home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


6

 Влад не выказывал ни малейшего желания отпустить меня. Сделай он только намёк на движение - я бы немедленно отстранилась сама. Впечатление такое, что, пока я обнимаю его, а он - меня, ему легче думать.

   Если вообще ни о чём не думать, то мне тоже было уютно в его объятиях. Тем более что я наконец пришла в себя, вспомнила, что решила быть рациональной. И захотелось побольше узнать о нём. А то ведь знакомство у нас однодневное: не спросишь в лоб о том, что мне жутко интересно.

   Мысленно возблагодарив Назария за нудную долбёжку наизусть постранично, я осторожно ввела в информационное поле Влада ментальный зонд.

   Для начала я хотела узнать, что именно ко мне он испытывает. Это обычно можно легко считать с поверхностного слоя поля. Благо Влад не видел моего лица, я удивлённо подняла брови. Такой сильный и уверенный на вид, а в поле такая буря! Ничего себе... Он хочет меня. Не прочь завести лёгкую интрижку. И, кажется, сам не подозревает, что его интерес на деле гораздо глубже, чем сам думает. Но. Он вынужден придерживаться каких-то рамок, потому что... Что?! Потому что ему мешает его служебное положение?!

   Моё изумление можно понять: ничего себе - командировочный, который целыми днями валяется на пляже, может позволить себе не спеша побродить по городу, но...

   И тут я снова наткнулась на конкретную информацию: он хочет снова подарить мне такие же тёмно-красные розы, какие мы оставили вчера в сквере!

   Мм, как мне это понравилось!

   Только я собралась поднять подбородок с его плеча, чтобы мурлыкнуть, а потом потереться щекой о его плечо, как мельком пришла мысль попробовать проникнуть чуть глубже в его поле: а вдруг он обо мне ещё что-нибудь интересное думает?

   Эх, если бы меня ещё выдержке выучили...

   Но я вздрогнула, и Влад, взявшись за мои плечи, осторожно отстранил меня от себя, чтобы заглянуть в глаза.

   - Устала? Неудобно?

   Растерявшись, я уставилась на него. Всё те же резкие, выразительные черты лица, всё те же внимательные синевато-серые глаза... Но как же изменилось это лицо, едва я увидела, что там, внутри - за этой маской...

   Вот почему я легко забыла о розах, лепестками которых он заманил меня в сквер! Вот почему я так легко общаюсь с ним!

   Если б я раньше знала, что в его поле активирована та самая магическая притягательность, которую вчера использовал Игнат, чтобы наше знакомство прошло свободней! Так, значит, Влад - тоже Страж? Почему я таких никогда не видела среди наших семей? И почему он меня не узнал как мага? Что всё это значит?

   Но подарить мне розы - это его настоящее, личное желание! Или нет?

   А кому он их хотел подарить? Кто я для него? Маг или просто человек?

   Время снова вгонять ментальный зонд в его поле проехало. А вот вопросы принялись размножаться с огромной скоростью.

   Пришлось взять себя за горло и прийти к соглашению с собой.

   - А пошли погуляем? - беспечно предложила я.

   - Хм... Интересное предложение, - улыбнулся он.

   С его бедёр я съехала на подставленную им ладонь (ой...), после чего он меня поставил уже на ноги. Схватилась, чтобы не упасть, за его руку. Вроде как испугалась. Стараясь не думать, какая сильная у него ладошка (кхм...), я всё-таки успела увидеть, как он подавил вздох, опустив глаза.

   Сначала неясное ощущение сожаления. Потом, когда усвоила информацию, - сильного сожаления. От обиды. Проглотила. Постаралась снова напялить на лицо приветливую улыбку. Хотя внутри поднималась буря.

   Секунд, пока держалась за его руку, хватило, чтобы увидеть в его информационном поле слабый образ Агнии. Теперь нетрудно присовокупить к образу сестры неизвестного, впервые увиденного Стража. Второй жених. Жених сестры. Вот как... Нашёл развлекалочку. Пока время есть. Ну-ну...

   - А куда пойдём? - спросил он.

   - Можно сходить на залив. И недалеко, и погулять можно, - с трудом размыкая зажатые челюсти и изображая радостную улыбку, ответила я. А в воображении промелькнуло, как сбрасываю его в воду с одного из мостов залива. Жених Агнии...

   Он же только улыбнулся и, чуть наклонившись надо мной, с наслаждением вдохнул, словно запоминая мой запах... Потом сбегал к своим предупредить об уходе и взять рубашку и ботинки.

   Пока спускались по дороге, ведущей сразу на несколько сторон - на пристань, к заливу и на тихие улочки старого города, я привела себя в порядок: внешне успокоилась до такой степени, что могла улыбаться уже непринуждённо. И укрепила границы своего поля. Пусть думает, что я обычная - просто физически очень здоровая.

   Болтая ни о чём: о погоде, о местах, - мы и в самом деле прошли почти весь залив по берегу. Больше попыток поцеловать меня он не делал. А я в редкие минуты молчания пыталась понять, что меня больше возмутило: что он не с Агнией? Что, по сути, он изменяет ей со мной? Или то, что я оказалась чем-то побочным, чем можно позабавиться - на стороне?.. В конце концов, здорово запуталась в своих чувствах - причём до такой степени, что пару раз порывалась спросить его самого об Агнии.

   Ненависть рассеялась на берегу, и уже за только это одно я была благодарна умиротворяющей воде и воздушному пространству залива. Тем более чуть позже Влад усадил меня на скамейку, велев дожидаться его, а сам побежал к ближайшему павильону то ли за мороженым, то ли ещё за чем. Замкнутой на своих мыслях, мне было не до того.

   Пока его не было, я мучительно раздумывала, что же теперь делать и как поступить. Он взрослый. Я - недавно вырвалась из-под опёки родных, правда, уже успела личных дел натворить. Что - между нами? Что значит в его поле странное сочетание интереса ко мне и рамок служебного положения? Считает ли он служебной обязанностью Агнию? Когда я представляла их рядом, мне казалось - более красивой пары не найти на целом свете. Что едва они окажутся рядом, он немедленно влюбится в неё. И - я, замухрышка. Я стану камнем преткновения между ними? Клином, вбитым между им и моей любимой сестрой?

   Когда мне показалось, что мозги взорвутся от хаоса странных, непривычных мыслей и эмоций, он появился снова - с охапкой тёмно-красных роз, которые немедленно уложил мне на колени, да ещё принёс мне - мороженого, себе - пива.

   - Почему именно тёмные розы? - спросила я, не выдержав.

   - Ты пахнешь только такими, - спокойно объяснил Влад.

   Сели мы близко друг к другу, но, когда он попытался обнять меня, я отодвинулась. Больше он не пытался быть ко мне поближе. Кажется, он понял, что со мной что-то не то, но приставать не стал. Мы сидели на скамейке, смотрели на воду и молчали. Честно говоря, и так сидеть было очень хорошо. Как-то легко, несмотря на всё, что только что узнала... Поглядывая время от времени на него, я видела странную улыбку, которая то и дело словно плавилась в недовольную гримасу.

   Наконец я не выдержала и спросила всё-таки:

   - Влад, а что за служебная командировка? Прости, если спрашиваю не о том...

   - Да нет. Всё нормально, - легко ответил он, но от ответа по существу ушёл, предложив сходить на моё место работы.

   Подумав, я ответила:

   - Знаешь, погода не та, чтобы ходить в закрытом помещении. Здесь лучше.

   Кажется, он всё-таки что-то почувствовал в моём настроении, а может, просто сам о чём-то задумался. Даже не ответил. А я продолжала мрачнеть. Честно говоря, уже хотелось сбежать от него. Вот только как уйти по-английски - чтобы он не заметил, если вокруг открытое пространство? Ни дерева, ни хорошего куста... Небольшая асфальтированная площадь, на краю которой мы сидели, была заставлена лишь скамейками. Чтобы добраться до тени, надо пройти хотя бы до кафе-павильонов.

   Мне повезло. Или нет. Как на это дело посмотреть.

   Сначала поднялся ветер, гоняющий по дорогам не только пыль, но и разноцветные обёртки. Затем солнце скрылось под быстро набежавшими облаками, постепенно темнеющими и густеющими до состояния дождевых туч. Стало неинтересно есть мороженое - слишком прохладно для него. И даже я не сразу сообразила, в чём дело... Пока негромко и удивлённо Влад не спросил:

   - А он тут что делает?

   Я посмотрела в ту же сторону - и так обрадовалась! Сначала...

   Алексис!

   Он шёл неотвратимо к нам - напрямую, мрачный и даже злой. Встал перед нами. Я притаилась. Сейчас ругаться будет. Только вот...

   - Что происходит? - недовольно сказал Влад.

   - По-моему, ты приехал из-за другого дела, - жёстко сказал брат, нависая над ним.

   Влад только ухмыльнулся, по-хозяйски положив мне на плечо руку.

   - Одно другому не мешает. Дело-то ещё не решено.

   - Пошли, - ровно сказал мне Алексис, кивая в сторону оставшейся неподалёку машины.

   - Извини, Влад, - прошептала я, ёжась из-за холодного ветра.

   - Не понял, - протянул Влад, вставая вместе со мной. И вдруг резко сел, закаменев. Хотя, честно говоря, я ожидала совсем другой реакции.

   Алексис жёстко взял меня за руку и повёл к машине.

   Оглянувшись, я вспыхнула: Влад опустил голову, виден только выразительный рот, отчётливо ухмыляющийся. Ухмылка? Над самим собой... Когда я поняла, что он подумал, я остановилась: нет! Я не такая! Брат обернулся ко мне, дёрнув за руку.

   - Астра...

   Вырвав руку, я побежала впереди него к машине. Слава Богу, Агнии тут нет!

   Первые капли дождя закапали по серому асфальту тёмными пятнами, выбивая серые фонтанчики пыли, застучали по поверхности машины. Я влетела на заднее сиденье, закрыла лицо: я не такая! Нет!

   - Астра, ты знаешь, кто это?

   Брат захлопнул за собой дверцу, сев за руль.

   - Теперь знаю, - глухо из-за ладоней ответила я. - Это человек, который думает, что всё, что кричал вчера Женька, оказалось правдой. Что я шлюха.

   - Это жених Агнии, - недовольно поправил он.

   - Знаю, - прошептала я.

   - Астра, что с тобой?

   - Всё нормально, - ответила я и убрала ладони.

   - Мы искали тебя и не могли найти. Агния сообразила поискать тебя по следам твоего зеркальца.

   - Случилось что-то ещё? - сухо спросила я, взяв на заметку сменить маленькое зеркальце, в которое Агния однажды смотрелась, пока красила губы.

   - Пока случилась только ты. Ты запала на него?

   - На Влада? Да.

   - Он тебе не пара.

   - Почему?

   - Он волк. Такому, как он, нужна волчица. Ты не такая.

   - Ну да, - враждебно сказала я. - Какая из меня волчица? Я всего лишь второсортная шлюха. Ещё вчера была с одним. Потом пошла с ним. Теперь выяснилось, что у меня есть третий в запасе.

   - Прекрати.

   Я прекратила, но не потому, что не знала, как ответить. Меня затрясло от ненависти. Ко всей этой неразберихе. И к себе.

   - Перебирайся ко мне, - велел брат.

   Молча встала, вышла и села на переднее сиденье. Он обнял меня одной рукой и прислонил к себе. Вздохнул. Мы немного помолчали, глядя на моросящий дождь, явно начинающий разбег до ливня. Я со злорадством подумала, каково теперь Владу... Потом, стараясь сделать это незаметней, взглянула в окно. Редкие гуляющие бежали от внезапного дождя прятаться под далёкие тенты коммерческих палаток. Но на той скамье тёмная фигура, ссутулившись, даже не дрогнула.

   Дождь понравился?

   Понял ли он, что я тоже из магов?

   - Ты изменилась, - нарушил молчание брат.

   - Взрослею - время от времени. Ты сам успокоишься - нет? - буркнула я, поглядывая на серые струи, превратившие недавно солнечный день в ненастную хмурь.

   - Беспокоишься за него?

   - Не знаю. Мне хочется его убить. Но жаль, что вымокнет.

   - Позвать его?

   - Не пойдёт.

   - С чего ты так решила?

   - Ты же сам сказал - волк. Агния знает, что он постоянно на пляже?

   - Знает.

   - И что?

   - Астра, ты ещё молода и не понимаешь... Иногда нужно поступиться чувствами, потому что этого требует жизнь.

   - Для меня это только слова.

   - Мне жаль. Но тебе придётся испытать это. Честно говоря, я бы хотел, чтобы ты на время уехала к Дарёнке.

   Я только открыла рот спросить, почему он не приплёл Игната, чтобы ещё больше надавить на мою совесть. И притихла, лихорадочно считывая с брата: Игнат только что перед отцом отказался от меня на том основании, что я приёмная дочь, а он должен жениться на чистокровной магичке... И расслабилась. Для меня всё безнадёжно: если Влад приехал за дочерью здешнего мага-стража, я ему тоже не нужна.

   - Уеду.

   Странно, но после моих слов непогода разбушевалась ещё больше.

   - Алексис... Забери его. Я буду молчать... с ним.

   После недолгой паузы машина тронулась с места и подъехала к скамье. Влад даже не дрогнул. Так и сидел, согнувшись и сложив руки на коленях. Ливень колотил по нему, промокшему насквозь. Я глянула и отвернулась.

   - Садись! - крикнул Алексис, перебивая грохот воды и открыв дверцу. - Довезу до гостиницы!

   Влад поднял голову и кивнул. Машина качнулась, когда он сел. Больше никто ничего не сказал. Всю дорогу он смотрел в окно. Мы довезли его до гостиницы, где его встретили его друзья. Он зашёл. И всё. Мне остались только воспоминания, как дождь вбивал в асфальт упавшие с моих коленей розы. Ни говорить, ни плакать я не могла. Несмотря на таившуюся внутри силу, чувствовала пустоту - и ничего больше.

   Алексис довёз меня до моей городской квартиры. Проводил до двери.

   - Что решила? - хмуро спросил он, отказавшись пройти дальше прихожей.

   Я сбросила шлёпки и, не глядя на него, сказала:

   - Пока к Дарёнке перебираться не буду. Думаю так сделать: на улицу - только в магазин. Буду ходить к Назарию через тени. Только будь добр взять себя в руки. В солнышко мне переходить легче. Так будет нормально?

   - Нет. Ненормально, - тоскливо вздохнул Алексис и шагнул ко мне. - Астра, не обижайся. Я люблю тебя. Люблю Агнию. Мне хочется, чтобы всё было по справедливости... Но я не всемогущ. Если б всё было просто, как задумал отец... Но ведь нет, не получается.

   Сначала я взглянула на него исподлобья. Но Алексис впервые на моей памяти выглядел искренне потерянным, и впервые же я увидела в нём отражение собственного смятения. Я поспешно подошла к нему и обняла. А он, помедлив - меня... Всё ещё в его руках, я повернула голову взглянуть на кухню: она буквально облилась солнечным светом! И я нехотя, но улыбнулась. Хоть брату легче стало.

   Городу повезло, что Алексис ушёл от меня до звонка Агнии.

   Только я успела приготовить себе чай, как она позвонила на стационарный телефон и сухо сказала:

   - Игнат попросил у отца мои руку и сердце. Папа отказал. Ты довольна?

   Последние слова сестры резанули по сердцу. Снова заледенело в напряжении горло. Снова застрял комок, который никак не сглатывается. Наконец я с большим трудом сумела выговорить:

   - Я бы хотела умереть, если бы тебе это помогло.

   И бросила трубку. Постояла бездумно у телефона, а потом выдернула провод. Мобильника у меня теперь тоже нет - так и остался в подвале того жилого дома, где невидимка раздавил его.

   Наверное, всё это что-то значит.

   Например, пора начать новую жизнь, не пуская её на самотёк. Пора взяться за собственную судьбу и творить её собственными руками.

   И начать с занятий у Назария. Теперь я в них очень сильно нуждаюсь.

   Немного отдохнув и отогревшись горячим чаем, я переоделась в довольно плотные джинсы и надела кофточку с коротким рукавом. В трикотажную. В подвалах музея изобразительных искусств довольно прохладно. Прихватив тетради и проверив состояние ручек, сунула в сумку свечи и открыла портал в раздевалку музея. Там, в этом узком, но длинном помещении одна стена - сплошь огромное окно. И как раз в это время эта часть раздевалки купается в послеобеденном солнечном свете. Так что сразу у стены - благодатная отчётливая тень.

   Очутившись в раздевалке, машинально взглянула в окно - посмотреть, до сих пор ли мокрые дороги после дождя. Нет. Уже почти подсохли. И над дорогами и дорожками поднимается еле видная дымка - испаряется мокреть...

   Я прошла по почти пустынным коридорам первого этажа и приблизилась к вахтенному столу. Сегодня на вахте Лилушка - вредная дама, лет семидесяти, которая невесть по какой причине любит меня и пытается мне во всём помогать, пусть эта помощь будет даже в том, чтобы подсказать, кто из работников музея может помочь по каким-нибудь хозяйственным вопросам. Одно время она даже пыталась меня познакомить с кем-нибудь из "достойных" молодых людей - чаще из художников, приходящих с преподавателями от худграфа, чтобы рисовать копии выставленных картин.

   И сейчас она радостно встрепенулась и закричала:

   - Астрочка, милая девушка! Тут до тебя старшая сестра дозвониться никак не может! Подойдёшь ли?

   Не устраивать же истерику с капризами и слезливыми воплями на пустом месте? Да ещё перед человеком, который за меня переживает. Я ускорила шаг к вахтенному столу и взяла протянутую трубку.

   Агния после небольшого молчания сказала:

   - Астра, прости.

   - Всё нормально, Агния, - ровно сказала я. А потом вздохнула на её новое молчание и сказала: - Агния, правда, всё хорошо. Я сейчас иду к Назарию. Он меня сейчас будет ругать, что вчера не пришла. Потом мы сядем с ним, поболтаем немножко, попьём чайку и займёмся уроками и книгами. Не беспокойся за меня. Переживу.

   - Прости, Астра, - повторила сестра и положила трубку.

   Постояв немного в задумчивости (и даже Лилушка не отвлекала меня от этого раздумья), я было направилась к лестнице, ведущей в подвал. Но вдруг остановилась. Отчего-то захотелось снова выглянуть в окно и убедиться, что дождь перестал. Зачем мне в этом убеждаться - недовольно думала я. Впрочем, до окна всего пара шагов - обогни только вахтенный стол. Обогнула, встала у окна. И замерла.

   Вход в музей - несколько ступенек и крылечко под старину - с кованым литьём, изображающим красивое плетенье. А вокруг крылечка - густые и высокие кусты боярышника, которые перегнулись через перила. Идёшь по крылечку, и ветки будто дотрагиваются до тебя. Музей находится при дороге в старую часть города, так что от крыльца до дороги - всего лишь маленький квадрат, метра два на два, а потом пешеходная дорожка. Обычно здесь пусто, но сейчас...

   Лапами на пешеходную дорожку на асфальтовом пятачке перед крыльцом, сбоку - хвостом в кусты, лежал довольно большой пёс, глубоко чёрного цвета. Лежал он неподвижно, пристально всматриваясь в дорогу вниз, откуда я обычно приходила в музей.

   Сначала я удивилась: как только могли оставить на улице такого заметного пса? Даже на первый взгляд - ухоженный и породистый. Может, сбежал и потерялся?

   Потом прикусила губу. Только что до меня дошли слова Алексиса: "Он волк".

   И что делает волк сейчас у крыльца в музей? Сторожит меня? Зачем? Да, он всё-таки не знает, что я из семьи магов... Раз ждёт.

   Сообразит ли Влад, приняв человеческую форму, войти в музей? В подвал его всё равно не пустят. И всё-таки... Зачем он здесь? Хочет извиниться передо мной? Смысл? Это я пошла с ним. Это я откликнулась на его желание.

   Агнии переходить дорогу по второму разу не хочу. Вдруг у них (пропади я из виду) что-то сладится? Если он будет искать меня, я в самом деле перейду на какое-то время к Дарёнке. А пока...


предыдущая глава | Уходящая в тени (СИ) | cледующая глава







Loading...