home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


3

 Больше всего я боялась, что Влад начнёт относиться ко мне покровительственно, как старший к младшей. Но нет. За совместным обедом он живо заинтересовался музеем изобразительных искусств, где я училась и подрабатывала, и обещал наведаться - посмотреть именно те экспонируемые картины и книги, которые я так нахваливала. И почему бы не нахваливать? Я ведь долго работала с ними, знаю назубок каждую строку, каждый квадратный сантиметр рисунка на странице или на холсте. А когда хорошо знаешь предмет, когда обихаживаешь его с любовью, немудрено и похвалить его. И свою работу с ним.

   Мобильник запел, когда мы доедали мороженое под рассказ Влада о младших братьях. Кажется, их он любил так, как я - Агнию и Алексиса. Рассказывал пространно и с удовольствием, посмеиваясь над их шалостями. А я с удовольствием смотрела на него, быстро привыкшая к его удивительному лицу, к его часто смеющимся глазам. О работе, из-за которой прибыл в наш город, он не упоминал, но с ним и так было интересно. Как-то быстро я почувствовала и то, что он близок мне.

   Извинившись, я взяла телефон. Агния. Странно.

   - Слушаю.

   - У нас уровень три, - сухо сказала сестра. - Ждём тебя на Театральной площади.

   И отключилась.

   Я посмотрела на телефон, повторяя в памяти слова сестры, но не понимая их. Дошло лишь, что вызывают ехать к ним. Посмотрела на Влада. Тот свободно откинулся на спинку мягкого стула, безучастно глядя в сторону, словно вежливо отстраняясь от моего телефонного разговора.

   - Влад, прости. Мне нужно бежать, - со вздохом сказала я.

   - Завтра на пляж придёшь? - спросил он, подвинувшись близко к столу и положив на него руки, чтобы было удобно наклоняться ко мне.

   Этот его отклик-вопрос на моё сообщение, поза и движение многое мне сказали. Дамочки завтра не будет! Ему понравилось болтать со мной! Господи, какая у него улыбка - задорная, азартная!.. Я почувствовала, как тепло стало внутри меня, возле сердца, и - не удержишься ведь! - улыбнулась ему:

   - Приду!

   Он проводил меня до выхода из кафе (я велела не провожать меня - всё равно идти только до остановки) и почти сразу зашёл назад. По дороге к выходу, кстати, осведомился, не вызвать ли мне такси. Я отказалась, но почувствовала себя такой счастливой! Ведь об оплате обеда мне и заикнуться не удалось: Влад заказал на свой выбор, как я ему и предложила, и сразу предупредил официантку, что расплачиваться будет карточкой. А я невольно вспоминала, как Женька требовал ходить в кафе один-два раза в неделю. Причём заказывал он, а платила я!.. Мда. Долго мне ещё Женька будет аукаться. Правда, в воображении всплывать теперь его образ будет весьма несчастный - с тем же синяком под глазом. Смешно и грустно. Во всяком случае, сожалений теперь нет.

   Спустилась по ступеням кафешного крыльца и огляделась. От стены здания отъезжали две чёрные машины - солидные, джипы. Проехали по боковой дороге к трассе и остановились на обочине. Я прошла по дорожке параллельно им - и к остановке.

   Небо оказалось хмурым. Облака высокие, но заполонили всё пространство. Интересно, погода изменилась сама по себе, или это Алексис злится? Третий уровень - это ведь ещё не страшно? Или я подзабыла уровни опасности?

   По теневым порталам пе перейдёшь. Тени слишком слабые, а то и вовсе пропадают - из-за пасмурного неба.

   Так что я села в маршрутку, напрямую идущую к Театральной площади. В обеденное время машина уезжает с набережной обычно свободной, так что я устроилась рядом с водителем, стала смотреть на бегущую под колёса дорогу и размышлять. В первую очередь размышления коснулись такого тонкого вопроса, как присутствие Влада. Припомнив самодовольное утверждение Алексиса, что он и Агния с самого начала знали о Женьке, только не контролировали его поведение, я немедленно, с помощью простейших заклинаний убрала образ нового знакомого из своего личного присутствия. Если мне будет плохо с ним и я сама с ситуацией не справлюсь - позову брата и сестру на помощь. Но пока не хочу, чтобы о Владе знал бы кто-то из них. В конце концов, я уже взрослая и совершеннолетняя. И имею право на ошибки в личной жизни.

   Затем, не зная, что случилось на Театральной площади, решила не тратить время на пустые догадки. Приеду - увижу. У меня своих проблем накопилось. Вот и подумаю о них. За сегодняшнее утро слишком много всего произошло. И что из этого главное? Если смотреть в суть, то главного много. Что меня и расстроило.

   Это хорошо, что нет наконец в моей жизни Женьки.

   Но под вопросом моё знакомство с Владом.

   Мне он нравится. Но он здесь ненадолго. Но мне он нравится!.. Не быстро ли я нашла человека, с которым мне хочется быть рядом? Только-только рассталась с одним. На горизонте - другой. И уже не маячит, а вот он - руку протяни, дотронешься.

   Клин клином вышибаю? После Женькиного деспотизма поддалась греющему душу и сердце интересу симпатичного мужчины? Значит... Это ненастоящее?

   Или... Настроение сразу полетело. Неужели Женька прав, и я шлюха, как он кричал на пляже? Поэтому мне и нравится ходить с распущенными волосами? Неужели я не могу жить без мужчины, если, только что расставшись с одним, мгновенно нашла другого? Но ведь вопрос ещё, нашла ли...

   А вдруг я для Влада замена дамочки с пляжа?.. Когда он косвенно пригласил меня, я обрадовалась, но теперь, когда начала думать...

   Уф... Лучше бы думала о том, что там, на Театралке, случилось.

   А с каким хорошим настроением из кафе вышла... Быстрей бы доехать.

   Но маршрутка уже подлетела к нужной остановке. Издали я заметила брата и сестру, и мысли быстро переключились на сигнал тревоги.

   Они ждали меня у машины, поставленной на автостоянке при театре - предусмотрительно близко к высокому грузовому фургону рядом. Оба в тёмных очках. Как жулики - посмеялась я в душе. Агния волосы скрутила в узел на затылке, Алексис свои - собрал в "хвост". Хмурый, как я и сообразила по состоянию неба. Ничего. Сейчас мы его... Пройдя шага три от остановки, я стремглав помчалась к ним и снова прыгнула на брата! Нечаянно стукнула его сумкой по спине, но это ничего - по сравнению с тем, что от неожиданности нападения он всё-таки поймал меня и, когда я его звонко чмокнула в щёку, усмехнулся. Эх, как сразу рассиялось небо! Пусть и ненадолго.

   Прижал к себе и поставил на ноги.

   - Ты у Назария была? - рассеянно спросила Агния. - Что-то быстро откликнулась.

   - В следующий раз приторможу с ответом! - фыркнула я. - Что случилось?

   - Пока не знаем. От деда пришло сообщение, что один из информационных камней замолчал. Здешний. - И она кивнула на драмтеатр.

   Расположение информационных камней по городу я знала наизусть, как любой из магической стражи. Едва взглянула на здание театра - сразу примерилась к его пространствам. Словно увидела первый этаж, затем "спустилась" на минус первый - в костюмерный цех на цоколе, затем на минус второй - цех технический. А под ним, скрытая от глаз обычных людей, - маленькая пещерка, в которой находится нечто, похожее на колодец с хорошим срубом вокруг него, - источник силы. И тут же, рядом со стеной колодезного сруба, камень. Он небольшой, всего лишь с мой кулачок, и похож на кусок старого кирпича, "обмыленный" речными волнами.

   Папа говорит, что эти камни - обломки кометы, когда-то близко пролетевшей мимо Земли. Как бы то ни было, но эти камни отлично взаимодействуют с источниками силы, после того как их настроили друг на друга. Что вызвали сюда меня - неудивительно: сегодня в театре выходной, и не каждый сможет пройти мимо вахтёрши и охраны. Я - смогу. Мне бы только свечи раздобыть. Потому как мне не каждая тень хороша. От электричества, например, тени очень слабые. Мне нужна тень от огня, естественного или отражённого от естественного. Солнце, луна, живой огонь.

   - Свечи есть?

   - Взяли в магазине.

   Я отдала Алексису сумку - положить в машину, а сестра вручила мне свечи - уже перерезанные пополам, с аккуратно очищенными фитилями. Это они, пока меня ждали, уже постарались, чтобы мне же потом не возиться со свечами, а зажигать сразу. Я рассовала их по карманам юбки и взяла протянутую Агнией маленькую зажигалку. Всё. К походу готова. Говорить мне ничего не нужно, сама знаю, что делать. Так что зашла в тесный простенок между нашей машиной и фургоном, отвернулась от всех к глухому забору (решётки, конечно, но сразу за ними такой роскошно высокий и густой куст!) и сразу чиркнула зажигалкой, благо что снова небо окуталось облачной пеленой. Кажется, Алексис немного тревожится обо мне. Я улыбнулась и, отведя горящую свечу за спину, шагнула в еле видную собственную тень впереди.

   Держать перед глазами картинку колодца с источником нетрудно. Так что я сразу оказалась в шаге от него. Постояла, привыкая к тишине, пахнущей сухой землёй и кирпичом, а потом обошла источник в поисках забарахлившего камня. И, озадаченная, застыла на месте. Камня нет. Вообще. Странно. Я шла сюда в полной уверенности, что с ним что-то случилось. Мало ли что может происходить с поверхностью земли. Может, под колодцем есть пустоты. Может - подземная река. Все эти предположения не "из головы", конечно. Бывало уже с камнями всякое. Вот и ожидала, что он, например, откатился от колодца. Но чтобы вот так просто пропал...

   Я склонилась над источником силы, потрогала ладонью воздух над ним. Всё нормально. Движение чувствуется привычно упорядоченным. Разве что слегка взбаламученным. Ладно, хватит. Пора выходить, и теперь пусть наши разбираются, кто умеет и знает. Необходимое я выяснила.

   И снова замерла. То ли шорох, то ли шелест рядом со мной. Только притихла, чтобы расслышать посторонний звук, а уже снова абсолютная тишина, в которой слышно, как кровь бьёт в виски. Или сердце стучит слишком громко. Через минуту вслушивания я нерешительно подняла свечу, а к ней ещё одну. Дождавшись, когда обе свечи будут гореть ровным сильным светом, я снова на отяжелевших от страха ногах обошла вокруг колодца. А потом ещё в колодец заглянула. Никого. Пусто. Только шелестящий шорох от моих ног и еле слышный шумок от моей юбки. Может, это я и слышала чуть раньше?

   Опустила глаза и представила ржавые, с осыпавшейся краской решётки, почти скрытые вылезшими сквозь них ветками. Свечи назад - и только начала движение, как мрак слева шевельнулся. А ногу я уже успела поставить!..

   И очутилась в углу - забор, две машины. Да ещё брат с сестрой охраняют вход в этот угол. Машинально дунула на свечи. Зашипела от капнувшего на палец воска. И все действия выполняла как-то заторможенно и машинально... Агния первой увидела мой остановившийся взгляд в ничто, и сразу пошла ко мне.

   - Ну? Что там?

   - Не знаю. Но камня нет, - чувствуя себя странно замёрзшей, выговорила я и передёрнула плечами. - Ещё показалось, что источник немного потревожен. И, мне почудилось, там кто-то есть. Но, когда посмотрела - при свечах - никого не увидела. А потом начала переходить, там опять кто-то...

   - Кто? - резко спросил брат.

   - Не успела увидеть - перешла.

   Агния переглянулась с Алексисом. Тот посмотрел на меня и улыбнулся.

   - Ничего. Ты молодец - не испугалась. Теперь за дело возьмёмся мы. Придётся высылать сюда бригаду электриков.

   Эти слова я поняла прекрасно: когда надо что-то сделать в закрытом для нас здании, куда не всегда есть доступ нашим специалистам, здание просто-напросто обесточивают, а потом присылают "бригаду", которая сразу идёт "проверять подземные кабели".

   - Садись в машину, - велела мне Агния. - Мы с тобой прогуляемся, пока Алексис со зданием разбирается и бригаду вызывает.

   Уже в машине я спросила, памятуя о том, что у нас есть два часа на всё про всё - но чисто служебные (отвлекаться от дела нельзя, у нас пока только пауза):

   - А куда мы прогуляемся?

   - В один магазинчик, - железным тоном сказала Агния. Кажется, она заранее настроилась, что я начну сопротивляться и буду изо всех сил ныть: "Не хочу!.. Давай не поедем!.." - Видеть тебя в этом убожестве не могу! Сколько можно в одном и том же старье ходить! Стыдно же!

   - А в чём ты меня можешь видеть? - смиренно поинтересовалась я, втайне возрадовавшись: Влад меня завтра тако-ой увидит!

   Подозрительно покосившись на меня: чего, мол, вдруг такая покладистая? - Агния тоном мягче ответила:

   - Август. Пока ещё тепло, я вижу тебя в белых шортах и каком-нибудь топе.

   - Не слишком радикально? - засомневалась я. А сама в душе взмолилась: Агния, миленькая, уговори меня!

   - При твоей фигурке нет. И вообще. Если ты меняешь свою жизнь, вместе с нею поменяться бы и самой неплохо. Чисто внешне. Теперь над тобой нет твоего... ухажёра, так что будь свободней. Смена одежды - это очень даже неплохо для профилактики твоего чувства самодостаточности.

   За эти два часа в "магазинчике" - ой, а огромный - потеряться можно! - я озверела, оголодала и чувствовала внутри такую пустоту, какую, наверное, чувствуют манекены, попробуй их кто-нибудь оживить.

   Безжалостная Агния, выцарапавшая из меня согласие "погулять", за два часа заставила меня буквально провести ревизию этого магазина. И попробовал бы хоть один продавец ей возразить!

   В конце нашей прогулки я, с дрожащими от усталости коленями, стояла перед зеркалом и разглядывала длинноногую девицу в белых шортах и в белом топе. Это... я? Даже лицо изменилось, стало тоньше, что ли?.. И глаза стали выразительней. Вроде. Была какая-то простушка, а теперь проглядывает что-то... элегантное. Ничего себе - это я. Оказывается, мне белый цвет идёт... А я всё больше в цветастое... Хм... А я себе нравлюсь такой. И чего раньше не поддавалась уговорам сестры приодеться? Чего... Женька - вот чего. Попробуй только что-нибудь новое при нём купи, а то и просто появись перед ним в новье, он тут же: "Да-а, ты из богатеньких, можешь себе позволить..." Откуда он взял это "из богатеньких"? Из-за того, что я на него тоже тратилась?

   Стоявшая рядом успокоенная и даже повеселевшая Агния, успевшая заодно и сама прибарахлиться, приподняла бровь и сказала:

   - И пару браслетов.

   - Не сейчас, ладно? - на этот раз всё-таки попросила я её. - Да и время вышло. Ехать пора. Нас там, небось, уже хватились.

   Агния смешливо сморщила носик, и мы заторопились к выходу.

   Вышла я из "магазинчика", измотанная до предела.

   А уже в машине сестра преподнесла ещё один сюрприз.

   - Астра, ты ведь давно с родителями не встречалась?

   - Нет, а что? - жуя пирожок и запивая его соком (всё это Агния купила по дороге в буфете "магазинчика") отозвалась я.

   - Значит, последних новостей не знаешь. - Сестра задумалась, а потом предупредила: - Только не пугайся заранее. Новости грандиозные, но могут обернуться пшиком. Тебе нашли жениха. - Не успела я удивиться или испугаться, а уже Агния добавила: - Мне тоже.

   Некоторое время я лихорадочно давилась пирожком, пока не дожевала. Запила остатками сока и сумела спросить:

   - Это как - жениха?

   - Не бойся. Это жених не официальный, а потенциальный. То есть его тебе представят, вы посмотрите друг на друга, понравитесь друг другу - папа даст тебе своё благословение. Нет - так нет.

   - А-а... Откуда он?

   - Оба стражи. Издалека. Тоже из семей тамошних. У них там девочек не хватает. Вот и приехали свататься.

   - А ты своего видела? - только и смогла выговорить я.

   - Видела. Ничего себе так, - улыбнулась Агния.

   Совершенно обалдевшая, никак не могла сообразить, с чего начать расспросы.

   - А моего видела?

   - Видела - издалека. Симпатичный такой. Спокойный очень. Тебе понравится.

   - Почему?

   - После этого, Женьки, твой жених тебе ангелом во плоти покажется.

   Лицо сестры смягчилось, она даже слегка улыбнулась, глядя вперёд, на дорогу. А я, ошеломлённая навалившимися событиями, уставилась на панель машины, пытаясь собрать мысли в кучку. Но мысли разлетались, и неизвестно, какую из них первую ловить за хвост. Поймала. А ведь любопытно! Ну, посмотреть на жениха.

   - Агния, а как?.. Ну...

   - Если с камнями всё будет нормально и больше никаких происшествий, то через три дня в резиденции деда будет вечеринка для своих. То есть наша семья, папин брат с семьёй, ещё несколько человек - и женихи.

   Ну, что такое вечеринки для своих, я знаю. Это когда музыка, столпотворение, пахнет вкусными пирожными - и надо всем этим зычный голос деда. Ведь свои - это все семьи городской стражи.

   - А ты уже разговаривала со своим?

   - Да. Перемолвились немного.

   Агния снова улыбнулась. Я усмехнулась, глядя на неё. Жених ей точно понравился. Вон какая довольная. Я знала, что у сестры было несколько романов на стороне. Не совсем удачных. Человек, с которым она впервые сблизилась, испугался, когда узнал, кто она. Пришлось стирать ему память. Потом она, как и я, влюбилась в одного из друзей Алексиса. Но с ним долгих отношений не получилось. Всё так же морща носик, сестра сказала: "Ветреный". Алексис даже обиделся, когда узнал, что она сама отказала его другу. Тот, правда, тоже настаивал недолго. Ещё один из "ветреных" бросил её саму...

   - Ты чего нос повесила?

   - Да так...

   Мысли повернули в другое русло.

   Влад. Мне хотелось очаровать его. И что теперь? Надо присматриваться к предполагаемому жениху? Сбегать, что ли, сегодня в отцовский дом? Обычно я там появляюсь втихомолку, чтобы никто не заметил. Но сегодня можно появиться и так. Типа, соскучилась, давно не видела родных. Может, нечаянно и встречусь с претендентом.

   - Не надо, - спокойно сказала Агния.

   - Чего не надо?

   - Сегодня возвращаться.

   - Откуда ты знаешь? - удивилась я.

   - Да у тебя всё на мордашке написано! - засмеялась сестра. - Только ты всё равно не приходи сегодня. Твой жених ходит по городу вместе с отцом. Знакомится с местами источников. У них маломощные. Он и набирает в талисманы для своих семей.

   - А зачем набирать? - не поняла я. - У них своих уходящих в тени нет?

   - Нет.

   Да, для семей, у которых нет уходящих в тени, это проблема. Из некоторых городов к нам то и дело приходят через теневые порталы набрать силы из источников. Я даже представить не могла, что могут быть семьи, в которых нет таких, как я.

   - Приехали, - сказала Агния.

   Мы вышли из машины. Стоящая рядом с драматическим театром "аварийка" ясно указывала, что бригада ещё не уехала. Так что мы подошли поближе. Алексис разговаривал с одним из "электриков". При виде нас тот кивнул, здороваясь.

   - Что? - спросила Агния.

   - Грабёж, - сказал брат задумчиво. - Из источника вытянули немало силы. И забрали камень. Другое дело, знает ли грабитель, что это за камень. Он может думать, что это просто мусор. Или в качестве сувенира захватить.

   Через секунды стало ясно, что грабитель не думал о камне как о мусоре.

   Агния схватилась за свой мобильник. Выслушала и сказала нам:

   - Источник силы около старого моста. Камень исчез.

   И все посмотрели на меня.

   - Попробуешь? - спросил Алексис.

   Иногда можно добраться до потерявшегося предмета, если представить тень от него. Я прикинула возможность найти маленький камешек и сказала:

   - Нужно тихое, незаметное место. Чтобы сделать попытку пройти по тени. Но не гарантирую.


предыдущая глава | Уходящая в тени (СИ) | cледующая глава







Loading...