home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


20

 Меня будто по очереди окунали то в кипяток, то в ледяную воду.

   Сначала эйфория: я родная в этой семье! Потом - при виде влюблённых, камнем по сердцу, с размаху: Влада больше нет. Взгляд на старших - я скоро всё узнаю о себе и почему со мной так поступили. В поле зрения попадал хмурый Алексис, не поднимающий глаз, - и меня трясло при воспоминании о том, что сделал брат. Пусть и из-за меня.

   Пока старшие накрывали на стол, просто перенося с уже бывших в кабинете подносов тарелки и салатники, Агния неохотно отошла от Игната (и я, оцепенев, смотрела, как не хотели расставаться их руки, зацепившись напоследок пальцами) и приблизилась ко мне.

   - Пойдём-ка в туалетную комнату. Хоть с кожи счистим немного...

   Она не договорила, но я поняла: царапины и порезы, нанесённые тенями, высохли, но кровь оказалась размазанной по всем открытым участкам кожи.

   Сестра вышла первой... Глядя ей в спину, если честно, я испытывала два диаметрально, как говорят, противоположных чувства и хорошо это понимала: горечь и беспросветное отчаяние - и теперь довольно умеренный интерес к тому, что собираются в качестве оправдания преподнести старшие родичи. Всё остальное пролетало мимо.

   Но, кажется, не я одна испытывала сильнейшие эмоции. Внезапно вместе с грохотом бьющегося стекла в просторный кабинет деда ворвался холодный вихрь, да ещё с ледяной россыпью хлёстких дождевых капель.

   Все в кабинете было вскрикнули и шарахнулись вглубь помещения. Не успели перебежать в безопасное место, как близкий раскат грома словно специально грохнул, всем звуком всунувшись в разбитые окна.

   - Алексис, держи себя в руках! - рявкнул дед и, с трудом перекричав следующий, ещё более злобный грохот, сопровождаемый воющим ветром, скомандовал: - Все в коридор! Посидим там!

   Алексис, так и стоящий - прислонившись к стене, с места не сдвинулся, пока все не прошли мимо него. Поэтому я, тоже прошедшая мимо него, быстро вернулась. Глядя в потемневшие голубые глаза, бесстрастно спросила:

   - Зачем ты стрелял в него?

   - Чтобы не ты, - сквозь зубы ответил он, не глядя на меня. - Ты же сама хотела убить его там, в том мире. А потом бы что? Когда пришла бы в себя? На тебя и так столько... столько потрясений навесили. Поэтому... Пусть убийцей буду я, чем ты... Просто я не думал... Не думал, что это так...

   Изуродованные рамы снова громыхнули от вихря, безжалостно пронёсшегося по кабинету, сметая всё на своём пути.

   Я непроизвольно обняла брата. Он всегда был моим защитником. Как сейчас - защищая меня от меня же самой.

   Он откликнулся неуверенно, обняв меня тоже, а потом стиснул в объятиях, лихорадочно шепча: "Асти, Асти! Сестрёнка!"

   Ветер внутри помещении исчез, зато за окнами рухнул ровно гремящий ливень. Стало так холодно, что даже в тёплых руках брата я ощутила озноб. Он быстро почувствовал, как я продрогла: не разжимая рук, приподнял меня и вынес в коридор. Здесь было тихо - особенно когда он закрыл дверь в коридор и шум дождя отрезало до тихого гудения.

   - Когда ты узнал? Про меня?

   - Часа три назад. - Он опустил руки, тревожно и виновато глядя на меня: - Асти, ты простишь меня?

   - Ты защищал меня. - Я хотела было пойти к остальным, но заметила, как глаза Алексиса снова потемнели: - Что? О чём ты думаешь?

   - Я не понимаю! - Он сильно ударил кулаком по косяку. И ещё раз. - Я не понимаю! Он же слабый маг! Как он мог перейти за тобой?! Ничего этого не было бы! И я не чувствовал бы себя... последним подлецом!

   Пришлось потратить ещё несколько минут, утешая брата. И в эти минуты я поняла, что мне, в сравнении с ним, гораздо легче. Он ведь и правда не дал мне стать убийцей. Но каково ему самому чувствовать себя таким...

   Нас ждали в коридоре. Я прошла к машущей мне Агнии. Влажными салфетками она быстро вытерла с моей кожи следы крови, после чего накинула мне на плечи длинный шарф. С ливнем в коридоре и в самом деле похолодало, так что накидка оказалась нелишней. Я только пожалела, что шарф был серого цвета. Не чёрного.

   Наконец я села за стол, только чуть в сторону - есть не хотелось. Назарий покосился на меня, но ничего не сказал. Но молчание продлилась недолго. Есть никто не мог. Так что я первой хмуро сказала:

   - Ну... И кто объяснит мне всё? Или я опять-таки слишком маленькая, чтобы делиться со мной семейными тайнами? С чего вдруг решили устроить тайны мадридского двора? Что во мне такого, что...

   - Не нукай - не запрягла ещё! И рот закрой! - прикрикнул дядя. - Болтаешь много, а вопрос хороший один только и задала.

   По глазам плеснуло горячим. Но слёзы подавила в зародыше. Молча пообещала себе, как только оставят меня в покое и будет возможность, сбежать из дома и из города...

   - Я расскажу, - устало сказал дед. - Мы, конечно, всё сделали грубо, но нам было некуда деваться. Наша семья известнейшая в мире. И не потому, что мы старинного рода и давно работаем с источниками силы. Старинных семей с традициями много по всему миру. Но только у нас есть одна особенность. Только у нас в каждом седьмом поколении рождается ребёнок - открывающий магов. На свете много людей с заблокированными магическими способностями. Маг, рождавшийся в нашей семье, мог открывать блоки. Но с последним таким поколением случилась трагедия. Открывающий маг в момент Приближения находится в страшной опасности. В какой - ты видела. В этот момент он уходит в мир Теней. Становится на время их повелителем. Но, когда человеческое берёт в нём верх, он выпускает наружу до тех пор забытые эмоции. А Тени этого не приемлют и убивают. Если Открывающий вовремя не уйдёт из их мира. Это как испытание - неожиданно для самого себя и в одиночестве пройти по миру Теней. Не знаю, почему именно так должен сделать будущий Открывающий, но без нескольких шагов по теневому миру он не станет Открывающим... Так вот. Ребёнок, родившийся в нужном поколении, сразу не был узнан. Это был обычный беловолосый мальчик, какие обычно рождались в семье по отцовской линии. Никто не заметил, что он испытывает особенности Приближения. А он никому не говорил, потому что не понимал, что с ним. А когда пришло время, он ушёл в мир Теней. Когда старшие прорвались к Теням, они нашли лишь его изувеченное, обескровленное тело. Ему было шестнадцать.

   Вздрогнув, я вспомнила, как тени пытались резать мне кожу на плечах и на спине.

   - Периодичность поколений была нарушена, - печально продолжил дед. - Природа попыталась повторить, и в семье появился следующий Открывающий. На этот раз была девочка. Но её родители зациклились на определённой периодичности, не подумали даже о возможности, что именно у них, а не через следующие шесть поколений может родиться потенциальный Открывающий, и не поняли, что у них появилась дочь - Открывающая. Ей было двадцать три, когда она пропала. - Дед ссутулился. - Моя сестра.

   В коридоре воцарилась тишина. Даже ливня не стало слышно. Потрясённая, я сидела, сжавщись, и меня колотил такой внутренний озноб, что я сжалась до железного напряжения. Перед глазами плыли картинки: девушка, ничего не понимающая, чувствует себя повелительницей Теней, затем она начинает "оттаивать", скучать по родным, по любимым местам - и, так и ничего не понимая, умирает под атакой взбесившихся Теней.

   - Следующим был мой брат, - нарушил молчание папа. Замолчал. Мама обняла его.

   - Мой старший сын дожил до тридцати, - снова начал дед. - Мы старательно следили за ним, как и за твоим отцом, но никаких изменений в нём не видели. А в своё тридцатилетие он исчез. Мы с матерью, твоей бабушкой, пошли по его ментальным следам... И я не смог... Не смог уберечь её тоже. Нужны огромные силы, чтобы защищаться от Теней. Ты видела это сама и на себе испытала их ярость. - Дед посидел молча и вздохнул. - Тогда мы вызвали Назария. Он жил отшельником и изучал то, что, в общем-то, никому из практикующих магов не нужно (я вспомнила последнюю зверушку, пойманную дядей в каком-то странном мире, и нехотя усмехнулась). Сначала он не хотел приезжать, но когда понял, что ему предлагают интересную задачку, явился немедленно (теперь усмехнулся дядя). Мы пристально следили и за Алексисом, и за Агнией... У них великолепные магические способности. Но они точно не были Открывающими. Только вот природа... Не зря говорят, что она не терпит пустоты. Маги нужны Земле. И появилась ты. Причём появилась совершенно точно обозначенной: темноволосая, хотя в обоих родах таких нет; без способностей - разве что одну мы смогли в тебе всё же развить. Природа наградила тебя слабым умением открывать именно теневые порталы и переходить по ним из одного места в другое, словно чётко показала нам: обратите внимание - вот Открывающий. Уследите за ним! И мы начали следить. С приближением твоего восемнадцатилетия Назарий предложил сказать тебе, что ты неродная нам. Ты должна была чувствовать себя неуверенной и ранимой. Тогда бы Приближение началось раньше обычного. Сама посуди: ты из семьи сильных магов - и почти без способностей, да ещё тебе говорят, что ты приёмная дочь. Мы ожидали, что ты кинешься изучать магию, чтобы чувствовать себя защищённой. Поначалу так и было. А потом... Наверное, брат и сестра перестарались, ограждая от трудностей жизни и опекая тебя. Да и мать тоже довольно часто потакала тебе... Последний твой союз с обычным человеком начался так спокойно, что мы ожидали чего угодно, только не твоей отстранённости от магии. Нет, на занятия к дяде ты ходила. Участвовала во всех наших мероприятиях как Страж... Но, когда Алексис пришёл к нам и походя рассказал, что твой Женя вдруг стал интуитивным колдуном, мы были ошеломлены.

   - Почему? - не выдержала я.

   - Назарий проверял тот дом после катаклизма. Это ты виновата в том, что произошло с твоим Женей. Точней - твоя природа Открывающего. Тот дом никогда не имел под собой источников силы. Ты вызвала их к себе, притянула - простым проживанием в этом доме. И это стало главной причиной, после чего мы начали отслеживать все твои перемещения и готовиться к Приближению, после которого ты уйдёшь в мир Теней. Совпало и то, что полгода назад появилась договорённость с двумя дальними родами Стражей насчёт вашего с Агнией замужества. Причин для волнения у тебя теперь было много. А уж твоя нечаянная влюблённость в мага, которого прочили в женихи Агнии... Теперь ты знаешь всё.

   Некоторое время я переваривала услышанное. Ладно. Я осталась жива. Спасибо большое на том. Но... я хочу сама выбирать себе судьбу. Я не хочу следовать во всём по накатанной дороге, на которую меня явно заворачивают. Не хочу. Это моя жизнь. И быть благодарной - и всегда быть в подчинении собственного дара Открывающей... Не хочу. Я устала, что за меня все и всё решают. Кем быть и что делать. Когда осталась совершенно одна и чувствуешь пустоту...

   - Не обижайтесь... Может, я и Открывающая. Но играть по вашим правилам не собираюсь. Я очень благодарна, что вы спасли мне жизнь, но...

   Договорить не успела. Назарий, сидевший неподалёку, молча встал и быстро подошёл ко мне. Поблёскивая суженными от злости глазами, он схватил меня за руку и буквально сдёрнул со стула. Я машинально потянулась нагнуться за упавшим шарфом. Но Назарий снова дёрнул меня к себе. Глядя мне, изумлённой, прямо в глаза, он прошипел:

   - Прежде чем ты скажешь выспренную и непоправимую глупость, о чём будешь сожалеть всю жизнь, ты должна увидеть то, ради чего мы тебя спасали!

   И снова рванул к себе - в неожиданно открывшийся портал! Только и услышала крик родителей: "Назарий, не надо!", только успела краем глаза увидеть, как все вскакивают со своих мест.

   Всплеск тьмы по глазам.

   И уже растерянно огляделась. Мы в подвале дяди. Он зыркнул на меня, странно преобразившийся из обычного крикуна-насмешника и балагура в злого, но уверенного в своей правоте человека, отпустил мою руку.

   Что это... Часть бесчисленных столов в дальнем углу сдвинута, и в этом углу образован... госпиталь? Во всяком случае - очень похоже... Я кинула вопрошающий взгляд на Назария, но тот только хмуро смотрел на меня и словно ждал.

   Нерешительно, стараясь не показать своей растерянности, я пошла в угол, где шевелились люди. Чем ближе я подходила к ним, тем сильней становилось заметным, что они и в самом деле шевелятся. Как-то медленно, натужно... Зайдя за последний стол, я увидела картину целиком.

   Угол для беженцев - так можно было бы назвать эту картину. Здесь расставили несколько кроватей и раскладушек. На них сидели, лежали, время от времени вставая, чтобы подойти к единственному столу с пластиковыми бутылками с водой, с консервными банками и какими-то кастрюлями, - я машинально подсчитала - человек двенадцать. Взрослые и дети. Все какие-то заторможенные. Пустив в ход привычное проникающее зрение, я поразилась: на каждом из двенадцати - сильнейшее заклятие на покой! И... Все двенадцать - потенциальные маги! Но настолько сильные стихийники, что эти заклятия для них - благо! Но только странные на них эти заклятия...

   Откуда они все? Глаза замерли на двух девушках, в обнимку сидящих на одной кровати. Нет, одна девушка и одна девочка. Я их... знаю! Это они лежали на полу в той квартире, куда меня вызвали Стражи! Сёстры, которые обрели дар магии! Глаза невольно скользнули по всем кроватям и сердце заколотилось от беспокойства: а вдруг здесь и Женька? И отпустило... Нет его здесь.

   - Здесь только самые сильные, - почти на ухо сказал Назарий. - И все двенадцать заблокировали себе дар. Со страху. Чаще всего они думают, что сошли с ума. Но нам они нужны. И только ты можешь разблокировать их и помочь и им, и нам. Если мы выпустим их назад, в обычную жизнь, в таком состоянии, - они сломают жизнь и себе, и окружающим.

   - Но, дядя, - шёпотом, словно боясь потревожить странный, вялый покой людей, откликнулась я, - ты ведь тоже сильный, почему же ты...

   - Они не подпускают меня к себе. Мы успели создать для них этот уголок для временного проживания и успели перевести их сюда. Как только они оказались все вместе и инстинктивно поняли, что обладают силой, - тут же закрылись. Только Открывающий может подойти к ним. Они не смогут от тебя заблокироваться. Ещё раз, Астра: это дело Открывающего - говорить с ними и помогать им.

   - Но...

   - Астра, - дядя терпеливо погладил меня по плечу. - Понимаешь, в чём дело. Тебе придётся учиться новому магическому искусству - и это единственное, в чём я могу помочь уже тебе. Это как цепочка: я знаю - ты можешь сделать - эти люди обретают возможность жить... А сколько только в нашем городе закрывшихся, ничего не понимающих людей, которым нужна твоя помощь?

   Недоверчиво взглянув на него, я решилась проверить самое первое - смогу ли пройти к ним, видя сильную стихийную преграду, сооружённую потенциальными магами вокруг своего жилого уголка? Они испугались - они попытались защититься. Они поняли, что все обладают силой, но испугались её.

   На полу мелькнуло что-то стремительное и гибкое. Штырь. Подошёл, боднулся мордой о мои ноги - будто сказал мне своим движением: "Не бойся! Пошли вместе!", и впрямь пошёл впереди меня к магической преграде. Его она тоже остановила. Он оглянулся на меня. Я неуверенно подошла и пригляделась. Потом посмотрела на спрятавшихся за преградой. Уныние и тоска в глазах. Даже на кота не обратили внимания. А ведь Штырь личность видная. Что ж... попробую. Преграду я вижу. Перешагнуть? Слишком высоко. Как же мне быть?

   Оглянулась на дядю. Обещал помогать советами.

   - Просто иди.

   Шагнула - преграда пропустила меня, будто я шла по воде. Но больше всего меня поразило то, что следом за мной прошмыгнул и кот! Я ещё удивлённо подняла брови, снова обернувшись к дяде. Тот покачал головой.

   - Нет. Я не смогу. Штырь, будучи котом, полумагическое существо, сможет пройти за тобой. Я - нет. Пока ты им не поможешь.

   А кот, между тем, проникнув в местечко, до моего появления недоступное ему, по-хозяйски огляделся и сразу потопал к кровати, где сидели сёстры. Не успела я позвать его, чтобы не испугал девушек (а вдруг?), как он прыгнул на постель и, передними лапами встав на колени младшей, вопросительно заглянул ей в глаза. Девочка, с двумя хвостиками, один из которых давно съехал и полураспустился, скованно опустила голову на странную, раздражающую помеху на коленях. Затаив дыхание, я следила, как медленно поднимается рука, как ладонь опускается на кошачью голову. После единственного поглаживания Штырь решительно улёгся на коленях младшей и громко замурлыкал.

   Я осторожно подошла к девушкам и присела перед ними на корточки.

   - Привет.

   Старшая невероятно тяжёлым движением перевела глаза на меня и после минуты разглядывания вяло откликнулась:

   - Привет.

   - Меня зовут Ася.

   - Таня. Ты кто?

   - Я маг.

   - Магов на свете нет.

   - Есть. Ты тоже маг. Маг воды.

   Девушка замерла, и я успела хорошенько разглядеть её: лет двадцати, примерно моя ровесница, слегка полная, с крашенными под блонд волосами - ага, понятно, почему так рано красится - волосы там, где отросли, уже поседели. То ли наследственность такая, то ли пережила что-то в своей жизни страшное. Лицо узковатое, но зеленоватые глаза - хороши, носик точёный и рот чуть большой, но собранный. Не дай Бог - Алексис её увидит. Так... Посторонние мысли побоку. Итак... Самое главное - убедить её, что маги существуют. Если смогу, она легче воспримет, что происходящее с ней - не катастрофа, а всего лишь нормальное течение жизни, подкорректированное прорвавшимся источником силы.

   - Таня, посмотри сюда.

   Позовём на помощь умение Агнии. Она стихийный маг. Но я имею доступ к источникам и приёмы знаю. Так что... Подняла руку и раскрыла ладонь. На коже заплясал огонёк. Застывшие черты девичьего лица смягчились.

   - Это фокус такой?

   Я улыбнулась девушке и перевела взгляд на ладонь, теперь слегка сжатую, чтобы не пролилась вода, которая в ней появилась. Рот Тани беспомощно полуоткрылся.

   - Я такое могу?

   - Можешь. Ты маг. Только необученный.

   Через час разговоров и уговариваний я разблокировала её (собственного стихийного заклятия она пока не умела убирать) и передала на попечение Назарию, немедленно вцепившемуся в новую ученицу. Хотя я и предложила немного подождать с обучением - всё-таки на улице уже близко к полуночи.

   Но Назарий велел мне разблокировать ещё одну женщину и мужчину.

   - Татьяне одной со всеми не управиться, - объяснил дядя. - Они все друг с другом знакомы. Поэтому, те, кто разблокирован, будут помогать остальным. Чтобы всякую антисанитарию здесь не развели, мне нужны дежурные. Покажешь им, где туалеты и место для умываний. Так что давай - работай. А я пока Танюшку введу в хозяйство здешнее.

   И я до поздней ночи занималась сначала женщиной, на которую указал Назарий, а потом мужчиной. Небольшой опыт работы с Таней позволил заниматься этими двумя по определённой схеме: я спокойно проникала в заблокированное пространство будущего мага; объясняла, что магия существует, практически доказывала её существование; затем снимала блок и передавала уже адекватного человека, готового к нормальному восприятию магии, Назарию.

   Работа оказалась простой - для меня. Чтобы убедить меня до конца, дядя ещё раз попытался пройти к заблокированным - и я видела въяве, что преграда стихийных магов его не пускает к ним... Если б эта работа с утра началась, а не ближе к глубокой ночи, да ещё после всех происшествий. Да и язык заплетался в беседе - говорила-то в основном я. Хорошо - дядя напомнил освежиться парочкой взбадривающих заклятий.

   Когда он отпустил меня, я чисто машинально, забыв даже, что лучше пока этого не делать на глазах новоявленных магов, попрощалась с ними и открыла портал теней.

   Назарий убедил меня. Остаюсь. Я и правда нужна так, как никто другой - для этих несчастных сначала людей, которые обнаружили в себе нечто, но без меня не могут жить с этим спокойно.

   На кухне привычно оказалась сбоку от окна, в плотной тени от уходящей уже луны. Включила свет, заглянула в холодильник и вынула плавленый сырок, спрятанный для приготовления пиццы. Сырок растаял на языке - я даже вкуса не почувствовала.

   Машинально умылась, расчесала свои до сих пор неожиданно белые волосы, переоделась в халатик. Расстелила постель, выключила свет и села на край кровати. Глухой ночью. Одна. Усталая. С вымотанными нервами. Зато вокруг - никого.

   Губы скривились... И наконец можно оплакать Влада.


предыдущая глава | Уходящая в тени (СИ) | cледующая глава







Loading...