home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 2

Ночь-полночь, а утром на работу…

Плато Ветров встретило гостей в полном соответствии со своим названием. Холодный ветер, волнами спускающийся с заснеженных вершин Полуночного Таласса пронизывал насквозь и, кажется, ему были нипочем подбитые теплым зимним мехом плащи и шерстяные полумаски на лицах прибывшей порталом тройки. Ветер с воем срывал с голов капюшоны и несся дальше на полдень, к огромному провалу, туда, где плато обрывалось вертикальной стеной, подножие которой терялось в туманной дымке далеко внизу.

— И это весна! Кошмар. Т'мор, неужели твои предки тоже терпели это издевательство? Я, честно говоря, даже думать боюсь, что здесь творится зимой! — Вздохнул Джорро, старательно прикрывая лицо от ледяных порывов ветра.

— Да, ветерок не слабый. — Кивнул арн, сочувственно поглядывая на Ллайсу, хотя та, как ни странно, явно чувствовала себя получше, чем ворчащий рисс. Впрочем, Асси и сама всю жизнь провела в условиях высокогорья, все-таки, Аэн-Мор расположен не намного ниже, чем новые владения Т'мора. Так что, ничего удивительного в том, что барышня стоически переносит сумасшедшие порывы ветра, наверное нет. Т'мор мотнул головой, вытряхивая некстати пришедшие мысли и вновь обратил свое внимание на Джорро, точнее на его слова. — Не переживай, надеюсь скоро мы решим эту проблему.

— Да? — Удивленно протянул рисс, уверенно шагая в сторону скупо освещенных небольшими уличными фонарями, странных куполообразных построек, смутно белеющих в давно наступившей ночной темноте. — И как же?

— Если маги закончили восстанавливать подпитку концентраторов с полуночной стороны, то завтра-послезавтра, обещаю прекратить это, как ты выразился, «издевательство». — Хмыкнул арн, следуя за риссом и не выпуская из руки ладошку Асси. Еще не хватало, чтоб ее этим ветром сдуло в пропасть!

— Э-э… Вообще-то концентраторы, как ты назвал эти дурацкие каменные рога, уже декаду как восстановлены. Но я откровенно не понимаю, чем они могут нам помочь в борьбе с ветром. — Ответил Джорро и, распахнув приземистую дверь в один из каменных куполов, радушным жестом предложил спутникам войти внутрь. Из дверного проема повеяло теплом и Т'мор с Ллайсой с готовностью шагнули на порог странного дома, оказавшись в небольшой круглой прихожей.

— А ты пытался разобраться в их назначении? — Ухмыльнулся арн риссу и тут же изобразил виноватое выражение на лице. — Ох, прости, как я мог сомневаться в том, что ты вдруг оставишь такую загадку без присмотра?!

— Фигляр. — Вздохнул Джорро, помогая Ллайсе снять тяжелый плащ.

— И ты туда же. — Покачал головой Т'мор и весело рассмеялся, стягивая с головы полумаску. — Да ладно, Джорро, не все так страшно. Понимаю, тебе не нравится, что ты не смог разобраться в рунных связках «рогов», ну и что? В порталах ты тоже пока не разобрался, это же не мешает тебе ими пользоваться?

— Так, то порталы, а это… каменные рога, чтоб их! — С неожиданной злостью фыркнул рисс, и Т'мор удивленно покачал головой. Надо же, как его зацепила эта задачка…

Недовольно бурчащий Джорро распахнул двери и Т'мор с Ллайсой оказались в небольшой, но очень уютной гостиной… такой же круглой, как и прихожая. А учитывая высокий сводчатый потолок и арочные дверные проемы… в общем, странная архитектура.

— Зато удобно и тепло. — Прокомментировал заинтересовано-удивленные взгляды арна и эрии, Джорро, разжигая камин. — Располагайтесь. Это гостевой домик, тут вас никто не потревожит. А я схожу, приглашу тана. Полагаю, его свита, тебе Т'мор, ни к чему?

— Именно. С Анталассом надо разговаривать приватно… и за накрытым столом. — Т'мор выразительно покосился на большой овальный стол, окруженный полудюжиной мягких стульев с высокими спинками. Занявший центральное место в гостиной, этот гарнитур из темного дерева, смотрелся крайне монументально. Впрочем, вся мебель в гостиной была слажена точно так же. Да и зев камина поражал размерами. Вообще, у Т'мора сложилось впечатление, что мебель для этого дома риссы заказывали в Драгобуже. Уж больно похожа стилистика…

— Разумеется. К приходу тора стол будет накрыт, можешь не волноваться. — Усмехнулся Джорро, выдернув Т'мора из его размышлений. — А пока… за той дверью, небольшая кухня. Ллиал, вино, лагр или чего еще пожелаете, все в вашем распоряжении. Угу?

— Ага. — Хмыкнул в ответ арн и Джорро тут же исчез за дверью прихожей. А Т'мор повернулся к эрии. — Ну что, напьемся, пока тан не приперся? А то ведь, с его появлением, нам точно ничего не достанется. Жрет, как не в себя, честное слово.

— Хм. Кто бы говорил… — Асси задумчиво огляделась, после чего заявила. — У меня молодой растущий организм. Его нельзя спаивать. А кроме того, я бы предпочла что-нибудь горячее. Уж больно ветер тут стылый.

— Не вопрос. — Кивнул Т'мор, усаживая эрию в кресло у камина. — Горячее вино со специями, то что нужно. Подожди минуту.

— Все-таки, ты не успокоишься, пока не напоишь меня, да? — Вздохнула Ллайса.

— Считай это небольшой платой за визит. — Усмехнулся арн, отправляясь на разрекламированную риссом кухню.

— Т'мор, а откуда ты знаешь этого самого тана Анталасса? — Поинтересовалась эрия, когда арн вернулся в гостиную с двумя кружками, над которыми поднимался еле заметный парок… Воздух в комнате тут же наполнился пряным ароматом.

— Встречался с ним, по пути в Аэн-Мор. — Пожал плечами Т'мор, протягивая девушке одну из кружек. Та обхватила горячий бокал ладонями и с осторожным интересом потянула носом поднимающийся над вином пар. Заметив настороженность, с которой Асси принюхивается к напитку, арн усмехнулся. — Пей-пей. Не отравлено.

В ответ, Асси скорчила недовольную гримаску и решительно… очень решительно сделала ма-аленький глоток поднесенного ей арном напитка. Посидела, помолчала, прислушиваясь к ощущениям и, покосившись на кружку Т'мора, с удовольствием принялась опустошать собственный бокал. Горячее вино, щедро сдобренное специями, явно пришлось эрии по вкусу… Причем настолько, что спустя несколько минут она перебралась на колени усевшегося в соседнее кресло Т'мора и тут же прихватизировала его собственную порцию напитка, правда, честно наградив за нее арна поцелуем.

Их уютные посиделки были прерваны в тот момент, когда Т'мор, мысленно пожалев о том, что Джорро ускакал, не объяснив предварительно, где в этом гостевом домике находится спальня, уже хотел было предложить Асси отправиться на поиски этого замечательного места… Раздавшийся из прихожей шум не дал арну воплотить появившуюся задумку. А тут еще и Асси, услышав хлопок входной двери, во мгновение ока покинула колени Т'мора и как ни в чем ни бывало, устроилась в своем кресле. Так что, вошедших в гостиную Джорро и тана Анталасса, Т'мор встретил очень хмурым взглядом.

— Добрый вечер, мастер Т'мор. — Тор отвесил арну короткий уважительный поклон и, дождавшись такого же от поднявшего ему навстречу арна, усмехнулся в заплетенные косичками, украшенные разноцветными ленточками, усы. — Надеюсь, сегодня мы обойдемся без спектакля о великом и ужасном убийце?

— Почему бы и нет? — Помимо воли растянул губы в улыбке Т'мор, вспомнив ту лапшу, что вешал в прошлую их встречу, на уши этому тору, Арролд. — Думаю, вы прибыли на Плато не для того, чтобы насладиться моим актерским мастерством, не так ли?

— Совершенно верно… Ох, простите мое невежество — Тор заметил выглянувшую из-за спинки кресла Ллайсу и склонился в куда более глубоком поклоне. — Уважаемая эрия, рад приветствовать вас.

— Взаимно, достопочтенный тор. — В этот раз, Асси все-таки соизволила нацепить приличествующую каждому уважающему себя хоргу, маску, и кивнула арну. Надо отдать должное Т'мору, уроки этикета не прошли для него даром, поэтому он довольно быстро сообразил, что от него требуется.

— Хм. Позвольте представить вам мастера Сил Жизни, эрию Ллайсу. Асси, знакомься, сей господин, есть никто иной, как тан Грим Анталасс. — В ответ на тираду арна, тор еле заметно скривился, постаравшись скрыть гримасу за еще одним поклоном. Вот только Т'мору было абсолютно понятно, что тану просто до жути, до оскомины не хочется вести диалог высоким штилем. И тор не замедлил подтвердить догадку арна.

— Эрия Ллайса, вы не против, если мы перейдем на… неформальный тон. Уж простите старого невежу, но высокие речи слишком трудны для моего уставшего разума…

— С превеликим удовольствием. — Облегченно вздохнула Асси и уже через миг оказалась стоящей рядом с Т'мором, умудрившись при этом забраться ему под руку. Немного повозившись, устраиваясь поудобнее в полуобъятиях арна, эрия довольно улыбнулась, отчего брови тора поползли на лоб. Такого поведения от уроженки Хорогена, чистокровной эрии, старый тан явно не ожидал. Но надо отдать Анталассу должное, он почти моментально справился с собой и принял правила игры. Тор заметил пустующий стол и недовольно покачал головой. — Но одного этого мало. Вести переговоры в такой обстановке, будет очень трудно. Просто, очень и очень трудно.

— Не волнуйтесь, достопочтенный тан. Мы немедленно исправим это упущение. — Проговорил Джорро, до этого, молча, с интересом наблюдавший за происходящим. И в самом деле, не прошло и нескольких минут, как входная дверь захлопала снова и в комнату один за другим начали входить кромы, несущие тяжелые, накрытые металлическими крышками, подносы. Стол начал загромождаться многочисленными блюдами. От этой картины, морщины на лице старого тора тут же разгладились и он, недолго думая, устроился на первом попавшемся месте за столом и, окинув взглядом заставленную многочисленными блюдами поверхность, довольно улыбнулся. Но спустя миг, тор смерил устраивающегося напротив него арна подозрительным взглядом и начал решительно подвигать блюда к себе поближе, ворча при этом, что если не позаботиться заранее, с участием в трапезе такого проглота как нынешний владелец Плато Ветров, есть риск вообще остаться голодным. В ответ, Т'мор только улыбнулся, продемонстрировав тану Гриму великолепный набор зубов, больше подошедших бы какому-нибудь хищнику, нежели человеку, и заверил тора, что тот может не стесняться. Уж кто-кто, а Т'мор голодным точно не останется. Тор понятливо фыркнул и, посетовав на жесткость своей старой дубленой шкуры, посоветовал обратить аппетит Т'мора на сидящую рядом эрию. Двусмысленность предложения, правда, была с успехом нивелирована совершенно сумасшедшей харизмой старейшины торов.

Не успело стихнуть легкое эхо от смеха присутствующих, как тан Грим посерьезнел и кивнул Т'мору.

— Без урона для чести и жизни…

— Согласно традиций. — Кивнул арн и, снова вспомнив их первую встречу с таном Гримом, поднял раскрытую ладонь, призывая Ночь. И та не замедлила откликнуться, темным туманом взвившись над рукой арна. И вряд ли кто из гостей заметил, как на миг сгустились тени в комнате… все, как и в прошлый раз. Вот и искры над пальцами тора засияли таким же фейерверком.

Отзвучали слова древнего ритуала и напряжение, заметное даже за попытками арна и тора скрыть его шутками, развеялось будто и не было. Осталось только желание договориться… и голод.

Вот решением второй проблемы, собеседники и занялись. И лишь спустя добрый час, когда тарелки были изрядно опустошены, а глазам обедающих надоело выискивать на блюдах кусочки повкуснее, арн и тор, переглянувшись, согласно кивнули и одновременно отодвинулись от стола

— Хм… Ллайса, ты не хочешь взглянуть на наши террасы? Между прочим, там имеется несколько весьма интересных образцов растений-эндемиков… — Протянул Джорро. Рисс явно решил оставить переговорщиков наедине. Асси покосилась на Т'мора и тот, секунду помедлив, кивнул. Кто знает, куда свернет их с тором беседа, а арну совершенно не хотелось нагружать девушку своими проблемами…

— Террасы? И как в таком климате там вообще что-то растет? — Поднимаясь из-за стола, поинтересовалась Ллайса.

— О, это только так называется. На самом деле, там находится целый комплекс теплиц, развернутый моим старым знакомым. — Подхватывая эрия под локоток, проговорил Джорро, направляясь к выходу из гостиной.

— Хорги и риссы расхаживающие под ручку… Куда катится этот мир?! — Недоуменно вздохнул тан Анталасс, едва за Джорро и Ллайсой закрылась дверь.

— Думаю, туда, куда нужно. — Хмыкнул Т'мор.

— Уверены? — Прищурился тор.

— Нет. Но разве в этой жизни вообще в чем-нибудь можно быть уверенным? — Развел руками арн.

— Ну почему же… — Задумчиво протянул в ответ тан Грим. — Я могу назвать несколько вещей, несомненно неизменных. Например, безоговорочное соблюдение договоров торами. Кстати…

Арн и сам не заметил, как ушлый тан втянул его в обсуждение торговых соглашений. Торов интересовало все. Они готовы были скупать добычу шахт и продукт переработки добытых руд. Камни и драгоценные металлы… а еще им очень нужен был портальный переход через закатную ветвь Таласса, от Торинира к землям Вольной Цепи. Когда-то давно, этот переход избавлял торов от необходимости строить корабли, но с уходом пращуров Т'мора, портал, транзитом проходивший через Плато Ветров оказался заперт и торам пришлось осваивать ремесло корабелов и моряков, чтобы иметь возможность перевозить товары через Долгое море. Вот только не их это… совсем не их. Не любят торы соленую воду. Потому до сих пор в море почти невозможно встретить кнорры жителей Торинира. Не всякий тор решится на такое.

Нельзя сказать, что торг был особо жестким, но обе стороны не хотели упускать своей выгоды. И если по вопросу продажи торам руд, металлов и камней, арн легко перевел стрелки на Раудов, без которых отказался обсуждать эту тему, отговорившись полным незнанием сути вопроса, то относительно портального перехода, тор не желал уступать ни пяди, ни крошки. И никакие уверения арна в огромных затратах сил на совершение перехода, на необходимость оплачивать эти затраты неким магам, занятым зарядкой портальных артефактов, не могли поколебать упрямого тора. Он ни в какую не желал отдавать больше одной двадцатой доли от стоимости перебрасываемого товара. В конце концов, Т'мору пришлось признать свое поражение. Два часа торга привели к тому, что в договоре была указана одна десятая…

— Ну вот, а теперь обговорим возвращение ваших караванов тем же путем. — Довольно глянув на подписанный документ, промурлыкал Т'мор, и тор грохнул себя кулаком по лбу.

— Ты!!! — Взревел тан, но наткнулся на ехидную улыбку арна и сдулся. Вздохнув, покачал головой. — Шуточки у тебя, мастер Т'мор.

— Да ладно, тан Грим. — Отмахнулся арн. — Не все так страшно.

— Не для моего старого сердца, юноша. — Фыркнул тор… и расхохотался. — Нет, ну это ж надо, а? Так развести?! Я ведь действительно чуть не поверил…

— Хм. — Арн потер подбородок и, мысленно отметив, что не мешало бы побриться, заговорил уже совсем другим, серьезным тоном. — Вообще, у меня есть кое-что, во что вам, тан Грим, будет по-настоящему тяжело поверить. И я даже представить пока не могу, во сколько обойдется торам это счастье.

— Мастер Т'мор, давай не будем ходить вокруг да около. — Вкрадчиво проговорил тор. — Если у тебя есть нечто, что может представлять интерес для торговых или производственных домов Торинира, ты лучше так и скажи. Не надо тянуть кота за… хвост.

— Это так просто не рассказать. Это показывать надо. — Вздохнул Т'мор. — Предлагаю дождаться Ллайсу и Джорро и отправиться на просмотр вместе… Идет? Заодно, по дороге договоритесь с риссом о встрече с его сородичами на предмет торговли рудами, продуктами их переработки и тому подобного.

— Согласен. Вот только сколько придется ждать? — Пожал плечами тор.

Но через четверть часа, Джорро и Ллайса, как по заказу, вернулись в дом. Глаза эрии горели фанатичным огнем, а рисс выглядел заметно уставшим.

— Какой ург дернул меня показать этой егозе теплицы?! — Чуть не простонал Джорро, падая в кресло у камина. — Она же из меня все соки выжала! Пока не обошла все корпуса и не рассмотрела каждый сорняк, не успокоилась!

— Ну, ты же знал, с кем идешь, мог бы и представить себе последствия. — Невозмутимо хмыкнул арн, прижимая к себе довольную эрию, не обратившую никакого внимания на стенания Джорро, и тут же начавшую рассказывать, сколько всего интересного она увидела.

— Стоп-стоп, милая. — Т'мор приложил указательный палец к губкам Асси и та мгновенно умолкла, только в глазах блеснул вопрос.

— Мы сейчас отправляемся на еще одну экскурсию. — Проговорил Т'мор и, услышав наигранно-жалобный всхлип рисса, усмехнулся. — Джорро, я понимаю, что Асси тебя умотала, поэтому не буду настаивать на твоем участии. Но, пока мы с таном Гримом и Ллайсой будем осматривать наследство Ушедших, тебе нужно будет поднять с постелей мастеров и уговорить их на встречу с таном Анталассом для заключения торговых соглашений по поставке руд, металлов и камней.

— Думаю, лучше, назначить встречу на завтра. Боюсь, сегодня я уже не в состоянии продолжать переговоры. — Со вздохом признался тор.

— Тогда, и мастеров можно будет собрать завтра. — Тут же сориентировался Джорро. Услышав про наследство Ушедших, рисс преобразился. И куда только делся стонущий от усталости тип? Сейчас на его месте светился любопытством прежний исследователь и ученый маг Столичной Академии.

— Ну, если ты уверен… — Задумчиво протянул арн и Джорро тут же неистово закивал. — Тогда ладно. Одеваемся и идем в портальный зал.

Оказавшись в центре пустынного по темному времени, городка, Ллайса только теперь поняла, откуда взялась столь причудливая купольная архитектура, абсолютно неприсущая риссам. Как оказалось, бывшие жители Шаэра взяли на вооружение приемы прежних хозяев плато. Вот только изрядно потрепанные временем купола Ушедших, сохранившиеся в центре города, были куда выше и обширнее.

Т'мор решительно шагнул под своды самого большого купола, вход в который, широкий и высокий, кажется, никогда не закрывался дверями. Во всяком случае, нигде не было видно даже малейших следов дверных петель или чего-то в этом роде. Ллайса и Джорро с таном Гримом поспешили следом. Все-таки, хоть здесь и нет дверей, а ветер почти не чувствуется… И плевать, что под куполом еще темнее, чем на улице!

Впрочем, последнее утверждение оказалось не совсем верным. Стоило арну сделать несколько шагов вглубь помещения, как под высоким потолком засиял свет, словно, засветились сами стены. И если приглядеться к ним, то в потоках света можно было увидеть еле заметные, бесконечно длинные строки рунных связок, спиралью поднимающиеся по покатым стенам к центру потолка.

Ллайса бросила взгляд на пол и ее глаза удивленно округлились. Массивные плиты, которыми был выложен пол под куполом, оказались ничем иным, как портальным площадками, испещренными все теми же рунами. В зале раздался чуть слышный гул и Асси глянула на своих спутников. Удивленное лицо тана Грима, абсолютно спокойное выражение лица Т'мора и физиономия Джорро, с которой нехотя сползает улыбка легкого превосходства. Кажется, заполнивший купол гул, оказался в новинку и для рисса. Иначе с чего бы ему так нервно оглядываться по сторонам?

А Джорро действительно почувствовал себя не в своей тарелке. Ему уже не раз приходилось пользоваться порталами, в том числе и здесь, не зря же Т'мор дал ему кольцо-шифр для запуска нескольких площадок, но никогда прежде он не слышал, чтобы порталы издавали такой шум. Если только… Рисс бросил короткий взгляд на арна и удовлетворенно хмыкнул. Губы замершего в центре зала Т'мора непрерывно шевелились, а в ладонях ворочался сгусток Тьмы, по которому то и дело пробегали белоснежные всполохи. А спустя несколько секунд, за которые Асси успела добраться до арна и встать у него за спиной, к гулу прибавилась легкая и короткая, но от этого не менее противная вибрация.

— Тан Грим, Джорро, подойдите и встаньте на одну площадку со мной. — Глухой голос арна прозвучал достаточно громко и четко, чтобы рисс и тор, не теряя времени, присоединились к Т'мору и Ллайсе в центре зала.

— Т'мор, что… — Начал было Джорро, но тут плиты пола вокруг них пришли в движение. Они принялись со скрежетом подниматься и опускаться, образуя частокол каменных столбов разной высоты. Несколько минут гости не слышали ничего, кроме грохота чудовищных каменных глыб, ходящих ходуном, пока, наконец, столбы не замерли, образовав причудливую композицию…

— Идемте. — Проговорил Т'мор и, пока его спутники обдумывали вопрос «куда?», шагнул к ближайшему каменному столбу, поднявшемуся над их головами, как минимум на три роста того же Джорро. Взмах рукой и часть камня словно провалилась внутрь, открывая взору гостей довольно широкий проем уходящего куда-то вниз и в сторону коридора с широкими, основательно вытертыми ступенями. Удивленные спутники Т'мора, молча последовали за арном и через добрых полчаса блужданий по наклонному, виляющему из стороны в сторону коридору, вышли на небольшую пустую круглую площадку, противоположный вход в которую был перекрыт мощной стальной, покрытой мельчайшим гравированным узором, дверью, на вид ничуть не пострадавшей от времени. Т'мор глянул на обалдевшие лица своих гостей и довольно улыбнулся. — Добро пожаловать в подземные сады Ушедших, други мои.


Глава 1 К нам едет ревизор | Свет и тень (СИ) | Глава 3 Лучший отдых, это смена деятельности