасности и глава этого отряда, это мой заместитель и помощник, – указывает на Леса, – лейтенант Лейсел Транос.

Незнакомец спокойно переводил свои странные и необычные глаза разного цвета с одного на другого.

– Это наш техник и медик лейтенант Крунт, – представил Юркого. – Это наш практикант-стажер из Военной академии империи рядовой Бааргол, – указывает на Нюхача. И ее приемный отец, он же майор Релус, опять замолчал.

Потом все же повернулся в сторону Делии и сказал:

– Это наш специалист поддержки, лейтенант… – тут Релус замешкался, но потом более спокойно продолжил: – Позывной – Белка.

Хуман даже не отреагировал на эту заминку, ну или что было более правдоподобно, просто пропустил ее мимо ушей.

– Приятно познакомиться, – еще раз поприветствовал всех разом этот чел и представился повторно: – Ну, а я, как уже и говорил, Серый, это и мое имя, и мой позывной.

Майор же, посмотрев на него, немного помолчал, а потом все же спросил:

– Нам немного не понятны ваши последние слова про то положение, в котором мы оказались вместе с вами, можете пояснить?

Чел лишь пожал плечами и, как само собой разумеющееся, начал говорить, спокойно посмотрев на майора:

– Вы – небольшая часть того отряда, что работал на корабле пиратов.

Релус что-то сказал Лесу по закрытому каналу, ну а тот в свою очередь передал всем по нейросети отсчет боевой готовности.

Но как показалось Делии, незнакомец прекрасно представлял то, чем они сейчас занимаются и к чему готовятся. Даже больше: девушка заметила в уголках его необычных глаз пробежавшую усмешку.

«Так и он был там. Это тот, кто работал параллельно с нами», – укрепилась в своем мнении она.

А затем уже более внимательно всмотрелась в сидящего напротив них чела.

«Не слишком-то он нас и опасается, или уверен в том, что ничего из наших приготовлений не потребуется», – подумала Делия, между тем выполняя приказ и незаметно беря наизготовку бластер и переходя к готовности вести бой.

Хуман же совершенно спокойно продолжил говорить, подтверждая ее мысли:

– В этом я уверен, так как видел вас на нем и слышал ваши переговоры. Не знаю, по какой причине вы вернулись и пошли уже по моему следу, это ваше дело, но и ваша же ошибка.

И он немного помолчал.

– Во время перехода я, похоже, попал в какую-то пространственную аномалию. И в результате вместо предполагаемой точки выхода оказался тут. Это то же самое место, координаты которого были заданы мною для прыжка. Однако есть такой маленький нюанс… Оно находится или в другом времени, или в другом пространстве.

После этих слов чел дал отряду некоторое время, чтобы прийти в себя.

Делия как-то даже на время позабыла о цели их первоначального появления в городе, наконец осознав сказанное хуманом.

«Похоже, и у всех остальных примерно такое же состояние пришибленности», – подумала девушка, посмотрев на своих товарищей.

Между тем Серый, как этот парень назвал себя, продолжил говорить:

– Правда, в этом я не смог до конца разобраться. Но я точно уверен, что перенесся на сто семнадцать лет и шесть месяцев в прошлое относительно текущего времяисчисления по времени начала прыжка. Это я выяснил по смещению основных навигационных тел, служащих для определения местоположения в пространстве. Так что делайте выводы.

И чел посмотрел на всех нас.

– Тарк, и как я сам не догадался сделать это же самое? – пробормотал себе под нос Юркий и начал что-то быстро проверять на своем мобильном искине.

Делия увидела, как активировался канал связи между техником и отрядным искином.

– Майор, он прав, – быстро проведя собственные расчеты, подтвердил слова чела Юркий.

Хуман лишь вновь пожал плечами и сказал:

– Как видите, ваш подчиненный быстро смог проверить правоту моих слов.

Немного помолчав, он добавил:

– Да вы и сами смогли в этом убедиться, подключившись к сети Содружества и перепроверив время по ней. Так что поздравляю. Мы с вами в большой и глубокой… Ведь вы, как и я, прекрасно должны понимать, что тут начнется уже через шесть месяцев. Вот, в общем-то, и все.

После чего хуман с вопросом во взгляде посмотрел преимущественно на майора.

Почему-то Делия ему сразу поверила. И в то, что это именно он был на том корабле. И в то, где они оказались именно сейчас. И главным в этой фразе было «сейчас».

Похоже, примерно такого же мнения был и Релус, так как особо возразить ему было нечего. Да и остальные, с некоторым недоверчивым недоумением и робким осознанием достоверности слов хумана и окружающей действительности, уже смотрели на него.

Очень многое указывало на правоту слов этого чела.

Единственное, что нужно было и осталось выяснить у этого неизвестного, так это его истинную роль и участие в происходящих на корабле пиратов событиях.

Так как без понимания подоплеки его появления там, ни о каком дальнейшем сотрудничестве речи быть не могло.

Что в данной ситуации майор и постарался сделать, спросив хумана о цели его пребывания на корабле пиратов и той миссии, что привела его туда.

На что чел, немного подумав, ответил:

– Целью нашего отряда было уничтожение агента раакшасцев. Я технический специалист в нашем подразделении, и в мои обязанности входило обеспечение быстрого продвижения группы и отключения систем слежения и безопасности. Однако операция провалилась. Точных причин провала нашей операции я назвать не могу, так как они мне не известны. Есть лишь одни догадки и предположения. У меня было много времени, чтобы поразмыслить над этим.

В этом месте чел как-то не слишком весело усмехнулся, но потом встрепенулся и продолжил:

– Исходя же из тех сведений, что я смог выяснить, нашу группу поджидала засада. Кто нас сдал и каким образом к пиратам или агенту попала информация о готовящейся операции, я знать не могу. Но то, что это была утечка из нашего ведомства, я уверен. Иные сотрудники или другие управления для этого задания не привлекались. В результате, когда я смог разблокировать отряд, запертый в каком-то бункере, куда их загнали пираты, то на тот момент в живых осталось лишь два его члена. Но и они продержались недолго. Прорваться до моего схрона они не смогли. Дальнейшее мое пребывание на каботажнике пиратов было глупой затеей и небезопасным занятием, а поэтому я, перейдя на наш рейдер, постарался отстыковаться от их корабля. Только я совершил одну глупость и не учел такой маленькой мелочи, как помощник капитана, киборг-модификант, к тому моменту сумевший уже проникнуть на наше судно. Я ему был не соперник.

И чел посмотрел на Релуса.

– Он меня вырубил, и я попал к пиратам в плен. Но меня почему-то не убили. Хотя нейросеть и прочие имплантаты они с меня сняли.

Парень немного помялся. А потом все-таки продолжал:

– Я не слишком гожусь для боев или прочих утех, в том числе сексуальных. И потому они нашли мне иное применение. Видимо, подобный расходный материал им тоже был необходим. На мне тренировалась абордажная команда пиратов, да разогревались их бойцы перед боем на арене. Вот, в общем-то, в этом и заключалась моя жизнь на корабле пиратов. Держали меня в какой-то мелкой клетке. Позже у меня появились и другие соседи, хуманы, но они меня принимали за какое-то животное или дикаря, я так и не понял этого, причиной же послужило то, что содержали меня в не слишком комфортных и фешенебельных условиях, даже по сравнению с ними. Да и выглядел я не очень уж и презентабельно, если честно. К тому же держали меня отдельно от других рабов, уж не знаю по какой такой причине. Но именно их я и привел потом на ваш корабль. Они явно были не из Содружества, ну или из только недавно присоединившегося к нему мира, так как, кроме пары хуманов, среди них никто не говорил на общем. Но пиратам эти челы были нужны, как я слышал, потому что обладали достаточно высоким интеллектуальным индексом.

И незнакомец опять замолчал.

Делия поняла, как, оказывается, тяжело было этому хуману в плену на корабле пиратов. По сути, он не был военным, как она подумала первоначально, просто в нем чувствовалась военная выправка, и все. Но на самом деле он был обычным вольнонаемным, простым вспомогательным персоналом, обеспечивающим прикрытие основной боевой группы. И был этот чел чуть более подготовленным, чем все остальное гражданское население Содружества.

Тот же, немного подумав, уже несколько тише продолжил:

– Не буду рассказывать о своем пребывании на корабле, но продлилось оно чуть больше десяти месяцев. Точнее я сказать не могу, так как некоторые дни, а иногда и недели у меня выпали из памяти.

Девушка прекрасно представляла, по какой причине человек может в таких условиях потерять ориентацию во времени.

«Как он вообще смог выжить? – удивилась она. – Да и вообще выбраться оттуда?»

Между тем чел просто посмотрел на майора, потом оглядел весь остальной отряд, задержал свой взгляд на несколько секунд на Делии, встряхнул головой и продолжил:

– Из-за моей старой травмы, – и чел показал себе на лицо.

«Так это не работа пиратов?» – удивилась девушка.

– И, похоже, из-за какой-то поломки медицинского сканирующего оборудования, мне неверно определили общий интеллектуальный индекс. Я сам это слышал. Не знаю, какие параметры получили пираты, но приняли они меня за не слишком умного индивидуума, вернее даже за бракованного клона, способного выполнять лишь простейшие действия. Хотя я на гениальность особо и не претендую даже и в обычной жизни. Но они не могли, со слов их медика, пустить меня даже на искин. Для этого я не подходил по параметрам.

В этом месте Релус усмехнулся, Делия же удивленно перевела на него взгляд и спросила через нейросеть.

«Что не так?»

«Он обскакал Юркого, когда попал сюда, и смог быстро разобраться с системой безопасности корабля, которую не удалось взломать нашему хакеру. Вот и делай выводы».

Чел же продолжал рассказывать:

– Поняв, что в этом может быть мой шанс, мне пришлось и дальше притворяться. И мне нужно было постараться сродниться со своей новой ролью. Видимо, что-то у меня получилось. Как к разумному ко мне перестали относиться уже достаточно быстро. Мне же оставалось только ждать шанса на побег или шанса умереть, прихватив с собою парочку пиратов. Но нам его не оставляли. Слишком опытные были на этом корабле надсмотрщики. Как я видел, особо тяжело раненных даже обслуживал их штатный медик. Так и протекали месяцы. Я готовился и ждал. Ждал хоть какого-то шанса. И он в конце концов мне представился.

Чел опять замолчал, будто опять вспоминая происходящие события, а потом продолжил свой рассказ:

– Два члена команды корабля совершили ошибку, которой я и воспользовался. Они установили мне нейросеть и хотели считать ее параметры, чтобы потом перепродать ее. Но видимо, у них что-то пошло не так, и вместо извлечения нейросети они запустили экстренное открытие медицинского бокса. Когда я увидел находящийся прямо передо мной бластер, то это и решило их судьбу. Дальше я действовал по обстоятельствам и рад, что мне повезло в тот единственный раз, когда в каюту вошёл их медик и напоролся прямо на мой выстрел, которым я временно хотел заблокировать приборную панель двери. Ну, а дальше уже полнейшее стечение обстоятельств. О вас я узнал, только когда смог получить доступ к системе безопасности корабля и результатам сканирования ближайшего пространственного объёма. Сопоставив ваше появление с тем, что когда-то ранее этими же пиратами был перехвачен курьерский корабль аграфов, я понял, что вы пришли или за ними самими, или за чем-то, что было на том корабле. Сам я лично не знал, кто являлся целью нашей группы, это превышало уровень моего доступа к проводимой операции. Но, уже находясь в плену у пиратов, понял, что это или медик раакшасец, или кто-то из главарей этих отбросов. С ними я встречался несколько раз. Таким образом, быстро просчитав предполагаемую цель вашего появления на корабле, я не стал трогать тот кейс, с которым как раз и пришёл раакшасец, лишь аккуратно переставил его в центр комнаты, оставив вам. Сам же направился к доку, где был пришвартован выбранный мною спасательный корабль. По дороге наткнулся на вторую часть вашего отряда, прорывающуюся к рубке. Вы расчистили мне путь, и потому я освободил рабов и проводил их до вашего рейдера. Была одна небольшая стычка уже у самого шлюза, ведущего на ваш корабль, но мне опять повезло, и я с ней справился. Ну, а потом и сам покинул корабль. По сути, если быть кратким, это всё.

– Ну да, – пробормотал Юркий, – правда, ты забыл сказать о том, что практически полностью обезопасил наш подход к их кораблю и превратил их судно в огромную ловушку и бомбу с часовым механизмом.

Хуман лишь вновь пожал плечами.

– Когда я это делал, то еще даже не догадывался о вашем подлете, а хотел обезопасить свой отход, – спокойно ответил он, – я же техник и сделал именно то, что было в моих силах. Заблокировал пусковые шахты и орудийные люки, организовал ресинхронизацию двигателя и уничтожил все навигационные карты. Благо у меня было столько времени, чтобы досконально продумать все мои действия на этот случай. Правда, пришлось немного изменить план, когда я узнал о вашем прибытии. Но, как я понял, ваш специалист, – кивок в направлении Юркого, – очень быстро смог разглядеть расставленную для пиратов ловушку. Ну, а мне не пришлось брать рабов с собой, хотя первоначально я планировал именно это.

– Ты знал, что рано или поздно тебе удастся сбежать? – удивившись, спросил у хумана майор.

– Я верил в это, – тихо ответил тот, – иначе бы я не выжил.

И чел вновь как-то уж слишком спокойно пожал плечами.

Только теперь девушка заметила и поняла такую несвойственную многим разумным апатичность и спокойствие, присущие этому хуману. Просто после всего того, что он умудрился пережить на корабле пиратов, его психологической устойчивости позавидует и булыжник.

«Если в нем, конечно, остались в принципе хоть какие-то эмоции, – подумала она, но потом, вспомнив усмешку в уголке его глаз, решила: – А он гораздо крепче, чем кажется на первый взгляд».

Хоть все это и выглядело донельзя странно, но и то, где, а главное когда они все сейчас находились, навевало и не на такие мысли.

Поэтому девушка, доверившись своей интуиции, которая не раз спасала жизни не только ей, но и всему их отряду, просто приняла на веру слова этого необычного хумана.

Хотя Делия прекрасно понимала, что этот чел сказал им далеко не всю правду.

Например, как так получилось, что у него здесь и сейчас уже есть тот самый ангар, в котором они и находились? Как такое могло получиться? Или он попал сюда значительно раньше? Но ведь он назвал примерное время, и разница эта составляет не больше пары дней.

И Делия была уверена, что подобные вопросы у них появятся и позже, когда они более детально вникнут в суть происходящих тут событий.

Между тем ее приемный отец, вглядевшись в лицо Серого, кивнул каким-то своим мыслям и, даже убрав оружие (хотя клапан кобуры при этом он не застегнул), спросил:

– Как я понимаю, это не все, о чем бы ты хотел с нами поговорить? Ведь наша история тебе не очень интересна, я прав? А все то, что ты рассказал, было сделано лишь для того, чтобы мы прониклись к тебе и твоим словам большим доверием.

– Верно, – кивнул ему хуман, – сделано это, чтобы вы поняли, мне можно доверять.

И чуть помолчав, он добавил:

– Я не знаю ваших планов на будущее, но могу сказать с достаточной уверенностью и определенностью, что держаться нам лучше вместе. Да и выхода-то особого в скором времени у нас не будет.

И Серый не очень весело улыбнулся.

– Попали мы в самое пекло, – закончил он.

– Почему это? – удивился Лес.

В основном с хуманом говорили майор и их неугомонный техник, но сейчас вопрос челу задал именно лейтенант, правая рука Релуса, ее приемного отца.

Вот еще одно сравнение. Лес и Серый. Совершенно не похожие друг на друга разумные. Хуман и аграф. Небо и земля. Делия хоть сейчас могла ответить на вопрос, кто станет фаворитом для многих, если эти двое когда-нибудь сошлись бы на ринге.

Но вот ее интуиция упорно твердила о том, что не все так очевидно, как может показаться на первый взгляд.

Тот лишь пожал плечами и ответил Лейселу:

– В свое время я очень интересовался как самой войной, так и событиями, предшествующими ее началу, – и, посмотрев на майора, спросил у того: – Как я понимаю, вы непосредственно были участником если не всей войны с архами, то как минимум застали какую-то ее часть, – и, как бы извиняясь, произнес: – Простите, я не очень хорошо умею на глаз определять возраст долгоживущих.

«Все-таки чел», – почему-то с некоторой грустью подумала девушка.

– Да, – коротко кивнул в ответ ее приемный отец.

– Тогда вы прекрасно должны помнить, что будет твориться на территории Фронтира в первые тридцать лет войны.

Лицо майора от этих слов посмурнело.

Он, кажется, понял, к чему клонит этот непонятный хуман, хотя до остальных его мысли так и не дошли.

– Здесь будет ад и мясорубка, – тихо произнес Релус.

– Так же подумал и я, – согласился с ним Серый.

– Тогда нам нужно покинуть эти сектора, и все, – как самый простой вариант предложил выход Юркий.

Но Релус даже не обратил на эти слова никакого внимания.

Зато вместо него ответил чел:

– Мы не сможем этого сделать.

И посмотрев на майора, Серый дождался его ответного кивка и продолжил:

– Сейчас, хоть это и не афишируется, практически полностью была проведена привязка и регистрация жителей Содружества. Таким образом тут начали вычислять различных незаконных эмигрантов, беженцев, но главное, пиратов и шпионов архов.

– И что? – протянул техник.

– А то, – закончил за чела Релус, – что ваши нейросети не зарегистрированы на территории Содружества, и вас причислят или к пиратам, или к агентам. Кроме того, ваш генетический код и ментоинформационную матрицу не сможет опознать ни одна база на территории Содружества. А это прямая дорога в застенки службы безопасности или внешней разведки, как самого Содружества, так и нашей империи.

– М-да, – протянул Юркий, – но если пробраться на территорию Содружества нелегально? Уверен, что это можно сделать.

– Да, – согласился с ним уже успокоившийся и пришедший в себя Релус, – потом нелегально пройти регистрацию в одном из небольших государств Содружества, установить себе уже вполне легальную нейросеть и имплантаты, и у тебя все получится.

– Но?.. – чувствуя подвох в словах майора, спросил техник.

– Но для этого нужно очень много денег, а как я понимаю, наши с вами счета просто-напросто еще не существуют, и наши карточки, взятые на случай непредвиденных обстоятельств, лишь маленькие и бесполезные пластиковые листочки.

– Можно же что-нибудь придумать, – не отступал Юркий.

– Да, – неожиданно произнес до сих пор молчавший чел, – можно. И есть даже неплохие шансы, что у вас получится вернуться в империю. Благо вы истинные аграфы. Только вот есть еще одно обстоятельство.

И он кивнул на Релуса и стоящую рядом с ним Делию.

– Им на территории Содружества появляться нельзя, а уж на территории империи тем более.

Майор очень пристальным взглядом постарался вглядеться в глаза спокойно сидящего хумана.

– И почему же? – удивился Лес, недоуменно посмотрев сначала на Релуса, а потом и на Делию.

– Наверное, потому, – тихо произнес чел, – что господин майор уже живет в этом времени, и появление его полного генетического дубликата вызовет уж слишком много вопросов.

– Я как-то об этом не подумал, – пробормотал Юркий, а потом несколько заторможенно посмотрев на девушку, уточнил: – Ну, а ее-то каким боком это касается? Или, – и он задумчиво оглядел Делию с ног до головы и высказал свое предположение, – она несколько старше, чем мы все думали до этого?

Но чел даже не обратил на эти его слова никакого внимания, а повернувшись к Делии, уточнил:

– Я надеюсь, вы понимаете правоту моих слов?

Девушка, как в трансе, только и смогла, что кивнуть ему в ответ головой, после чего резко повернулась в сторону своего отца.

«Откуда?» – так и читалось в ее взгляде.

«Не знаю», – пришёл ей ответ через нейросеть.

И этот мысленный посыл несколько отрезвил Делию и заставил взять себя в руки.

И вновь на стоящих рядом с нею мужчин взглянули холодные и расчетливые глаза опытного снайпера.

– Нам нельзя туда, – между тем тихо произнес майор, обращаясь уже ко всему остальному отряду, – в этом хуман прав, но вам мы постараемся помочь перебраться.

– Э… – удивленно протянул Юркий, – я что-то чего-то не понимаю… но как мне кажется, они предлагают нам бросить их тут.

– Да, – угрюмо глядя в глаза Релусу, ответил Лес, – похоже на то.

После чего уже спокойно добавил:

– Майор, даже если этот чел хотя бы наполовину прав, то нам никому нельзя появляться на территории Содружества, ну и как вариант, попадать в руки архов или пиратов. А потому мы с вами. Что бы вы ни решили и как бы вы ни поступили, – просто и без особых предисловий подвел лейтенант твердую черту под их столь странным и необычным разговором, начавшимся со знакомства их отряда со столь странным и необычным собеседником.

После чего Лейсел повернулся к Серому и спросил уже непосредственно у него:

– Как я понимаю, у тебя есть какой-то свой план, коль ты до сих пор все еще находишься в этом секторе?

– Да, – ответил тому чел, но немного подумав, он сказал: – Однако давайте его я вам расскажу несколько позже. Сейчас же нам необходимо решить вопрос относительно вас самих, вашего внешнего вида, того обмундирования и имущества, что у вас есть при себе.

– А что с ним не так? – с недоумением посмотрев на хумана, спросил у него Юркий, при этом быстро оглядывая себя. – Вроде все нормально.

И развел руками, как бы говоря: что тут может быть не так?

– Оно из будущего, – просто и спокойно ответил ему чел.

– Так это же хорошо, – удивился техник и, уже убеждая всех остальных, добавил: – Это ведь даст нам хоть какое-то преимущество перед местными.

Чел посмотрел на него как на больного и уточнил:

– Даже в том случае, если оно попадет в руки наших врагов или врагов Содружества? Или того хуже, в руки наших же спецслужб?

Их бойкий товарищ уже даже открыл рот, чтобы выдать очередной ответ. Даже набрал воздуха для этого, но, видимо, прикинув в уме последствия подобного шага, с громким звуком захлопнул его и уже гораздо тише произнёс:

– Понятно.

И потом, похоже, смирившись с неизбежными потерями кое-какого своего барахла, а ведь именно он был загружен больше всех, уточнил:

– Что нужно сделать?

Чел, видимо, уже до этого набравшись подобного опыта по избавлению от лишних вещей, являющихся уликами их необъяснимого появления в этом времени, на себе самом, сразу приступил к делу.

– Вот утилизатор, – он показал на достаточно большой бак в углу помещения. – Все ваши документы, кредитные карты и прочую бюрократию, если она при вас, кидайте туда.

Аграфы несколько замялись. Этим они передают свою судьбу полностью в руки чела, и сделать даже первый шаг в этом направлении стоило для них огромных усилий. Это бы отрезало для них все мосты назад и подтвердило бы их полное согласие с тем, что им рассказал хуман.

Но и опровергнуть его версию событий они не могли, слишком много этому свидетельствовало неопровержимых доказательств. Начиная от такого простого факта, как время в сети, и заканчивая такими глобальными изменениями, как расположение небесных тел.

Уж последнее подделать было не под силу совершенно никому.

А потому, как обычно, первыми к баку подошли майор и Делия, за ними же потянулись и все остальные.

– Хорошо, – глядя на них, сказал Серый, – теперь мы с вами обычные нелегалы или жители Фронтира и демилитаризованной зоны приграничья – выбирайте то, что вам больше по душе. В Содружестве на данный момент нет никаких документов и формальных записей о нашем существовании, ну разве что есть какие-то данные по господину майору, но это не так страшно. Правда, пока это только цветочки. Дальше начнутся уже ягодки.

Этого выражения чела Делия не поняла, но догадалась, что это какой-либо словесный оборот или пословица, возможно распространённая фраза на той планете, откуда родом этот хуман.

Тот же продолжил говорить:

– Как только вернемся в космопорт, вам будет необходимо зарегистрироваться в местной сети и сетях Содружества, Империи Аграф, королевства Минматар, ну и во всех прочих, что вы сочтете нужными. Я лично зарегистрировался везде, куда смог попасть или дотянуться. К нам это не привлечет совершенно никакого внимания. Ведь все основное общение с метрополиями различных государств и Содружеством тут как раз и происходит через гиперсвязь, а подобных граждан, не имеющих собственной метки в базах Содружества или где-то на его территории, тут пруд пруди. Это будет первым этапом легализации вас в этом времени.

Немного помолчав, видимо перебирая в уме собственные шаги, которые ему пришлось сделать на этапе легализации в местном обществе, Серый сказал:

– Дальше вам потребуется открыть новый расчетный счет. Тут выбор у нас невелик. Сделать это лучше всего в Креольском банке клана Груон, находящемся в Империи Аграф. Во-первых, он переживет все катаклизмы войны и ни разу не будет закрыт или остановлен, это я знаю точно. И во-вторых – это предоставляемая там возможность удаленного открытия и закрытия анонимного счета. Правда, его обслуживание обойдется вам в один процент от хранящейся суммы, но зато, пока вы его не используете, его открытие вам совершенно ничего не будет стоить. После этого уже без опасений можете привязать открытый счет к своей нейросети и ментоинформационной матрице. Это не внесет вас в основные поисковые базы, но позволит работать со своим счетом как удаленно, так и напрямую через различные отделения как самого банка, так и его партнеров. Что самое важное, на территории Фронтира услугами сети этого банковского конгломерата пользуется чуть ли не половина жителей. И тут, да и в ближайших секторах имеется очень разветвленная сеть его офисов и расчетных центров. Ну и, кроме того, нужно не забывать о возможности удаленной работы со своим счетом через гиперсвязь. Именно поэтому у него столь странные условия регистрации. И как это ни странно и подтверждено многими случаями из жизни, этот банк действительно держит свою политику безопасности и конфиденциальности на должном уровне, не выдавая ни номеров счетов, ни данных по своим клиентам государственным структурам. Правда, этому не очень верят, но это факт. Но я думаю, вы и сами должны быть в курсе этого. Ведь, насколько я знаю, именно там находятся все резервные счета вашего разведывательного управления.

– Мы-то это прекрасно знаем, – удивленно протянул их хакер и техник, – но вот откуда это известно тебе?

– Слухами земля полнится, – ответил, улыбнувшись, чел, а затем продолжил: – Ну, а пока вот вам ровная поверхность, – и он указал на один из больших технических столов. – Давайте выгружайте свое имущество, и будем оценивать, что из него можно оставить, а что придется отправить в утилизатор.

Первым к столу вышел майор.

У них с собою был вполне стандартный комплект вооружения, тем более унифицированный под обычный военный образец простого войскового десантно-штурмового соединения. Сделано это было для того, чтобы в случае непредвиденных обстоятельств никакой след не мог бы привести к их конторе, а потому сейчас на стол легли следующие предметы. Ну и к тому же они не собирались вести долгий рейд по глубоким тылам противника, операция предполагалась точечной и максимально быстрой.

А поэтому и особо арсенала вооружения у них с собой не было. Два обычных десантных бластера, по пять запасных обойм к ним, десантный нанотриллиумный нож. Две аптечки первой помощи. Три гранаты и две мины локального радиуса действия. К тому же Релус вытащил свой персональный тактический планшет.

Остальное их имущество, а это были запасные камуфляжные костюмы, некоторое дополнительное вооружение, в основном тяжелое, такое как блистерные ружья, боевой дроид и пара мехов (механизированная тяжелая броня десантного образца), продукты питания было упаковано в специальный бокс.

И они оставили этот контейнер в тайнике недалеко от разбившегося корабля, замаскировав и его на всякий случай.

После того как майор выгрузил свое имущество, остальные проделали то же самое.

В итоге на столе сейчас лежало девять десантных бластеров, одна облегченная полуавтоматическая снайперская винтовка класса «Резонанс», полторы сотни запасных унифицированных обойм, пять десантных ножей в ножнах. Два тактических планшета. Десять комплектов первой медицинской помощи. Два усложненных медицинских набора для проведения операций средней сложности в полевых условиях. Обычный технический анализатор неисправностей «Нео Тех-3» штатного армейского образца. Два сканера активности серии «Периметр-8М». Девять наступательных гранат и столько же мин.

К тому же у девушки и Нюхача были персональные упрощенные гражданские искины, которые они использовали как некий аналог тактического планшета, ну и для хранения личной информации.

Но самой большой проблемой, на взгляд Делии, являлись два последних выставленных на стол предмета. Первым из них был мобильный искин серии «Умник-45М». Вторым же являлся универсальный переносной ремонтный модуль «Техник-201М», с помощью которого Юркий и проводил большинство своих манипуляций с различными техническими агрегатами и оборудованием.

После того как все было разложено и красовалось на столе, к нему подошёл Серый.

– Так, – произнес он, выщёлкивая все обоймы из оружия и складывая их в общую кучу. – Они останутся неизменными, как сейчас, так и в будущем. Поэтому тут вопросов быть не может.

С этим все были согласны. Поэтому унифицированные обоймы были отложены в сторону, куда, по-видимому, этот чел собирался сдвигать все то, что можно будет оставить.

– Армейский десантный бластер образца четыре тысячи семьсот тридцатого года, но по сути он практически ничем не отличается по внешнему виду от обычных десантных бластеров, используемых сейчас. Просто в нем за счет перекомпоновки внутренних элементов и замены их на более современные детали в полтора раза увеличена боевая мощность. Даже если он попадет в руки врага, они не смогут разобраться, что это что-то необычное, так как по действующей директиве безопасности внутренние детали ручного стрелкового оружия не маркируются. Можно оставить.

Релус и Юркий согласно кивнули на эти слова Серого, и майор махнул рукой своим подчинённым, которые быстро разобрали свое оружие.

Потом же, быстро перезарядив его, вернули на законное место.

Очень уж непривычно было им без него.

«Будто голой себя чувствуешь», – оценила свои ощущения девушка.

Следующей в руки чела попала ее любимая винтовка. Тут он даже ничего особо говорить не стал, только назвал дату ее выпуска, основные ТТХ и, самое важное, то, что и решило ее судьбу.

– За основу взята технология гаусс-винтовок, используемых десантными подразделениями архов.

Было и так все понятно.

– В утилизатор, – и отдал ее в руки Делии.

Та медленно подошла к этому ящику и долго не могла отправить в его бездонную утробу свое оружие, потом, будто прощаясь со своим прошлым, она закрыла глаза и бросила в утилизационный аппарат свое бывшее оружие.

– Покойся с миром, – тихо произнесла она.

Майор сам молча собрал все лежащие на столе ножи и хотел отнести их вслед за Делией к утилизатору, но неожиданно Серый удержал его за руку и сказал:

– Не нужно, тут они уже есть. Я видел точно такие же клинки у местных. Поэтому можно не уничтожать.

– Да? – удивленно протянул Релус. – А я и не знал. Мы все время думали, что триллиум Минматар стала разрабатывать и активно использовать только во время войны.

– Нет, – уверенно потряс головой чел, – эта колония как раз в основном и занимается разработкой астероидов, богатых триллиумной рудой.

– Хм, – задумался ее отец и потом спросил: – Что дальше?

На следующем шаге чел принялся изучать гранаты и мины, которые через некоторое время передвинул в ту же сторону, где размещал вещи, которые можно оставить.

– Цельная оболочка, вскрыть невозможно, – прокомментировал он свои действия, – при попытке заглянуть внутрь эти штуки должны взрываться, так что никакой угрозы они не представляют.

И перешёл к разложенным на столе уже более высокотехнологичным вещам.

Делия же подумала, следя за вполне уверенными и профессиональными движениями и действиями этого хумана, что в технике и различном оборудовании он разбирается даже получше Юркого. Что тоже было удивительно само по себе, ведь тот был одним из лучших выпускников технического факультета их Имперской военно-космической академии.

«Неплохая у него подготовка, для обычного-то технического персонала, – подумала девушка. – Хотя… – и она еще раз взглянула на лицо чела. – Видимо, с его внешностью другого выхода у него просто не было. Необходимо было быть лучшим во всем, чтобы у него появился хоть какой-то шанс пробиться наверх. Особенно среди хуманов, для которых немаловажным фактором является внешность и первое общее впечатление. Не удивлюсь, что и в армию он пошёл по той простой причине, что не смог найти себе работу в другом месте».

Рассмотрев разложенное на столе высокотехнологичное оборудование, Серый вздохнул и постарался объяснить свои мысли стоящим рядом с ним аграфам.

– В плане этих вещей, – и он указал на стол, – хоть они совершенно не вписываются в это время, но я бы не стал их уничтожать. Первое – это сканеры. В контексте предстоящих событий, когда в них занесены все биологические и ментальные параметры нашего будущего врага, как непосредственно самих архов, так и их всевозможных союзников, они представляют чуть ли не главную ценность из всего.

Девушка удивилась, с этой стороны она на эти совершенно заурядные вещи не смотрела, а потому подумала: «Как это именно этот не слишком подготовленный чел, с его же слов, начал рассуждать как бывалый вояка?»

Судя по всему, подобные мысли бродили в голове и у Релуса, который подозрительно посматривал в сторону Серого. Ведь, похоже, подобные рассуждения относительно полезности именно сканеров и именно с этой стороны не пришли в голову никому из них.

– А потому мы их однозначно оставляем, но придется продумать механизм самоуничтожения. Если этот сканер попадет не в те руки, то вы сами должны прекрасно понимать, что это будет означать. Здесь придется ограничиться определенным кругом лиц, которому будет позволено ими пользоваться. – И посмотрев на Юркого, спросил: – Сможешь это обеспечить?

– Да, – коротко кивнул тот, – пока я запрограммирую их только на нашу группу и тебя. Твои параметры я уже снял.

– Хорошо, – ответил ему чел, но немного подумав, добавил: – Только готовься к тому, что круг пользователей этих устройств несколько расширится.

– Само собой, – согласился с хуманом отрядный техник и хакер.

– К тому же нужно вычистить из них всю информацию о месте производства, дате изготовления и различных лицензиях, которые могут быть прошиты в аппаратную и программную части этого прибора.

– Принято, – еще раз кивнул Юркий.

Посмотрев на него, Серый что-то прикинул в уме и отодвинул оба сканера несколько в сторону.

– Дальше – это ваши планшеты, – и он посмотрел на ее отца и Лейсела, – здесь все то же самое, что и по сканерам. Хоть они также полностью не вписываются в местное общество и его технологические и информационные возможности, так как технологии производства подобных устройств еще не захвачены у жуков, но в них на аппаратном уровне прошиты все основные тактические схемы и формирования, используемые в предстоящей войне, как архами, так и Содружеством, плюс все это дополнено новыми схемами тактического и стратегического плана, разработанными уже после войны с архами. А поэтому меры к ним будут приниматься те же самые, что и к сканерам: жесткая привязка и самоуничтожение в случае захвата их незарегистрированными лицами. Тут круг пользователей должен быть ограничен еще жестче. В принципе, я бы постарался его сузить только до здесь присутствующих, можете даже не включать меня и вашего стажера. Но это сугубо на ваше усмотрение.

Еще два новых предмета были отодвинуты к сканерам.

– Думайте, ну а мы перейдем к следующему пункту. Это персональные искины. Тут на ваше усмотрение. По сути как раз сейчас начался бум по созданию подобной техники, и выпускается огромное количество различных модификаций и комплектаций. Единственное, что вам придется сделать, это обезличить данные устройства и провести их жесткую привязку к одному владельцу. Именно так и поступил я со своим.

И Серый задрал рукав десантного комбинезона, показывая находящийся на его запястье достаточно навороченный искин, явно одного из последних поколений.

После этого он отодвинул оба искина их владельцам, предварительно указав на Юркого.

– Пусть он над ними поколдует сначала.

– Хорошо, – ответила Делия.

Нюхач же лишь кивнул в знак согласия.

– Технический анализатор неисправностей «НеоТех-З», как я понимаю, это простой и надежный прибор, без особых наворотов. Обычный тестер, единственным его преимуществом над нынешними моделями является уже полностью заполненная база знаний по всем предстоящим новинкам и тому оборудованию, что используется сейчас. Ну и, кроме того, он несколько более точен и быстр в поиске мест неисправностей и возможных уязвимостей. К тому же в нем реализована, насколько мне не изменяет память, функция износа и вероятностного прогнозирования будущих поломок, но она в нашем текущем состоянии бесполезна, так как подобные датчики станут применяться только через несколько лет. А в остальном он практически ничем не отличим от того, что можно найти на рынке и в настоящее время. Думаю, имеет смысл его оставить, да к тому же разлить его базу данных по остальному нашему оборудованию, лишним это не будет. С этим вопросов нет?

– Нет, – подтвердил его слова Юркий.

– Ну, а теперь самое неприятное или тяжелое, – произнес чел.

После чего указал рукой на мобильный искин «Умник-45М».

– Никакого стратегического или тактического преимущества, кроме залитой в него внутренней базы данных и огромнейших вычислительных мощностей, это устройство нам не даст, но при этом оно может вызвать очень сильные подозрения в наш адрес. Его однозначно придется уничтожить сразу же, как только оно потеряет связь с кем-то, к кому оно будет привязано. К тому же, насколько я знаю, питающим элементом, обеспечивающим автономность этого искина, является топливо, разработанное уже после войны. И как результат в обозримом будущем мы просто не сможем достать для него сменные аккумуляторы. Как выход из этого положения его можно превратить в стационарный искин, что я по сути и предлагаю сделать, но разместить при этом его нужно где-нибудь в достаточно защищенном или, наоборот, мобильном месте, которое позволит уничтожить данный искин до того, как он попадет в руки к врагам. И здесь вам придется решить, где он вам больше понадобится. Хотя лично я бы, если уж говорить о мобильности, постарался запихать его в звездолет. По сравнению с корабельными искинами среднего класса, ваш «Умник» потребляет буквально мизерный объём энергии, тогда как выдает производственные мощности, сопоставимые с ними. А дополнительный искин, тем более находящийся всегда под рукой, это неплохой тактический бонус для любого корабля. Особенно если говорить именно об этой модификации, ведь серия «45М», насколько я помню, это искины с расширенным банком памяти, верно?

– Да, – подтвердил догадку чела Юркий, – в нашем экземпляре я ее постарался увеличить по максимуму, и теперь там умещается порядка полутора петабайт.

– О как! – удивился Серый. – Так это же практически полноценный банк данных с линкора или супертяжёлого корабля подобного класса.

– Я старался, – улыбнувшись, произнес Юркий.

«Похоже, эти-то уж точно споются», – поняла девушка, смотря на чела и стоящего сейчас рядом с ним аграфа.

– Поэтому я и предлагаю его оставить, шину подключения для него я смогу переделать, куда бы вы ни захотели его установить, – в завершение своей речи произнес хуман и пожал плечами.

После чего отодвинул ранец в сторону.

– Решать вам. Могу предложить свой корабль, – и он показал рукой себе за спину, – все равно я собираюсь его модифицировать, и, похоже, придется действительно покорпеть над этим. Доступ к работе с этим искином можно будет предоставить или всей группе, или также ограничить его определенным кругом лиц. В общую сеть корабля я его подключать напрямую не буду, чтобы искин можно было при необходимости грузить посторонними задачами.

В этом месте ее отец вновь улыбнулся.

«Ты что?» – спросила у него Делия.

«Не доверяет нам парнишка, ведь если дать доступ искину в общую сеть корабля, то рано или поздно наш любопытный друг сумеет взломать ее», – и Релус указал глазами на Юркого.

«А ведь верно», – подумала про себя девушка и вновь посмотрела на чела.

Не так уж он был прост и открыт. Сотрудничать с ними этот хуман был согласен, но пока, так же, как и они сами, лишь присматривался к ним.

После этого он перешёл к последнему, оставшемуся перед ним предмету.

В центре стола одиноко лежал ремонтный модуль «Техник-201М».

– Его бы я рекомендовал уничтожить, слишком уж он необычен. Подобные технические модули и в наше-то время было встретить очень сложно, а сейчас они вообще даже в планах ни у кого не значатся.

И он посмотрел на Юркого, ожидая его ответа.

– Не хотелось бы, – просто сказал тот.

– Я понимаю, но никаких аргументов, кроме его полезности, мне в голову не приходит. Если большинство остальных предметов или достаточно небольшие, или те, что можно хотя бы внешне соотнести с тем, что уже есть в это время, то риск засветиться при его использовании этого мобильного ремонтного комплекса и вызвать повышенный интерес к нашей группе, очень велик. Хотя…

И парень задумался, а потом огляделся кругом, что-то ища в своем ангаре.

– О, вот она, – и он подошёл к какой-то непонятной куче хлама, – вот, где-то тут я видел подходящий мусор.

«Мусор», – почему-то именно эта фраза каким-то образом подняла настроение девушке, наблюдающей за маленьким аграфом, сморщившимся от сравнения его любимой железки с каким-то другим хламом.

Сама Делия кроме стрелкового оружия была неравнодушна лишь к малым и средним кораблям, которыми можно было управлять в одиночку, без дополнительной команды.

Не любила девушка, когда кто-то стоял у нее над душой и она от кого-то зависела. Не командный она игрок. И если бы не ее отец, то и в армии она постаралась бы попасть к одиночкам, но тот ей доходчиво объяснил необходимость наличия команды прикрытия за спиной, и поэтому она просто свыклась с этой мыслью и своими сослуживцами.

Между тем чел все так же продолжал рыться в горе разного производственного хлама.

И примерно через пару минут, по-видимому, он нашёл именно то, что искал, так как остановился и попинал ногой какие-то непонятные и не слишком чистые детали, вытащенные, судя по всему, из старого оборудования или корабля.

– Вот, – гордо произнес он, – мы можем превратить этого ремонтника в кустарную самоделку, замаскировав его под обычный не слишком новый пищевой комбайн, правда в этом случае он опять же потеряет всю свою мобильность, но зато его не нужно будет уничтожать. Ну как?

И Серый вопросительно посмотрел на Юркого.

– Это все равно лучше, чем вообще никак, – согласно кивнул тот.

– Ну, вот и замечательно, – произнес чел.

В итоге так получилось, что кроме снайперской винтовки Делии последнего образца, ничего больше уничтожать и не пришлось.

Видя расстроенное лицо девушки, Серый сказал:

– Чтобы немного сгладить свою вину перед тобой, за то, что тебе пришлось уничтожить свое оружие, готов отдать тебе десантную винтовку. Она, конечно, не так хороша, как та, что была у тебя, но все равно пользоваться ею можно. Ну, и в дополнение я могу немного над нею пошаманить, превратив в достаточно удобную снайперку, если тебе это будет нужно.

Последнее предложение почему-то смутило Делию, и она, несколько стушевавшись, ответила:

– Спасибо, буду иметь это в виду.

– Да пока не за что, – ответил ей чел.

И посмотрев на всех них, сказал:

– Про кое-что из своего обмундирования вы все-таки забыли.

После чего кивнул в направлении ближе всех стоящего к нему Юркого.

– Ваши модифицированный десантные костюмы серии «Хамелеон», как я понимаю. Подобного тоже еще нет в Содружестве. Но тут все гораздо проще, если отключить функцию маскировки, они совершенно ничем не отличаются от тех, что используются сейчас. Так что их можно оставить.

И, немного подумав, Серый произнес:

– Простите, забыл сказать, вернее посоветовать. Как у вас насчёт одежды? Есть сменная? Если ее нет, то придется ее приобрести, и сделать это нужно как можно быстрее. Тут у одного продавца в ломбарде появилась офицерская униформа из Империи Аграф, и пока ее не разобрали местные, рекомендую вам подобрать себе что-то из того, что там есть. Лучшего все равно тут вам будет не найти еще очень долго.

– Разумный совет, – согласился с последними словами чела ее отец.

Девушка же подумала о другом.

«Откуда в такой глуши могла появиться наша офицерская форма?»

«Это Фронтир, – через нейросеть ответил ей Релус. – Тут, если очень постараться, можно найти и не такое».

Чел же помолчал, а потом сказал:

– Ну, и теперь один из последних вопросов, который мы пока не затрагивали.

Все удивленно посмотрели на него.

– Это ваши знания и тот интеллектуальный багаж, что у вас есть. Особенно у господина майора. Если вы останетесь с нами, то я хотел бы попросить вас сделать слепки вашей памяти, чтобы на основе нее скомпоновать базы знаний, которые впоследствии можно было бы использовать. И разделить их между вами же. Всем остальным эти знания передавать нельзя, слишком уж компрометирующая информация хранится в наших головах.

А немного подумав и кое-что вспомнив, он добавил:

– Ну, и если у вас есть еще не инсталлированные базы знаний, то мне бы хотелось попробовать их скопировать – для дальнейшего распространения внутри группы. Ну и, кроме того, я готов поделиться в ответ тем, что есть или появится в дальнейшем уже у меня.

– Нет, – разведя руками ответил Юркий, – чего нет, того нет. Как-то не были мы готовы к столь странному происшествию. Своих собственных баз у нас нет. А с наших специализированных нейросетей ничего списать нельзя.

– Понятно, – кивнул головой Серый, – в общем-то я так и предположил, но надеялся на лучшее. Однако мое предложение все равно в силе, и если вам понадобятся какие-то базы, которые уже есть в моем распоряжении, то обращайтесь. Например, если это необходимо и еще не изучено вами, могу выдать комплект баз начального уровня для обучения специализации «Пилот», уровень стандарт. Кроме того, у меня есть база знаний «Стрелок» четвертого уровня, производства Минматар, где, уверен, есть описание оружия и техника работы с ним, отсутствующие в ваших базах знаний. Те же нанотриллиумные ножи. Делаю я это не просто так. Мне и самому потребуется некоторая ваша помощь.

– В чем? – удивился майор.

– А вот об этом-то сейчас и пойдет речь, – ответил ему парнишка и сказал: – Давайте-ка я расскажу вам о своих планах и тех действиях, которые уже предпринял для этого. А также о том, какая помощь от вас мне может потребоваться в будущем.

– Майор, – спросил он, обращаясь к Релусу, – вам говорит о чем-нибудь название «железные» или «каменные» сектора?

– Конечно, – ответил тот, – это знает практически каждый гражданин в Содружестве.

И он обвел рукою всех своих подчиненных.

Те согласно кивнули ему в ответ.

Правда, как Делия заметила, Нюхач, их стажер, сделал это с небольшой заминкой.

Видимо, сейчас в Академии историю войны с архами преподают не так строго, как в то время, когда в ней училась она или Лейсел с Юрким.

– Хорошо, и что же это? – уточнил у него чел.

Релус пожал плечами на этот его вопрос, но все же ответил:

– Сектора, которые во время войны с архами держались в полной изоляции и окружении, без какой-либо внешней поддержки очень долгое время.

– Угу, понятно, – кивнул ему парень и потом неожиданно спросил: – И какой сектор держался дольше всех?

Тут, видимо, до Релуса стала доходить та мысль, к которой его пытался подтолкнуть этот хуман, так как в ответ майор в удивлении посмотрел:

– И как я сам-то не догадался! Сектор Минматар.

– Верно, – согласился с ним Серый, – и сейчас этот самый сектор находится в трех прыжках от нашего местоположения. В этом и есть наш шанс на выживание, но этому сопутствует и кое-какая проблема.

– Какая? – удивленно спросил у него отец Делии.

Парень подумал, а потом достаточно откровенно ответил:

– Если честно, то лично для вас никакой, – но потом уточнил: – Если, конечно, вы сами не воевали где-то в этих краях.

– Нет, – отрицательно покачал головой майор, – мы с моей бригадой прикрывали сектор Трех солнц, находящийся на границе между Империей Аграф и Республикой Корпораций.

– Понятно, – кивнул парень.

– Но я так и не понял, в чем же может быть проблема? – обратился к нему с вопросом Лейсел.

Серый посмотрел на него, потом на майора и Юркого, прошёлся взглядом по их новичку и остановился на Делии.

– Как я и говорил, для вас лично это не составит никакой проблемы, кроме как переезд в подконтрольные этому сектору ближайшие сектора. Конечно, не в сам сектор Минматар, туда для нас всех доступ закрыт, а те, что расположены рядом с ним, и те, где войска, расположенные там, смогут обеспечить приемлемый уровень безопасности. Ближайший такой сектор находится от нас в двух прыжках и в одном прыжке от сектора Минматар. Там расположена торговая станция Крун, которая даже своими силами достаточно хорошо сможет защитить подконтрольный ей объём космического пространства, не говоря уж о поддержке со стороны.

– Но?.. – спросил у хумана Релус и почему-то тоже посмотрел на Делию.

– Да, – будто соглашаясь с ним, ответил тот, – вы правильно подумали. Ей там лучше не появляться. Особенно тогда, когда в эти сектора введут союзнические войска империи.

– Почему? – удивился Юркий, переводя взгляд с Серого на майора, а потом и на девушку. – Что в ней такого?

Продлилось недолгое молчание, но потом майор все же ответил, как-то странно глядя на хумана:

– Ты прав, ей нельзя на станцию.

– О чем вы? – не отставал от них техник. – Почему Белке нельзя в Содружество, империю или туда, где рано или поздно появятся наши войска? В чем дело?

Этот же вопрос читался и в глазах всей остальной группы их товарищей.

И Делия не знала, что им на него ответить, как и сам майор.

Она не хотела открывать тайны своего прошлого, которая, похоже, и не была такой уж большой тайной, по крайней мере именно такое впечатление складывалось со слов этого непонятного чела.

– Потому что там, где появятся ваши войска, рано или поздно появятся и агенты имперской безопасности. А ей с ними никоим образом встречаться нельзя.

– Почему? – уже в который раз спросил Юркий.

– Наверное, потому, что для нее это может очень плохо закончиться, – и, пожав плечами, он добавил: – Большего я сказать не могу, чтобы не подвергать вашу подругу еще большей опасности. Но поверьте, на это есть веские причины. Если она захочет, то расскажет об этом вам сама. Это ее право.

– Странно, что об этом знаешь ты, а не мы, – пробормотал Лейсел, искоса поглядывая на Релуса.

– Ну, это было одной из моих обязанностей, знать как можно больше, чтобы вовремя предоставить необходимую информацию. Но мы отвлеклись от темы.

И переждал, пока Релус и парни успокоятся.

Особенное возмущение девушка видела почему-то именно в глазах Юркого. Что было и понятно: кто-то знал то, о чем он в принципе был не в курсе. Да теперь он землю рыть носом будет, стараясь докопаться до истины. Однако Делия понимала, что это ему вряд ли поможет. Он не знал всех деталей, чтобы сложить эту мозаику в единую картину.

Но вот что странно. Откуда все это мог знать хуман?

Делия задавалась этим вопросом, как только поняла, что Серый намекает именно на то, что она так долго старалась скрыть.

Между тем чел продолжал рассказывать.

– К тому же туда не могу перебраться и я сам, но уже по своим собственным причинам. Есть у меня кое-какие обязательства личного характера перед жителями этой колонии.

– И что тогда ты предлагаешь? – спросил у него Релус.

– Если вы мне поможете, я готов доставить вас туда на своем корабле, правда когда он будет более-менее готов, и обязуюсь обеспечить вас первоначальным небольшим выходным пособием, чтобы у вас были средства, с которых вы бы могли начать свою жизнь на станции. Ну, а со временем, если вы сможете найти нужные связи, то у вас появится вполне неплохая возможность перебраться в Содружество или империю. Тут вам должно быть виднее.

– Но она с нами не поедет, – будто подводя какую-то черту, произнес Лес.

– Да, – кивнул майор, соглашаясь с ним, – и я останусь с нею.

– Понятно, – закрыл глаза Лейсел и, уже обращаясь к Юркому и стажеру, сказал: – Они опять предлагают нам бросить их.

– Угу, – кивнул техник, – и мне это уже начинает надоедать. Майор, Белка, не знаю, что за темное прошлое скрывается за вашими спинами, но знайте, мы с вами.

После чего он подошёл к девушке и хотел похлопать ее по плечу, но, занеся руку, понял, что Белка все-таки существо противоположного пола, и этот жест по отношению к ней несколько фамильярен.

Но Делия впервые с того момента, как она потеряла свою мать и ее удочерил Релус, растрогалась и, пряча слезы, внезапно выступившие на глазах, неожиданно даже для самой себя наклонилась и поцеловала Юркого в щеку.

– Спасибо, – искренне сказала она.

Молодой аграф даже опешил от такого и на пару мгновений потерял дар речи.

Когда же прошло удивление, он, все еще под впечатлением от произошедшего, спросил у чела:

– Так что ты хотел нам предложить?

Тот помолчал, а потом, посмотрев на всех остальных, начал рассказывать:

– Насколько я знаю историю, этот сектор как раз и расположен на самом острие первой волны атаки архов. Мы попадем в жернова войны одними из самых первых. А поэтому я хочу дать нам шанс пережить этот самый страшный первый удар и дожить до того момента, когда этот и ближайшие сектора возьмут под свой контроль войска, расквартированные в секторе Минматар.

– И каким это образом? – удивился техник.

Он тоже неплохо знал историю войны, но там, как он помнил, не было никакого такого обычного, не подготовленного к самостоятельной обороне сектора, который только своими силами смог бы отбить первый и самый тяжелый натиск авангарда войск архов. Но кроме этого потом еще и удержать этот сектор в своих руках до подхода основных сил Содружества.

А появиться они тут должны были ну очень нескоро.

– Я придумал один такой способ, – пожал плечами хуман и начал свой рассказ.

Подобный план мог придумать или идиот, или гений. Но во втором как-то начинаешь сомневаться, слушая сидящего на ящике хумана. Слишком много допущений и предположений он делал.

Но другого предложить, тем более в таких условиях и за столь короткое время, никто из них не смог бы.

Рассказ Серого затянулся надолго. В общем-то, как он их и предупреждал.

Начал он с того, что объяснил суть своего плана, того, каким способом он этого хочет достичь, и что уже успел сделать для его реализации.

Правда, как оказалось, сделать пока он успел немного.

Лишь договориться с главами местной колонии об их посильной помощи.

Но это было хоть что-то, и теперь осталось выяснить, а что же он хочет именно от них.

– Мне нужна ваша помощь, – просто ответил он. – В колонии нет квалифицированных техников и инженеров. А потому я хотел бы привлечь к этой работе вашего подчинённого, – и он указал на Юркого.

Потом помолчал и продолжил:

– К тому же мне будет нужен второй пилот на корабле для его контроля, когда я буду на нем отсутствовать.

Указывает головой на Делию.

– Ну и я уж тем более не откажусь от советов профессионального военного, который и сам провел на этой войне не один год.

– Понятно, – кивнул ему майор, – ты понимаешь, что один можешь не справиться в установленный срок.

– Все верно, – ответил ему чел, – особенно если возникнут какие-то непредвиденные обстоятельства.

Релус согласно кивнул ему в ответ, но парень, похоже, и не собирался на этом останавливаться.

– Но особенно мне необходимы те, с кем я смогу работать, не опасаясь за раскрытие своей легенды. И таких кандидатов в обозримом мне пространстве нет.

Этот последний аргумент был действительно, наверное, одним из самых важных, и не только для хумана.

Майор и его отряд находились сейчас точно в таком же положении.

– Наши дальнейшие действия?

– Тут все просто, – ответил ему хуман, – снова снаряжаетесь, оставляете тут все, что может вызвать нездоровый интерес, займемся этим оборудованием завтра. Оставить все можно или у меня дома, или тут на корабле.

– Корабль, – быстро ответил майор.

– Хорошо. Так. Оставляем вещи на корабле и идем знакомиться с местным руководством. По дороге, как я вам и говорил, регистрируетесь в сети. После чего заводите себе банковский счет. Потом я проведу вас в гостиницу, где мы снимем вам номера, перекусим и приступим к реализации первой части моего плана. К тому же я могу скинуть вам карту сектора, чтобы и вы изучили его с точки зрения удобных точек обстрела и мертвых зон. Ну, а дальше по обстоятельствам.

– Хорошо, нас все устраивает, – сказал Релус, – остался только единственный вопрос. Как ты нас представишь и как объяснишь наше появление здесь?

– Ну, тут все просто, – ответил Серый и почему-то посмотрел на Делию, – я скажу, что вы мой отряд, вернее на оборот, что вы отряд, а я прикомандированный к вам помощник. Эта колония была выбрана местом сбора. Появился я тут раньше вас, и пока вас не было, прояснял обстановку. Ну, и готовился к вашему прибытию.

– С этим понятно, – кивнул майор, – ну а наша цель?

Парнишка почему-то улыбнулся и, хитро посмотрев на Релуса, ответил:

– Уничтожение агента архов.

– Что? – удивился майор, да и остальные выглядели не лучше. – Какого агента?

– Архов, – спокойно пояснил чел.

– Да откуда ему тут взяться? – махнул рукой Юркий. – Что здесь может быть для него интересного?

– Не знаю, – уже вполне серьезно ответил Серый, – но то, что агент где-то тут в колонии, на планете или прячется где-то в астероидных полях, это точно. Мне это достоверно известно из надежного источника.

И помолчав, он добавил:

– Но самое скверное в этом то, что я более чему уверен: рано или поздно, если его не уничтожить, архи придут за ним. И тогда нам несдобровать.

– Теперь по крайней мере понятно твое желание как можно быстрее закрепиться в этом секторе и обезопасить его, – задумчиво глядя на хумана, протянул Релус.

– И это еще не все «хорошие» новости, – с каким-то скрытым подтекстом произнес Серый.

– И? – майор вопросительно посмотрел в его сторону.

– Этот агент в одиночку смог уничтожить мастера-метаморфа.

– Вот это мы попали, – протянул Юркий и посмотрел куда-то в сторону.

– Но не переживайте, – с каким-то даже ехидством сказал чел, подмигнув Делии, – тут есть еще один метаморф.

– Что? – теперь удивление было не только написано на лице техника, но и всех остальных.

– Угу, – кивнул им в ответ парень, – он работает поваром в местной гостинице. Я вас с ним познакомлю. Нормальный такой парень. Кстати, неплохо готовит ренийские блюда, можете попробовать, если будет желание.

– Нет уж, спасибо, – буркнул Юркий.

Многие прекрасно знали, чем для потомков Древних грозит принятие такой пищи, хотя с метаморфами уже несколько десятков лет не поддерживалось никаких отношений, но слава-то о них осталась. Слишком необычными и опасными существами они были.

– Хорошо, – кивнул Серый, – ну тогда, если мы закончили, то думаю, нам следует пойти и представиться. А то ваш парнишка наследил, – и чел глазами указал на стажера, – когда вы покидали здание, и там начинают беспокоиться. Нужно бы их успокоить. Есть у них на то свои причины, и надо бы сказать им, что вы к ним не имеете никакого отношения.

– Понятно, – произнес ему в ответ Релус и стал подниматься с того ящика, на котором сидел.

За ним начали вставать и все остальные.

Зачем откладывать дела на потом?


Глава 5 | Подготовка | * * *