home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


10

   Проснулась я глубокой ночью, как от толчка. А может, не проснулась. Сон привиделся такой необыкновенный, что просыпаться точно не хотелось.

   Мне приснилось, что недалеко от наших с Алексисом кроватей, на охапке сена, спит Влад. Что он сначала вошёл в сарай чёрным волком, а когда заснул, не смог контролировать форму и обрёл человеческие очертания. Но сена слишком мало для сохранения тепла. Он мёрзнет... Сердце больно стукнуло, и я открыла глаза.

   За стенами сарая мерно звенели сверчки, по травам и в дырах старого сарая шелестел ветер, а где-то неподалёку печально выкликала кого-то ночная птица.

   Под моим весом кровать только вздохнула, но не заскрипела. Я встала с неё, кинула взгляд на брата, который укрылся всё-таки, кажется - одной из шуб. А затем сонно прошагала к двери сарая, благо ущербная луна давала как отчётливый белый свет, так и плотные чёрные тени. Постояла здесь, озадаченно глядя на дверь - уже забыла, зачем сюда пришла, потом, посомневавшись - сплю, не сплю? - шагнула в сторону и заглянула за старую телегу. Точно. Влад. Спит на боку. Съёжившись в комок от холода. Обнажённое тело в белом лунном свете кажется синеватым, а дыхание, хоть и почти бесшумное, но прерывистое. Замёрз... Глядя на него, и я сжалась, вздрогнув от холода. Вернулась к своей кровати, постояла над ней, подняла с неё тулуп и тяжёлую штору и понесла все эти вещи к телеге.

   Сначала постелила тулуп - рядом с напряжённо скрюченным телом, так, чтобы край, подбитый меховой опушкой, упирался в колени Влада. Пригреются ноги - сам потянется перелечь с земли на тёплое. Потом встала на колени и осторожно укрыла его шторами. Посидела немного, бездумно глядя на него. Просунула ладони под край шторы обнять холодное плечо, - погреть немного.

   А плечо под моими руками напряглось. Шорох короткого движения под шторой - на мои ладони легли холодные пальцы. Я взглянула на Влада. В белом свете блеснули тёмные глаза. Он осторожно сел, одной рукой придерживая на себе штору, другой не отпуская меня - переплетя свои пальцы с моими. Некоторое время мы смотрели друг другу в глаза... Потом луна медленно переместилась. Его движение вперёд - всё так же молча, но спокойно, так что я машинально уступила и отодвинулась на расстеленном тулупе. Он обмотал часть шторы вокруг своего пояса и лёг на край тулупа. Руки моей не отпускал. И смотрел... Я оглянулась и легла рядом. Сначала на расстоянии. Потом он потянулся через меня - закутать меня другой полой тулупа. Края хватило на нас двоих - когда я прильнула к Владу... И только сейчас он отпустил мою руку, чтобы обнять меня за плечи. Когда я положила ладонь на его грудь, чувствуя его спокойно и сильно бьющееся сердце, он осторожно повернул голову так, чтобы дышать мне в висок. И только тогда смогла уснуть.

   ... Полностью проснулась от взгляда сверху в упор. Скосилась - кто там...

   Брат стоял у нас в ногах. Но, не разбудив Влада, невозможно встать. Краем тулупа он закутал нас очень плотно.

   - Влад... - шёпотом.

   - Сейчас...

   Оказывается, он уже не спит. Впрочем, волк. Наверное, давно сообразил, что рядом кто-то встал. А может, даже знал, кто именно... Я подняла голову взглянуть на него. Чуть улыбнулся мне и, уже глядя на Алексиса, демонстративно откинул "одеяло". От неожиданности брат заметно приподнял брови. Он что же - думал увидеть нечто другое? Ну да: я одетая, а Влад завёрнут в штору... Алексис ушёл. Я слышала, как стукнула дверь пчельника, как брат сделал шаг и остановился.

   Слышал и Влад. Только это его не смутило. Он сел и навис надо мной, ещё лежащей, по-хозяйски уперевшись руками по обе стороны от меня.

   - Мне придётся уйти.

   А зачем ты вообще шёл за нами? Или - за мной?

   - Да, - прошептала я, подавив этот вопрос в зародыше. - Иди. - Он убрал руку, на которой я спала. Я начала подниматься, но, лишь села, он быстро приник ко мне. Обнял. Коротко, но властно поцеловал.

   Вскочила - как только отпустил. Сразу отошла к кроватям. Села.

   Через несколько минут услышала негромкий разговор двух мужчин, в котором не расслышала ни слова. Но выходить побоялась.

   - Асти... Что решила?

   - Я останусь здесь на некоторое время. Совсем ненадолго, - пробормотала я, не поднимая глаз на брата. - Только не говори никому, ладно? И Дарёнке тоже. ... Чтоб знал только ты... - Последнее прошептала почти на шелесте и всё-таки взглянула на Алексиса: понял ли, что я не хочу, чтобы об этом знал и Влад?

   Он кивнул, погладил, как маленькую, по голове и ушёл.

   Что ж, буду надеяться, что даже чуткий слух оборотня всё-таки не позволил Владу услышать моих слов. Мне нужно побыть одной. И только затем, чтобы разобраться в себе.

   Дверь сарая стукнула. Я сидела напряжённо, слушая удаляющиеся шаги... И не выдержала: рывком поднялась, подбежала к двери распахнуть её. Алексис шёл по тропке, за ним трусил громадный чёрный волк. Не успела снова опустить глаза, как волк остановился, замер. Обернулся.

   Отчего у меня сердце защемило, будто мы расстаёмся навсегда?

   Оттого ли, что ему всё-таки придётся ради своего города жениться на Агнии? Отец часто говорил, что ради общего дела часто приходится уступать самому себе и не идти на поводу у своих чувств. Неужели с нами это и произойдёт?

   Или я слишком рано решила - "с нами"? Мне же он так ничего и не сказал...

   Тяжело быть младшей дочерью в семействе известных и сильных магов. Мало того что ты без особых магических способностей, о чём тебе напоминают каждый день, разве что обычные, человеческие есть, которые ещё развивать и развивать... Так ещё в совершеннолетие выяснить, что ты не принадлежишь по крови к этому семейству. Ладно хоть, кое-чему научили, хоть какие-то способности развили. Неуверенность во всём. В себе, в мире, в людях...

   Я достала из сумки остатки вчерашней "закуски": обгрызенный кусок козинаки, пачку нетронутого сладкого творожка (Алексис знает мои предпочтения!), пару яблок. Вода у меня есть. Маленький ключ бежит за старым пчельником. Да и вообще. Сбегать, если что, в квартиру нетрудно. Даже ночью. Свечи-то с собой. В сумке.

   Но сейчас нужно сделать главное, чего ради я и осталась здесь, в сарае.

   Мне нужно решить некоторые вопросы. И самый главный из них: чего я хочу?

   Ответ прост: быть с Владом.

   Кое-какие предпосылки к выполнению этого желания у меня есть. Одно из папиных условий - соблюдение равновесия в магическом браке. Я, кажется, теперь сильнее Влада. Как маг. Правда, есть проблема. Я пока не умею рационально пользоваться открывшейся во мне силой. Вспомнить только мой вчерашний обморок в подвале Назария, когда я пыталась прочесть закрытую книгу, да ещё на расстоянии. Сколько же я с непривычки вложила силы в простейшее усилие! Кажется, это называется: сила есть - ума не надо.

   Но я научусь пользоваться силой разумно!

   Остаётся только одна преграда - со стороны Влада: я всего лишь приёмная дочь; и со стороны отца - его упрямство.

   Значит, надо сделать что-то такое, чтобы оба "против" превратились в "за". Значит, надо заслужить это превращение. Но что?

   Кое-что у меня есть в заначке. Каменный Паук.

   Каменный Паук - это оборотень. Но не такой, как Влад. Городская стража из оборотней - не редкость на Земле. И чаще оборотни всё больше привыкают к человеческому воплощению. На них, особенно на магов, уже не действует лунный день. И волчью форму они уже удерживают с усилием. Как сегодня ночью Влад не заметил, что во сне перекинулся в человека.

   Каменный Паук - это дикий оборотень. Он всегда сам по себе. Каменный - потому что он легко проникает через любую каменную преграду, будучи стопроцентно магическим существом - в отличие от того же Влада. Хотя со стороны посмотреть - человек и человек. Разве что постоянно босой - чтобы чувствовать землю и камень. Ещё он Каменный потому, что никогда не сидит на одном месте и бродяжит по всей земле в поисках камней силы.

   Хм. Если вдуматься... Что именно его привлекло в нашем городе? Сами по себе информационные камни, потому что у них внеземельное происхождение? Или потому что эти камни пропитались силой источников?

   Ладно, этот вопрос не имеет особого значения. Главное, что камни привлекли Паука. Точнее, вопрос имеет значение, но в другом смысле. Камни для него - приманка. Ну, с моей точки зрения. Пока он на них охотится, для меня он тоже дичь.

   Правда, тут, словно грибы после дождя, один за другим вылезают бесконечные вопросы. Узнал ли папа, да и остальные, более опытные маги Каменного Паука? Наверняка. Ведь Каменный Паук носит с собой сеть - из мелких, им самим обработанных слюдяных лезвий. Чем он мне ноги и поранил. Почему он и Паук.

   Отталкиваясь от существования убийственной сети Каменного Паука, можно (нужно!) задаться ещё одним вопросом: если папа узнал, что в нашем городе появился Каменный Паук, собирающий наши драгоценные обломки кометы, он же не оставит этого дела, пустив его на самотёк?

   Разумеется, городская стража уже поставлена на уши и ищет Каменного Паука.

   Отсюда ещё один вопрос: смогу ли я добраться до него раньше?

   Я в задумчивости догрызла козинаки, запила виноградным вином - скривилась: и то, и другое - сладко. Сбегать к ключу? Решительно поднялась и вышла из сарая в блистающее солнцем и зеленью певучее лесное утро. Пока обходила сарай, разыскивая еле заметную тропку к ключу, вымокла в росе. Зато мозги посвежели. И с новой силой принялись вытаскивать сплошные проблемы.

   Первый, очень важный вопрос возник при спуске с небольшого обрыва. Блин... Как только он возник, сразу поставил меня в тупик. Если с другими вопросами я могла предполагать кое-какие, пусть даже смутные ответы, то этот...

   Этот заставил меня встать на месте. Хорошо уже спустилась и стояла на камне, обвеваемом прозрачной ключевой водой...

   Предположим, я поймаю Каменного Паука. А что потом?

   Вызвала из памяти страницу из пособия по магическим существам и быстро пробежала её внутренним взглядом. Не поверила. Снова прочитала концовку статьи - и сияющий солнцем, звенящий птичьими песенками лес мгновенно померк, стал пасмурным, несмотря на чистое от облаков небо.

   За тридцать лет до моего рождения наша стража уже сталкивалась с проблемой Каменного Паука. Решили проблему просто - убили существо.

   Я... я так не смогу... Пусть он магическое существо... Но оно... тоже живое...

   Господи, да у меня голова лопнет от всех этих мыслей!

   Присев на камне, я зачерпнула ладонями ледяную воду и умылась. Посетовала на себя, что не сообразила взять с собой хотя бы платочек, и вытерлась краем блузки. Простое, привычное действо освежило мозги гораздо сильней, чем промокшие в росе ноги. Кажется, постепенно вырисовывался план, как поймать Каменного Паука.

   Итак, первым делом придётся немедленно навестить Назария. Ой, нет. Сначала надо бы вернуться в свою квартиру. Не могу же я в этих штанах и в блузке после вчерашней прогулки и сегодняшней ночёвки в сарае гулять и дальше! Значит, сначала - переодеться. Потом - к Назарию. Порасспросить его насчёт Каменного Паука и незаметно для дяди, непринуждённо так, осмотреть его жилище с точки зрения... Ну, сказал же Алексис вчера насчёт клетки для той пиявки с вытаращенными глазами. А вдруг у Назария и в самом деле есть местечко, куда магическое существо можно будет на время запихнуть в качестве арестанта? Может, и Назарий обрадуется ему? Для изучения Каменный Паук - великолепный экземпляр!

   Таким образом, старательно запихивая поглубже замаячившее предположение, что дядя, мягко говоря, не очень будет рад появлению в его подвальной вотчине опасного магического существа, я решила, наконец основной вопрос.

   Теперь осталось самое лёгкое - поймать Каменного Паука.

   Добравшись до сарая, я придумала следующий план действий, исходя из предположения, что существо не успело проверить все источники силы на предмет наличия в них других информационных камней - источников по городу разбросано много: надо будет намагичить фон камней в нескольких местах с источниками. Паук прибежит на излучение - и тут его встречу я! Правда, как быть с сетью - пока не придумала. Но время у меня есть. Соображу. Раз сумела решить вопрос с водворением существа в подвал дяди.

   Приободрившись, я перетаскала наши с Алексисом и Владом "постели" на место. Кровати решила не убирать. Дарёнка здесь редко бывает. Сено свежее, недавнее, значит - тёти до следующего укоса здесь точно не будет. Не узнает, что кто-то ночевал в пчельнике. Вдруг я ещё вернусь? Поэтому лучше оставить всё, как есть - кроме "постели". Сложив всю вынутую до сих пор мелочь в сумку, поколебалась, оставлять ли в пчельнике бутылки с остатками вина. Внимательно разглядела, что именно в большем количестве мы с братом не допили. Ладно, это я спокойно перенесу. Пусть даже бутылка шампанского слишком громоздка. Но шампанское я люблю. И оставлять здесь не хочется.

   Как выяснилось позже, иногда я проявляю просто чудеса предусмотрительности.

   А пока я забрала сумку и пошла за сарай - на ту его сторону, где падает самая тёмная тень. Сумка через плечо, бутылка с шампанским - в руке, поскольку я умудрилась нечаянно пролить немного из неё, пока возилась с укладыванием вещей в сумку, и класть мокрую, липкую бутылку в сумку не хотелось. Ещё не хватало, чтобы от сумки кислятиной потом воняло.

   Я встала в тень - спиной к сараю. Представила тень в собственной кухне - и шагнула вперёд. Мгновение тьмы перед глазами уже привычно легко мелькнуло, и я радостно взглянула на привычный же интерьер. Нет, ночёвка в пчельнике - это, конечно, романтично, особенно если вспомнить, что там был Влад, но дома всё равно уютней.

   Ну, всё. Сейчас всё поскидываю с себя, быстренько - в ванну, а потом одеться - и к Назарию. Я шмякнула сумку на стул, поставила бутылку шампанского на стол и повернулась к выходу из кухни.

   Меня словно иглой проколи - от макушки до ног.

   В квартире кто-то есть!

   Мне даже показалось - волосы дыбом встали, когда я застыла, вслушиваясь в тишину комнат, подчёркнутую размеренным ходом настенных часов в прихожей.

   Мурашки-то точно по спине проехались...

   Забыв дышать, я медленно обернулась к столу и дрожащими пальцами обхватила горлышко бутылки с шампанским.

   От того места, где я стояла, ничего необычного не было слышно. Но я кожей чуяла, что в квартире не одна. Не оплошать бы. А вдруг это Агния или Алексис? У них тоже есть ключи от моей квартиры, как у меня - от их. Но почему мне чудится нечто враждебное в пространстве моего любимого дома? Такое впечатление, что даже воздух похолодел от присутствия в нём кого-то чужого.

   Как хорошо, что все полы у меня не скрипучие... Я осторожно поставила ногу вперёд. Перенесла тяжесть с другой ноги на неё. Придвинула остававшуюся на месте... Вслушалась. Тихо. Попробовать определиться, где тот, который, тоже затаив дыхание, ждёт моего появления? Быстро "перелистала" в памяти учебник. Мельком недовольно подумала о себе, что мало меня драл (фигурально выражаясь) Назарий.

   Мягко ступила ещё шаг вперёд - и послала волну информации, как обычно делали с братом и сестрой, запоминая некоторые магические штучки в игре: "Агния, Алексис! Это я пришла!"

   Снова застыла, распространяя информацию о себе повсюду: в ванную комнату, в туалет, в комнату, на балкон... Закончила. Принялась ожидать ответа. Обычно брат с сестрой откликались быстро. Но не в этот раз... Тишина. Никакой информации в ответ.

   Бутылка чуть не вылетела из повлажневших пальцев. Я перехватила её в панике - единственное оружие ведь!.. Снова ощутив её тяжесть, я слегка приободрилась и попробовала представить, что буду делать, появись кто неизвестный - с угрожающими намерениями. Так. В первую очередь треснуть бутылкой по выпирающему углу рядом с косяком двери - не знаю, как этот угол называется. А потом использовать "розочку" по назначению. Правда, я смутно представляла, как это - по назначению. Детективов всяких начиталась, фильмов насмотрелась, но на практике... Ладно. Главное - чтобы времени хватило. Попробую угрожать "розочкой", а если неизвестный, который прячется где-то в моей квартире, окажется слишком опасным - и не обратит серьёзного внимания на угрозу получить удар битой бутылкой, смоюсь в другое место. Пока осторожно делала следующий шаг, примерно представила, куда буду смываться.

   Плохо одно - тени в моей квартире такие, что не очень быстро сбежишь. И есть опасность, что неизвестный последует за мной.

   Но ведь моя сила больше!

   Всё. Хватит колебаться. Иначе я всю жизнь буду придумывать всякие страхи, а с места не сдвинусь. Итак, если что - смываюсь в... В дядин подвал! Свечи там везде. Где же может быть тень? Никогда прежде я не переходила в подвал Назария сразу в тень. Всегда была раздевалка - гардероб. Вспомнила. Между двумя шкафами. Всё. Иду.

   Держа бутылку на уровне груди, я с дрожью в ногах пошла к комнате. Всего несколько шагов. Всего несколько...

   Он упал с потолка - из угла, где притаился на брусе для гардин. Прямо над дверью в комнату. Какая бутылка, когда надо мной свистнула блескучая острыми звёнышками сеть! Я со вскриком отшатнулась от неё. Противно, ударив по сердцу, взвизгнуло стекло, когда сеть пролетела совсем рядом, задев бутылку.

   Отшатнувшись, я только собралась повернуться спиной и бежать назад, на кухню, как остро сообразила: нельзя поворачиваться! Он стремительный!

   Каменный Паук сам попятился. Точней - ступил назад всего один шаг. Места ему не хватало, чтобы размахнуться и бросить сеть снова.

   Коренастый мужчина, скуластый, красноглазый, с коротким, тупым носом ощерившись на меня приподнятыми губами, словно проколотыми чёрными пятнышками, кажется, демонстративно показывал мне ряд тонких и острых зубов. На нём какая-то длинная рубаха, чуть не туника, слегка подвязанная верёвкой. Только туника странная - ободранная так, будто за Пауком гонялись бродячие собаки. Движений его она, во всяком случае, не стесняла. Паук двигался так, словно в нём вообще костей нет - извивался не хуже той твари, которую поймал дядя Назарий.

   Он вообще не стоял на месте. То и дело передвигался, причём так, что я боялась моргнуть, потому что движения его были не только стремительны, но и обманчивы. Но кое-что я о нём уже знала. И знание это помогло прийти в себя.

   Настроившись на его движение, то есть начав двигаться в том же темпе и почти в том же иллюзорно текучем стиле, я старалась быстро решить для себя: попробовать справиться с ним сейчас или подождать - и удрать от него куда подальше?

   Сеть внезапно дёрнулась ко мне - ударив на этот раз более прицельно. Я вскрикнула от резкой горячей боли по локтю, когда она взвилась, и от удара по ноге, когда она упала. Чисто машинально я сделала мысленно заготовленное: ударила по стене бутылкой, превратив её в "розочку". Но потом всё сделать так, как хотела, не получилось. Ведь теперь я знала: Каменного Паука к себе не подпустить на нужное для удара расстояние!

   Поэтому, пока он подбирал сеть, накручивая её на локоть, я просто-напросто швырнула в него разбитой бутылкой! Тем более он этого не ожидал!

   Он легко отмахнулся от летящего оружия. Но этого его мгновенного движения мне хватило шагнуть в тень - и быстро закрыть за собой портал!

   Злая и плачущая от боли, я с грохотом, сбив при появлении табуретку, свалилась между шкафами в подвале Назария. И завозилась, стараясь встать так, чтобы не потревожить горящих болью ран.

   - Астра?! - поразился отец, оборачиваясь ко мне от кого-то, кого я уже не увидела, потому что подняться сразу так и не смогла.

   - Папа!!

   Боюсь, я напугала всех, кто находился в подвале. Крик мой оказался не столько жалобным, сколько отчаянным. Первым ко мне бросился сразу не замеченный мной Алексис. За ним - Агния. Ого, сколько народу я переполошила здесь!

   - Что случилось, Асенька?!

   Алексис быстро поднял меня - и ахнул при виде кровоточащего бока. Там, где, мне показалось, сетью Каменного Паука задело только локоть и ногу, был окровавлен весь бок... Больно-о... Но, кроме боли, внутри меня бушевала самая настоящая злость, если уже не ярость. Особенно при взгляде на пол, запачканный кровью с моих ног. Особенно при мысли, что так бездарно проиграла первый же бой, притом что всё утро легкомысленно размышляла, как легко смогу поймать врага! Так что на руки брата опиралась я недолго. Почти вырвалась, когда меня окружили сочувствующие и даже испуганные моим внезапным появлением и плачевным состоянием. Чужих среди них не было, поэтому я позволила себе откровенно выразиться:

   - Блин! У меня в квартире Каменный Паук!



предыдущая глава | Уходящая в тени (СИ) | cледующая глава







Loading...